第一  至 第一〇

1**時間: 地點:
(魏文侯識人善用。)
文 侯:(謂翟璜曰)寡人聽子之言,使樂羊伐中山,使西門豹治鄴,皆勝其任,寡人賴之。今西河
在魏西鄙,為秦人犯魏之道,卿思何人可以為守?
翟 璜:(沉思半晌)臣舉一人,姓吳名起,此人大有將才,今自魯奔魏,主公速召而用之,若遲,
則又他適矣。
文 侯:起非殺妻以求為魯將者乎?聞此人貪財好色,性復殘忍,豈可託以重任哉?
翟 璜:臣所舉者,取其能為君成一日之功,若素行不足計也。
文 侯:試為寡人召之。


2**時間: 地點: 
(吳起衛國人,少居里中,以擊劍無賴,為母所責。)
(起自嚙其臂出血,與母誓曰)
吳 起:起今辭母,遊學他方,不為卿相,擁節旄,乘高車,不入衛城,與母相見!
(母泣而留之,起竟出北門不顧。)


3**時間: 地點: 
(往魯國,受業於孔門高弟曾參,晝研夜誦,不辭辛苦。)
(有齊國大夫田居至魯,嘉其好學,與之談論,淵淵不竭,乃以女妻之。)
(起在曾參之門,歲餘,參知其家中尚有老母,一日)
曾 參:子遊學六載,不歸省親,人子之心安乎?
吳 起:(對曰)起曾有誓詞在前:『不為卿相,不入衛城。』
曾 參:(曰)他人可誓,母安可誓也!
(由是心惡其人。)
(未幾,衛國有信至,言起母已死;起仰天三號,旋即收淚,誦讀如故。)
曾 參:(怒曰)吳起不奔母喪,忘本之人!夫水無本則竭,木無本則折,人而無本,能令終乎?起
非吾徒矣。
(命弟子絕之,不許相見。)


4**時間: 地點: 
(起遂棄儒學兵法,三年學成,求仕於魯。)
(魯相公儀休,常與論兵,知其才能,言於穆公,任為大夫。)
(起祿入既豐,遂多買妾婢,以自娛樂。)
(時齊相國田和謀篡其國,恐魯與齊世姻,或討其罪,乃修艾陵之怨,興師伐魯,欲以威力
脅而服之。)
公儀休:(魯相國公儀休進曰)欲卻齊兵,非吳起不可。
(穆公口雖答應,終不肯用。)
(及聞齊師已拔成邑,休復請曰)
臣言吳起可用,君何不行?
穆 公:吾固知起有將才,然其所娶乃田宗之女,夫至愛莫如夫妻,能保無觀望之意乎?吾是以躊躇
而不決也。


5**時間: 地點: 
(公儀休出朝,吳起已先在相府候見)
吳 起:齊寇已深,主公已得良將否?今日不是某誇口自薦,若用某為將,必使齊兵隻輪不返。
公儀休:吾言之再三,主公以子婚於田宗,以此持疑未決。
吳 起:欲釋主公之疑,此特易耳。


6**時間: 地點: 
(吳起乃歸家問其妻田氏曰)
吳 起:人之所貴有妻者,何也?
田 氏:有外有內,家道始立。所貴有妻,以成家耳。
吳 起:夫位為卿相,食祿萬鍾,功垂於竹帛,名留於千古,其成家也大矣,豈非婦之所望於夫者乎

田 氏:然。
吳 起:(曰)吾有求於子,子當為我成之。
田 氏:妾婦人,安得助君成其功名?
吳 起:(曰)今齊師伐魯,魯侯欲用我為將,以我娶於田宗,疑而不用。誠得子之頭,以謁見魯侯
,則魯侯之疑釋,而吾之功名可就矣。
(田氏大驚,方欲開口答話。)
(起拔劍一揮,田氏頭已落地。)


7**時間: 地點: 
(於是以帛裹田氏頭,往見穆公)
田 氏:臣報國有志,而君以妻故見疑,臣今斬妻之頭,以明臣之為魯不為齊也。
穆 公:(慘然不樂)將軍休矣!
(少頃,公儀休入見,穆公謂曰)
穆 公:吳起殺妻以求將,此殘忍之極,其心不可測也。
公儀休:起不愛其妻,而愛功名,君若棄之不用,必反而為齊矣。
(穆公乃從休言,即拜吳起為大將,使泄柳申詳副之,率兵二萬,以拒齊師。)


8**時間: 地點: 
(起受命之後,在軍中與士卒同衣食,臥不設席,行不騎乘。
(見士卒裹糧負重,分而荷之。
(有卒病疽,起親為調藥,以口吮其膿血。
(士卒感起之恩,如同父子,咸摩拳擦掌,願為一戰。)


9**時間: 地點: 
(田和引大將田忌段朋,長驅而入,直犯南鄙,聞吳起為魯將)
田 和:此田氏之婿,好色之徒,安知軍旅事耶?魯國合敗,故用此人也。
(及兩軍對壘,不見吳起挑戰,陰使人覘其作為。)
(見起方與軍士中之最賤者,席地而坐,分羹同食。)
(使者還報,田和)
將尊則士畏,士畏則戰力。起舉動如此,安能用眾?吾無慮矣。
(再遣愛將張丑,假稱願與講和,特至魯軍,探起戰守之意。)


10**時間: 地點: 
(起將精銳之士,藏於後軍,悉以老弱見客;謬為恭謹,延入禮待。)
張 丑:(曰)軍中傳聞將軍殺妻求將,果有之乎?
吳 起:(觳觫而對曰)某雖不肖,曾受學於聖門,安敢為此不情之事?吾妻自因病亡,與軍旅之命
適會其時,君之所聞,殆非其實。
張 丑:(曰)將軍若不棄田宗之好,願與將軍結盟通和。
吳 起:某書生,豈敢與田氏戰乎?若獲結成,此乃某之至願也。
(起留張丑於軍中,歡飲三日,方纔遣歸,絕不談及兵事。)
(臨行,再三致意,求其申好。)


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