第一  至 第一〇

1**時間:白日(端陽前二日) 地點:山谷 
    (笑和尚和尉遲火又遍山搜尋。
    (尉遲火在離谷不遠的高坡上瞭望。
    (笑和尚趁著正日照中天,陽光最盛之際,飛身入谷,查看妖穴。
    (到了谷中一看,那谷竟是個死的,恰如瓶口一般。
    (谷底四面危崖掩護,終古不見陽光。
    (地氣本就卑濕,再加崖上野生桃杏之屬,成年墜落谷中,爛成一片沮洳,臭氣潮蒸,中
    (人欲嘔。
    (靠近谷底處,有一個丈許方圓的地穴,背倚危崖,陷地千丈。
    (仔細觀去,深不見底,骨嘟嘟直冒黑氣。
    (時見五色煙霧,耳中聞得呼嚕呼嚕之聲,響成一片。
    (笑和尚內服靈丹,還是凌空下視,已覺氣味奇腥,頭目昏眩。
    (估量這般奇毒險惡之區,除了妖物,異派中縱有能人,也決難潛伏。
    (不願再作流連,便往回飛走。
    (出谷之際,一眼瞥見谷口內有一塊凸出的岩石。
    (上面安排著八堆石塊,成一個八卦形勢,門戶分得非常奇特。
    (石旁野生著許多叢草矮樹,猜是前人鎮壓之物。
    (因為看了谷裏形勢,甚合下手心意,急於要和尉遲火商量,沒有十分在意,匆匆飛回。
    (見尉遲火正在那裏呆望,近前一看,覺著尉遲火臉上顏色發青。)
笑和尚:(到底細心)可覺身體有些異樣?
尉遲火:想是昨晚在山頭露立了一夜,適才又往谷口看了一看,順風聞著腥味,便即退回,也許稍
    中了一些妖毒。現時只覺頭有些暈,並不怎樣。
    (笑和尚囑咐小心,不要妄入,一切由自己安排。
    (當下給他吃了一粒丹藥,也就放過一邊。
    (尉遲火服藥之後,頭暈稍好,兩人商量下手之策。)
笑和尚:這妖物天生異稟,全身只要一見風,便變成了鋼鱗鐵骨。只當胸前有一白團,是它心竅,
    連那初出上時兩隻後爪,比較柔嫩。這東西最靈,一受傷,自知不敵,便要化風逃走,無
    法跟尋。
尉遲火:妖物從地穴中一出土,必往谷口方面衝出,到時我只要在谷底危崖頂上,居高臨下,運用
    元神,指揮飛劍,以防牠逃走,其餘看你的了。
笑和尚:如此甚好,我把珠搶到手,先用飛劍斬去那兩隻後爪,妖物必然負痛回身。再駕無形遁光
    ,從前面遠處動用飛劍,乘它後爪斬斷、前爪登起之時,直刺它的心竅。
    
    
2**時間:下午 地點:同上
    (夕陽㘅山,異聲便起,谷內外宛似百十畝晴雲籠罩,邪彩氖氫。
    (二人看了,暗自心驚。
    (待了一會,異聲漸厲,彷彿是喚二人名字。
    (二人雖知厲害,屏息凝神,不去理它,笑和尚還可。
    (尉遲火已覺聞聲心顫,煩躁不寧。)
    
    
3**時間:子夜 地點:同上
    (一粒鮮紅如火的明星,倏地從彩霧濃煙中疾如星飛,往上升起。
    (紅光閃耀,照得妖穴左近的毒氛妖霧,如蒸雲蔚霞,層絹籠彩,五色變幻,絢麗無儔。
    (軋軋兩聲,接著飛起兩串綠星,都有碗大,每串約有二十多個,綠閃精瑩,光波欲活。
    (隨著先前紅星,互相輝映,在五色煙霧中,上下飛翔。
    (舞到極處,恰似兩條綠色蛟龍,同戲火珠。
    (忽而上出重霄,映得滿山都是紅綠彩影,忽而下落氛圍,變成無數星燈。
    (氤氳明滅,若隱若現。
    (尉遲火看到奇處,不由目定神移,幾番出聲呼怪,俱被笑和尚止住。
    (天將見曙,紅綠火星漸漸由高而低,由疾而緩,倏地衝霄三次,瞥然下落沒入妖穴,不
    (見蹤影。)
    
    
4**時間:次日 地點:同上
    (陽光升起,妖雲猶未散去,仍如五色輕紗霧毅,籠罩崖穴。
    (只尉遲火昨早所見妖穴附近的黃煙,始終沒有出現。
    (算計過了今晚,明日正午端陽,便該是妖物出土之期。
    (二人恐驚動妖物,一同飛到遠處,各將飛劍放出,互相演習了一陣。
    (尉遲火不知怎的,總覺人不對勁,氣機不能自如,吃力勉強。
    (向笑和尚要了一粒丹藥服下,又運用了兩個時辰內功,一同回至天蠶嶺。)
    
    
5**時間:稍後 地點:風子土穴
    (二人回到風子土穴。
    (尉遲火獨自坐在石床上進食,忽然失聲道)
尉遲火:笑師兄,我們先後在這土穴來了多少次,你覺著有些和別處異樣麼?
笑和尚:有何異樣?
尉遲火:先我並不覺得,這些年蒙恩師指教,已能寒熱不侵。自從前晚到谷口轉了一下,便覺身上
    煩熱,連服兩次丹藥,也未全好。
笑和尚:那是妖毒。
尉遲火:可是我只一坐在這石頭上,心裏便涼爽起來。適才進來,又坐在這石頭上,一會便寧貼了
    許多。莫不這石頭還有些異處?
    (笑和尚日來一心只在除妖搜敵,百事俱未在心。
    (一聞此言,不禁起了好奇之想,叫尉遲火起來,仔細端詳這土穴和那塊大石形勢。
    (看出那土穴附在崖腳,泥石夾雜,並無別的異處。
    (那塊大石是風子昔日睡處,雖然是一塊方形青石,卻是通體整齊。
    (石有六尺見方,四面端正,出土約有三尺,下截埋在地裏。
    (穴口甚小,不可能由穴口運進。
    (石身又是那般四周平滑光潔,穴內清涼,撫石卻有溫意。
笑和尚:據風子說,本是狐獾之類扒掘的巢穴,何以洞裏面卻藏著這一塊方石?左右暫時無事,我
    們不妨查個水落石出。
    (略一尋思,先不動石,二人合力將石旁亂石泥沙用劍撥開。
    (然後用穴中風子留下的鍬鏟,不一會工夫,便將那石扒見了底。
    (細一端詳,竟是上下四方,高下如一,毫釐不差。
    (〔第五十一回 積慮深仇 劫妖天蠶嶺  傷心前路 求友釣鼇磯〕
    (憑二人神力,毫不費事將石抬開,往下一看。
    (粗如人臂的黃精,似無數黑蟒般,糾纏盤結做一堆,也不知有多少。
    (笑和尚折了一截來嘗,入口甘芳,勝似先前所食十倍。
    (猛然心中一動,大喜道)
笑和尚:師弟將乾天火靈珠讓我獨享,受之有愧。莽蒼山有萬年美玉晶英結成溫玉蓮花,不知裏面
    是否也藏有溫玉之類的寶物?如能僥倖得著寶物,應歸你有如何?
尉遲火:不能這樣說。
笑和尚:快站開。
    (手指處,一道金光繞石旋轉,四周如同霰迸雪飛,霜花四灑。
    (頃刻之間,剝繭碾玉一般,早去了三分之一。
    (先時毫無異狀,只石質越往後越覺細膩,金光閃閃,玉雪紛飛。
    (不多一會,六尺見方一塊大青石,變成尺多方圓,六尺高的一根石柱,仍是一無所獲。
    (眼看越削越小,已只剩八九寸粗細,忽見金光影裏,似有銀霞。
    (連忙住手,近前一看,這石上下皆形如常玉,只中心處有銀色從石裏透出。
    (隱約可辨,估量大小,也不過六七寸之間。
    (知道所料不虛,寶物行即發現。
    (金光過處,先將上半截青石切去,移開一邊,再將下半截同樣削斷。
    (笑和尚剛將石心捧起,準備拿過一旁細看。
    (尉遲火低頭往下半截石根上一看,只見哧地一股清泉,細如人指,從下半截石根心處直
    (噴起來。
    (尉遲火猝不及防,濺了一臉。
    (猛覺口裏沾了一點,覺著甘芳涼滑,沁人心脾,知是靈泉。
    (尉遲火顧不得喊笑和尚,張開一張大口,堵著泉眼便接,骨嘟嘟連飲兩口。
    (立刻覺著身心輕爽,頭腦空靈,煩渴一法,如釋重負。
    (因無法住口喊人,便將兩腳直頓,反手招搖。)
笑和尚:你在做什麼?
尉遲火:(住口說)快來喝!
    (口才一住,同時泉也涓滴無存。)
笑和尚:(恍然大悟道)你飲的分明是靈石仙乳,萬載空青。可見一飲一啄,莫非前定,仙緣際合
    ,各有來因。恭喜師弟,飲了這空青仙乳之後,可除百毒,抵上多年功行。
尉遲火:(笑道)師兄且慢,可惜這石下半截既有,上半截難道便無?何不將那上半截石根細細探
    尋,如有時,豈不是你我又可多得一點仙氣?
笑和尚:言之有理。
    (果然取過上半截斷石,仍用劍光細削,直到連下半截石根都削完,哪有涓滴。
    (兩人坐到一起,重用劍光細細磋磨,對於石裏的銀色,一絲也不敢傷損。
    (不多一會,銀色愈顯,彷彿在石中跳動,益發兢兢業業,不敢大意。
    (忽見一絲白氣,從石眼裏哧的一聲噴出,轉瞬即滅。
    (再看石面上,現出七個小孔。
    (二人業已看透石層裏面,竟是空的,中間好似盤著一個東西。
    (劍光削處,七個小孔越顯越大,見石中之物乃是一條銀色小牛,在裏面轉動不停。
    (二人都不知是什麼寶物,恐怕取出遁走,便停了手。
    (誰知石裏銀牛透了外面空氣,漸漸行動由急而緩,一會工夫,伏在石上,不再動轉。
    (尉遲火主張取出,笑和尚還不甚放心,先使了禁制之法。
    (然後再用金光將石面削去一看,石心圓平,形如盤盂。
    (那牛非石非玉,通體銀光燦爛,碧眼白牙,四蹄朱紅。
    (餘下連角都是銀色,形態如生,全是天然生就,看不出一絲製作之痕。
    (二人俱都大喜,尤其尉遲火愛不忍釋。
    (笑和尚抽了幾根僧衣上麻縷將銀牛繫好,掛在尉遲火貼胸之處,另用符咒禁制,以免真
    (形飛去。
    (寶物得到,時已黃昏。
    (尉遲火服了石乳空青,身心益發通暢。)
    
    
6**時間:接上 地點:穴外 
    (二人高高興興一同走出穴外一看。
    (對面妖谷業已妖雲彌漫,毒霧蒸騰,映著落日餘霞,滿山都是暗赤色彩,比昨晚還要濃
    (厚許多。
    (二人看了一會,日落西山,夜色已濃,滿天繁星,一點微風都沒有。
    (四外靜悄悄的,只見谷中妖氣,蓬蓬勃勃湧個不住,時而現出點紅綠光影。)
    
    
7**時間:三更 地點:妖物谷 
    (三更過去,以前所見的紅綠火星相繼出現。
    (這次星光愈大,更顯光華。
    (已能看出妖物兩條長爪,一個尖頭,在煙霧中飛舞隱現。
    (那紅星長有栲栳大小,引著兩串碗大綠火,在妖穴上空亂飛。
    (映得妖雲毒霧,如同蜃光迭彩,五色迷離,分外好看,不時聞得奇腥之氣。
    (妖物身形,也越來越顯,似要現出全身,出土飛去。
    (那妖物,渾身碧色,頭尖口銳,闊腮密鱗,身形頗似蟾蜍。
    (腹下生著兩排短腳,形如鳥爪。
    (兩條前爪長有三丈,色黑如漆,盡頭處形如蟹鉗。
    (中節排列著許多尺許長的倒鉤,形如花瓣,發綠光的便是此物。
    (只剩兩條後爪,尚有半截沒有出土。
    (近身半截,與前爪大同小異,只顏色卻是白的。
    (那鳴聲卻異常淒厲,聽了叫人心神難安。
    (正在觀察之際,忽見前面妖物不遠,另有幾點綠火,夾著一陣黃煙,直撲妖物頭上火星
    (。
    (就這一轉眼的工夫,時光離天明還早,倏地妖雲亂捲,毒火齊收。
    (如流星墜雨般紛紛落下,連妖物全身都沒入土內,不見蹤跡。
    (只剩一堆毒氛彩霧,如五色錦堆般籠罩岩谷。)
    
    
8**時間:天明 地點:風子穴外
    (直至天明,也不見再有動靜。
    (二人俱都詫異,與往日不同,先疑是妖物自己弄的狡獪,並未想到別的。
    (等到交了已正,日麗天中,碧空萬里,又是端陽藻夏,風和日暖。)
尉遲火:玉清師太曾說,今日午時大雷雨後,妖物才得出土。你看天氣這般好法,哪有雨來?
    (笑和尚抬頭一看,只見西北天際,似有兒縷輕雲飛動,果然沒有雨意。
    (因昨晚情形不似往日,也覺有些疑慮。)
笑和尚:時已不早,且不管天氣怎樣,我們仍照以前商定下手。
    (當下同了尉遲火,由高空飛行,越過妖谷。)
    
    
9**時間:接上 地點:妖谷
    (到了那千丈危崖之上,下面便是妖物出土的巢穴。
    (笑和尚安置好了尉遲火,隱去身形,往回飛走。
    (飛到前面谷口內平崖之上,靜等妖物出土。
    (忽然一陣狂風吹過,抬頭一看,時光剛交午初。
    (西北烏雲已如潮湧捲至,轉眼陽烏匿影,四方八面的雲霧疾如奔馬,齊往天中聚攏。
    (滿天黑雲彌漫,彷彿晝晦,天陰已極。
    (倏地黑雲層的電光,如金蛇亂竄,只閃得一閃,震天價一個大霹靂打將下來。
    (那些籠罩岩谷的毒氣妖霧,經這大雷一震,全都變成彩絲輕縷,隨風四散。
    (接著妖谷上空電光閃閃,雷聲大作。
    (那大霹靂緊一陣,慢一陣,轟隆轟隆之聲,襯著空谷回音,恰似山崩地陷,入耳驚心。
    (只震得山石亂飛,暴風四起,同時酒杯大的雨點也如冰雹打下。
    (那大雷雖然響個不停,卻只在妖穴上空三四丈高下發火震散,並不下擊。
    (妖谷中先時一任雷聲震動天地,毫無動靜。
    (雷直打了一個半時辰,漸漸雷聲愈大,雷火也愈形降低,雷火去離妖穴只有丈許遠近。
    (忽然一道紅光疾如星飛,直往天空衝起,照得山谷通明,比電光還要明亮。
    (這時正有一個霹靂朝那穴打下,經這紅光一衝,竟在天空衝散。
    (隨後雷聲越響越高,那道紅光仍往妖穴落下。
    (紅光才收,雷火也隨著降低。
    (二次紅光再起,又將雷火衝高。
    (幾起幾落,妖穴不遠冒起一陣黃煙,忽然雷聲停息,雲散雨收。
    (妖穴中先是紅光閃了兩閃,那毒霧妖雲騰騰勃勃由穴中湧出,將妖穴附近籠罩,恰似一
    (個彩堆錦障,映著陽光,越顯奇麗。
    (待了不多一會,又見彩煙中衝起一粒紅星,離地約有三丈多高,停在空中,不住滾動。
    (遠看好似渾圓一個火球,沒有前幾次所見的大,光輝也凝而不散。
    (倏地妖穴裏又冒出千百條五色匹練般的毒氣,蕩漾空中。
    (緊接著兩條三四丈長的前爪先行出土,爪上綠星在陽光下倒不顯怎樣光明。
    (笑和尚知道妖物快要出土,益發不敢大意,聚精會神,真氣內斂一處,準備相機下手。
    (妖物兩條前爪直伸向天,舞了幾下,那空中停留的乾天火靈珠也由近而遠往前移動。
    (長爪盡頭,先現出妖物身軀,裹著一身腥涎毒霧,好似非常疲倦,緩緩由穴內升了上來
    (。
    (大白日裏,分外看得真切,有時兩爪交叉,果似一個古寫的半截文字。
    (尖頭上生著一雙三角眼睛,半睜半閉,射出紅光。
    (嘴裏的煙霧,一噴便似十來丈長的匹練,噴一回,往上升起一些。
    (看它神氣,頗覺吃力。
    (那妖物兩條後爪又上來了半截,前爪交叉,直撐空際,後爪著地,全身畢現。
    (那樣生相兇惡,奇形怪狀,又知妖物毒氣非常厲害,縱然口中含了靈丹,也未必能保無
    (恙。
    (時機稍縱即逝,笑和尚正在為難。
    (忽見妖物後爪只出來了一半多,倏地停止不動,伏地怪嘯起來。
    (鳴聲異常尖銳淒厲,叫得人耳眩心搖,不能自主,比較前時還要格外難聽。
    (妖物倏又昂頭將身豎起,兩眼閉攏,將尖嘴闊腮一張。
    (白牙森森,吐出來的火信疾如電閃,粼粼吞吐,肚腹一陣起伏,似往裏吸收什麼。
    (先前所噴出來的毒霧妖雲似五色匹練,如眾流歸壑一般,紛紛向妖物口中吸湧而進。
    (頃刻間只剩妖物口前有兩三尺火焰,所有妖氛一齊被它收去。
    (同時它又人立起來,兩條後爪快要出完,空中乾天火靈珠也似在那裏往前移動。
    (笑和尚一看,還不下手,等待何時?
    (當下駕起無形劍遁,直朝那粒乾天火靈珠飛去,口誦避毒真言,伸手便搶。
    (方喜容容易易將珠得到手中,及至搶了珠子,回身飛遁,才覺那珠似有一種東西在下面
    (牽引,拿著飛走,甚是吃力。
    (往下一看,那妖物一雙三角眼全都睜將開來,尖嘴中火信直吐,待要噴出毒霧。
    (笑和尚大吃一驚,在這千鈞一發之際,急中生智,一手提定那珠,往回飛走。
    (手指處將飛劍放出,往那粒乾天火靈珠下面一繞,果然無心中將妖物真氣斬斷。
    (那珠失了依附,入手輕靈,與先前重滯宛不相同。
    (笑和尚用飛劍時不能隱形,已被妖物覺察。
    (妖物怒得怪嘯連聲,口中一二十丈長的毒氣又似匹練般直朝空中噴去,同時兩條後爪也
    (一齊出土,待要全身飛起。
    (笑和尚見已得手,哪敢怠慢,早已收回劍光,隱形飛遁。
    (尉遲火知已得手,心中一喜歡,略微慢了一慢,那妖物業已全身出土。
    (妖物先時動作尚慢,突然刮起一陣腥風,口中亂噴五色匹練,周身有彩霧煙雲環繞,張
    (開四爪,恰似一個七八丈長的四腳蜘蛛,往前便飛。
    (尉遲火才大喝一聲,將劍飛出去斬妖物兩條後爪。
    (這時妖物離地也不過才兩三丈高,還待向上去追仇敵。
    (忽見谷口一個伸出的危崖上面,先是一溜綠火,直敵尉遲火的飛劍。
    (接著起了一陣綠煙黃霧,恰似一面百數十丈方圓的煙網。
    (煙霧中一個斷臂長人,面貌猙獰,披頭散髮,手持一面紙幡,連人帶煙,直朝妖物撲去
    (。
    (先前那一溜火,已迎著尉遲火的飛劍兩下一碰,同時一綠一白兩道光華,雙雙墜地消滅
    (。
    (那斷臂妖人用一團黃綠煙霧,網一般圍住妖物全身,連人帶煙,抱住妖物,破空飛去。
    (笑和尚大吃一驚,忙喝道)
笑和尚:大膽妖孽休走!
    (手指處,一道金光疾如閃電,往前便追。
    (那斷臂妖人也不回身迎敵,怪嘯一聲,疾如飄風,直從尉遲火潛伏的危崖上面飛越過去
    (。
    (笑和尚劍光何等神速,連忙追去時,剛剛飛至危崖上面。
    (忽然聞著一股奇腥,立刻覺著天旋地轉,目眩頭暈,若非素常修養精純,幾乎倒地。
    (就在這略一停頓之際,妖人逃走已遠。
    (再看尉遲火,業已倒地不省人事。
    (笑和尚大吃一驚,不顧再追敵人,因崖上毒氣太濃,不敢停留。
    (百忙中屏著一口真氣,就地上抱起尉遲火,先飛離了險地再說。)
    
    
10**時間:接上 地點:同5
    (知道一時疏忽,闖了大禍。
    (到了土穴左近,將尉遲火放在地上一看,尉遲火兩目緊閉,渾身綿軟,只前胸以下肉色
    (未變,其餘自頸以上,俱是色如烏漆。
    (連忙塞了兩粒丹藥下去,在旁守護。)
    
    

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