第一  至 第一〇

1**時間: 地點:
    (拙書生禮鬥登高第)
    (盡說多才儂第一,第一多才,卻是終身疾。)
    (作賦吟詩俱不必,何如守拙存誠實。)
    (恰怪今人無見識,文理粗通,自道生花筆。)
    (那見功名唾手拾,矜驕便沒三分值。)
    (右調《蝶戀花》)
    (天下最易動人欽服的是那才子二字,殊不知最易惹人妒忌的也是那才子二字。
    ()
    (這為什麼緣故?要曉得才有兩等,有大才,有小才。)
    (那大才除卻聖賢,沒人敢及。)
    
    
2**時間: 地點:
    (如今只不過有幾個小才的人,卻自己認做了一個大才。)
    (那些有耳無目的,也道他是天下第一個才子,他便全無忌憚把那才子的身分使
    (出來。)
    (倘遇著拙的,或者受他籠絡了;若遇著不相上下的,不惟不肯受他籠絡,還要
    (籠絡他起來。)
    (這個還是小事。)
    (萬一兩不相容,這個爭強,那個誇勝,免不得別生計較,安排網羅,儘有家破
    (身亡的。)
    (這等看起來,那才字竟是起禍的根腳,送命的病源。)
AAA:(常記古人說得好)恃才妄作,所以取禍。
    (怎麼世上的人再不肯把這八個字體貼一番。)
    (假如有十分才的,藏了五分的作用,有五分才的藏了四分的作用,把那驕人的
    (念頭,放蕩的情懷,一一收拾起來,那見得便不是個才子。)
    (即看古人,那虛心的,便受了許多用;那弄聰明的,便受了許多累。)
    (可笑今世略做得幾句歪詩,便道是個才子。)
    (終不然聖人說個才難二字,古時竟沒一個吟詩作賦的人麼?在下這段說話,看
    (官不要認做小說的引子,直是進學問保身家的勸世明言。)
    (看官若不信時,聽在下細細講出一段故事來,便見得才是不足恃的,不要十分
    (看重了。)
    
    
3**時間: 地點:
    (話說明朝景泰年間,山東兗州府有一個秀才,姓呂名輝,表字彩生,年紀六旬
    (左右。)
    (妻室卞氏,早已亡過。)
    (單生一子,取名文棟,表字雲奇,年方十四歲。)
    (論他丰姿,雖不比潘安、衛筁,還在清秀一邊;獨有資性,卻是愚鈍不過。)
    (莫說作文不能夠成篇,若念起書來,也有許多期期艾艾的光景。)
    (彩生因是晚年所得,珍愛非常,把他附在一個鄰館讀書。)
    (那館中有兩個同窗,一個大文棟兩歲,名喚曾杰,一個小文棟兩歲,名喚曾修
    (,是個同胞兄弟。)
    (父親曾士彥,與彩生最相契的朋友,彩生知曾氏兄弟好學不倦,要文棟去做個
    (切磋琢磨的良友。)
    (誰知甚不相得。)
    (這是什麼緣故?原來曾杰卻是個才子,那曾修又是個神童,不消說舉業精工,
    (就是詩詞歌賦,件件皆妙,只因自己聰明,再不肯輕易與人相處。)
曾 杰:(他道)我們這樣才情,就是顏回子貢,也不肯多讓,怎麼如今那些卑卑不足數
    的,要與我們做起朋友來?只是來者不拒,便是我的度量寬宏了。
    (更有一件,最喜戲謔。)
    (總是先生,也要讓他三分,那文棟不消說是他們取樂的東西了。)
    (文棟識時達務,並不作聲。)
    
    
4**時間: 地點:
曾 杰:(一日先生不在,偶然到間壁三元閣遊玩,只見壁上黏著一張鬥齋圖,圖上刻著
    (鬥母心咒,下面注云)不時念之,求聰明得聰明,求富貴得富貴。
    (文棟腹中,雖是有限,料想這幾個字還解說得出。)
    (當下見了,十分得意。)
    (那富貴二字,到是緩著,聰明二字,卻是目前的急務,怎好當面錯過。)
    (忙去尋個道士,取討圖式,又叫他教會心咒。)
    (遂到家向父親說了,請了畫師繪起一尊鬥母,朝鬥焚香禮拜。)
    (如缺七個字然有些應驗。)
    (雖不能胸羅錦繡,那記誦之功卻頗來得。)
    (其年正是科舉的年分,宗師發牌考試童生。)
    (彩生初叫文棟應應故事,早已不肯高標了。)
    (獨曾氏兄弟,雙雙得意。)
    (文棟卻也有些志氣,恐被曾氏兄弟笑話,不肯再到館中,止在自己家裡發憤讀
    (書。)
    (過了一年,漸漸筆底有些活動,可以成篇。)
    (恰考期將近,彩生又叫他去應試。)
    (這番不敢浪戰,府縣裡俱用個小小分上,便也搭上一名宗師。)
    (宗師那裡雖不是個長鎗手,萬一圖個僥倖,也未可知。)
    (忙忙的買了進場糕果之類。)
    (那包糕紙上,卻是抄寫的一篇文字。)
    (文棟看去,圈得甚是熱鬧。)
    (他也不管好歹,暗暗的記在心上。)
    (到明日進場,那第一題恰好就是包糕紙上的題目。)
    (他便不勞費心,一筆揮就。)
    (那第二題,又是平日讀過幾篇文字的,也就東湊西補,竟做了倚馬之才,不消
    (過午,交卷上去。)
    (宗師看見,遂叫取來面閱,大加贊賞。)
    (以後眾人陸續交卷,候齊一牌,出院歸家。)
    (把此話述與父親知道,十分歡喜。)
    (又過了四、五日發案出來,果然取在第五名。)
    (到謁聖這日,那些備酒拜客一應事體,俱不必細述。)
    
    
5**時間: 地點:
    (且說曾家弟兄知道文棟進學,心中甚是疑惑。)
曾 杰:不信呂家兒子學問這樣好了,想必是夤緣來的。
AAA:(曾修道)明日且拉幾個朋友,叫他面會,其胸中有無,便可瞭然。
曾 杰:此言有理。
    (遂寫帖訂期,明日面課。)
    (誰知文棟卻有個藏拙之法,因立出三件主意來。)
    (那三件,第一件就是:不與文社他道)
AAA:文社雖是以文會友,極正經的事,然而終究是有損無益。假如幾個朋友相聚一堂
    ,閒談戲笑的時節多,吟哦動筆的時節少。縱使做得一兩篇文字,不過是應故事
    而已,到不如窗下息心靜慮,還有些奇思幻想。這個尚算是完篇極好的了,更有
    不完篇的,鬼混終日,到散場時候,卻道容明日補來,依舊窗下去抄撮哄人。又
    有一件,朋友本來是互相參考,是非得失務要大家指點出來,獨有一輩刻薄的人
    ,面前極口贊揚,背後又換了一副口舌,竟做笑柄傳播。依我看起來,那些朋友
    互相飲啖一日,名為文社,其實是個酒會。何苦費了錢財,買人的輕保因此立意
    不與文社。
    (那第二件,卻是:不拜門生他道)
AAA:拜門生是個掛名讀書的勾當。若真正讀書的,卻也不消。怎麼是掛名讀書的勾當
    ?只因自己學問荒疏,惟恐考試出丑,要借公書揭帖做個護身靈符。偶然鑽刺,
    考在前列,便好做個名士模樣。還有一等好事的,打聽人家有些詞訟,便去攬與
    老師講個分上,他就做個居間,得些抽頭謝儀,以為養身之法。就是那做老師的
    收門生,也未必是一概相待。倘然收個富門生,平日奉承週到,或者還肯用個名
    帖,印個圖記,到那裡薦揚一番。若遇窮門生,平日沒有交際,憑你真正才同子
    建,總不在他心上,可不是有名無實的事,因此也不拜門生。
    (那第三件,卻是:
    (  不應小試)
曾 杰:(那不應小試又是為何?他道)觀風季考,總是套子,那有真正憐才的意思!況
    考試未定日期,這些鄉紳的書帖已是挨擠不開。及至發案,少不得照依書帖,胡
    亂填去,那有學問的,未必列在前面。況我腹中又極是平常,怎奪得人過,越見
    得本事低。伴人過世了,到不如不去,也還藏拙些。因此又不應小試。
    (他有這三個主意,一切外事不管,只是自己用功而已。)
    (有一首《勉學詩》為證:夜半鄰家織未休,夢回明月照牀頭。)
    (披衣更起挑燈讀,莫使男兒讓女流。)
    
    
6**時間: 地點:
    (且說曾杰弟兄,見他不肯來,只得央別個朋友去拉他。)
    (他便把三件的短處,雖不敢盡說,卻也微露其意。)
    (那朋友見他立意不肯,遂別去,述與曾氏弟兄知道。)
曾 杰:(曾杰便大怒道)這樣不堪抬舉的,你自己做不出文字,不來也罷,怎麼背後談
    人是非!
    (原來曾杰弟兄,這三件事是極喜做的,只為自己是個才子,要與人較量長短的
    (意思。)
    (當下文棟這幾句,也是大概論的,曾杰認做譏誚他,便要尋事與他計較。)
    (遂細細打聽,知道抄寫文字的緣故,連忙報與學師。)
    (大凡人家子弟進學之後,就要備贄儀相見學師。)
    (那贄儀多寡,卻有規則,分為五等。)
    (那五等,卻是:超戶上戶中戶下戶貧戶那超上二戶,不消說要用幾十兩銀子,
    (就是中下兩戶,也要費幾金。)
    (只有貧戶,不惟沒有使費,還要向庫上領著幾兩銀子,名為助貧。)
    (這通是要學役報的。)
    (文棟家事本是平常,那下等戶卻是可以報得的。)
    (彩生要便宜,竟報在貧戶裡。)
    (那助貧銀子,雖然尚未到手,眼見得學師的贄儀,已做了烏有先生。)
    (那學師正要緝探文棟的家事,忽聽曾杰之言,十分中意。)
    (等曾杰別過,忙喚學役)
曾 杰:呂文棟卻是大富之家,場裡文字也是買人代筆的。你這大膽奴才得他多少銀子,
    卻來朦朧我?
    (責罵一場,遂叫他立刻拘來,當面作文。)
    (若有推托,就要參到宗師那裡去。)
    (那學役忙到呂家,與文棟相見,把此話一一述與他知道。)
    (文棟大驚,與父親商議。)
    (已知學師要贄儀的話頭,只是不好搪突。)
    (遂再三央及學役,求他在學師面前婉轉致意)
文 棟:秀才作文,也不是什麼奇事,只求略寬幾日,就當面會課,盡自不妨。總望老丈
    周旋了。待事完之後,我自重重相謝就是。
    (那學役無可奈何,只得回覆學師。)
    (學師大怒,明日又差人去拘喚。)
    (文棟推脫不得,勉強隨去。)
    (是日出了三個題目,文棟只做得一篇文字,卻又不成個片段。)
    (學師看見,知曾杰的話一些不差,便要做角文書,參與宗師。)
    (到虧學役再三解勸,方息了這個念頭,只是要報在超戶裡邊才祝彩生思想,料
    (來貨不正路,必然強不到底的,只得變賣傢伙,向親友抵借,完這一件事體。
    ()
    (那些雜費,比著眾人報超戶的,反多一倍,方得了事。)
    (誰知事便完了,彩生為這惡氣,又急了一急,生起病來。)
    (不上幾日,竟湊了令郎之趣,已是丁憂。)
    (文棟大哭一場,買辦棺木,開喪斷七。)
    (忙過月餘,這邊才得完局,那邊討債的又是接踵而至。)
    (他們見彩生已死,惟恐淹在後邊,沒處取討,因此急急催促。)
    (文棟受逼不過,只得把棺木權厝祖塋,賣了住房,清還眾人,自己到三元閣借
    (祝一日,在閣上讀書,正讀得有興,忽見一人身穿闊服,走來和文棟相見。)
    (敘罷姓名,又仔細看了一回,竟自作別。)
    (原來那人姓卜名升,表字君輔,是本地一個富翁。)
    (他有一個哥哥,名喚卜昊,已是去世兩年,遺下一個女兒,小字淑儀。)
    (臨終的時節,托在卜升,要擇個快婿,以配此女。)
    (那卜升善於風鑒,憑著這雙銅睛鐵眼,做個的當媒人。)
    (是時,偶到三元閣燒香,看見文棟,知道不是落寞之人品,便十分中意,就托
    (道士,要他撮合。)
    (道士領命,隨將此意向文棟說知。)
文 棟:(文棟辭道)極承美意,但我在喪中,此事不好行得。況且囊中乏鈔,無物可聘
    。即煩老師為我道達。
    (誰知卜升的意思,甚是不然)
卜 升:雖是喪中,只要聘定,我姪女年紀尚小,還可待得一兩年。等他服滿之後成親,
    極是得宜的了。若說無物可聘,一發不消慮得。一應使費,都是我出,一毫不消
    費心。
    (道士聽罷,卻把此言再三勸文棟成就。)
    (文棟也不敢過辭,惟恐推脫,沒有這般好主顧,便自應承。)
    (那卜升見說允諾,隨即擇日行聘,不題。)
    
    
7**時間: 地點:
    (且說卜昊就是曾杰的姑夫,知表妹是卜升做主,定下文棟,急把文棟的短處,
    (去訴與姑娘知道。)
    (那姑娘聽得,竟與卜升大鬧起來)
卜 升:你哥哥怎樣托你,你卻尋個窮人來搪塞。你道我是個寡婦好欺負的麼?
卜 升:嫂嫂,你不要疑心壞了。
      我為姪女十分在意。難道自家骨肉,到要他不好?那呂生眼前雖窮,人品盡
    好,決有功名之分,不是終身落寞的。我這雙眼睛斷不看錯。
文 棟:(曾氏道)你的話越顛倒了。那呂家兒子,有名是個蠢東西。你說功名兩字,天
    下若有不要做文字的舉人進士,半空裡有頂紗帽掛將下來,只要把頭接上去,或
    者輪著他了。總使這等,還恐他沒福消受哩!你自誇眼睛看得准,怎麼再不見有
    個舉人進士,是你相過來的?你這話就哄三歲的孩子,也哄不過。在我跟前搗鬼
    做什麼!如今我總不願舉人進士做女婿,須怪我得。
    (卜升受鬧不過,只得)
只 得:嫂嫂,何須鬧得。
      待我退了,另擇個人家就是。
    (曾氏聽了此言,方才住口。)
卜 升:(卜升思想)我起先再三情願,如今怎好改得。除非目下不要說起,日後竟把我
    的女兒配他罷!
    (原來卜升也有個女兒,小字瓊枝,與淑儀同年,只小得兩月。)
    (其姿容態度,女工針指,淑儀是萬不及一的。)
    (卜升正要擇個佳婿,因記哥哥囑咐,欲先完姪女之事,然後輪到自己。)
    (誰想嫂嫂不願,正湊他的便了。)
    (當下卜升只得又擇個富家,替姪女完姻。)
    (不料那家為了官事,費得一空,已是窮到極處,就是岳母的私蓄,也漸漸弄去
    (大半。)
    (後來無處說騙,思量本地不好居住,逃到別府,求乞度日。)
    (此是後話。)
    (正是:
    (  昔年事事話風流,肯信蓮花唱未休。)
    (獨是豪華心不死,夢中猶到舊門樓。)
    
    
8**時間: 地點:
    (且說文棟,倏忽過了三年,已是服滿,便該應試了。)
    (適值科舉的年時,免不得又要圖個僥倖,只是包糕紙上今番沒有文字,卻要句
    (句出自己裁,早是穩穩的無望。)
    (獨有曾杰弟兄,依舊雙雙前列。)
    (文棟甚是氣悶。)
    (他的意思,沒科舉到是安分守己,也不指望舉人進士,也不以為意。)
    (惟恐遇著歲考,把個前程做了完璧歸趙。)
    (那時不惟被人恥笑,可惜一個家事為這秀才已弄得乾淨,況父親的性命又送在
    (裡頭,倘或賠了夫人又折兵,這個怎處?心上正是憂愁未了,忽見道士同著卜
    (升走來,文棟遂上前相見。)
    (那卜升知道沒科舉,便安慰兩句。)
卜 升:(又道)足下可有興考遺才麼?
文 棟:正科舉尚且艱難,何況遺才,一發是海中摸針了。
卜 升:讀書人莫要惰了志氣。你若這等畏縮,怎得個出頭日子?你還去考,我與你央個
    分上,必然取出來的。
    (文棟本無此意,見卜升說話諄諄)
文 棟:極承指教,怎敢違命。
    (卜升又勸勉幾句,一同道士出來,遂去打點尋分上的事,癩候考期了。)
    (那文棟也便發憤讀書。)
    (到了考試這日,竭盡心力,做完文字,出場到寓,靜聽好音。)
    (這番果然不虛所望,炔上一名。)
    (文棟大喜,知是卜升的緣故,遂央道士去致謝一番。)
    (原來卜升的意思,一來得阿坦有個進步,女兒便終身有靠;二來要在尊嫂面前
    (好誇眼力高強,應了不落寞的說話。)
    (因此,望中的念頭,文棟只有五分,卜升到有十二分。)
    (隨又取出三、二十兩銀子,托道士送與文棟為進場盤纏使費。)
    (文棟十分感激,因自想道)
文 棟:我雖是他姪婿,卻怎麼這等週到?我曉得都是岳母教他送的,終不然做叔翁的肯
    如此用心麼?
    (再不曉得其中緣故。)
    (當下即便收拾起身,來到省中,尋個寓所。)
    (一眼瞧去,那貢院間壁有個道院。)
文 棟:到是道院幽雅些,況我又沒個僕從,連飯也吃了他的,一總送他幾兩銀子罷!
    (遂走進去。)
    (恰好有個道士看見。)
    (施禮已畢,文棟就把要租寓的意思說了。)
卜 升:(那道士道)小房俱有相公們住著,惟恐不便。只有鬥母閣上,尚空一間在那裡
    。
    (文棟聽說鬥母閣,先是喜歡,朝夕拜禱,有許多便當。)
    (遂叫他引去一看,十分中意。)
    (把行李搬上去,又將寄膳之意說知。)
    (道士也自應承。)
    (從此在內讀書,頗覺自適。)
    
    
9**時間: 地點:
    (一日,出來朝禮鬥母,只見有兩人走來,劈面相見,各吃一驚。)
    (這兩人不是別個,就是曾杰、曾修。)
    (他的寓所也在鬥母閣上,怎麼兩日不曾看見?這有個緣故。)
    (那鬥母閣有五間,中三間供著鬥母,東西兩間卻是把板隔斷,望不見的。)
    (文棟又是閉戶默坐,不十分出來。)
    (曾杰弟兄又是時常訪友,不十分在寓。)
    (以此連日不相聞問。)
    (當下相見,雖是大說幾句寒溫套話,卻是各有一個意思。)
    (在文棟知道先前這些事體,俱是曾杰做的首尾,因畏他是個奸險人,不敢發作
    (。)
    (在曾杰不惟欺他無用人物,未免良心發現,也有些腼腆。)
    (故此淡淡相敘,不甚密切。)
    (自後,文棟每出朝鬥,曾杰即便竊聽,惟恐有詛咒他的言語。)
    (誰知文棟禱告不過是保佑弟子場中得意,預示題目這幾句,更無別說。)
曾 杰:左右如此,我且耍那蠢物一耍。
    (竟私下擬了題目並策論表判之類,寫得端端正正,壓在鬥母面前爐下。)
    (自己十分快活,道是取樂他的妙法。)
    (恰遇文棟又來朝鬥,看見爐下紙角,取出一看,卻是預擬場中的題目,心中驚
    (喜相半。)
    (其驚的意思,只道鬥母在夢中相示,不想明白寫出,這樣靈感,那得不起人敬
    (重;其喜的意思,道是場中有神道相助,舉人穩穩的捏在手中了。)
    (遂手舞足蹈的到窗下尋些底本,挪湊停當,細細讀熟,一字不敢遺落,只有曾
    (杰暗暗笑他罷了。)
    (此話不題。)
    
    
10**時間: 地點:
    (單說試期已到,那些有科舉的秀才,紛紛進場,各逞英雄,思量鏖戰。)
    (少頃,傳散題目。)
    (不道文棟又遇著包糕紙,與曾杰所擬的一字不錯,便滿懷得意,一筆揮就。)
曾 杰:(那曾杰到吃了一呆)我無心戲他,誰想到作成他的機會。
    (幸虧曾杰是個才子,雖是不曾打點,也不在心上。)
    (做完文字,自己看了一遍)
曾 杰:我今科必中解元,決無他慮的。
    (交卷出場,甚是得意。)
    (回到寓所,只見曾修也出來了。)
    (問他的文字,曾修便念與哥哥聽。)
曾 杰:我道今年解元,必定是我了,那曉得又被你奪去。
    
    

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