第一  至 第一〇

1**時間: 地點:
    (第一回 論時弊遊山得夢 著新書寓言見志)
AAA:(杭州有一名孝廉,學問淵博,性磊落不羈,嘗對二三知己論天下事,慨然說)
    治國如治病,只要對病發藥。
AAA:(或問)今日的病是何症候?
AAA:(孝廉道)犯了實病,好像損症,治法當扶養元氣。一朝權在手,吾當為天下醫
    好這病。
    (人都迂笑之。)
    
    
2**時間: 地點:
    (一日,出城探望朋友,談了片刻,忽動遊山之興。)
    (時正深秋天氣,就約同朋友到葛嶺去看日出。)
    (步出湧金門,在藕香居吃了茶,隨喚板船一隻,搖到葛嶺。)
    (天色將晚,上得嶺來,一路古木蕭疏,寒鴉亂噪。)
    (再上數十級,上面有只涼亭,亭額上寫做「觀日亭」三字。)
    (下看西湖,小如池沼。)
    (對面樹色煙光,迷茫莫辨。)
    (再到最高處遠望,萬山叢疊外,但見白茫茫一帶不能分曉,想必是海了。)
    (領略一番,隨即回身,到得一廟。)
    (尋進來,殿上燈光明亮,一道士出來迎接,說道)
道 士:明日是十月朔,相公們想是來看日月合璧的?
笑 道:(孝廉笑道)是。
問 道:(隨接問道)我兩人今晚想借此一宿,寶寺中還有空屋否?
    (道士連聲答有,隨即請進客堂,獻茶畢,道士說)
道 士:今日天氣晴朗,靠相公們洪福,明早合璧,必定好看的,相公須早些起身。
    (二人同聲答應,道士又說)
道 士:合璧真好看,只要天色好。兩位相公曾經看過幾次?
AAA:(孝廉答道)我前年在湖南曾到衡山祝融峰看過。
AAA:(隨對他朋友道)真是天下之大觀呢!
    (就將日出的光景形容了一遍。)
    (正言間,外面搬進菜蔬四碗,酒壺一把,素面一大盤,道士起身說)
道 士:山中無兼味,相公隨便用些罷。
    (二人致謝。)
    (用膳畢,道士引到一間客房,牀帳枕被都已鋪設停當。)
    (略坐片刻,道士即起身說道)
道 士:相公早些安睡罷,失陪了。
    (說畢,自去。)
    
    
3**時間: 地點:
    (其時,萬籟無聲,百感俱寂。)
    (二人連牀而臥,孝廉和衣睡下。)
    (夢到一處,見一老人背負葫蘆,坐在一塊青石上,旁邊幾十人面黃肌瘦,形容
    (憔悴,拜求老人診治。)
    (老人出葫蘆中藥,一一給了。)
    (孝廉候在林下,等眾人散去,進前向老人施禮,展問姓名。)
老人道:僕無名姓,道號覺世,向在峨嵋山中,雲遊到此。
孝廉問:適見那一班人,生的何病?
老人道:不倫不類,三等大病。與世推移,莫為救拯。
AAA:(孝廉聽這話和他平日議論有些巧合,隨再問)這病起於何時?
老人道:遠的數百年,近的數十載了。
孝廉問:現在這病多麼?
老人道:人數四百兆,行省二十一,不病十有三,病者十居七。
問 道:(孝廉笑問道)何多呢?
老人道:太平之世,風氣仁厚。陰陽調和,疾病罕進。迄乎衰世,人心汗垢,亂氣驕奮,
    無奇不有。
孝廉問:怎樣分三等?願聞其說。
說 道:(老人屈指說道)一曰鴉片,二曰時文,三曰纏足。
笑 道:(孝廉笑道)鴉片之害,數十年來傳遍國中,最為可恨。時文一道,自前朝到今
    ,未嘗更改,國家為了他,誤盡大事,吾輩為了他,誤盡終身,所以有見識的說
    是明太祖教人做時文,比那秦始皇焚書坑儒一般凶狠,這說也不為過。若婦女纏
    足一事,雖屬無謂,卻於國家無甚害處。
    (老人聽了,歎道)
歎 道:先生還不知道呢?這事倒關係非輕。今人纏小足,不過說要好看,那曉人身上無
    一件不是天生就的,好好醜丑,全然不能硬做,況且美人妝飾不在腳上分別。《
    詩經》贊衛莊姜,件件都好,惟不提及,可見古時美人未嘗纏足,未嘗不好看。
孝廉問:纏足的害處怎樣?
AAA:(老人答道)女子纏足,大都六七歲到十四五歲上,正當長髮時候,受了百般痛
    苦。後來出嫁了生的男女,體氣也多薄弱。所以近時年壯的人,每每不耐勞苦,
    專喜安樂。雖說是習慣使然,一半是先天不足,做事也就懶惰。那吃煙的,也是
    懶惰了,這害處,真不覺的?
AAA:(孝廉又問)古時纏足既不通行,何以相傳是妲己作俑,究竟起於何時?
老人道:這說荒誕難信。作俑的人,我也不能確切指明,以意度之,當是六朝時起的。記
    得齊東昏侯將金子鑿成蓮花,貼在地上,教潘妃走,曰:『此步步生蓮花。』今
    稱小腳為『金蓮』,就是這典。還有《道山新聞》記有一段典故,說李後主宮嬪
    窅娘織麗善舞,後主教她以帛繞足,織小像新月模樣。又《瑯環記》書中說馬嵬
    有個倡女名叫王飛,拾得楊貴妃雀頭履一隻,長只一寸,這樣看來那時節已通行
    小腳了。
    (孝廉點頭稱是,便問道)
便問道:小子不敏,頗有救世熱腸,只是怎樣勸化世人?請教。
    (老人聽說,笑道)
笑 道:善哉善哉!惜乎先生年紀已逾大衍,這等挽回風化的事也有運數。以僕看來,世
    間上的病,必須二十年後方能祛除,先生恐等不到。
    (孝廉忙問原故,老人道)
老人道:先生壽限已滿,一月後便當謝世,托生在紹興會稽縣康家。那時得志,握了大權
    ,才能替世人治好這病呢。
    (孝廉再欲問時,忽聽得曉鍾一聲,矍然驚醒。)
    (起身看時,已是五更時候。)
    (孝廉不敢再睡,就喚起朋友,一同步出山門,已有道士點燈伺候,一路引道,
    (走到涼串上。)
    (東方漸白,不到一刻,遠遠望見紅光直上,下面像車輪大的一物湧將上來,奇
    (彩繽紛,光照萬里。)
    (道士們目奪神駭,看得呆了。)
    (約莫有一個時辰,二人回到廟中,取出紋銀二兩,謝了道士,緩步下山。)
    (仍舊叫了船同回。)
    (一路在船上,孝廉對那朋友將夢中遇見老人,和老人的話,細說了一遍。)
    (那朋友聽了,笑說道)
笑說道:日有所思,夜有所夢,你平日嘗想給天下治病,故有這夢。
    (孝廉聽了,也就置諸度外。)
    (回家不久,孝廉果真謝世,他朋友方才驚信。)
    (過了幾年,特地渡江赴紹興會稽,探聽姓康的人家,果於三年前生得一子,聰
    (慧無比。)
    (欲知緣起如何,且聽下回分解。)
    
    (第二回 嘲時文先生辭館 取言貌世族聯姻)
    
    
4**時間: 地點:
    (話說浙江紹興府,山水秀美不亞錢塘,而府屬諸縣,尤以會稽為最。)
    (府城外鱗塍錯列,眾山環抱,城西一山,舊有禹穴,旁立夏王廟。)
    (漢司馬遷搜求天下奇書,曾到此游過。)
    (山下有一條清溪,溪水潺緩,游魚可數。)
    (沿溪數十里,兩岸都是村莊,背山臨水,不下數百家。)
    (莊分東西,莊上風俗樸茂,半耕半讀,頗有世外桃源之趣。)
    (西村有一康姓家,明初避亂,由金陵遷住此間。)
    (雖是世代書香,卻都不曾出仕過的。)
    (傳到十七世孫康逢吉名自強,始由進士出身,點子即用知縣,分發福建,做了
    (兩任實缺官,也就急流勇退,告病回鄉。)
    (逢吉少時失帖,家基中落,苦志讀書,年二十入泮,就在東村何姓家教書、餬
    (口。)
    
    
5**時間: 地點:
    (一日解館回家,想經禹穴山下遊玩景致。)
    (出了東村,迤邐向北,想從山後兜轉回到西村。)
    
    
6**時間: 地點:
    (其時天氣正熱,逢吉行走了二三里路,到得山下,都是曠野,沒處歇息。)
    (忽見前面有條竹徑,徑邊有塊大青石,逢吉正想找一陰涼地方,見了這徑便隨
    (意過來,在那塊石上坐下。)
    (坐了一會,回轉身,瞥眼見石後頭有木匣一隻,逢吉忙拾起來,開匣看時,光
    (豔奪目,恰是真珠和翡翠紮成的一對側鳳,約莫估來,足值二三百金,便揣在
    (懷裡,想道)
想 道:這樣貴重物,如何掉在這裡?
AAA:(逢吉揣藏了,四下一望,沒人看見,正要起身走開,忽又轉念道)這必是人家
    使女不小心掉下的,吾若藏過他;他找尋不著,一時情急,鬧出性命來,如何過
    意得去?
    (想了一想,仍舊坐下等著。)
    (不一刻,遠看見一個女子急慌慌跑過來,逢吉想道)
想 道:必是那找物的來了。
    (一面想,一面見那女子已到跟前。)
    (逢吉坐著不動,那女子轉到石後邊找了一回,又向逢吉打諒了一回,只怔怔的
    (站著不敢問。)
    (逢吉看她像大人家的丫環模樣,雖不十分美貌,也生得俊俏可愛,當下看了,
    (便笑問道)
問 道:你找什麼?
說 道:(那女子含淚說道)先生瞧見什麼沒有?
逢吉道:有的,你先和我說找的是什麼?
AAA:(女子便跪下央告道)這是我們奶奶穿帶的一對珠風,昨日借給姑娘戴了,差我
    去討還的。倘若沒有了,我這性命就也結果了。老爺那裡見來,賞還我了罷!
逢吉道:這樣值錢的東西,怎麼會掉在這裡地方?你說給我聽,我就還你。
    (那女子急了,只得漲紅了臉,告訴逢吉道)
逢吉道:方才我走了多遠路,沒處小便,趁個空兒,就在這石頭邊小便。忽地見有兩個人
    來,急得就走,一時慌忙掉下的,幸虧撞見了好人,快賞給我罷!
AAA:(逢吉見他語言溫柔,神情宛轉,一時又動了欲心,便向她說道)你要還我就還
    你,只是一樣……
    (話到此句逢吉笑嘻嘻伸出左右兩指,做成個顛鸞倒鳳的意思來給他看,口內說
    (道)
說 道:你肯和我這個,我便還你。
    (那女子聽了,滿臉飛紅,只是不語。)
AAA:(逢吉便拉她的手,那女子摔開了,罵道)沒臉的!藏過了人家東西,還要誆騙
    人家。
    (逢吉聽說罵了他,便沉下臉來說道)
說 道:我何曾藏過你的東西?你幾時看見的?
    (那女子見他耍賴了,又羞又急,一時沒有主意,便道)
便 道:橫豎活不成了,任憑你去怎樣罷!
    (說畢,躺在地下,將手帕掩了面。)
AAA:(逢吉見她聽從,喜出望外,便撩起衫兒,想要騰身上去,忽一抬頭看時,紅日
    (當空,樹陰卓午,猛然回省道)乘人之危,玷人之節,這樣行為與禽獸何異?
    (動了這念,便如澆了冷水一般,渾身毛骨竦然,那一團慾火,霎時間不知往那
    (裡去了。)
AAA:(當下對那女子道)快起來,我給你頑笑兒,你便當真起來。
    (那女子聽了忙爬起來。)
    (逢吉便將木匣打開給她看了,交給了說道)
說 道:拿好,再不要失了。
    (那女子喜出望外,便跪在地上,磕了一個頭謝了,拿了木匣自去。)
想 道:(逢吉回家靜想道)這理欲上工夫真難,今日吾見了那珠鳳,便起了貪心,幸虧
    一念回轉,才得回轉。後見了她的色,又險些兒失了身子。不過一刻時光,這理
    欲兩關,忽騰忽敗,怪不得孟子道:『養心莫善於寡慾。』又道:『人之所以異
    於禽獸者,幾希。』吾今日的事,真正差得幾希兒呢。
    (逢吉想了,汗流脊背,由是苦志用功,講究做人處世的道理,後來成了進士,
    (做官十餘年,也極清廉公正。)
    (回鄉時年近五旬,尚無子息,夫人何氏代他納了一妾,三年生得一子,生的那
    (夜異香滿室,近村的人見有一顆星落下他家來。)
    (逢吉夫婦如得了活寶一般,知道這孩子有夙慧,取名濟時,號黼清。)
    (到了五歲,上學讀書,過目成誦,都如讀過的一般。)
    (七歲《四書》讀完,便能對對,且極敏捷。)
    
    
7**時間: 地點:
AAA:(一日,父親領了到彭尚書家去拜壽,尚書見了十分喜歡,便出了一個對道)願
    為小相。
AAA:(黼清用手指了尚書,隨口對道)竊比老彭。
AAA:(尚書大喜)這孩子志氣將來不可限量。
    (便賞了他許多書籍。)
    (到了十三歲上,《十三經》都已讀全,且又論事明決,膽略過人,評論《左傳
    (》上人物,只佩服葉公一人,說其品在管仲、子產之上。)
    (若後臧棄母,終身不正視,則為有德,平白公之亂,則為有才。)
    (尤不可及者,楚國未定,兼為令尹司馬;楚國既平,即致仕而老於葉。)
    (其度量宏遠,襟期淡泊,有古大臣氣象,迥非春秋諸名卿所能比美。)
    (又嘗論書經多方多士等篇,謂周之頑民乃殷之義士,吾輩生在後世,不當輕論
    (此輩。)
    (其議論奇確往往類此。)
    (到十六歲即喜讀兵書,曉得古時名將無數。)
    (熟習天文,深知地理,於各種經世有用之書,無不博覽。)
    (康老太爺見他抱負不凡,深望他功名早就,便請了一位先生,乃是時文好手,
    (教他兒子應試工夫。)
    (那先生便把掄元奪魁的秘訣,盡心指授,又把些名家的稿子和那些近月墨卷,
    (精選了一二百篇,教他慢慢揣摩。)
AAA:(黼清領略一番,覺得沒甚趣味,做了幾時,便問那先生道)時文有何用處?
AAA:(先生答道)取科名。
AAA:(又問)取了科名,還有什麼用處?
    (先生被他這一問,問得窮了,便生了氣,說道)
說 道:這是國家功名,管甚麼有用沒用?
    (黼清聽了,便不再問。)
    
    
8**時間: 地點:
    (一日,先生出了一個題目,是「子曰:文莫吾猶人也」一句,黼清興之所至,
    (將時文的害處借題發揮。)
    (先生見於,疑他有意調侃,大是生氣,便托故回家,一連十日不到館。)
    (康家屢次去請,仍舊不來,正在躊躇,忽見門上傳報王忠甫來了。)
    (這王忠甫是康逢吉鄉榜同年,最相交好,就是那先生,也是他薦來的。)
    (當下逢吉聽他來了,忙整衣出迎,相見於,分賓主坐定。)
說 道:(康老太爺先說道)這幾時老同年久不出城,小弟正想來奉候呢。
忠甫道:早要到府來拜望,只為了舍甥一頭姻事忙於幾天。
問 道:(康老太爺忙問道)令甥完姻麼?是那家的小姐?
忠甫道:就是趙光裕侍郎的小姐。
忙說道:(康老太爺忙說道)恭喜,小弟還未過去道賀呢。
忠甫道:不敢!
AAA:(隨問)令郎近來用功如何?
AAA:(康老太爺答道)說起來倒有一事,要拜托吾兄。
AAA:(忠甫忙問)什麼?
    (康老太爺便將先生的事說了一遍,托忠甫代請到館。)
AAA:(忠甫答應去了,到得明日,忠甫回報)先生拘執得很,說學生嘲笑時文,他教
    不來的,不肯到館了。
    (康老太爺把兒子埋怨了幾句,也就罷了。)
    
    
9**時間: 地點:
    (卻說忠甫外甥姓林,也是縉紳世族,祖官到雲南巡撫,名峰,父名念鬆,由翰
    (林編修薦升到副都御史。)
    (念鬆先時只有兩女,到五十歲上夢見一個人給他一枝鮮花,香豔異常。)
    (做了這夢,果於那年上生這兒子,因此取名叫琪,號夢花,年方十二,其母王
    (夫人就送他到母舅家中,和兩個表弟同伴讀書。)
    (夢花質地聰明,性情卻極浮動,兩個表弟跟他不上,夢花放了學,每每獨自一
    (個出去頑耍。)
    
    
10**時間: 地點:
    (一日,正逢冬至節,先生解館回去,忠甫也為朋友家應酬清早出門。)
    (夢花撇了兩個表弟,背地裡又溜出去。)
    (走出前門,恰好有兩個人拿了風箏兒到曠野去放,夢花見了,就跟了一同走,
    (不知不覺出了城,又走子二三里,到得一處土山上,看那兩個放風箏兒。)
    (看了一會,怕母舅回家來尋問,便自尋路回去。)
    (走了一會,迷失了路徑,想要找人問路,鄉野地方,又沒有人家。)
    (越走越遠,心內正自著慌,忽見遠遠有個廟宇,便望那廟前趕來。)
    (進得山門,不見一人,看那廟中景致頗好,便一路進去,直到方丈,仍沒有一
    (個人接應。)
    (夢花心中正在疑惑,忽聽東廂隱隱有笑聲,夢花意在找人問路,便走進那屋,
    (抬頭看時,壁上掛一幅大畫,畫上畫的是八仙過海。)
    (夢花走到畫邊,細細看那畫,想要數那八個仙人,看一回,不免用手點一回,
    (點到後來,無意中失手一推,咿呀一響,門隨手開,門內撞出一個胖大和尚,
    (和一個中年的婦人來。)
    (夢花嚇得走不動身,原來這和尚是不守清規的,藏了婦人在廟中,怕有人看破
    (,設法造下一間暗室,門上掛了這畫,連神鬼都不知不聞,那和尚就在裡面結
    (歡喜緣,哪曉夢花年輕,見了這畫頑耍起來,那門就禁不住開了。)
    (和尚見了夢花,雖是孩子,終怕他說開去,就將他當胸一把提進來。)
    (夢花早是唬得魂不附體,那和尚就拔出一把明晃晃的刀來,喝道)
喝 道:小畜生!今日要結果你了。
    (夢花見了,跪在地上,只是磕頭,哭道)
哭 道:吾情願拜你做師父,服侍你兩個,師父饒了我罷!
    (那和尚那裡肯依,舉刀便砍,是那婦人看這孩子伶俐俏,有些不忍,一把拉開
    (,說道)
說 道:不要殺他,就將他關在這裡罷。
AAA:(和尚搖頭道)使不得,留著終是禍根。
    (那婦人仍不放手,和尚想了一想,說道)
說 道:你要關他,我有一法,拿他鎖在後院塔頂上,等他餓死,全了他的屍罷。
    (說畢,放下刀子,就叫兩個徒弟送到塔裡,鎖在第一層上。)
    (臨走,叮囑夢花道)
夢花道:過了七日,我來看你。
    (夢花在塔裡足餓了兩日,到第三日,那婦人私下差人送了些餅兒給他吃。)
    (夢花吃了,心下想道)
想 道:我不餓死,和尚見了,終要弄死我的。總之一死,還是跳下去死的乾淨。
    (想定主意,候到夜深揭開了一扇窗子,向下一望,離地約莫有十餘丈高,怔怔
    (的想道)
想 道:下去是必死的。
AAA:(想了一想,手腳都酥軟了,忽又轉念道)死在賊禿手裡,還不知怎樣呢,不如
    跳下去。
AAA:(一面想,一面便縱身出去,但覺兩眼眩暈,如天旋地轉,一失腳從空落下,此
    (時夢花早已魂飛魄散,及落下來,沒有什麼傷筋動骨的痛苦,倒自疑心起來)
    莫非吾在夢中麼?
AAA:(又疑心道)莫非此身已死了?
    (恍恍惚惚,就爬起來,睜眼一看,方知跌在一堆柴草上。)
    (又定睛看時,月光滿地,寂無一人,想道)
想 道:奇怪。
    (便輕輕開開院門,很命的逃走。)
    
    

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