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簡介﹕
  片名:變臉(The King Of Masks)
  製作:北京電影學院青年電影製片廠
  時間:1995年
  發行:香港邵氏公司
  故事:陳文貴
  編劇:魏明倫
  導演:吳天明
  演員:朱旭––變臉王 周任瑩––狗娃

主題:傳統觀念根深蒂固,但在大環境下,人必須因應變化。

背景:民國初年,軍閥割據,於四川樂山縣境。

題材:一年老之江湖藝人,其子早逝,孤家寡人以表演變臉維生。後慮及一旦物故,其變臉絕技勢將失傳,遂買來一子「狗娃」,以期克紹箕裘。不料狗娃係女扮男裝,因傳統觀念中,技術乃「傳子不傳女,傳內不傳外」,老人大為失望,寧絕不傳。及後老人無意間涉案,被判死刑。狗娃捨身相救,老人深受感動,始打破成見,將變臉絕技傳授之。

簡評:邵氏雖買了該片,但仍「不識貨」,未做大量的宣傳與推廣,「暴殄天物」!
  青年人製片若此,可喜可賀(若老朽事業順利,當全力資助之)。
  故事最佳,有血有肉,傳統中國人風骨,展現無遺。其內容不落「俗套」,其主題涵義深刻,其轉折合情合理,其背景可歌可泣!乃「極品」也!
  編劇甚佳,頗能掌握氣氛,「起承轉合」分明(老朽上次不知是「故事改編」,故將「功勞」歸諸編劇),再觀之,小疵難免也。
  導演平平,手法中規中矩,但不夠「成熟」,尚須假以時日。
  演員成績佳,表現自然。朱旭不夠蒼老,但神情韻味十足,情緒控制入木三分。周任瑩純真清新,唯臉型稍胖,英氣盎然,無楚楚人憐之態。其餘演員都能稱職,一無港台「搶戲作風」,二無「擠眉作態」,可喜可賀。
  景、物親切,令人懷念,尤其是老朽之輩,葉落思根矣!但其中舞龍一場,「煙花」過於華麗,頗有「鳳冠泥足」之嘆。
  剪接中規中矩,唯節奏尚缺分寸;場記多次失職,聯戲欠妥;攝影尚可,明暗氣氛宜人,但「觀音得道」一場關鍵,太遷就原有舞台結構,層次難明。
  因係實景,拍攝難度較大,但觀來毫無侷促草率之感。唯因「全景」太少,各景關係位置難明,是其缺憾。
  「牢房」似是搭建,其「木格」太寬,人側身可過。

分析:老朽歸納之,得六十場主戲(由老朽立場觀之):
  起:有十四場。
  變臉王賣藝至買子,由片頭導入(由於國人尚不知「原創故事」及「編劇」的重要,受好萊塢商業文化影響,片頭僅有「片商」、「名星」及導演)。
  全劇四組重要線索(「變臉王」、「活觀音」、「師長」、「某富戶」),皆於片頭一一出現亮相。
  有人或認為其「手法新穎」,老朽則認為「矯揉做作」,與本片「風格」不襯。蓋,人物關係尚未交待,是誰非誰毫無印象,是浪費膠卷也。本劇屬「單線發展」型,重心全在變臉王與狗娃身上,餘人幾同「晃眼雲煙」,戲力太薄。
  戲一開始,即由另一藝人(活觀音)點出變臉王之技藝,勿令絕傳。是「開門見山」之手法,於茲引發老人「傳技」之思。

  承:有十四場戲。
  由變臉王發現所買的「孫子」狗娃竟是「孫女」,再由逐狗娃至教戲賣藝,老者心態之矛盾及變化,發揮無遺。而狗娃由叫「爺爺」轉改稱「老板」,小小年紀,內心戲拿捏得恰到好處。「女兒有何不妥」的暗示,正是本戲的「點睛」所在,本劇最令人激賞之處,是沒有「說教」,斯情斯景無不娓娓道來。
  這段戲中人味十足,不慍不火,甚佳。尤以街頭賣藝各段,點到為止,沒有喧賓奪主之嫌,又能將戲肉鋪陳盡致,極佳!
  但狗娃由「男變女」,過程「張力」不夠,太「透明化」又不夠「技巧」(如狗娃「尿尿」,雖已暗示應在船邊,但狗娃上岸應有可能是「大大」。且不到幾秒鐘時間,就已「感冒」,完全不是貧苦兒童的「表現」)。

  轉:有十六場戲。
  狗娃偷學變臉,無意中將所居草船燒毀,愧而逃走,旋又落入人口販子手中。彼時人口販子拐帶了一走失之男孩,約有五六歲,名叫「天賜」,為一「大戶」之子(係於「看戲時走失,但其地緣關係交待不明)。狗娃乘隙將男孩救出(此段太過荒唐,歹徒追捕之過程,草率牽強,殊無必要),同時心生一念,擬將該男孩送給老人,以贖前愆。
  老人求子心切,在一廟中遇一尼姑點化,告以「福兮禍所依」,有子「天賜」。適得狗娃將「天賜」送至船上(前後不過些時,該船已復原貌,敗筆也),大喜過望(此段點明早年民智未開,法治認知淡薄,頗有警世意味),果真以為是天賜之子。
  不料大禍臨頭,老人被捕,控以拐騙人口。「將軍(戲中耍把戲之猴)」隨監,其戲感人之極(此劇中,猴戲最佳,導演順手拈來,可得金像獎)。隨後狗娃探監,頗可感人,但尚缺「臨門一腳」,未能令人「閘開洪流」!

  合:有十六場戲。
  狗娃知是自己闖禍,陳述原委,向藝人「活觀音」求援。但「活觀音」也無能為力,狗娃不得已,效法藝人成名戲「觀音得道」一景,將自己懸身高樓,「捨身救祖」。
  「師長」係一戲迷,在狗娃自斷繩索,倖為「活觀音」所救之際,一時大義凜然,出面為老人平反。最後老人受感而悟,遂將變臉絕技傳授狗娃。

結論:老朽一向眼高於頂,舉世能入目之影片不多,今有國片如此,來日可期也。

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