第一  至 第一〇

1**時間: 地點:
    (第一章 葬花)
    (曙煙如夢,朝旭騰輝。)
    (光線直射於玻璃窗上,作胭脂色。)
    (窗外梨花一株,傍牆玉立,豔籠殘月,香逐曉風。)
    (望之亭亭若縞袂仙,春睡未醒,而十八姨之催命符至矣。)
    (香雪繽紛,淚痕狼藉,玉容無主,萬白狂飛,地上鋪成一片雪衣。)
    
    
2**時間: 地點:
    (此時情景,即上群玉山頭,游廣寒宮裡,恐亦無以過之。)
    (而窗之左假山石畔,則更有辛夷一株,輕苞初坼,紅豔欲燒,曉露未乾,壓枝
    (無力,芳姿嫋娜,照耀於初日之下,如石家錦障,令人目眩神迷。)
    (寸剪神霞,尺裁晴綺,尚未足喻其姿媚。)
    (至牆東之梨花,遙遙相對,彼則黯然而泣,此則嫣然而笑。)
    (兩處若各辟一天地,同在一境,而丰神態度,不一其情,榮悴開落,各殊其遇
    (。)
    (此憔悴可憐之梨花,若為普天下薄命人寫照者,相對夫弄姿鬥豔、工妍善媚之
    (辛夷,實逼處此,其何以堪。)
    (梨花滿地不開門,花之魂死矣。)
    (喚之者誰耶?扶之者誰耶?憐惜之者又誰耶?時則有殘鶯三四,飛集枝頭,促
    (咽啼聲,若為花弔,此外則空庭寂寂。)
    (惟有微風動枝,碎片飛舞空中,作一場白戰而已。)
    (乃俄焉而窗辟矣,有人探首外望矣。)
    (其人豐致瀟灑,而神情慘淡,含愁思,露倦容,固知為替花擔憂而一夜未睡者
    (。)
AAA:(時彼倚窗而立,其目光直注射於半殘之梨花,訝曰)一夜東風已墮落如斯矣,
    吾可愛之梨花乎,胡薄命竟乃爾耶!
    (語時微聞歎息。)
    (窗左之辛夷與窗內之人,固甚接近。)
    (曉日濃烘,迎面欲笑,霞光麗彩,掩映於衣袂間,而彼則視若無睹,似不甚注
    (意者。)
    (咄咄,彼何人斯?對於已殘之梨花,何若是之多情耶?對於方開之辛夷,又何
    (若是之無情耶?人之所棄,彼獨愛之;人之所愛,彼獨棄之,彼非別有懷抱而
    (為情場中之奇人耶?彼何人斯,則蘇台夢霞生是。)
    (『春眠不覺曉,處處聞啼鳥。)
    (』此詩人欺人語也。)
    (『惜花春起早,愛月夜眠遲。)
    (』此詩人寫真語也。)
    (有人於此,春宵不再,竟教推月而閉窗;長夜未闌,不解照花而燒燭,此無情
    (之俗物耳。)
    (世之多情人,無不鍾情於花月。)
    (既鍾情矣,無不以愛惜示表情之作用。)
    (花好月圓,一年幾度,曾謂自負多情者,而忍戀戀於黑甜鄉,撇月拋花,辜負
    (此無價之韶光哉。)
    (夢霞生棲身寓館,宿跡窮鄉,鰥緒羈愁,無可告訴。)
    (所可借以為寂寞中之良伴、淒涼中之膩友者,惟此庭前之二花耳。)
    (此二花也,夢霞不啻視為第二生命,愛惜之惟恐不至,保護之惟恐不力。)
    (日則見花於羹,夜則見花於夢。)
    (花之色與香,花之魂與影,時時氤氳繚繞於夢霞之心舍,縈回往復於夢霞之腦
    (海。)
    
    
3**時間: 地點:
    (此時聞亂鳥之悲啼,便披衣而急起,試回思其未起之前,並遞想其未睡之前。
    ()
    (蓋昨夜恰值月圓三五,花放萬株。)
    (大好良宵,正逢客裡。)
    (夢霞不忍拋擲此一刻千金之價值,蹀躞徘徊於花之下者,不知其若干次。)
    (時而就花談話,時而替花默祝。)
    (或對影而長嗟,或攀枝而狂舞。)
    (獨立獨行,癡態可掬。)
    (洎乎銀壺漏盡,燈花案眠,夜深寒重,砭骨難支,始別花而就枕。)
    (鰥魚雙目,徹夜常開,花魂隨之以俱來,睡魔驅之而逕去,直至東方既白,固
    (未嘗稍合其眼簾也。)
    (雖然,夢霞多情矣。)
    (夢霞多情而以花為命矣,則當抱博愛主義,胡獨注情於梨花而忘情於辛夷耶?
    (夢霞非有所偏愛也,情有所獨鐘也。)
    (夢霞寓居此館,僅閱二旬餘。)
    (其初來之時,已未及見梨花之盛開矣,枝枝帶雨,憔悴可憐,片片隨風,飄零
    (莫定。)
    (花如有情,見夢霞來,忽斂泣容,開笑靨,以歡迎此多情之主人翁。)
    (夢霞於舟車勞頓之餘,來此舉目無親之地。)
    (淒涼身世,黯淡生涯,偏與此薄命之梨花無端會合。)
    (其相憐相惜之情,如磁引針,如湯融乳。)
    (此則正胭脂初染,蜂蝶未知,嫩畏人看,炙愁日損,桃羞杏讓,娬媚動人。)
    (夢霞則殊淡漠視之,蓋相形之下,此雖可愛,彼更可憐。)
    (夢霞意興蕭條,性情淒惻,常處身於憔悴寂寞中,與繁華熱鬧殊不相宜。)
    (其惜花之心事具有別情,故護花之精神不無偏屬也。)
    
    
4**時間: 地點:
    (當時,夢霞推窗而望,慘見夫枝頭褪雪、地上眠痕,一片白茫茫,觸眼劇生悲
    (痛。)
    (夢霞惜花而早起,花已棄夢霞而長逝耶。)
    (疾望良久,逡巡退入室中。)
    (徐從左室門出,繞迴廊、上庭階,一路瓊瑤踏碎,步步生香,逕趨樹旁。)
良 久:(以臂抱樹而泣曰)吾可愛之梨花乎,花魂安在?夢霞來矣。薄命哉花乎,托根
    於寥寂無人之境,重門靜掩,深鎖東風,不求人知,不邀人賞,而偏與我窮愁之
    客,結短促之緣。花開我不見,花落我才來。尋芳有意,去已嫌遲。花之命薄矣
    ,我之命不更薄耶!我若早來數日,則正值乍開時節,玉鱗點點,素豔亭亭,月
    夕風晨,吾猶得獨凴欄桿,飽接花之香色。我若遲來數日,則已被風欺雨濺,玉
    碎珠沉,倩影不留,殘香難覓,雖獨對空枝,亦增傷感。然已屬過後之思量,總
    不敵當前之惆悵。乃不自我先,不自我後,邂逅之時,便是別離之候,冥冥中若
    有為之顛倒作合胡亂牽引者。『共月不為迷眼伴,與春先作斷腸媒。』酷哉!專
    制之東皇,既已風力逼花殘生,復借將死之花魂淪我於悲境。我欲叫天閽、叩碧
    翁,胡憒憒若是!縱此香國魔王施其摧殘手段,以流毒於鶯花世界耶!
    (嗚呼,夢霞殆其癡矣,花豈真能解語者,而與之刺刺不休耶?委地之花,永無
    (上枝之望,而風姨肆虐,且乘夢霞神傷魂斷之時,故使之增其悲痛。)
    (一陣狂吹亂打,樹上落不盡之餘花,撲簌簌下如急雨,亂片飛揚,襟袖幾為之
    (滿。)
    (夢霞上撫空枝,下臨殘雪,不覺腸回九折,喉咽三聲,急淚連綿,與碎瓊而俱
    (下。)
夢 霞:(大聲呼曰)奈何,奈何!
    (花真有知,聞夢霞哭聲,魂為之醒矣。)
    (強起對夢霞作回風之舞。)
    (若既感其一片癡情,而尚欲乞憐於死後者。)
    (夢霞自念:我既為花之主人,當盡其保護之責。)
    (今目睹其橫被摧殘之慘,已等於愛莫能助。)
    (則此花死後之收場,舍我更又誰屬?忍再使之沾泥墮圂、飄蕩無依耶?於是徐
    (撲去其衣上之花瓣,逕返室中,荷鋤攜囊而出。)
    (一路慇懃收拾,盛之於囊。)
    (且行且掃,且掃且哭,破半日功夫,而砌下一堆雪,盡為夢霞之囊中物矣。)
    (夢霞荷此飽盛花片之錦囊,欲供之於案上乎?或藏之於箱中乎?則此花遺蛻,
    (尚在人間,此時雖暫免泥污,他日恐仍無結果。)
    (欲投之於池中乎?則地非園林,何處覓一泓清水。)
    (夢霞急欲妥籌一位置之法,而躊躇再四,不得一當。)
夢 霞:(忽猛省曰)林顰卿葬花,為千秋佳話。埋香塚下畔一塊土,即我今日之模型矣
    。前事不忘,後事之師,多情人用情固當如是。我何靳此一舉手,一投足之勞,
    不負完全責任而為顰卿所笑乎?
良 久:(語畢復自喜曰)我有以慰知己矣。
    (遂欣然收淚,臂挽花鋤,背負花囊,抖擻精神,移步近假山石畔。)
    (嗟嗟,匆匆短夢,催醒東風;渺渺相思,恨生南國。)
    (地老天荒,可憐人會當此日;蜂愁蝶怨,傷心者何以為情。)
    (夢霞既至假山石畔,尋得淨土一方。)
    (鋤之成窖,旋以花囊納諸其中。)
    (後以鬆土掩其上,使之墳起,以為後日之認識。)
    (料理既畢,復入室取案上常飲之玻璃杯,傾瓶出酒少許,再至塚前,向塚之四
    (圍遍灑之。)
    
    
5**時間: 地點:
    (此時,夢霞之面上突現出一種愁慘淒苦之色,蓋彼忽感及夫身世之萍飄絮蕩,
    (其命之薄,正復與此花如出一轍。)
    (薄命之花,猶得遇我癡人痛憐深惜,為之收豔骨、卜佳城。)
    (草草一■,魂棲有所,不可謂非此花之幸也。)
    (而我則潦倒半生,淒涼孤館,依人生活,斷梗行蹤,子期不逢。)
    (流水長逝,那知今日又是明朝。)
    (前途無路,後顧難堪,我生不辰,命窮若此,誰從死後識方千耶?於是高吟顰
    (卿『儂今葬花人笑癡,他年葬儂知是誰?』之句,不覺觸緒生悲,因時興感:
    (鶯花易老,天地無情,歎韶光之不再,望知己兮雲遙。)
    (對此茫茫,百端交集,蒼涼感喟,不知涕泗之何從。)
    (埋香塚前之顰卿,猶有一癡寶玉引為同調,今夢霞獨在此處繼續顰卿之舉,顰
    (卿固安在耶?笑夢霞之癡者何人耶?能與夢霞表同情而賠淚者又何人耶?夢霞
    (之知己,則僅此塚中之花耳。)
    (夢霞乃含悲帶淚,招花魂而哭之曰)
夢 霞:塚中之花乎,三生癡夢,醒乎?否乎?汝命何短,我恨方長。香泥一掬,以安汝
    骨;芳草一叢,以伴汝魂;慘酒一杯,以為汝奠;淒禽一聲,以為汝弔。汝其知
    也耶?其不知也耶?嗟嗟,舊日風情,今成泡影,卻悲淨質,猶在塵寰。燕子樓
    不堪回首,空留盼盼之名。牡丹亭果否還魂,誰見亭亭之影。然而笳聲咽月,文
    君有歸漢之期;指印留環,玉簫踐再生之約。花如知感,則來歲春回,應先著東
    風,早胎異卉,以償餘之深情,慰餘之癡望耳。
    (夢霞至此,已哭不成聲矣。)
    (歷碌半日,心碎神疲,加以昨夜未曾安枕,經此劇痛,體益不支,遂返身入室
    (。)
    (庭前又寂無一人,惟有新墳一尺,四圍皆夢霞淚痕,點點滴滴,沁入泥中,黏
    (成一片而己。)
    (第二章 夜哭)
    (小院春深,亞枝日午,炊煙縷縷,搖曳空中,正黃粱飯熟時矣。)
    (夢霞自晨起後,即赴樹下,拾花、葬花、哭花,瘁心憚力,半日於茲。)
    (入室後體倦欲眠,而館僮適取午膳至。)
    
    
6**時間: 地點:
    (須臾飯畢,飲清茗一杯以醒詩脾。)
    (環行於室中者數周,仍倚窗而立,時辛夷方大開,映日爭光,流霞成彩,突然
    (觸其眼簾。)
夢 霞:(夢霞對之而歎曰)彼何花乎,若斯之豔也。倚托東風之勢,逞姿弄媚,百六韶
    光,幾為渠占盡。亦知名花易老,好景不常。後封姨之恩威並用,其手段至辣,
    其施放至公。此花既受其吹噓,必仍被其摧折,後日亦終與塚中之花,同歸於盡
    。猩紅萬枝,吾視之直點點血淚耳。
    (夢霞獨自沉思,滿目閒愁,苦難擺脫,乃就案頭,擘箋拈管,賦詩二首曰:
    (    梨花)
    (幽情一片墮荒村,花落春深晝閉門。)
    (知否有人同濺淚,問渠無語最銷魂。)
    (粉痕欲化香猶戀,玉骨何依夢未溫。)
    (王孫不歸青女去,可憐辜負好黃昏。)
    (辛夷(即木筆)
    (脫盡蘭胎豔太華,蕊珠宮裡鬥春花。)
    (■枝曉露容方濕,隔院東風信尚賒。)
    (錦字密書千點血,霞紋深護一重紗。)
    (題紅愧乏江郎筆,不稱今朝詠此花。)
    (書竟,復朗誦一遍,擱筆沉吟,百無聊賴。)
    (繼念香魂雖有依歸,新塚尚無表識,於心不能無歉。)
    (夢霞固擅雕龍之技者,乃取白石一方,■而平之,伏案奏刀,二時始就。)
    (其文曰:
    (  梨花香塚)
    (己酉三月青陵恨人題)
    (呼館僮持去,立之塚前。)
    (而夢霞此時實倦極矣,遂倒榻而眠,沉沉睡去,不復知夕陽之西下也。)
    (金烏沒影,珠蚌剖胎,一天涼意,滿地流波。)
    (比及夢霞醒時,已月移花影上欄杆矣。)
    (壁上時鐘正叮噹敲十下。)
    (月光從窗罅透入帳中,照衾枕上花紋盡現。)
    (時覺寒氣驟加,夢霞深深擁被,方擬重續殘夢,忽聞隱隱有嗚咽之聲,不知何
    (自而至。)
    (夢霞大驚異,倦眼朦朧,豁然清醒。)
    (側耳靜聆,細察其聲浪所傳出之方向,則決其為來自窗外者。)
    (哭聲幽咽,淒淒切切,若斷若續,聞之令人惻然心動。)
    (夢霞驚定而怖,默揣此地白晝尚無人跡,深夜何人來此哀哭?嗚呼,噫嘻!吾
    (知之矣,是必梨花之魂也。)
    (彼殆感餘埋骨之情,於月明人靜後來伴餘之寂寞乎?閱者諸君,此不過夢霞之
    (理想,實亦事實上所決無者也。)
    (夢霞膽驟壯,急欲起而窺其究竟。)
    (披衣覓履,躡行至窗前,露半面於玻璃上,向外窺之。)
    (瞥見一女郎在梨樹下,縞裳練裙,亭亭玉立。)
    (不施脂粉,而豐致娟秀,態度幽閒,凌波微步,飄飄欲仙。)
    (時正月華如水,夜色澄然,腮花眼尾,了了可辨,是非真梨花之化身耶?觀其
    (黛蛾雙蹙,撫樹而哭,淚絲界面,鬟低而纖腰欲折。)
    (其聲之宛轉纏綿,淒清流動,如孤鸞之啼月,如雛雁之呼群,一時枝上棲禽,
    (盡聞聲而驚起。)
    (哭良久,忽見女郎以巾拭淚,垂頸注視地上,狀甚驚訝。)
    (旋回眸四矚,似已見新塚上之碑識,纖腰徐轉,細步行來。)
    (既至塚前,遽以纖掌摩撫碑文,點首者再。)
    (繼巡視塚前一周,又低眉沉思半晌,而哭聲又作矣。)
    (此次之哭,比前更覺哀痛,嗚嗚咽咽,淒人心脾,與顰卿之哭埋香塚,誠可謂
    (無獨有偶。)
    
    
7**時間: 地點:
    (此時夢霞與女郎之距離,不過二三尺地。)
    (月明之下,上面鬢角眉尖,下而襪痕裙褶,無不了然於夢霞之眼中,乃二十餘
    (絕世佳人也。)
    (夢霞既驚其幽豔,復感其癡情,又憐其珊珊玉骨,何以禁受如許夜寒,一時魂
    (迷意醉,腦海中驟呈無數不可思議之現象。)
    (忽聞錚然一聲,夢霞如夢初醒,蓋出神之至,不覺以額觸玻璃作聲也。)
    (再視女郎,則已不見,惟有寒風惻惻,涼月紛紛,已近三更天氣矣。)
    (無可奈何,乃復就枕。)
    (此夜之能安睡與否,則夢霞未以告作書者,以意度之,固當為夢霞誦《關睢》
    (三章耳。)
    (咄咄,女郎何來?女郎何哭?哭又何以哀痛至?是哭花耶?哭塚耶?抑別有所
    (苦耶?吾知女郎殆必與梨花同其薄命,且必與夢霞同具癡情。)
    (其哭也,借花以哭己耳。)
    (嗚呼!夢霞幸矣,茫茫宇宙,固尚有與之表同情而賠淚者乎!瀟湘沉恨,萬劫
    (不消;頑石回頭,三生可證。)
    (蓋此夜之奇逢,即夢霞入夢之始矣。)
    (閱者諸君亦知此女郎果為何如人乎?女郎固非梨花之魂,乃梨花之影也。)
    (此薄命之女郎與多情之夢霞,皆為是書中之主人翁,欲知女郎之來歷,當先悉
    (夢霞之行蹤。)
    (夢霞姓何名憑,別號青陵恨人,籍隸蘇之太湖。)
    (其生也,母夢彩霞一朵,從空飛下,因以夢霞為字。)
    (家本書香,門推望族,父某為邑名諸生,生女一、子二,長字劍青,次即夢霞
    (也。)
    (夢霞以生有夢異,父母尤鐘愛之。)
    (雙珠雙璧,照耀門楣,親友咸嘖嘖忻羨。)
    (夢霞幼時,冰神玉骨,頭角嶄然,捧書隨兄,累累兩■,小時了了,譽噪神童
    (,長更盤盤,人呼才子。)
夢 霞:(其父每顧夢霞而喜曰)得此佳兒以娛晚景,世間真樂無過於是。
    (父本淡於功名,且以夢霞非凡品也,不欲其習舉子業、入名利場。)
    (夢霞乃得專肆力於詩古文辭,旁覽及夫傳奇野史,心地為之大開。)
    (而於諸書中尤心醉於《石頭記》,案頭枕畔頃刻不離。)
    (前生夙慧,早種情根;少小多愁,便非幸福。)
    (才美者情必深,情多者愁亦苦。)
    (《石頭記》一書,弄才之筆,談情之書,寫愁之作也。)
    (夢霞固才人也、情人也,亦愁人也。)
    (每一展卷,便替古人擔憂,為癡兒叫屈。)
    (鶯春雁夜,月夕風晨,不知為寶、黛之情摯緣慳,拋卻多少無名血淚,而於黛
    (玉之葬花寄恨、焚稿斷情,尤深惜其才多命薄,恨闊情長。)
    (時或咄咄書空,悠然遐想,冀天下有似之者。)
    (書窗課暇,嘗戲以書中人物,上自史太君、下至傻大姐,各綜其事跡,係以一
    (詩,筆豔墨香,銷魂一世。)
夢 霞:(其昵友某見之曰)癡公子幾生修到,君有忻慕心,以是因果,恐將跌入大觀園
    裡,受諸苦惱去也。
    (夢霞知其諷己,一笑置之。)
    (噫!孰知不數年而其友之言果驗,一紙淚痕,竟為情券耶。)
    (十年蹭蹬,蹋落霜蹄,一卷吟哦,沉埋雪案。)
    (夢霞雖薄視功名,亦曾兩應童試,皆不售,抑鬱無聊,空作長沙之哭。)
    (適值變法之際,青年學子咸棄舊業、求新學,負芨擔簦,爭先恐後。)
    (夢霞亦於此時,別其父母,肄業於兩江師範學校,卒以最優等畢業,時年已及
    (冠矣。)
    (姊適弘農楊氏,早賦於歸;劍青亦已授室,行抱子矣。)
    (父母欲即為夢霞卜婚,藉了向平之願。)
    (夢霞殊不願,問其故,則不答。)
    (固問之,則泫然欲涕。)
    (父母疑有外遇,遍偵其同學,莫得端倪,心竊異之。)
    (不知夢霞之心事固有難以告人者,顧影自憐,知音未遇,佳人難再,魂夢為勞
    (,一片癡心,欲得天下第一多情之女子而事之,不敢輕問津於桃源俗豔。)
    (蓋此乃畢生哀樂問題,原非可以草草解決者也。)
    (無何,靈椿失蔭,家道中落。)
    (劍青遠遊楚閩,夢霞亦以家居無聊,擬橐筆作餬口計。)
    (適其同學有為之介紹於蓉湖某校,函招之往,夢霞雖不願獻身教育界,而其母
    (以蓉湖有遠戚崔氏,六七年不通音問,力慫慂夢霞應該校聘,得以便道就詢近
    (狀。)
    (夢霞不忍拂慈母意,即擇日治裝往,■被一條,破書半篋。)
    
    
8**時間: 地點:
    (自此而夢霞遂棄其家庭之幸福,飽嘗羈人之況味矣。)
    (春帆一角,影落蓉湖,既登岸,則該校固地處窮鄉,與城市隔絕不通。)
    (夢霞亦不嫌其冷僻,轉喜其得遠煩囂。)
    (惟校舍湫隘,下榻處黝暗無光,殊不適於衛生。)
    (乃便詢崔氏居,則相距僅半里許耳。)
    (是晚,夢霞即呼校役導之往,中途忽念臨行時忘問阿母,彼家係何戚屬、作何
    (稱謂,一無所知而貿然晉謁,將如何酬應耶?但已至此,亦無奈之。)
    (既屬疏遠之戚,則年長者呼以伯叔,年相若者呼以兄弟,即有乖誤,想亦不至
    (被人家笑話。)
    (夢霞此時正如丑媳將見翁姑,  愧赧,至不可狀。)
    (燕子窺人,鸚哥喚客。)
    (夢霞入門投刺,主人知為姑蘇遠戚,倒屣出迎,則一六十餘之頒白叟也。)
    (登堂讓坐後,即現其極和靄之貌,出其極親愛之語,謂夢霞)
謂夢霞:百年姻眷,一水迢遙,斷絕音書,於茲六載。今日甚風兒吹得吾姪到此,真令老
    夫出於意外,怪道晨來喜鵲繞屋亂噪也。
夢 霞:(繼問)若翁及若母俱無恙否?
夢 霞:(夢霞泫然答曰)謝老伯垂念,先父見背已一年餘矣,門庭冷落,家業凋零,寡
    婦孤兒,孰加存問。
    (語至此,備述其應聘來錫,及臨行老母敦囑便道探詢意。)
    (崔父聞言,亦欷■不止。)
崔 父:(繼而曰)吾姪遭家不造,孤苦零丁,聞之令我心痛。然觀吾姪頭角凌雲,胸襟
    吞海,青年飽學,騰達有期。有子克家,死者有知,亦當瞑目泉下。所難堪者老
    夫耳。老夫中年始得一子,去歲忽病疫死。昊天不弔,奪吾愛兒,垂暮之年,淪
    斯逆境,何命之窮也。西河賢者,痛抱喪明;東野達人,詩傳失子。老夫何人,
    而能為太上之忘情,忍使青春少婦便上望夫之台,黃口孤兒難覓阿爺之面。傷矣
    !傷矣!殘年無兒,後顧茫茫,今幸吾姪掌教是鄉,辱日莩末之親,遺此一塊肉
    ,意欲重累吾姪,為老夫訓迪,俾得略識之無,不墮詩書舊業,皆出吾姪所賜。
    老夫雖死,亦銜感靡涯矣。
夢 霞:(夢霞起立而答曰)承吾伯厚愛,敢不從命?但恐姪才微力薄,有負重托。敢問
    令孫年幾何矣?
崔 父:僅八齡耳,孩提之童,尚不能離其母。既吾姪不棄,敢請移榻敝廬,俾得朝夕過
    從。老夫亦得快瞻■彩,飽接清譚,何幸如之。
    (夢霞私念校中正無設榻處,去彼就此,計亦良得,遂慨然允諾。)
崔 父:(崔父喜曰)吾姪真快人哉。東壁一書舍,地頗僻靜,亡兒在日,讀書其中。自
    渠死後,老夫不忍至其地,封閉已久。是舍面山背池,風景絕佳,庭前亦略具花
    木,尚可為吾姪醉吟游憩之所。吾姪不嫌唐突,今夜便將行李移來如何?
夢 霞:甚善。
崔 父:(崔父隨喚婢媼)問汝梨娘取鑰啟書室門,將室中灑掃收拾。
    (夢霞亦囑校役回校取行裝至,是夜即下榻其中焉。)
    (第三章 課兒)
    (白雲蒼狗,變幻無常;秋月春風,等閒輕度。)
    (昔人謂釋氏因緣兩字,足補聖經賢傳之闕。)
    (人生遇合,到處皆緣。)
    (緣未至,不得營求;緣既至,無從規避。)
    (夢霞家虎阜之麓,忽泛蓉湖之棹;既應聘而任錫校之教職,忽更輾轉而為崔氏
    (之寓公,是非所謂緣耶?然夢霞以為緣,而夢霞之緣尚未至也。)
    (半月光陰,孤愁滋味,十分寂寞,萬種牢騷,不得已而寄其情於花,其寄情於
    (花之魂,而拾花、而葬花、而哭花。)
    (種種奇情,介紹種種奇緣。)
    (落花半畝,五夜獨來;皓月一輪,兩心同照。)
    (一夜相思之夢,百年長恨之媒。)
    (嗚呼,夢霞豈知從此遂淪於苦海乎?)
    (殘月窺簾,寒風撼壁,碧紗窗上映一亭亭小影,窗內時聞微歎。)
    (噫,誰家女郎,深夜不眠而獨坐愁苦耶?時女郎悄對銀■,以手支頤,低眉若
    (有所思,兩腮間淚痕猶濕,真如帶雨梨花,不勝其憔悴可憐之狀。)
    (但見淚痕濕,不知心恨誰。)
    (女郎之心誰知之?女郎之淚亦誰見之耶?)
    
    
9**時間: 地點:
    (未幾,忽聞帳中兒啼聲,女郎乃拭淚而起,入帳撫兒,旋亦卸裝就睡,而絳幘
    (雞人,已連聲報曉矣。)
    (嗚呼,碧紗窗內之女郎,非即梨花塚前之女郎耶?兒啼聲中之女郎,非即夢霞
    (眼裡之女郎耶?記者筆下之女郎,非即崔父口中之梨娘耶?梨娘何人?白氏之
    (長女,而崔氏之新孀也。)
    (結■八載,永訣一朝。)
    (鬼伯驅人,不分皂白;孀雌對影,無奈昏黃,惱煞簷前鸚鵡,聲聲猶喚枝頭;
    (怪他枕上鴛鴦,夜夜何曾入夢。)
    (負負年華,才周花信;茫茫恩愛,遽歇風流。)
    (傷心哉,塚上白楊,已堪作柱;閨中紅粉,爭不成灰。)
    (梨娘之命不猶,梨娘之怨何如耶?已分妝台菱碎,黃鵠吟成;誰知空谷蘭馨,
    (白駒聲至。)
    (美人薄命,名士多情,五百年前孽冤未了。)
    (夢霞不來,而梨娘之怨苦;夢霞來,而梨娘之恨更長矣。)
    (青衫舊淚,黃口新聲。)
    (夢霞自寓居崔氏後,日則自去自來,夜則獨眠獨坐。)
    (幸梨娘之兒,年方束髮,性具慧根。)
    (笑啼之態,咿呀之聲,唇齒未清,丰姿可愛,案頭燈下,頗解人懷。)
    (而夢霞以其為無父之孤兒,尤加意護持,盡心撫恤。)
    (雖值悲憤莫泄之時,見兒來,則化愁為喜,破涕為歡,從未嘗以疾言厲色,驚
    (彼嫩弱之膽囊。)
    (蓋其慈祥仁愛,出於天性使然,並非對於崔氏之兒而另換一副心腸也。)
    (兒名鵬郎,夢霞字以霄史,蓋祝其異日搏風萬里,而翱翔於天霄也。)
    (鵬郎初入學,一夕便能識字數十,夢霞以其聰穎異於常兒,愛之彌甚,撫抱提
    (攜,直以良師而兼慈母。)
    (鵬郎則動靜自然,天真爛漫,以得夢霞之憐愛,故對夢霞殊多依戀之誠,略無
    (畏懼之意。)
    (韋莊有「曉傍柳陰迎竹馬,夜偎燈影弄先生」之句,不啻為夢霞、鵬郎詠矣。
    ()
    (梨娘青年早寡,遺此孤雛,其鐘愛之深自可想見。)
    (方夢霞之來也,崔父告梨娘,欲遣鵬兒從之學。)
    (梨娘不敢違翁命,而柔腸輾轉,竊焉憂之。)
    (蓋恐鵬郎喜嬉畏讀,憨跳性成,夢霞或少年浮燥,不諳兒性,一不如意,毒施
    (以無情之夏楚,強迫以過嚴之功課,步步約束,重重壓制,豈非傷吾可愛之兒
    (?梨娘方以私意窺測夢霞,孰知夢霞竟出梨娘意外,而大有以慰梨娘耶?每夕
    (鵬郎入室就讀後,梨娘輒顰眉獨坐,忐忑不寧,密遣侍兒潛至窗外偵聽。)
    (繼知夢霞教養兼施,憐恤倍至,其愛鵬郎直如己子,梨娘為之大慰。)
    (不覺以愛其子之故,遂有敬慕夢霞之心。)
    (以為彼君子兮,溫其如玉,性情若是其醇篤,才華必極其■鬱,吾兒何幸得此
    (良師耶!忽又轉念,彼江湖落魄,客舍傷春,舉目無可語之人,仰首作問天之
    (想,其境遇之窮,實堪憐憫。)
    (燈光黯黯,羈緒鰥鰥,少年意氣,消磨已盡,豈非天下之傷心人歟!蓋至此,
    (而兩人暗中一線之愛情,已怦怦欲動矣。)
夢 霞:月姊曾看下彩蟾,傾城消息隔重簾。
    (夢霞雖為崔氏之遠戚,竟不知崔氏家中之眷屬。)
    (然鵬郎無父,夢霞固早知之,則鵬郎有母,夢霞豈不知之?況梨娘之名,已出
    (之於崔父之口耶!然夢霞雖知有梨娘,而梨娘之年、之貌、之才,均未一一深
    (悉。)
    (第得諸婢媼無意道及梨娘,日間每自課鵬郎,手書方字教之讀,繡餘之暇,輒
    (以一卷自遣。)
    (有時或拈筆微哦,披箋屬草,案頭稿積盈尺,而架上則萬軸牙籤,琳瑯滿目。
    ()
    (其整理之精潔,陳設之幽雅,絕不類香閨繡閣。)
    (於是,夢霞始知梨娘為多才之女子,其撫孤足與畫荻之歐陽媲美,其敏慧又足
    (與詠絮之道韞抗衡。)
    (惜乎女子才多,每遭天忌,紅顏一例,今古同悲。)
    (非早年蕙折蘭摧,即中道鸞離鳳拆。)
    (月老荒唐,錯注姻緣之譜;風情銷歇,辟開愁恨之天。)
    (小草有情,可憐獨活;好花無恙,只是將離。)
    (如梨娘者,即可為普天下薄命女兒作一可憐之榜樣矣。)
    (夢霞傾慕梨娘之心甚殷,愛憐梨娘之心更摯,因慕而生戀,因戀而成癡。)
    
    
10**時間: 地點:
    (未幾而窗外聞聲,月中偷眼,素娥鬥影,倩女歸魂,來若驚鴻,去如飛燕,夢
    (霞固決其為梨娘也。)
    (三生因果,今夜奇逢;一塚淒涼,他生莫卜。)
    (望風灑淚,兩人同此癡情;對月盟心,一見便成知己。)
    (夢霞又不暇為己死之梨花弔,而為現在之梨娘悲矣。)
    (誦聲朗朗,人影雙雙。)
    (夢霞課鵬郎讀,每夕以二小時為限,鐘鳴九下,則呼館僮抱之出,不欲久稽時
    (刻以苦之也。)
    (鵬郎既出,梨娘必喃喃問今日識幾字、先生愛汝否、汝曾觸怒先生否?先生作
    (何事、觀書乎、作字乎?必待鵬郎一一答畢,乃徐徐為之脫衣解履,抱置於牀
    (而下帳焉。)
    (吁嗟嫠婦,鞠育孤兒,月照空閨,遲回不能遽寢,輒就燈下刺繡,遣此長宵。
    ()
    (鵬郎則鼾然熟睡,睡中或作囈語,迭呼阿母,著意催眠。)
    (梨娘一陣傷心,每為鵬郎喚起,未嘗不泫然而涕也。)
    (一夕,鵬郎嘻嘻然白其母曰)
鵬 郎:先生愛兒甚,加兒於膝,攬兒於懷,握兒手,吻兒頰,笑問兒曰:『鵬郎鵬郎,
    汝肯離卻慈母而伴餘眠乎?鵬郎、鵬郎,汝知餘獨宿無聊,寢不成寐乎?』
    (梨娘聞鵬郎言,腦海翻騰恨海之潮,心灰撥起情灰之熱。)
    (表愁有淚,長歎無言,默念■免近世人情不古,飄若輕雲,寡婦孤兒,每受人
    (白眼,彼誠多情人哉!誠熱腸人哉!撫我愛兒無微不至。)
    (從此,梨娘私心耿耿,非特敬慕夢霞已也,且至於感激涕零而有不能自己者。
    ()
    (錦上添花,雪中送炭,炎涼世態,到處皆然。)
    (人生不幸,拋棄家鄉,飄搖客土,舟車勞頓,行李蕭條。)
    (夜館燈昏,形影相弔,一身之外,可親可昵者更有阿誰?譬之寄生草然,危根
    (孤植,護持灌溉之無人,其不憔悴以死者,幸矣。)
    (嗟嗟,草草勞人,頻驚駒影;飄飄游子,未遂烏私。)
    (帶一腔離別之情,下三月鶯花之淚。)
    (異鄉景物,觸目盡足傷心;浮世人情,身受方知意薄。)
    (一燈一榻,踽踽涼涼,誰為之問暖噓寒?誰為之調羹進食?此客中之苦況,羈
    (人無不嘗之。)
    (而夢霞之寄跡蓉湖,則獨佔旅居之幸福,獨得主人之優待,不覺有絲毫之苦,
    (賓至如歸,幾忘卻此非吾土。)
    (日則有崔父助其閒談,夜則有鵬郎伴其岑寂。)
    (衣垢則婢媼為之洗滌,地污則館僮為之糞除。)
    (而其飲饌之精潔,侍奉之周至,即求之于家庭亦得未曾有。)
    (待先生如此其忠且敬者,皆出梨娘意也。)
    (夢霞知之,夢霞德之,於是教育鵬郎更瘁心力,間或向鵬郎微露感謝梨娘之意
    (。)
    (鵬郎,童子也。)
    (童子喜饒舌,苟有所聞於先生者,入必學舌以告之母。)
    (嗚呼,閨中少婦、閫外書生,雖未接一言,未謀一面,早已惺惺相惜,心心相
    (印矣。)
    (夢霞早出赴校,及幕歸寓,日以為常,七日中僅得偷閒一日耳。)
    (其葬花之舉,是日正值星期放假,故得優游終日,消遣閒情。)
    (不意即於是夜獲睹梨娘一面。)
    (今夕何夕,見此粲者,不期而遇,亦天假之緣也。)
    (方梨娘潛步至庭中時,正月明人靜,萬籟沉沉,逆料此時夢霞必已入睡鄉矣。
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    (欲覓殘英,已無剩影,憑弔埋香之塚,■土未乾;摩挲墜淚之碑,情詞太豔。
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