第一  至 第一〇

1**時間: 地點:
    (第一回 護花神陽臺竊雨)
    (詩曰:
    (  彈鋏朱門志未揚,為人須負熱心腸。)
    (寶刀一擲非謀報,俠骨能令草木香。)
    (其二:
    (  匣底銛鋒未曾試,男兒肝膽向誰是。)
    (手提三尺黃河水,天下安有不平事。)
    (這兩首詩,名為寶劍行,是贈俠客之作。)
    (大凡天生名流,為國柱石,必定上有神靈暗佑,下有俠傑扶持。)
    (憑你群奸說陷,百折百磨,到底有個出頭日子。)
    (這所謂吉人天相,然在自己也須具有慧眼。)
    (先辨得他果是仙真,果是俠客,然後不被人欺,而仙俠為我使用。)
    (有如宋朝文彥博,征討貝州妖人王則。)
    
    
2**時間: 地點:
    (一日,升帳獨坐,忽被妖人飛一大石磨,從空打來。)
    (剛到頭上,卻得一人飛空抱出,把那交椅打得粉碎。)
    (彥博唬了一跳,起來拜謝其人,竟不認得。)
    (求其姓氏,那人並不答話,但寫「多目神」三字而去。)
    (彥博纔省起幼時讀書靜室,夜半曾有一鬼乞食,形容甚怪,自言是上界多目尊
    (神,因犯九天玄女法旨,罰他下方受苦。)
    (彥博遂飽賜酒食,又為他向玄女廟中主誠求懇,果然即得超昇。)
    (所以今日特來相救,以報前恩。)
    (這是所謂神靈保護的了。)
    (還有俠客一樁故事。)
    (明朝蘇州有一錢生,名喚九畹。)
    (為人懷才抱行,磊落不羈。)
    
    
3**時間: 地點:
    (一日,偶在虎丘梅花樓飲酒,見一壯士欠了酒錢,為酒保挫辱。)
    (錢生看他不是凡流,竟與他清償所欠,並邀同飲,那人欣然就座。)
    (談論中間,錢生細叩行藏。)
欣 然:(那人道)俺隱姓埋名已久,江湖上相識,但呼俺為申屠丈。因在此期訪一道友
    梅山老人,偶來閑步,不料忘帶酒錢,致遭酒保無狀。這也是小人,不必計較了
    。祇是有累足下應還,何以克當?
    (兩人自此結納了一番,後三年,錢生攜資宦歸,途遇響馬。)
    (正在危急之際,忽見一人從松梢而下,手持尺刃殺散強寇,親解生縛。)
    (仔細一看,其人非別,原來就是申屠丈。)
欣 然:(錢生向前拜謝,申屠丈笑道)梅花樓一夕酒資,自當償答,何用謝為。
    (遂跨步而去。)
    (這是舊話,不必細說。)
    (近有一人,也虧了仙真暗佑,俠客扶持。)
    (後來得遂功名,脫離禍綱。)
    (說來倒也希罕,因做就一本話頭,喚做《賽花鈴》。)
    (看官們不嫌煩瑣,待在下的一一備述。)
    (那人是明朝直隸蘇州府太倉州紅家莊人氏,姓紅名芳,表喚子芬。)
    (父為禮部侍郎,去世已久。)
    (娶妻王氏,琴瑟調和,年俱三十以外。)
    (單生一子,喚名文畹。)
    (生得儀容秀雅,資性聰明,年方八歲,便能吟詠。)
    (芳與王氏,十分愛惜,不啻掌上之珠。)
    (每日親教攻書,不容少輟。)
    (你道紅芳是個宦家公子,為何不延請西席,卻自己教誨?原來先禮部是個清正
    (之官,家道不甚豐裕;又因文畹年紀幼小,所以不請先生,祇得權自教他幾載
    (。)
    (正所謂:
    (  二義並尊師即父,一經堪授子為徒。)
    
    
4**時間: 地點:
    (卻說紅芳,家雖清儉,其所居宅第,層樓曲室,仍是閥閱門楣。)
    (靠後建著園亭一座,內造書室三間,收拾精雅,即文畹在內讀書。)
    (室之左首,靠著太湖石畔,有牡丹花二本。)
    (其一枝葉扶疏,根株甚大,乃侍郎公所種;其一乃紅芳親手栽培,未滿十載。
    ()
    (此外又有桃柳梅竹之屬,獨牆角邊有絕大的槿樹一株,蔥蘢高茂,將及百年之
    (物。)
    (祇是園雖幽雅,往往有妖物作祟。)
    (喜得紅文畹年紀雖輕,膽力頗壯,所以同著書僮紫筠,在內肄業。)
    (祖上相傳又有寶劍一口,名曰五道水。)
    (光芒煥發,真不亞於干將莫邪。)
    
    
5**時間: 地點:
    (一日午餘讀倦,紅芳將劍細細的玩弄多時。)
紅 生:(紅生在旁從容問道)敢問父親愛玩此劍,不知有甚好處?
紅 芳:凡做男兒的,上則安邦定國,下則斬怪除妖,非此利器莫能也。
紅 生:據著父親這般說起來,在孩兒輩祇宜學劍足矣,何以咬文嚼字,又做那清苦生涯
    。
紅 芳:(紅芳莞然笑道)吾兒點點年紀,誰料敏悟至此。祇是但知其一,未知其二。當
    那用兵時節,非武無以戡亂。若在太平之世,所以致君澤民,豈能捨此三寸毛錐
    ?吾願兒為文臣,不願兒為武將也。
    
    
6**時間: 地點:
    (自此,紅生將那寶劍掛在床頭,不時把玩。)
    (光陰荏苒,那一年倏又長成一十五歲。)
    
    
7**時間: 地點:
紅 芳:(一日早起,忽聞外邊傳進)方相公來了。
    (紅芳急忙放下書卷,向前迎接。)
    (原來這姓方的,名喚永之,是方正學之後,乃一飽學秀才,就在三十里之外白
    (秀村居住,與紅芳是嫡表兄弟,故來探望。)
    (紅芳迎進客座,問過起居,遂置酒飯款待,著文畹出來亦相見禮畢,方公欣然
    (笑道)
紅 芳:與賢侄別來未幾,一發長成,可喜。適纔遙聞誦聲朗朗,所讀何書?
紅 芳:經與古文,俱已讀完,近來胡亂讀些小題。祇怪他性耽音律,閑時每每吟哦不輟
    。弟以詩乃不急之務,若專心致志,必致有妨正業,怎奈再三規訓不從。
方 公:做詩是文人分內事,何謂不急。侄既有此妙才,做表叔的就要面求一首。
    (因指庭前菊秧為題。)
    (文畹不假思索,應聲占道:
    (  芍藥花開春暮時,東籬消息尚遲遲。)
    (寄言墨客休相笑,一日秋風香滿枝。)
    (方公聽畢,拍案稱賞道)
方 公:細聆佳詠,異日前程遠大,不卜可知。雖云未臻大雅,然由此再一琢磨,足與李
    杜來平分一席。
紅 芳:不過隨口亂言,仁兄何乃過為獎譽。近聞畹芳與仲馨二位賢侄,閉戶苦讀,想必
    進益頗多。
方 公:(方公搖手歎息道)祇一部經書尚未讀完,哪有進益的日子。
    (原來方永之有侄名蘭,表字畹芳;子名蕙,表喚仲馨。)
    (俱與紅生年紀相仿。)
方 公:(當下方公)不知今歲西席何人?
紅 芳:弟因窘乏,不及延師。即欲附學,又無善地,祇得自己權為設帳。
方 公:有了這般資穎,後日必成偉器。雖則自訓真切,然聞古人易子而教,還不如延師
    為妙。我聞曹士彬為人忠厚,所學淹貫。現在敝友何家設帳,不若來歲吾與老弟
    ,共請在家,上半載在弟處坐起,下半年在敝居終局。又聞沈行人之侄西苓,也
    要出來附學,約他同坐,豈不是好。
紅 芳:如此極妙。在弟雖窘,亦不吝此幾兩束脩。祇是頑兒自幼嬌養,恐怕難以出外。
方 公:我與賢郎,雖云中表,實係叔侄至親,何妨就業。兄弱息素雲,久欲與弟結秦晉
    之雅,今不若就此訂定。則以侄兼婿,骨肉一家,那時便可以放心得下了。
紅 芳:(紅芳大喜)若得如此,何幸如之。但愧家貧,無以為聘耳。
方 公:(方公厲聲道)吾輩以親情道誼為重,一言即定,安用聘為。
    (紅芳即時進去與王氏商議,取出祖上遺下的紫玉釵二股,放在桌上)
紅 芳:今日就是吉日,權將此釵為求允之儀。
    (方公慨然收領。)
    (當晚無話,至次日飯後,同去約了沈西苓。)
    (又到曹士彬處,定了來歲之約。)
    (光陰迅速,不覺又是新正天氣。)
    (紅家備了船隻,一邊去接先生,一邊去接沈西苓及方蘭、方蕙。)
    (到館之夕,未免置酒相款,各自收拾書房安歇,不消細敘。)
    
    
8**時間: 地點:
    (卻說沈西苓,諱叫彼美,乃沈行人之侄。)
    (家居吳縣,年方十八,學問充足,進學已二載了。)
    (祇為曹士彬時髦望重,又兼方紅二公相拉,所以出來附學,與眾窗友俱不相投
    (,獨與紅文畹十分莫逆。)
    
    
9**時間: 地點:
    (自此倏忽二載,文畹一來自己天性聰明,二來曹士彬教訓之力,三來沈西苓切
    (磋之功,所以學業大進。)
    (詩文韜略,無不博覽精通,當下取一表號,喚做玉仙。)
    (祇因兩赴道試,不能入泮,時常愁眉蹙額,怏怏不悅。)
    (虧得曹士彬與沈西苓,曲為解慰。)
    (於時中秋節近,士彬與眾生俱各歸去。)
    (玉仙閉門自課。)
    (忽一夜,讀至二更時候,不覺身子困倦,遂下庭除閑步。)
    (徘徊之際,忽然月色朦朧,陰風慘刮。)
    (遙聞半空裏喧嚷之聲不絕,側耳靜聽,卻是西北角上哄聲洶涌,恰像兵馬格鬥
    (的一般。)
玉 仙:(玉仙驚歎道)不知又是甚麼妖物作怪了。
    (連把紫筠呼喚,已是熟睡不醒。)
    (便向床邊取了寶劍,往太湖石畔潛身細看。)
    (祇聽得哄聲漸近,一陣狂風過處,見一老嫗手執雙刀,向南疾走。)
    (那老嫗怎生模樣?但見:
    (  骨格輕盈,梳妝淡雅。)
    (論年庚,雖居遲暮,覷豐態,未損鉛華。)
    (疾行如電,執利刃而飛趨。)
    (殺氣橫眉,似銜枚而赴敵。)
    (若云仙子殊姑射,道是妖姬似永兒。)
    (那老嫗過後,隨有一將,獠牙紅臉,貌極猙獰。)
    (手執巨斧,急急的向南趕去。)
    (紅生偷眼一看,嚇得遍身寒抖。)
    (原來那將生得:
    (  軀幹夭喬,威風凜凜。)
    (鬢鬚蒼赤,狀貌森森。)
    (執開山之巨鉞,力堪破石。)
    (具丈六之修軀,頂欲摩天。)
    (似此猙獰惡相,疑為木客。)
    (若令渾身披掛,即是神荼。)
    (祇見紅臉將向前驅趕,那老嫗回身,抖擻精力,殺了數合。)
    (正在酣戰之際,刺斜裏又忽地閃出一個美貌女子來。)
    (那女子生得如何?有詩為證:
    (  國色最盈盈,溫柔似太真。)
    (含嬌依淡月,弄影惜殘春。)
    (楊柳風前斷,荼蘼架畔親。)
    (慈恩今已謝,惆悵洛陽塵。)
    (那女子柳眉直豎,星眼含嗔,舞著雙劍與紅臉將接住。)
    (一來一往,三個混戰了一會。)
    (那老嫗氣力不加,刀法漸亂,被那紅臉將一斧砍倒。)
    (女子急欲救時,又被紅臉將輪斧劈來,遂繞著太湖石畔而走。)
    
    
10**時間: 地點:
    (其時玉仙看得長久,心甚不忿,暗想:何物妖怪,輒敢如此跳梁。)
    (我聞寶劍可以驅邪,何不將來一用。)
    (便大著膽,等那紅臉將將次趕近女子,提起寶劍,用力砍去。)
    (祇聞空中錚然一響,連劍與女子都不見了。)
    (時已二更天氣,要去尋劍,卻又驟雨如注,祇得進門安寢。)
    (次日清晨,急往園中遍處尋覓,絕無蹤跡。)
    (惟見老牡丹根株斷落,跌倒在地。)
    (那新種的小牡丹,全然不動。)
    (又尋至牆角邊,祇見寶劍砍在槿樹之上,劍口血跡淋漓。)
    (玉仙不勝駭異,即時拔出劍來,把那槿樹一頓砍倒。)
    
    

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