聽月樓

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    第一  至 第一〇

    1**時間: 地點:
        (第一回 月樓仙跡 艷妾專房)
        (詩曰:
        (  廣寒宮闕降瑤仙,種種情魔自惹牽。)
        (千古凡塵誰聽月,月如無恨月常圓。)
        (喜怒哀樂自情而生也。)
        (怒哀雖云有情,終於無情;喜樂未嘗無情,終非有情。)
        (無情於有情中,而更見無情;有情於無情中,而益見有情。)
        (情之所不容己。)
        (因情而死;情之所不能忘,因情而生。)
        (有情劫,有情魔,有情癡,有情緣,皆造化顛倒世之男女。)
        (有情者使其情不魔不滅,而後無不遂其情也。)
        (偶檢殘編,得《聽月樓》七律一首,其詩有無限深情。)
        (誦之再四,乃不禁欣然以《聽月》為名,譜成一部演說,以消閱者之閑悶云爾
        (。)
        (此書出於前朝,河南開封府祥符縣有一位官宦姓裴,名長卿,字如金。)
        (少年登科,賜進士出身,屢升至刑部侍郎。)
        (為人剛方正直,敢作敢為,不避權貴,廣有謀略,家道富厚,兼愛濟困扶危,
        (鋤強去暴。)
        (夫人趙氏同年,四十以外。)
        (所生一子二女,子名以松,字端文,年已十七,曾入黌門,在京隨父讀書,聘
        (右都御史張翔之女雪姑為妻,尚未過門。)
        (長女綺霞,十六歲,次女綺雲,年十五歲,俱生得沉魚落雁之容,更有班姬道
        (蘊之才,女工自不必說;俱待字閨中,未曾適人。)
        (夫妻愛如掌上珍珠。)
        (裴爺因兩女才色兼優,要擇婿配婚,因在後花園構一高樓,與二女居住。)
        (一為拈針步韻之區,二為游目遣興之地。)
        (樓方告成,尚未題名。)
        
        
    2**時間: 地點:
        (那日八月十五日,正是中秋佳節,這晚月明如晝,裴府團圓,家宴擺在後花園
        (樓下廳中。)
        (裴爺夫婦居中坐下,一子二女旁坐相陪。)
        (丫鬟上酒上菜,一家暢飲,好不快活。)
        (又見一天皎月,照得階前雪亮,耀人眼目。)
        (裴爺此刻心中歡喜,要在酒席筵前考一考子女的學問,便道)
    裴 爺:此樓業已造成,尚未命名。吾兒可同兩個女兒各擬一個名兒上來,與為父的評定
        。其名總要出類拔萃,不可落入俗套。名取的不中式者,罰酒三盅。
        (以松同兩個妹子連聲答應,忙去腹中尋思。)
        (一會,三人俱已將樓名推敲頂好的出來。)
    裴 爺:(先是以松道)樓下有大松數十株圍繞,與樓相齊,可名為『餐松樓』。
    裴 爺:(裴爺笑道)『餐松』,乃急逸之意,非所以居爾兩妹。吾兒學問頗不活潑,快
        領罰酒以通竅。
        (說得以松滿面通紅,不敢回言,只得吃了三杯罰酒。)
    裴 爺:(裴爺又問兩個女兒)樓名可曾有呢?
    綺 霞:女兒恐取出樓名也怕不佳,不如不說,同妹子吃三杯罰酒罷。
    裴 爺:你二人之才,高似乃兄,快些說來與為父的聽。
        (綺霞見乃尊諄諄問他姊妹二人,不敢再為推辭,只得說)
    綺 霞:孩兒取的樓名叫做『倚翠樓』。
    裴 爺:(綺雲也接說)孩兒取名『雙鳳樓』。
    裴 爺:大女兒取名『倚翠』,還有詩人婉轉之情。二女兒取名『雙鳳』,未免才思太露
        ,絕少曲折。較之『餐松』,總勝千百倍多矣。各飲一杯賞酒。
        (兩位小姐尊了父命,將酒飲過。)
    柯夫人:老爺也取個樓名指教兒女們,不好,也要敬三杯酒的。
    裴 爺:(裴爺笑道)夫人代孩兒們出氣,也要盤駁下官了。
    柯夫人:非妾敢班門弄斧,老爺不說出一個樓名,無以服眾。這是要請教的。
        (裴爺不好回夫人。)
        (正沉吟一會,未及說出樓名,但聞空中一陣鶴唳之聲,香風微微,皎月影影,
        (悠悠揚揚飄下一張簡帖,落於庭前。)
        (裴爺大吃一驚,忙著丫鬟到庭前看來是什麼東西。)
        (丫鬟領命執燈到庭前地下一看,見是個黃柬帖,忙彎腰拾起,走到上面送與裴
        (爺。)
        (裴爺接過一看,見柬帖一個,上寫)
    裴 爺:玉闕掌桂仙吏吳剛致意司寇裴君。偶見名樓,頓生傾慕。其間多少有情之人,多
        少有情之詩,多少有情之事,非佳名不足以留其勝跡,如『餐松』、『倚翠』、
        『雙鳳』等名,皆才人後著。即司寇未言之『留雲樓』,亦算巧思,猶非奇絕。
        剛於桂下用玉斧磨琢二字,以為君家樓名,令人驚奇詫異,以成一段佳話。匾三
        字並詩一首,已書於司寇新樓,可上樓一看,便見分曉。
        (裴爺看完柬帖,又被一陣香風吹去,柬帖已不在手中。)
        (裴爺連稱異事。)
        (便向夫人同一子二女說了一遍,大家各吃一驚。)
        (裴爺站起,命丫鬟掌燈,同夫人一子二女齊登高樓。)
        (此樓後半截靠河,一帶雪洞,推去窗子,可以眺遠。)
        (前半截在花園內,上面樓中卷簾內本橫一退光漆匾,約有三字寬,未曾寫字。
        ()
        (匾下即是一帶粉屏。)
        (裴爺到樓上,正值燈月交輝,光射匾上,三個金字乃「聽月樓」,下寫「掌桂
        (仙吏題」。)
        (夫人不通文墨,並不則聲。)
        (裴爺與兩位小姐尋思,「聽月」二字意味頗見生新。)
    裴 爺:(旁有以松插嘴叫聲)爹爹!樓名『聽月』,雖是仙筆,而文理欠通。只有賞月
        、玩月、踏月、見月,月乃太陰之象,無聲無臭,從何處聽起?此名似乎不妥。
        (裴爺也覺以松言之有理,連連點頭。)
    綺 霞:兄長且慢批評仙筆,請看粉屏上詩句,自然明白。
        (裴爺命丫鬟將燈移近屏前,大家細看那詩,是七言絕句一首。)
        (只見上寫道:
        (  聽月樓高接太清,樓高聽月更分明。)
        (天街陣陣香風送,一片嫦娥笑語聲。)
    裴 爺:(後寫)詠聽月樓句,可博司寇一笑。
        (裴爺見此詩句,與兒女們恍然大悟「聽月」二字之意。)
    裴 爺:(以手加額道)樓名得此仙筆,千古留方矣。
        (說罷,命丫鬟移燈,照著一同下樓,重新入席,共飲香醪。)
    柯夫人:據仙柬雲,老爺未言之『留雲樓』,可是這個名麼?
    裴 爺:一絲不錯!
    柯夫人:(夫人笑道)真是活神仙了!
    裴 爺:明日朝罷回來,擺了香案,上匾謝仙。
    柯夫人:正該如此。
        (說罷,大家暢飲一會,盡歡而散,回房安寢。)
        (過宿一宵。)
        (次日起來,裴爺朝罷而回,命家下對樓擺下香案,同夫人兒女到樓前,有丫鬟
        (鋪下紅氈,裴爺至親五口大拜八拜,答謝上仙題樓之恩。)
        (拜畢起身,又在樓上游玩一會。)
        (正纔坐下吃了一杯香茶,見一個丫鬟稟裴爺道)
    裴 爺:樓下有家人來報:老爺兩位同年,宣大老爺已起用侍讀學士,柯大老爺已起用太
        僕寺少卿,俱帶家眷來陞見過了。方纔有名帖來拜候老爺,請老爺示下。
    裴 爺:(裴爺點頭)知道。
        (分付下面家人,打轎伺候回拜兩處。)
        (丫鬟答應,下樓去了。)
    柯夫人:來拜老爺是哪兩位同年?
    裴 爺:這兩個同年,總是江西南康府建昌縣人氏。一姓柯,字直夫,號秉正,為人迂拘
        執拗。一姓宣,字學乾,號行健,為人溫雅和平。同為甘氏之婿,乃兩姨連襟。
        前因公事掛誤,今復起用來京。可喜有幾個同年,不時聚首談心。夫人且與兒女
        們少坐片時,下官失陪了。
    柯夫人:老爺請便!
        (裴爺起身下樓,一直出外上轎,帶了四名家人,先去拜宣侍讀。)
    裴 爺:(見面各敘寒溫闊別)有子登鰲,年已十六,入過學了。
        (裴爺也代他歡喜。)
        (即告別上轎去拜柯太僕,敘禮送茶,也談一番寒溫。)
    柯 爺:(柯爺問裴爺道)年兄有幾位令郎令嬡了?
    裴 爺:一個小兒,兩個小女。
        (旋問柯爺幾位令郎令嬡?柯爺)
    柯 爺:一個小兒,一個小女。
    裴 爺:你我俱有後人可繼書香,但不知閨中掌珠拾於何人之手?
    柯 爺:事有定數,何必為兒女情長!
    裴 爺:(裴爺笑道)年兄言之極是。
        (說罷,起身告別,柯爺苦留便飯,裴爺)
    裴 爺:今日還有公件未完,容日再來領情罷。
        (下階出去,柯爺送出大門,見裴爺上轎去了,方轉身入內。)
        (纔到腰門口,只聽見中堂上一片喊叫之聲,倒把柯爺吃一大驚。)
        (連忙進去一看,原來柯爺的大夫人甘氏,年已半百,秉性忠厚,又兼一身是病
        (,膝下只生一女,名叫寶珠,年已十六。)
        (他生得比花花解語,比玉玉生香,女工有描龍刺鳳之能,又墨有二酉五車之富
        (,待字擇婿,未曾出閣。)
        (侍女如媚、如鉤隨身服侍,也有幾分姿色,終日相伴小姐在閨房,足不出戶。
        ()
        (父母十分鐘愛,只有柯爺不喜女兒吟風弄月,以為古今佳人才子多由於詩,私
        (心挑逗,成人話柄。)
        (屢責女兒,無奈女兒酷好吟詩,雖屢被責辱,猶背後吟詠。)
        (柯爺一生多疑,每被覺察出來,大鬧幾場。)
        (因此父女人和意不和。)
        (柯爺又因無子,用千金在蘇州買一艷妾,本是水戶出身,生得有七八分姿色,
        (雖不能詩,也知認字,枕席上又善於奉承。)
        (柯爺被媒人哄誘上鉤,買了回來,取名秀林,收在房中。)
        (過了幾年,生了一子,柯爺分外歡喜。)
        (因子貴母,越發寵愛秀林。)
        (其子到了六歲,延師教讀,取名鳴玉,生來聰明,過目成誦。)
        (十歲上,四書五經俱已了然。)
        (柯爺愛子心重,且又愛妾,言聽計從。)
        (夫人見柯爺寵妾滅妻,又遭遢女兒,心中氣忿不過,與柯爺吵鬧幾回。)
        (秀林反幫著出言不遜,氣得夫人病上加病。)
        (秀林以為得計,只望氣死夫人,他就可以扶正了。)
        (怎奈是水戶出身,每日在風流陣中,俱是棋逢敵手的少年。)
        (今見柯爺一年老勝一年,很不暢意,打點偷些野草閑花。)
        (柯爺家法甚嚴,三尺孩童不許入內,內裏女眷又不許出外,弄得秀林心猿意馬
        (,被他拘住,很不耐煩,終日自嗟自嘆,只與夫人小姐尋事吵鬧,打雞罵狗,
        (鬧得閤宅不安。)
        
        
    3**時間: 地點:
        (這日有一雙紅睡鞋晒在窗前,因小姐的丫鬟如鉤潑水濺濕睡鞋,又被秀林撞見
        (,連皮切肉打丫鬟、罵主人,大鬧起來。)
        (且看下文。)
        (第二回 見姨驚美 拘禮辭婚)
        (詩曰:
        (  眉似遠山齒似銀,美人身段有豐神。)
        (秋波一盼魂消處,本欲相親未許親。)
        (秀林為丫鬟如鉤把他的睡鞋弄濕了,便大鬧起來,指著丫鬟罵道)
    秀 林:你這浪蹄子,臭淫婦,仗著什麼人勢頭,屢次將我欺負。我亦不是好說話的主兒
        。你敢與我拼一拼?
    如 鉤:(如鉤也忍不住回道)婢子是無心濺濕姨娘的鞋子,何必這等生氣罵人!
        (秀林一聽,好似火上加油,對著如鉤,一口啐道)
    秀 林:我不是你的主兒,你這浪胖敢向我回嘴!非但是罵,還有打呢!
        (說著站起,拿了一根門栓,如狼似虎抓過如鉤,沒頭沒臉的亂打。)
        (打得如鉤滿地打滾,哭喊連天。)
        (早驚動夫人前來相勸,並不肯依。)
        (夫人氣了歸房。)
        (小姐知道此事,忙出房向秀林招陪不是。)
        (秀林不但不准情,反責備小姐道)
    秀 林:你用出這等尖嘴薄舌的丫鬟,平時並不拘管,任他狂為,反代他討情。將來引誘
        你做出不端事來,也是不消究問的。
    秀 林:(這一席話,說得小姐滿面通紅,也氣起來)就是丫鬟失錯,濺濕睡鞋,也是小
        事,不放著大喊大叫。我代他陪禮,也就丟開手了。你這嘴內說些什麼亂話,令
        人難聽!你要借如鉤出氣,將他活活打死,倒也乾淨。
        (秀林聽見這些話,哪裏忍捺得住。)
    心 下:(心下大怒道)我就把這賤人打死,看誰向我要人!
        (說著,把門栓雨點似的向如鉤身上打下來,比先更打得兇險。)
        (如鉤哭叫救命。)
        (小姐一旁看見,氣得渾身冰冷。)
        (正是中堂大鬧,恰值柯爺送客進來,一見這個光景,大吃一驚,忙向秀林手內
        (奪過門栓,問他因何發惱,這般模樣?秀林學舌與柯爺聽,把方纔吵鬧的事又
        (加些作料,說如鉤得罪了他)
    秀 林:你女兒不責備他的丫鬟,反掌著丫鬟說我許多不是。我怎麼不氣?我是一個主兒
        ,就打他的丫鬟也不為過。你看我手都氣冷了。
    柯 爺:(柯爺摸著秀林的手道)果然冰冷的。丫鬟,快取熱茶與姨娘吃。大人不記小人
        過,丟開手罷,氣他則甚!
        (小姐見父親百般安慰秀林,心中不忿)
    秀 林:爹爹也該問個曲直。怎聽一面之詞!各人房中使用的丫鬟,各有主兒。就是我的
        丫鬟不是,也該先問我一聲,如何動手就打!我若打了他的丫鬟,他又何以為情
        ?爹爹不知就裏,便認以為真了。
    秀 林:(秀林哼了一聲道)一個千金小姐,對著父親還護庇丫鬟,成何體統!
        (柯爺被秀林一句話激惱起來,喝聲)
    柯 爺:寶珠,十分放肆!還不帶了丫鬟回房,嚴行管束!尚站在中堂與長輩斗口,全沒
        家教。速速退下!
        (小姐見柯爺反教訓起來,忍不住向前,氣忿忿的拉了如鉤回房去了。)
        (柯爺反百般安慰秀林,手搭香肩,拉入內房,同用中膳。)
        (秀林佔了上風,心中十分快活,加意奉承柯爺。)
        (柯爺雖有幾歲年紀,也強作解人,與秀林調笑。)
        (中膳已畢,將茶漱口,便同秀林到花園散悶,不表。)
        (且言宣夫人因來京多日,打發兒子登鰲到柯府見見姨母。)
        (登鰲領了母命,更換衣衿,帶了抱琴、醉瑟兩個書僮,跟隨轎子一直來到太僕
        (寺衙門。)
        (宣公子下轎,先有抱琴投了名帖。)
        (看門柯榮見是至戚,不敢怠慢,請公子廳上少坐,忙入內稟知。)
        (老爺尚在花園,先稟知夫人。)
        (夫人正在房中氣悶,聽見丫鬟稟稱)
    宣夫人:宣姨太太差了公子來見夫人。
        (夫人聽見,破憂為喜,即請公子內堂相見。)
        (丫鬟傳話出去,柯榮忙到廳去請公子入內。)
        (一面趕到花園去稟老爺。)
        (老爺與秀林在花園頑耍倦了,正在一張大理石榻上並頭而睡,卻不敢去驚動,
        (只得站在園門外等候。)
        (宣公子入內到了中堂,見柯夫人坐在一張太師椅上,兩旁四個丫鬟侍立,忙向
        (前尊聲)
    宣公子:姨母在上,待侄兒宣登鰲拜見。
        (說著要拜將下去。)
    柯夫人:(柯夫人一把拉住道)賢侄少禮,一旁坐下。
        (宣公子告坐。)
        (坐定,有丫鬟獻茶。)
        (茶畢,柯夫人)
    柯夫人:令尊令堂安否?
    公 子:托賴姨母鴻福,雙親俱安。命小侄前來代請姨丈姨母的安。
    柯夫人:好說。我看賢侄生得面如冠玉,貌似潘安。今年尊庚?可曾游庠麼?
    公 子:小侄十七歲,已於去歲僥倖入學。但不知姨丈今往哪裏去了?
    柯夫人:(柯夫人笑道)你家姨丈被妖怪終日纏住,問他則甚!
        (公子見說,不好再問。)
    公 子:(又道)姨母膝下可有姨兄姨妹麼?
    柯夫人:做姨母的生了一個姨妹,名叫寶珠,今年十六了。有個姨弟名叫鳴玉,今年十三
        了,是妖怪所生的。
    公 子:小侄到此,可請姨妹姨弟出來見個禮兒?
    柯夫人:你的姨弟在書房念書,被你姨丈拘住,不准出外。如私自逃出,姨丈定加指責。
        拘得這個孩子如木偶一般,不用叫他出來見禮,省得淘氣。倒是你的姨妹,可喚
        他出來見個禮兒,與你兄妹會一會。
        (說罷,即命丫鬟去請小姐,丫鬟答應去了。)
        (宣公子坐在椅上,腹內尋思道)
    宣公子:聞得母親常說姨母所生姨妹,貌若羞花,才如詠絮,乃一才貌雙全的女子。但聞
        其名,未見其面。今且拿出幾分眼力,看姨妹可是名稱其實麼?
        (正在尋思,忽聽一陣環珮聲響,從屏後轉出來。)
        (公子抬頭定睛一看,見小姐冉冉來到中堂。)
        (好一似:
        (  天上嫦娥離玉闕,林中美女下瑤階。)
        (公子見了小姐月貌花容,已是心神蕩漾。)
        (又見後隨兩個侍婢也生得超群出眾,心內連連稱贊道)
    公 子:果然言之不虛!我宣登鰲若有福分得與姨妹克成連理,也不枉一對姻緣,方是盡
        善盡美。且待我回去稟知母親,向爹爹說了,央媒前來說親,諒姨丈姨母再無不
        允的。
        (正是公子出神癡想,早見小姐向前與母親道了萬福。)
    柯夫人:我兒罷了,可與姨兄見個禮兒。
        (小姐答應,轉身叫聲)
    轉 身:姨兄請上,愚妹這裏萬福。
        (一面見禮,一面微露秋波,暗覷公子生得一貌堂堂,脣紅齒白,品格不凡,心
        (中也十分傾慕。)
        (公子見小姐與他見禮,忙起身,也尊聲)
    公 子:姨妹少禮,愚兄這裏回揖。
        (說罷一揖下去。)
        (兩下見禮已畢,小姐在公子對面坐定。)
        (四眼相望,你愛我,我愛你,說不盡顧盼無限深情。)
        (夫人又與公子談了一會家務,公子起身告別,夫人留住吃了晚飯去。)
        (公子也捨不得撇了小姐就去,趁著夫人留他,就坐了不動身。)
        (夫人正分付丫鬟叫廚下備酒,恰值柯爺在花園睡醒,同秀林出來。)
        (柯榮向前稟知,將名帖呈上,一看,知是宣家姨侄到了,便向柯榮道)
    柯夫人:宣公子可在這裏了?
    柯 爺:(柯榮道)現在中堂見夫人呢!
        (柯爺點頭,叫秀林回避了,獨自邁步來到中堂,見夫人居中坐著,女兒陪著姨
        (侄坐在那裏,心中已不喜歡。)
        (但因姨侄初來,未便發作。)
        (夫人見老爺進來,便叫公子向前見了姨丈。)
    公 子:(公子起身尊聲)姨丈在上,小侄拜見。
        (柯爺拉住,只叫)
    柯 爺:行常禮罷。
        (公子依言禮畢,候柯爺與夫人並肩坐下,也一旁坐定。)
        (小姐向前請父親的安。)
    柯 爺:(柯爺哼了一聲道)一個女兒家,不坐在深閨做你女工,出來則甚!
        (說得小姐滿面通紅,諾諾而退。)
        (夫人見柯爺發作女兒,很不耐煩)
    柯夫人:一個遠來至戚,兄妹出來見個禮兒,何妨?你又來扯淡,多管閑事!
    柯 爺:你哪知,男女七歲不同席。雖是至戚,也有瓜李之嫌。父母不管,豈不被人議論
        ?
    柯夫人:動不動說的是老頭巾的話,倒也可笑!
        (柯爺也不及同公子敘寒溫,只與夫人拌嘴。)
        (公子此刻見小姐已去了,大失所望;又見柯爺為小姐出來與他一會,反同姨母
        (爭競起來,弄得局促不安,也不等他晚飯吃了,即起身告別。)
        (夫人還說相留,柯爺反說)
    柯 爺:姨侄的令尊令堂在家懸望,不必苦苦相留,改日再會罷。
        (說著,送了宣公子出來,上轎而去。)
    柯夫人:(回來又埋怨夫人一番道)雖宣家姨侄生得儀表甚好,卻是舉止輕浮,以後防閑
        要緊!
    柯夫人:(夫人笑而又氣道)男女一見了面,便不成有什麼事故出來?
    柯 爺:(柯爺惱道)你婦人淺見,知道什麼!
        
        
    4**時間: 地點:
        (自此,夫人與柯爺專為此事絮聒不休。)
        (且自慢表。)
        (再言宣公子自到柯府見了姨妹,回來眼思夢想,念念不釋,暗將此意告知母親
        (。)
        (宣夫人也深知姨女才貌雙全,堪以匹配孩兒,又是親上加親,興勃勃的與宣爺
        (商議,代兒子央媒,向柯府求親之事。)
        (宣爺聽說,皺著眉,搖著頭道)
    宣 爺:若論我與柯襟兄連姻,自是門當戶對。乃這位襟兄性情執拗,且又多疑,未必肯
        允這門親。
    宣夫人:(夫人笑道)姻緣隨天所定,不過借人力求之。行止再作商議。
        (宣爺見夫人言之有理,點頭依允。)
        (次日即托刑部侍郎裴爺為媒,到柯府求親。)
        (裴爺因兩處俱是同年交好,不好即卻,只得坐轎到柯府而來。)
        (先有家人投了名帖進去,柯爺整衣出迎。)
        (裴爺入內見禮,分賓坐定,家人獻茶。)
        (茶畢,柯爺)
    柯 爺:年兄何事下顧?望乞見教。
    裴 爺:(裴爺笑道)特來與年兄的令嬡作伐,故輕造尊府。
    柯 爺:女大自要當婚也。擇婿之才貌若何,方可允親。但不知年兄做媒說的哪一家兒郎
        ?
    裴 爺:若論女婿才貌,固是好的。親家與你同年好友,又是襟戚。這頭親事可好麼?
    柯 爺:(柯爺哈哈大笑道)年兄是來代宣襟兄的兒郎做媒,卻有三不可,做不得親。
        (如何批駁出來,且看下文。)
        (第三回 游園偷情 尋香召舋)
        (詩曰:
        (  花前月下訂佳期,浪蝶狂蜂只自知。)
        (怪煞聲聲鐵馬響,鴛鴦驚散碧波池。)
    裴 爺:有何三不可?倒要請教年兄!
    柯 爺:小女年輕,未嫻父母之訓,倘早為出嫁,必失公姑之歡,此一不可也;我看宣家
        兒郎,外貌雖有可觀,內裏惜無實學,且舉止輕浮,不似讀書人的氣度,此二不
        可也;兩姨做親,更有嫌疑之別,一不謹防,將來必弄成大話柄來,此三不可也
        。年兄前來代小弟的女兒做媒,非敢方命。只為其中有三不可,不能曲從。年兄
        切勿見怪。
        (裴爺聽這一派迂腐的話,不禁哈哈大笑道)
    裴 爺:似年兄這番議論,將來代令嬡做媒的,必是乃尊方得妥當。
    柯 爺:(柯爺也笑道)年兄又來說趣話了。豈有毛遂自荐的?
    裴 爺:此刻不與年兄爭論,日後自有應驗。就此告別,回覆貴連襟。
        (說罷起身,柯爺也不相留,送了裴爺上轎而去。)
        (方轉身回後,到了秀林房內坐下,秀林)
    秀 林:外面會的是什麼客?
    柯 爺:是同年裴長卿。
    秀 林:裴公來做什麼的?
    柯 爺:總是我家老不賢惹出來的事。
    秀 林:(秀林吃驚道)說的什麼事是他惹出來的?
    柯 爺:就是宣家姨侄來拜見什麼姨丈姨母,這老不賢又叫出女兒與他見禮。你想,一個
        不出閨門的女子,便與面生的人會面,成何家教!我說了老不賢幾句,他還與我
        吵鬧。如今可弄出話柄來了。
    秀 林:有甚話柄?快說與我聽!
    柯 爺:可恨宣家小畜生,竟看上了我女。回去告知父母,央了裴司寇為媒,豈不是個話
        柄!
    秀 林:你可依允這頭親事?
    柯 爺:(柯爺搖手道)小畜生在那裏想天鵝肉吃,連夢也不曾做醒。我非但親事不允,
        從今後還要加意防閑呢!
    秀 林:(秀林肚內笑道)任你怎麼防閑,也要弄頂綠帽子你戴一戴。但寶珠這個丫頭,
        見我十分肆無忌憚。待我激惱癡老幾句,奈何小賤人一番,聊出前日心頭之氣。
    秀 林:(暗將毒計安排,反說)你也忒迂腐!兩姨兄妹乃是切戚,就常在一處頑耍,有
        什麼苟且事兒做出來呢?
    柯 爺:(柯爺哼了一聲道)你也來說混話了!男女年紀俱已不小,豈無瓜李之嫌?況宣
        家小畜生一見女兒之面,既有心求婚,便不是個有行止的人了。何可令其常時聚
        首,以開冶容海淫之門?這是斷不可的!
    秀 林:(秀林笑道)你女兒乃千金小姐,慣會說人的。怎肯將事做錯,惹人笑話?還是
        你過於拘板。
        (這幾句話說得柯爺急起來,連稱)
    柯 爺:混說!寶珠少不得有日大為教訓一番,方知女兒家不可出頭露面,乃閨門之福呢
        !
    秀 林:宣家兒郎初見你女面貌,便留心求婚,安知你女見了宣家兒郎,回房不吟風弄月
        麼?
    柯 爺:(柯爺大惱道)寶珠若再吟詩,被我察出,一定將他處死!
    秀 林:處死女兒,於心太忍!不如乘他不及防備,向房中一搜,搜出來一火焚之,再發
        作幾句,他下次就不敢了。
        (柯爺連連點頭,氣忿忿站起,趕到寶珠房中,翻箱倒籠,四處一搜,也搜出好
        (些詩稿。)
        (一看,總無關緊要,取火焚於房外。)
        (臨行帶說帶罵,發作寶珠一場而去。)
        (只氣得寶珠大哭不已。)
        (明知中了秀林暗箭,唯有恨恨連聲,不敢明言。)
        (還虧如鉤如媚兩個心腹丫鬟勸住小姐悲聲。)
        (過了幾日,也是合當有事。)
        (柯爺因在本衙門有公事,未曾回府。)
        (那時正是三月天氣,晴光明媚,花柳成行,一派春景,正易引人動興。)
        (秀林因柯爺未曾回來,獨坐房中,甚是悶人。)
        (後堂夫人、小姐俱說不來,又不能閑話解悶。)
        (忽想起家內花園還有一派花香鳥語,春色可人,東樓萬花臺上,遠看郊外野景
        (,更是活目。)
        (迂老從不許我上去,怕被外人瞧見。)
        (今趁他不在家中,帶了心腹丫鬟小翠到花園去解悶。)
        (想定主意,重施香粉,再點胭脂,妝飾一會,打扮精工,手拿一柄牙骨宮扇,
        (喚了小翠跟隨裊裊娜娜,直奔花園而來。)
        (到了花園門口,但見:桃紅柳綠,陣陣幽香;燕剪鶯梭,聲聲巧語。)
        (太湖石旁,貍奴規鳳子;倚虹橋畔,綠水戲鴛鴦。)
        (梧桐架弄巧鸚哥,芍藥欄開屏孔雀。)
        (玻璃廳明窗淨幾,迎暉閣畫棟雕梁。)
        (五老松高千竿竹,萬花臺倚百尺樓。)
        (又是暖日遲遲,和風習習。)
        (說不盡園中春景,令人愛慕。)
        (秀林帶了丫鬟,一路走進花園,也無心在別處游玩,直奔東樓。)
        (慢慢上去,走至萬花臺上,命小翠移了一張石花鼓到臺上坐下,望見牆外就是
        (一道御河,兩岸楊柳垂陰,河內游船如梭,往來不絕,且笙歌盈耳,真一大觀
        (。)
        (秀林在臺上望著下面景致十分明白,心中暢快。)
    秀 林:(暗想)這等好去處,不讓我來散散心,可恨迂老不近人情。也罷,等他不在家
        ,瞞著迂老,時刻上來頑頑,有何不可!
        (想得心花都開。)
        (那知,外面游船上子弟都借游玩為名,來看堂客的。)
        (凡走到岸邊過者,看著臺上也十分清楚。)
        (今見那臺上,看著一位絕色佳人,打扮又甚是艷麗,無不嘖嘖稱羨也。)
        (有知道是官宦人家眷屬,不敢過於呆看,怕惹出禍來。)
        (只不過船過一看,回去眠思夢想而已。)
        
        
    5**時間: 地點:
        (其時,朝中有一位當道奸相,姓蔣,名文富,官拜武英殿大學士。)
        (夫人早喪,只生一女,名連城,年已十六,尚未適人,隨身丫鬟紅樓服侍。)
        (一子國鑾,年已二十。)
        (雖娶妻房,終日在外眠花臥柳,好色中都元帥。)
        (但見了一個標致婦人,如餓鷹見血一般,百般算計,都要遂他風流願,方丟開
        (手;如有不從者,即帶了家將蔣龍、蔣虎、蔣豹、蔣彪等,在民間硬行搶奪。
        ()
        (也有羞忿自盡的,也有無恥相從的,總得遂他的心願,也不顧別人死活。)
        (還有一個助桀為虐的通政司鞏固,本拜在奸相門下為義子,又與蔣公子情投意
        (合。)
        (凡做不來的事,都是鞏通政代他暗設奸謀,又百般奉承,蔣氏父子十分將他信
        (任。)
        (奸相在朝專權納賄,公子在外倚勢行兇,父子濟惡,弄得臣民人人側目。)
        (只有裴刑部、柯太僕、宣侍讀這幾個正人在朝,奸相尚忌憚幾分以外,滿朝文
        (武都是呵奉他的。)
        (所以威權日重,陰謀不軌。)
        (這都不在話下。)
        (只言這日鞏通政陪了蔣公子也在御河游湖,駕了三四號大船,帶了家將廚役茶
        (擔數十餘人,分在各船伺候。)
        (蔣公子同鞏通政在第三只船上坐著,推開船艙的窗子,四下找堂客看。)
        (恰值船到柯府花園後門水碼頭經過,蔣公子在船中,一雙好色的餓眼早已看見
        (臺上坐著一個美人,由不得渾身酥軟,只叫)
    公 子:好東西。真是一塊肥羊肉!
    通 政:(鞏通政笑道)世兄又著魔了。
        (蔣公子目不轉睛朝上癡望,也不聽見鞏通政的話。)
        (通政戲將扇子在公子肩上一拍,倒把公子吃了一驚,回過頭來問道)
    通 政:老鞏,做什麼?
    通 政:(通政笑道)世兄出神,必有奇遇。
    公 子:(公子也笑道)你不看那臺上坐著一個俏人兒麼?
        (通政忙從窗外定睛一望,果然不錯。)
    公 子:老鞏,如何代我著幾個家將上岸,扶他下船,陪我大爺吃杯酒,帶回去開開心?
    通 政:世兄,使不得!這個花園是柯太僕的,小弟認得。臺上莫非他的姬妾。柯老素性
        執拗,不是好惹的主顧。世兄不要想癡了心,且開船到別處去物色罷。
    公 子:我的神魂已被他勾去了,怎肯捨他而去!老鞏,代我想個法兒成就其事,必有重
        報。
    通 政:計倒有一條:明做不得,暗做可行。
    公 子:(公子急問道)計將安出?
    通 政:公子且假作上岸解手,你看他的後園門開著呢!公子也不用帶人上去,只要挨身
        進了園門,伏於臺下等候佳人,用些甜蜜之言哄他上鉤。如其不順,喊叫起來,
        公子跑出園門,上船再別作計議。小弟將船撥在對岸相等。
    公 子:(公子拍手道)好計!
        (故意裝作腹痛,上岸出恭。)
        (家人要上前跟隨,公子搖頭不要。)
        (獨自跳上岸去,鬼頭鬼腦到了花園門口,輕輕一推門,門果是開的。)
        (挨身進去,順手把門帶好。)
        (他也不知園中路徑,只仰面望著高臺走去。)
        (到了臺下伏著,側耳細聽。)
        (恰是秀林坐在臺上,因看完游船景致,十分開懷,又怕迂老回來責備,忙起身
        (帶了小翠,方慢慢下得樓來。)
        (正走之間,蔣公子把身一起,與秀林撞一個滿懷。)
        (秀林吃了一驚,倒退幾步,先將公子上下一看,見他生得人物風流,打扮不俗
        (,心內已有幾分憐愛,反喝問道)
    秀 林:你是何人,私入園中攔我去路?還不速速出去!不要被我叫喊起來,拿你作賊看
        待。休討沒趣!
        (公子見他幾句言語雖是利害,並不動氣,知道可入彀中。)
    公 子:(反笑吟吟向前一揖道)小生父親乃當朝首相。某姓蔣,名國鑾。今遇小娘子這
        等花容月貌,如劉阮之誤入天臺,亦是三生有幸。望小娘子憐念小生。
    秀 林:既是一位貴公子,就該知禮,不該調戲官宦人家婦女。
    公 子:知法犯法,只做一遭,也是前緣。
        (說著就要向前,動手動腳。)
        (秀林怕小翠看見不成雅相,便叫小翠)
    秀 林:我臺上還有一條汗巾在上面,可上樓取來。
        (小翠答應,又轉身上樓去了。)
        (公子見佳人遣去丫鬟,是個知趣的,忙拉住秀林的手,一直拖至玻璃廳榻上睡
        (下。)
        (兩個解帶寬衣,秀林也是半推半就,成其好事。)
        (正在頑得高興,忽聽廳外一陣笑聲,驚散巫山。)
        (再看下回。)
        (第四回 拜壽留妹 玩詩逼歸)
        (詩曰:
        (  本是無心檢舊編,案前儂見亦生憐。)
        (多情卻遇寡情者,從此香閨不穩眠。)
        (你道廳外這笑聲是誰?卻是寶珠。)
        (小姐也因父親不在家中,獨坐香房納悶,稟知母親,帶了丫鬟如媚如鉤,也到
        (花園游玩。)
        (看看百花,一路聞得幽香可愛。)
        (緩步尋蹤,到處頑耍,真暢人心目。)
        (自與丫鬟談著笑著,正走到玻璃廳上,外面望著裏面,也是親切;裏面望著外
        (面,也是分明。)
        (寶珠正打點進廳,耳畔中忽聞裏面有喘呼之聲,大吃一驚,忙停住腳步,定睛
        (向玻璃廳裏面一望,見那光景,不覺滿面通紅。)
        (只認是不惜廉恥家內的丫鬟僕婦做的勾當,也不欲明言其事。)
        (但咳嗽兩聲,使之聞之。)
        (心內如小鹿兒亂撞,唬得急急轉身,帶著丫鬟就走。)
        (蔣公子正與秀林在榻上頑得高興,忽被廳外一陣笑聲、一連幾聲咳嗽,唬得公
        (子、秀林魂飛天外,急急披衣下榻,不敢出廳。)
        (秀林在玻璃窗外一望見寶珠帶著丫鬟冉冉而去,由不得又恨又怕。)
        (恨的寶珠驚散好事,怕的寶珠方纔撞見,一定在癡老面前告狀,那就了不成呢
        (!道)
    寶 珠:寶珠呀!我與你前世是甚麼冤家對頭,今又覓跡尋蹤來看我破綻。少不得你也有
        日死在我的手裏!
        (這是秀林心虛,反怨恨起寶珠來。)
        (此刻蔣公子抖在一堆,也怕弄出事來。)
        (倒是秀林膽大,叫聲)
    秀 林:公子休要驚慌!趁此無人,速速出園。後會有期。
    公 子:(公子定一定神道)承娘子美情,小生生死不忘。但不知異日佳期定於何時?
    秀 林:你看萬花臺上有紅汗巾拖下,就是癡老不在家。我就開了園門,不時相會。只要
        公子情長,不要又攀花柳忘了奴家。
    公 子:永志娘子今日恩情。
        (說罷,兩人又肉麻了一會兒,方纔手挽手兒送出園門。)
        (望見公子下船去遠,乃閉園門進來,四處找尋小翠。)
        (哪知小翠在臺上找汗巾不見,就倚在石欄上睡著了。)
        (秀林仍找到萬花臺上,找著小翠,推醒了,一直下樓。)
        (出了花園,歸房坐下。)
        (柯爺此刻並未回來。)
        (秀林到底做錯了事,心內憂疑,也防著寶珠記他前仇,搬弄是非。)
    秀 林:(又轉一念道)寶珠也管不住我的許多。他若不說便罷,若說,我就硬栽他一任
        。
        (想定毒意,便躺在床上睡倒。)
        (直至黃昏後,柯爺方纔回來。)
        (也不到夫人後邊去,竟到秀林房中。)
        (見他睡覺,推醒秀林,起來同用晚膳,反是夫人那邊打發了丫鬟過來,稟柯爺
        (道)
    秀 林:明日乃宣姨老爺五十正壽。那邊姨太太打發管家婆來接小姐,夫人特請老爺示下
        ,小姐明日還是去不去?
        (柯爺聽說,哼了一聲道)
    柯 爺:老不賢又來多事了。他過他的生日,要女兒去做什麼?
        (秀林因有日間之事在心,巴不得攛掇寶珠出一日門,回來再說就有得抵賴了。
        ()
    秀 林:(想定主意)你又來古板了!一個姨丈大人生日,姨母打發人來接侄女,你反叫
        女兒不去拜壽,於禮上說不去。
    柯 爺:不是我不叫女兒去,只為前事在心,又怕弄出話柄來。
    秀 林:拜壽的人山人海,小宣外面陪客不暇,哪有工夫進去看你女兒?況你明日也要到
        宣府拜壽,再細心鑒察,萬無一失。這倒不必憂慮,只管叫女兒去。
        (柯爺被秀林一席話說得連連點頭,分付丫鬟道)
    柯 爺:明日叫小姐到宣府拜壽,早去早回。
        (丫環答應去了。)
        (這裏用過晚膳,將茶漱口,坐了一會兒,收拾安寢。)
    秀 林:(秀林床上暗想)明日支開寶珠這一個眼中釘,再打發癡老到衙門中有事不回,
        好讓我逕到花園去與情人暢聚一番,豈不大妙!
        (秀林想到此處,心中暢快,夢入陽臺而去。)
        (這都不表。)
        (單言次日起身,小姐在閨房收拾齊全,出來告別父母,帶了隨身兩個丫鬟服侍
        (,外邊早已有轎伺候。)
        (抬進廳中,小姐上轎,後面是丫鬟兩乘小轎,家人柯榮、柯華跟隨轎後,一路
        (直奔學士衙門而來。)
        (不多時,到了宣府,將轎一直抬進內廳歇下,早有如媚、如鉤伺候小姐出轎。
        ()
        (小姐輕移蓮步來到內堂,見了宣夫人,口稱)
    宣夫人:姨母在上,愚侄女拜見。
    宣夫人:(宣夫人一把拉住道)侄女少禮,一旁請坐。
    寶 珠:等姨丈進來拜壽。
    宣夫人:你姨丈在前廳陪客,沒得工夫進來。且請坐了。
        (寶珠告坐。)
        (坐定,有丫鬟獻茶。)
        (如媚、如鉤上前叩見夫人。)
        (禮畢,寶珠)
    寶 珠:母親請姨母的安,並代姨丈道喜。
    宣夫人:(夫人口稱)好說。
        (見寶珠生得花容月貌,舉止溫柔,言談穩重,暗想)
    寶 珠:好一個女子!怪不得癡兒想他匹配。可恨柯老執見拒婚!今癡兒發誓,今生不得
        寶珠為妻決不再娶,豈不好笑!
        (一面肚內想著,一面回叫)
    一 面:賢侄女,多謝你母親記掛!你母親一向安否?
        (寶珠見問,由不住瑩瑩欲淚。)
        (因是姨丈誕辰,不好哭出來。)
        (只附著宣夫人的耳,便將父親寵妾滅妻,母親氣成了病的話說了一遍。)
        (宣夫人聽了,連聲嘆息。)
        (早有僕婦端了面碟,宣夫人陪著寶珠用過壽面,進房勻面更衣,又坐著閑談一
        (會,正又擺飯。)
        (飯畢,宣氏父子因外面拜壽客來的稀少,便進內堂歇息一會兒。)
        (寶珠見姨丈進來,忙命丫鬟鋪下紅氈,向姨丈拜壽。)
        (宣爺只受了兩禮,一把拉住寶珠。)
        (倒是宣公子一見寶珠,由不得神魂蕩漾,只站在一旁發癡。)
    宣 爺:(倒是宣爺叫聲)吾兒過來,與姨妹見禮。
        (宣公子一聽乃尊分付,魂方入竅,忙向前叫聲)
    宣公子:姨妹,愚兄這廂有禮。
    寶 珠:(寶珠也稱)姨兄,愚妹這廂萬福。
        (兩下四目傳情,各自意會。)
        (禮畢,大家坐定,宣爺)
    宣 爺:今承賢侄女前來拜壽,未免簡慢,打點欲留侄女稍住幾日談談,不卜意下何如?
    寶 珠:爹爹臨來時分付侄女,拜壽早去早回。
    宣 爺:(宣爺哈哈大笑道)休信迂老腐話!我偏留你頑幾天,看他怎奈我何!
        (公子也巴不得留住柯小姐。)
    宣夫人:(倒是宣夫人)侄女今日好好前來拜壽,不要屈留,免得回去淘氣。
    宣 爺:柯襟兄現在廳上,待我出去向他當面言明,留住侄女,他也不好意思回我。
        (說著,同公子出了內堂,仍到廳上,向直夫說)
    公 子:留住侄女頑幾日去。
        (直夫因當著眾人面前,不好回宣爺,只說一兩日則可,多卻不能從命。)
        (宣爺含笑點頭,分付家人傳話入內,說留住了柯小姐。)
        (柯府有人來接,只說小姐不回,改日打轎來接。)
        (家人答應去了外面。)
        (到了黃昏,四處張燈擺席,演戲待客,好不鬧熱。)
        (直飲到三更時分,戲畢客散,宣氏父子因應酬一日辛苦,就同在外書房安寢。
        ()
        (寶珠小姐便在宣夫人房中歇宿一宵。)
        (次日起來,梳洗已畢,纔到中堂與夫人用過早膳,忽見丫鬟進來稟夫人道)
    宣夫人:外面柯府已差了兩個家人來接小姐即刻回府。
    宣夫人:(宣夫人笑道)這又奇了!昨日我家老爺與他言明,他已經依允。如何過了一夜
        ,就來接女兒。
    寶 珠:(倒是寶珠叫聲)姨母不必過留侄女,讓我早早回去,免惹口舌。
        (說著珠淚雙垂。)
        (宣夫人也知他苦衷,不好再留,便叫丫鬟傳話出去,分付打轎伺候,送柯小姐
        (回府。)
        (丫鬟答應下來。)
        (去不多時,入內又稟夫人道)
    宣夫人:老爺同公子出去謝客,臨行時分付管門的,倘有柯府人來接小姐回去,只等老爺
        回來著人送小姐回府,原轎打回,不必在此等。柯府兩個家人已回去了。
        (夫人聽說,點一點頭,又叫聲)
    宣夫人:賢侄女,你家轎子回去了。趁著姨丈姨兄不在家,可帶了丫鬟在我家四處游玩一
        會兒,以解悶懷。
        (寶珠見姨母分付,站起道)
    寶 珠:侄女失陪了。
        (便帶如媚如鉤緩緩步出了內堂,一路順著回廊曲曲彎彎走到內書房,正是宣公
        (子讀書之所。)
        (但見裏面明窗淨幾,滿架書籍,陳設精工,階前盡是名花,兩個丫鬟都向花下
        (頑耍。)
        (唯寶珠走到書案面前一張太師椅上坐定,隨手在書布下翻出一個錦箋。)
        (打開一看,只見上寫著四首七律《玉人來》,因定睛細看道:
        (  詩曰:
        (  柳含煙翠碧千苔,幾度鳥聲喚夢回。)
        (小院寂寥春漸晚,焚香靜待玉人來。)
        (芙蕖出水濕紅腮,曉露盈盈帶笑開。)
        (獨對名花憶傾國,何如解語玉人來。)
        (秋郊紫巒錦成堆,碧樹蔭稀葉漸摧。)
        (雁落魚沉香不遠,蘭舟輕載玉人來。)
        (窗寒靜掩減愁懷,添盡蘭膏撥盡灰。)
        (栽得紅箋制心字,定知今夕玉人來。)
    下 寫:登鰲有所見,戲題。
        (寶珠看畢,知是姨兄詩,按四季即景而題。)
        (有所寓意,暗暗關合自己身上。)
        (不禁手拿著詩箋玩味,句法生新,詩情婉媚,連連贊賞道)
    寶 珠:好一個才子!不知誰家有福的佳人配他。
    下 寫:(又嘆息幾聲道)姨兄呀,你雖有心於奴,奴只是嚴命難違。你只好空成癡想。
        (寶珠想到此處,由不得一陣傷心,淚垂滿面。)
    寶 珠:(道)哎!自古紅顏薄命,信有之矣。奴幼失嚴父之歡,長遭妖妾之忌,將來奴
        的終身也不知著落何所。奴好命苦呀!
        (寶珠因一肚子牢騷,觸起詩情,又要賣弄他的才學,打點和宣生《玉人來》四
        (韻。)
        (正要研墨提筆,取一幅錦箋和詩,忽聽書房外一片聲喊叫進來,聽見是父親聲
        (音,只唬得寶珠忙將詩句揣入袖內,急急站起迎出。)
        (如何被責,且看下文。)
        (第五回 訓女遺箋 妒姬作祟)
        (詩曰:
        (  一幅遺箋惹是非,讒人藉口意深微。)
        (可憐皎皎芬芳體,誤陷網羅喚不歸。)
        (書房外面來的是柯直夫。)
        (因昨日宣連襟當著拜壽諸客留女,不好推卻。)
        (回去時忽想起女兒住在宣家到底不妥。)
        (那宣家小畜生不是個好人,上次只在我家與女兒見了一面,便看上女兒,央媒
        (說親,虧我拿定主意回絕了他。)
        (今日女兒住在他家,豈不是羊入虎口!這是我一時失著處,不該許他住下。)
        (快些打發人將女兒接回,方是正理。)
        (想定主意,便叫家人速速打轎去接小姐。)
        (家人領命,去不多時回來覆命道)
    下 寫:小姐等晚上,宣府打轎著人送小姐回來,叫小的們不必在那裏等候。
        (柯爺見女兒接不回來,心下越發生疑,又氣又恨,喝罵家人)
    柯 爺:一班沒用的東西!
        (即氣忿忿親自押轎,帶了家人來到宣府。)
        (也不用人通報,一直朝裏就走。)
        (來到內堂,宣夫人正睡午覺,不在中堂,只有幾個丫鬟僕婦在房外伺候。)
        (柯爺見女兒也不在內堂,更吃驚不小。)
        (也不問宣氏夫婦,只急問眾婢道)
    柯 爺:我家小姐往哪裏去了?
    心 下:(小婢回道)因夫人睡午覺,小姐悶得慌,帶了隨身兩個丫鬟往內堂外去閑逛散
        悶。
        (柯爺聽說,好似火上加油,越發著惱,只叫)
    柯 爺:了不得!
        (轉身大踏步奔出內堂,四處找尋,不見小姐影響,心中好不急躁,一路跌足搗
        (鬼道)
    轉 身:這回小賤人要做出來了。
    轉 身:(正走之間,遇見宣府一個小丫鬟)你可曾見我家小姐在何處頑耍呢?
    柯 爺:(小丫鬟道)我方纔見柯小姐在我家公子書房內看書呢!
        (小丫鬟說罷自去。)
        (柯爺聽說,只氣得三尸暴跳,七竅生煙,恨恨連聲道)
    柯 爺:好一個大膽賤人,這等無恥,竟上門俯就。這還了得!
        (此刻也不辨青紅皂白,只管氣沖沖、急忙忙,一路喊叫到內書房。)
        (正值寶珠要和《玉人來》詩的時候,猛聽得父親從書房外喊叫進來,唬一大跳
        (,急將宣生的詩稿藏於袖內,站起打點,迎將出來。)
        (哪知柯爺已進了內書房,一見女兒,由不得怒氣生嗔,罵聲)
    柯 爺:不守家教的東西!我原分付你拜壽早去早回,你一到此地便不想回去,有何留戀
        ?今日打發人來接,你又推故到晚方回。就是姨母午睡,你也該靜坐中堂。好個
        不出閨門的千金小姐,竟拴不住心猿意馬,閑逛到姨兄的書房來。你難道瓜李之
        嫌也不知麼?設使宣生方纔也在書房,你遇見了他,將何以為情?
    柯 爺:(這一席話,說得寶珠滿面通紅)非是女兒不遵父命,不肯回去,只因昨日宣姨
        父向爹爹言明,留女兒住幾日。爹爹若不依允,女兒怎敢住下。就是爹爹今日來
        接女兒,女兒也要回去的,又是姨丈分付留女兒到晚,差人送回,非女兒敢大膽
        不回。姨母飯後,因姨丈姨兄出去謝客,分付女兒,趁今日外邊無人,叫女兒出
        來逛一逛。方纔逛到書房,也不知是姨兄讀書之所,女兒出於無心;況有兩個丫
        鬟跟隨,不為獨自行走,爹爹何必生氣!
        (柯爺聽說,冷笑幾聲道)
    柯 爺:你說有丫鬟跟隨,丫鬟在哪裏呢?
    寶 珠:現在階下。
        (如媚如鉤兩個丫鬟聽見小姐呼喚,趕進內來,一見老爺在此,唬得只是發癡。
        ()
    柯 爺:(柯爺喝問)你兩個小賤人不時刻跟隨小姐,往哪裏去?
    如 鉤:婢子們在階前伺候,也不曾遠離。
    柯 爺:(柯爺喝道)好利嘴!小姐在哪裏,你們在那裏?少打的一班賤人,還要強辯!
    寶 珠:又無人在這裏,有甚嫌疑不便?只管責備丫鬟則甚!
        (柯爺聽說大怒,指著寶珠罵聲)
    柯 爺:好大膽的畜生!為父的責備你不是,你反護庇丫鬟,挺撞為父的。我且問你,你
        說這裏無人,可以到此閑逛,誰來信你?安知你與宣家小畜生在此聚談多時,支
        開丫鬟,方纔聽見我的聲音,那小畜生自然急急躲避,好讓你向我撇清的。這不
        是如見你肺腑的話。
        (寶珠聽了柯爺一番言語,由不得羞慚無地,哭啼啼叫起屈來道)
    寶 珠:爹爹這是何苦!平空冤枉女兒,壞女兒聲名。
        (說罷,痛哭不已。)
    柯 爺:(柯爺喝道)我亦不與你在此爭辯。收拾了,快些回去!我在此立等。
        (寶珠被柯爺勒逼著,帶了丫鬟,出得書房,向內堂而來。)
        (此刻,宣夫人已有丫鬟報知,從廳中驚醒起來,出房到了堂中,見寶珠雙目通
        (紅進來,知又被癡老不知說些什麼)
    宣夫人:賢侄女,這都是你姨丈定要留你,惹你受氣。
    寶 珠:(寶珠含著兩行眼淚叫聲)姨母,承姨丈相留,乃是美意,怎敢怪起姨丈來!這
        都是侄女苦命,應當遭此磨折。
    寶 珠:(說罷,命丫鬟取了衣包,哭啼啼告辭宣夫人道)侄女從今一別,也不知可有相
        會之日?
        (宣夫人聽見寶珠話說得淒慘,也由不住一陣傷心,眼淚汪汪道)
    宣夫人:侄女呀!少年人少要說這些盡頭話!回去不要過於悲傷,保重身體要緊。簡慢你
        去,不要見怪。回去問問你母親的安,我亦不出去看那老東西的嘴臉,恕我不送
        。
    寶 珠:(寶珠只稱)多謝姨母。愚侄女就此告辭。
    宣夫人:(拜了兩拜又道)姨丈姨兄回來,代侄女說聲道謝,不及面別了。
        (宣夫人見寶珠臨去依依光景,很過意不去。)
        (但看他轉身出了中堂,揚長而去,方嘆息坐下,悶悶無言。)
        (不表。)
        (只言寶珠到了內廳,已有轎在那裏伺候。)
        (柯爺看著寶珠上轎,兩個丫鬟上了小轎,押著一同起身,出了宣府,一路催著
        (轎夫如飛回了自己府第。)
        (也到內廳,主僕下轎入內,柯爺跟了進來。)
        (寶珠正賭氣要到夫人那邊去,被柯爺喝住,叫進秀林房中,寶珠也沒奈何,進
        (房見了秀林,叫聲)
    寶 珠:姨娘,有偏了。
    秀 林:(秀林笑吟吟答道)姑娘回來了,請坐。
        (說畢,大家坐定,有丫鬟送茶。)
    秀 林:姑娘輕易不出門,怎麼不在宣姨太太家多頑幾天,如何趕著回來?
        (寶珠未及回答,柯爺哼了一聲道)
    柯 爺:再多頑幾天,還頑出大話柄來呢!
        (這幾句話,氣得寶珠無地自容,恨不欲生。)
    秀 林:(倒是秀林)一個為父的,對了女兒說的什麼話!難道女人一見男人就有事不成
        麼?
    柯 爺:你婦人家見識得什麼?一個女兒家,總要靜坐閨門,時習女工,守四德三從之教
        。一不可吟詩誦賦,啟引誘之媒;二不可冶容誨淫,失房幃之教。若只貪出外游
        玩,保毋似有女之懷春,且將放蕩性情,豈易令籬牢之不入?為父的今日苦苦逼
        你回來,你心中必然不服。你可知宣府書房何地?宣生何人?女兒家無故前去游
        玩,又是何事?父親分付言語不能謹記,又是何心?父親責備於你,你反當面挺
        撞,該得何罪?你們只說我做人古板,不知古板人有許多好處。
        (柯爺說到這裏,還有許多瑣碎言語,說的未曾盡興。)
    秀 林:(只見一個丫鬟進來稟柯爺道)本衙門立等老爺商議公事,是奉旨限刻的,不可
        遲誤。
        (柯爺聽見奉旨公事,不敢在家耽擱,說他迂話,只得起身。)
        (一面命丫鬟取了冠帶更換,還對寶珠說)
    一 面:以後只記為父的言語,不可再蹈前轍。可到母親那邊去罷。
        (寶珠受了一肚子悶氣,也不回言,只候著柯爺出房往衙門去了,方告別秀林,
        (也帶著兩個丫鬟出房,往柯夫人那邊去了。)
        (卻也是合當有事,寶珠出房時,忘卻在宣府書房內藏於袖內有宣生吟的《玉人
        (來》詩箋,不覺將袖一拖,把一幅錦箋遺失在秀林房內地下。)
        (秀林眼尖,見寶珠出房門在袖內掉下一個紙卷,不知是什麼東西,忙彎腰拾起
        (,打開一看,秀林本來認得字,卻不會做詩,也知詩中之意。)
        (見詩箋上寫得是四首《玉人來》,下寫)
    下 寫:登鰲氏有所見題。
    下 寫:(心內一想,不覺暗暗歡喜道)癡老只管與小賤人絮叨,盡是空頭話,總不曾拿
        住他的把柄,他如何肯心服!今日我親眼見他袖中掉下此箋,分明『登鰲』二字
        ,乃宣家小畜生的名字;『有所見』,一定見此賤人,暗訂終身,詩箋為聘。這
        小賤人是沒處抵賴了。他的私情人贓現獲,且等癡老回來將詩箋作證,挑動癡老
        一番,不怕不氣死癡老,不怕不將小賤人置死地。那時方出我心頭之氣。
    下 寫:(想定毒計,叫一聲)寶珠小賤人呀!你明槍易躲,暗箭難防!
        (想畢,把詩箋卷好,收藏起來,專等癡老回府,好起風波的。)
        (無奈晚飯吃過,已坐守到更餘,並不見柯爺回來。)
        (秀林等得好不耐煩,只等到三更後,柯爺方醉醺醺的回來,已醉得人事不知,
        (腳下也站不住了,連衣倒在床上,酣呼大睡。)
        (秀林見此光景,好不恨恨連聲道)
    秀 林:不知今日癡老又在哪裏吃醉,諒不能向他說了,只便宜小賤人多活一夜。
        (想罷,也不敢睡,歪在腳頭打一個盹,天已大明。)
        (秀林忙起身推推柯爺,還不曾睡醒,只得下床,梳洗打扮已畢,坐在一張美人
        (肩椅子上,等候柯爺起來,同吃早飯。)
        (又等到日上三竿,柯爺方打呵欠,慢慢起來,自有丫鬟伺候,淨面漱口已畢,
        (同秀林用過早膳,收去。)
    秀 林:你昨日在哪家吃得這般大醉?
    柯 爺:是在裴同年家,多用了幾杯酒。寶珠等我出去,可與你說些什麼?
    秀 林:你出去寶珠倒沒有什麼話,從袖中掉下一個詩卷,我卻認不得字,你拿去看。
        (說著,把那錦箋遞與柯爺。)
        (不看尤可,一看時好似火高三丈,怒發九霄。)
        (怎生處治寶珠,且看下文。)
        (第六回 拷逼掌珠 怒傷切戚)
        (詩曰:
        (  妒花風雨便相催,骨肉參商起禍胎。)
        (任彼名花多嫵媚,可憐芳骨聽沉埋。)
        (柯爺將錦箋接過一看,見是四首《玉人來》七絕詩,下寫「登鰲氏有所見題」
        (,暗想)
    柯 爺:『登鰲』乃宣家小畜生的名字,這詩一定是他與寶珠在書房密約定盟,故借《玉
        人來》為題,發泄他胸中私情。寶珠收藏不謹,也是天網恢恢,今日敗露。平時
        與我嘴硬,我看他今日還賴到哪裏去!這敗壞門風的小賤人,若不早早處死,以
        貽後患。
    柯 爺:(想罷,怒氣沖沖拿了錦箋,趕至中堂,坐在一把椅子上,喝令丫鬟)速速將寶
        珠這小賤人,喚來見我!
        (丫鬟答應去了。)
        (秀林見柯爺大惱出房,必與寶珠不得開交,心下大喜,也出房,閃在一旁去冷
        (眼觀看。)
        (見柯爺又命丫鬟取出許多家法,擺到地下,還有三般利害東西:一條麻繩,一
        (把快刀,一杯藥酒,分列桌上。)
        (柯爺好似個活閻王。)
        (坐在上面,只拍著桌子亂叫)
    柯 爺:寶珠小賤人快來!
        (秀林閑看,好不開心,且自慢表。)
        (再言寶珠自被父親逼歸,又在秀林房中百般羞辱,心下又氣又惱,悶悶出房,
        (來到夫人這邊,請過母親的安,又將父親逼歸的話,向母親說了一遍,只氣得
        (夫人眼淚汪汪,又與女兒痛哭一場,叫聲)
    秀 林:姣兒呀,我看你父親待我母女這等光景,將來我母女不知死於何所!
        (寶珠聽了母親這番言語,好似滾油煎心,越發哭個不住。)
        (倒是夫人止住淚痕,反安慰寶珠道)
    柯夫人:你也不必過於苦壞身子,你我母女聽天由命,你且回房安歇罷。
        (寶珠苦吟吟答應,帶了如媚、如鉤,轉身回房,悶坐在一張椅子上,癡癡呆想
        (。)
        (如媚送一杯茶擺在桌子上,總擺冷了也不曾喝了一口,直至送了晚飯進房,氣
        (得食不下咽。)
        (無奈身子被這一日氣苦,有些撐持不住了,打點解粧安寢。)
        (慢慢站起身來,叫如鉤來扯上蓋衣服,忽然想起袖子內有一幅錦箋,忙用手在
        (兩邊袖內細細一摸,毫無影響,不覺大吃一驚,又不好叫丫鬟出房四處找尋。
        ()
    忍不住:(暗想)這幅錦箋若遺失在姨丈家還不致緊要,若遺失在我宅內,倘落於秀林之
        手,我的性命就活不成了。
        (寶珠想到此處,又恨又怕,自己叫著自己名字道)
    寶 珠:寶珠,寶珠!你好自不小心!這一幅錦箋不致緊要,卻有宣家姨兄的名字在上,
        被人看見,豈不是無私而有弊!這一場風波若起,很不小呢!我寶珠一死不惜,
        只可憐捨不得年邁母親,煢煢無依,到後來倚靠何人?
        (由不得一陣心酸,將衣脫去,除下晚粧,走近床前和衣睡倒。)
        (氣一陣,哭一陣,怕一陣,恨一陣,弄得一夜不曾合眼,只是夢魂顛倒。)
        (直到天亮,起身下床,梳洗已畢,略用早湯,還是心驚肉戰。)
        (正在癡癡呆坐,忽見秀林房中一個丫鬟急忙忙走來,叫聲)
    秀 林:小姐,老爺坐在中堂,立等小姐說話。
        (丫鬟說罷自去。)
        (寶珠一聽丫鬟說是老爺相請,已唬得魂不在身,知是錦箋事發了。)
        (欲待不去,其情跡更是顯然;欲待就去,又怕不得好開交。)
        (左思右想,實是兩難。)
        (正在心下沉吟,又是一個丫鬟來請。)
        (一氣就是三四起丫鬟催促,寶珠越發著慌,把心一橫道)
    寶 珠:醜媳婦免不得見公婆。是禍是福,聽天由命便了。
        (想畢,站起身來,也不帶一個丫鬟,獨自出房。)
        (走至中堂,見父親坐在上面,圓睜怪眼,怒氣沖天,地下桌上,不知擺些什麼
        (東西,心下也有些害怕。)
    心 下:(走至上面叫聲)爹爹萬福。
        (柯爺一見寶珠到來,免不得氣沖牛斗,喝罵一聲)
    柯 爺:寶珠,你這小賤人!你做得好事,你還來見為父的麼?
    寶 珠:(寶珠戰兢兢問道)女兒乃宦室名姝,素嫻閨中之禮,有什麼不好的事貽羞爹爹
        麼?
    柯 爺:(柯爺冷笑兩聲道)好個宦室名姝!竟敢於弄月吟風,私奔苟合,敗壞為父的聲
        名。你還不知罪麼?
    寶 珠:女兒乃不出閨門的女子,有什麼吟風弄月,私奔苟合?女兒不知犯的什麼罪?
    柯 爺:(柯爺怒道)你還在此明知故問!只怕今日就不能容情於你了。
    寶 珠:(寶珠含淚回道)爹爹呀!常言捉賊見贓,不可聽信別人挑唆。平白栽害女兒,
        於心何忍?
    柯 爺:(柯爺喝一聲)小賤人住口!你說拿賊見贓,為父的就還你一個實證。
    柯 爺:(說著,就把錦箋向寶珠臉上一摜道)這不是你在宣家回來,從袖中帶回情人詩
        句?遺失在地,被為父的拾著,可是人贓現獲?你將宣家小畜生,在他書房與你
        如何調戲,如何訂盟,如何吟詩,快快從實招來!若有一字支吾,少不得以家法
        重處!
        (寶珠拾起錦箋一看,知是袖中遺失之物,也不抵賴)
    寶 珠:錦箋實是宣家姨兄書房中擺著的,女兒偶然撿出一看,因見爹爹進來,是女兒藏
        於袖中,怕爹爹責備。臨來又忘卻丟下還他,故無心帶回家中,誤從袖內失落。
        也不知爹爹拾著,別人拾著?這是女兒實供,並不隱諱。若有私情,任從爹爹加
        責。似此,不能入女兒之罪。
        (柯爺見寶珠回得伶牙利齒,十分動怒,喝罵)
    柯 爺:無恥賤人!你做下不顧臉面之事,有憑有據,還要抵賴。不打怎肯直招!
        (說罷,惡狠狠的拿著一根門栓,向寶珠身上沒頭沒臉亂打下來,猶如一樹梨花
        (,被一陣狂風驟雨百般摧殘,怎禁得住!可憐寶珠被打得滿地亂滾,頭髮散亂
        (,哭喊連天。)
        (柯爺並無矜憐之意,一氣打得百十下,並不住手。)
    柯 爺:(只叫)賤人招來!
        (秀林在旁看著冷笑,並不勸阻一聲。)
        (兩旁丫環,只唬得一個個泥塑木雕,不敢則聲,站在旁邊發癡。)
        (早有管家婆報知夫人。)
        (夫人一聞此信,唬得魂飛天外,扶病出房,叫丫鬟攙著,一直來至中堂。)
        (見女兒被他父親打得十分狼藉,心中好不疼惜!戰巍巍、哭啼啼,向前罵一)
    罵 一:狠心的禽獸!我女兒犯了什麼違條大罪?被你下這般毒手打他?我還要這老性命
        活在世上做什麼?我與你今日就拼了罷!
        (說著,就一頭向柯爺胸口撞去。)
        (柯爺不防被這一撞,心下大怒,喝一聲)
    柯 爺:老不賢,你養的這等沒廉恥的女兒!平日不加教訓,今日做出醜事來,還來護短
        ,與我拼命。
    柯夫人:(夫人哭道)我女兒做出什麼醜事被你捉住?還我個證見來!
    柯 爺:(柯爺指著地下錦箋道)這不是女兒與你姨侄做的勾當!還要什麼別的憑據麼?
    柯夫人:女兒好好坐在家中,又是你叫他去拜什麼壽,分明你們安排牢籠,害我的女兒呢
        !
        (說罷,兒長兒短哭個不住。)
    柯 爺:(柯爺很不耐煩道)女兒你不能管,我也不能管女兒嗎?
        (說罷,拿起門栓來又打。)
        (夫人見打得更兇,狠命的向前來奪門栓,被柯爺將栓一掃,把夫人掃倒在地,
        (打了腰胯,疼得夫人掙也掙不起來,還是兩個丫鬟用力扶起夫人,扶到一張椅
        (子坐下。)
        (夫人又是疼,又是氣,又是苦,望著柯爺毒打,只叫)
    柯夫人:打死我女兒,我與你這老畜生不得好開交的!
        (柯爺也不聽夫人一旁言語,只將寶珠打個不住。)
        (此刻,寶珠已打得奄奄一息,又是秀林假意出來做好人道)
    秀 林:你只憑一幅錦箋,將姑娘治於死地,姑娘死得不明不白,夫人亦未必肯心服乾休
        。你要拿這錦箋去問宣家小畜生,這四首《玉人來》詩,可是他做與你家姑娘的
        ?他若招認,便不用下問,就請教他父親,縱子敗壞同官的門風,污辱閨女的名
        節,他在文市也說不過去。他捨個兒子,你捨個女兒,方此過直來。你去想一想
        ,不是這內亂扛的。
        (柯爺見秀林言之有理,就頓住門栓,點一點頭道)
    柯 爺:我就把小賤人交與你看管,候我問了宣家小畜生回來,情真罪當,我亦不打他,
        桌上刀、繩、藥酒隨小賤人用哪一件,早去脫生,免在世上活現形!
        (柯爺說罷,丟下門栓,拾了地下錦箋籠於袖中,忙去整冠束帶,也不用轎子,
        (只帶了兩個家丁跟隨,氣沖沖直奔宣府而去。)
        (這裏秀林又假意叫丫鬟在地下扶起寶珠,倚在一個丫鬟身上睡著,取了姜湯灌
        (下。)
        (寶珠悠悠甦醒,只叫)
    寶 珠:疼死奴也!
        (秀林又向前安慰夫人,夫人不辨妖妾真偽,反感激秀林。)
        (這都不在話下。)
        (且言柯爺一路來到宣府,也不用人通報,直奔廳中而來。)
        (正值宣爺偕著裴爺在那裏閑談,忽見柯爺氣沖沖的大踏步上廳,大家只得起身
        (相迎,見禮,分賓坐定。)
        (有家丁送過茶。)
        (茶畢,宣爺)
    宣 爺:今日柯年兄到此,有何不豫之色?
    柯 爺:家醜難言,說起來令人羞死。
    宣 爺:(宣爺吃驚道)請問襟兄,有何難言之事?
    柯 爺:你我兩家做親,禮犯嫌疑,不做就罷了。你家令郎胸中總丟不下我的女兒,還百
        般勾誘。你令郎壞我門風,可有這個禮兒?
    宣 爺:(宣爺大驚道)有這等事?我家畜生勾誘你家令嬡?是什麼時候?是在哪個地方
        ?還是襟兄目見的,還是耳聞的?
    柯 爺:就是你襟兄大壽第二天,在你書房裏做的勾當。
        (宣爺聽說,一想,哈哈大笑道)
    哈哈大:襟兄之言差矣!賤辰第二天,是小弟帶了小兒出去謝客一天,小兒並不在家,怎
        麼引誘令嬡?
        (柯爺見宣爺不認帳,怒道)
    柯 爺:你說令郎不在家,怎麼有個憑據是你令郎筆跡?且情事顯然,難道我冤賴你令郎
        麼?
        (宣爺見有憑據在他手裏,心下犯疑,也假怒道)
    宣 爺:憑據在哪裏?
        (柯爺忙將錦箋取出與宣爺一看。)
        (怎生處治登鰲,且看下文。)
        (第七回 計誘老拙 珠拾江心)
        (詩曰:
        (  但存百折不回志,卻少慈祥婉轉心。)
        (人人彀中何昧昧,可憐愚拙世難尋。)
        (宣爺將錦箋接過一看,果是登鰲的筆跡。)
        (做的四首《玉人來》詩,下又有兒子的名諱。)
    心 下:(心下暗吃一驚)那日登鰲隨我出門謝客,並未離我身邊,因何這一幅詩又落在
        姨侄女手裏?事有可疑,且待我喚登鰲出來,當面一質,便見分曉。
    心 下:(想罷,對著柯爺叫聲)襟兄不必發躁,這錦箋卻是小兒的筆跡,不知他是何時
        做的,亦未必憑此一詩,便勾誘你家令嬡。
    柯 爺:(柯爺怒道)你也不要在此護短了。贓證現在是賴不去的。我少不得回去將無恥
        女兒處死,以免家醜外揚。你家兒子敗壞我的門風,難道罷了不成嗎?
    宣 爺:待我喚登鰲出來,當面問他。這詩若不是為令嬡做的,便一筆勾消;若果真為令
        嬡做的,那時定究出勾引情由,我亦不能饒這畜生。我捨一個兒子,你捨一個女
        兒,兩下扯直,何如?
    柯 爺:(柯爺哼了一聲道)你這哄小兒的話,誰來信你!
    宣 爺:我是老實話,怎說哄你!
    柯 爺:(柯爺哈哈大笑道)我說與你聽,你不信。則就要當面叫你兒子出來對質,分明
        這詩是他為我女兒做的,他卻抵賴不認。不能用刑拷逼他,我豈不為你兒子白捨
        一個女兒?你這些話不是把我作呆子!
    宣 爺:(宣爺也怒道)果然我家畜生情真罪當,不怕他不招承!他若抵賴,我豈沒得家
        法處治這畜生麼?
        (柯爺還要班駁,被裴爺攔住話頭,叫聲)
    裴 爺:兩位年兄不必爭兢,聽小弟一言。
    宣 爺:(柯宣二公俱說)請教。
    裴 爺:且請錦箋一觀。
        (宣爺遞與裴爺一看,心中了然。)
    宣 爺:(暗想)這四首《玉人來》詩,按春、夏、秋、冬四季而作,下著『有所見』,
        是因與柯女婚姻不就,平日思想做的詩詞,非當面勾誘,私贈表記。癡老不察,
        必要執拗,追出一件大事來。我若不略施小計成全,豈不令曠夫怨女遺恨千秋!
        (想定主意,也不便說明。)
    宣 爺:(叫聲)宣年兄,你竟把令郎叫出來,二位年兄不必開口,待我細細審問他一番
        。若有哪個攪亂堂規者,罰他三大碗冷水。
    宣 爺:(說得柯、宣二公大笑起來)我等竟做長班了。問官不明,也要加倍罰喝六大碗
        冷水。
    裴 爺:(裴爺笑道)那個自然。宣年兄快去叫令郎出來!
        (宣爺點頭,即命家人到書房去請公子。)
        (公子自宣爺大壽又與柯爺的令嬡在自己家內中堂會見一面,無奈來往人多,不
        (便交談,但以眉目傳情,後又聽見父母留下柯小姐頑幾天去,心中好不暢快。
        ()
        (指望於無人處會見柯小姐,當面一談平日思慕之心,或得柯小姐憐我癡情,暗
        (許婚姻也未可知。)
        (這是宣生的癡想。)
        (柯小姐雖愛宣生的才貌,就是當面會見,且不能交談一言,何能無媒私訂?況
        (乃父已拒婚於前,小姐豈不知之,何敢自蹈敗行以為父母羞?就是在宣生書房
        (內,見那四首《玉人來》詩,不過以才憐才,非有私意。)
        (只有宣生想慕柯小姐,倒是一片癡心。)
        (前因婚姻不成,已有無限愁腸,不能向人申訴,只借《玉人來》三字為題,吟
        (成四首七絕。)
        (其詩中卻寓意於柯小姐,但隱而不露,每日放在案頭,吟其詩而想其人。)
        (後來拜壽在中堂一會,又留下柯小姐住幾天,心中正喜,卻不料第二天隨父出
        (去謝客一天,到晚回來,方知柯小姐被癡老已苦苦逼回家去了。)
        (不覺如有所失,走到書房,悶悶坐下。)
        (因去拿《玉人來》詩吟哦一番,以消悶懷。)
        (哪知四處找尋,不見錦箋的影響,心內生疑,暗想)
    宣 生:錦箋是誰人拿去了?
    宣 生:(又喚進兩個書僮抱琴、醉瑟問)我不在家,可有人到這書房麼?
    裴 爺:(書僮俱回言)沒有。
        (宣生又不好叫書僮去找,只是心下抑鬱不樂。)
    宣 生:(暗叫一聲)柯小姐!你我何無緣至此,連因你而作的一幅錦箋,又被人竊去。
        豈不可恨!
        (想罷,連聲嘆息,每日坐臥不安,飲食少進。)
        (這一天,正坐在書房思想柯小姐,又因錦箋不見,正懊惱不堪。)
    宣 生:(忽見家丁進書房來道)老爺在前廳,請公子出去說話。
        (宣生聽見父親呼喚,不敢怠慢,即起身離了書房,來至前廳。)
        (見裴年伯、柯襟丈俱在那裏坐著,又見乃尊氣森森的坐著陪人,不知為什麼事
        (情,只得上前與裴、柯二公作過揖,轉身又向乃尊作揖道)
    轉 身:爹爹呼喚孩兒,有何分付?
        (宣爺正待開口發作,柯爺也要怒責幾句,早被裴爺叫聲)
    柯 爺:二位年兄不要插嘴,亂我堂規。賢侄且請坐了,好說的。
        (宣生依言告坐。)
        (坐定,裴爺)
    裴 爺:登鰲賢侄,我且問你,書房中可曾不見了什麼東西?
        (宣生被裴爺這一問,問得滿面通紅,心下暗想)
    心 下:我只不見了一幅錦箋,裴年伯怎得知道?
    裴 爺:(便回道)小侄書房不曾遺失什麼東西。
    裴 爺:(裴爺笑道)賢侄休得瞞我。現在所失之件存於我處,不知可是賢侄的?可拿去
        一看。
        (說著,把錦箋遞與宣生。)
        (宣生接過一看,正是書房不見的錦箋!由不得大吃一驚,不能隱諱)
    宣 生:這是小侄丟在書布下的,不見了兩日。怎麼落在年伯手裏?小侄不解。
    裴 爺:我且問你,箋上的詩可是你做的?有何所見而雲?然詩出有心,詩出無心?你可
        從直說來!
    宣 生:詩是小侄做的。戲以『有所見』為題,按四季吟成《玉人來》四首,不過偶爾感
        懷,實是無心。況詩上並無淫詞艷句,請年伯細看,便見分曉。
        (又把錦箋送與裴爺。)
    裴 爺:(裴爺接過叫聲)賢侄!你這一幅錦箋失落不打緊要,卻關乎性命之憂,關乎名
        節之重。你不實說出來,這風波起的不小呢!
        (宣生聽說,唬一大跳道)
    宣 生:小侄不犯非禮之罪,詩句又無勾挑之詞,年伯如何說的這般利害!
    裴 爺:賢侄,我實對你說罷。你這幅錦箋被你柯家姨妹拾去,柯家姨丈疑你有心做此詩
        詞勾引姨妹,其中必有私情,定要處死你家姨妹,故攜錦箋來請教你父親,也要
        處治賢侄。賢侄趁早直說,你這幅錦箋還是被姨妹獨自取去的,還是你在書房當
        面交與姨妹的?賢侄快快說來!
    宣 生:詩雖是小侄所做,而姨妹只在捨下住了一夜。小侄頭一日,爹爹正壽,四處陪客
        ,沒得工夫;次日隨爹爹出去謝客,一天不曾暫離,及回來時,姨妹已被姨丈接
        回,小侄從何處與姨妹見面贈此錦箋?此詩是小侄丟在書布下不見的,怎說小侄
        有心贈人的?
    裴 爺:(裴爺笑道)柯、宣二公可曾聽見小弟問的口供麼?
    宣 爺:(宣爺哼了一聲道)畜生呀!一個讀書人,不思功名上進,只做這些輕薄之詞,
        豈是成材?還不退下去!
        (唬得宣生急急起身,離了前廳,回他書房。)
        (心內一喜一憂:喜的錦箋果落於佳人之手,不枉我一番思慕;憂的是:柯老執
        (性將無作有,把有才有貌的佳人置於死地,豈不可惜,可恨!)
        (我且慢言宣生在書房內,再表柯爺見宣爺並不問他兒子青紅皂白,只略略責備
        (幾句便喝退下去,好不心中著惱,跳起來指著宣爺說)
    柯 爺:你只知溺愛,不明不顧大綱大紀,我也不與你瞎吵,我只回去處死了我的無恥女
        兒,看你可過意得去!
        (說罷,也不告別,也忘卻拿了詩箋去,只氣忿忿的大踏步朝外就走。)
        (裴爺知柯老是個直拙人,一定勸不轉的,忙袖了錦箋,隨即告別宣爺,也起身
        (出來。)
        (宣爺送至大門,方回轉內堂,說與夫人知道。)
        (夫人不勝跌足嘆息。)
        (不表。)
        (且言裴爺離了宣府,一路緊三步趕到柯爺。)
    柯 爺:裴年兄也走了麼?
    裴 爺:(裴爺假意發惱道)老宣不近人情,我也很不耐煩他!
    柯 爺:你看他方纔一派言語,百般代兒子遮蓋,並無半句公道話,令人氣得傷心,還與
        他說什麼!
    裴 爺:此事大關風化,怪不得年兄認真作惱。但不知年兄還是將令嬡當真處於死地,還
        是借此唬詐老宣麼?
    柯 爺:我不像老宣那等沒家教!生女不孝,如何一刻容留得下來!
    裴 爺:年兄是一定處死令嬡,不能挽回的了?死有幾等死法,只要做得乾淨,不可露出
        形跡來,被外人知道,依舊聲名不好,非勝算也。
    柯 爺:我已安排刀、繩、藥酒三件,憑小賤人用哪一件就完事了。
    裴 爺:(裴爺搖手道)不妙!
    柯 爺:怎麼不妙?
    裴 爺:遭此三件而死,死了俱是生魂。死的不服,定要吵鬧不安。不如於三更後用一乘
        轎子,將人抬出後園門到御河,向波心一摜,無影無形,豈不爽快!
    柯 爺:(柯爺拍手稱妙道)年兄好算計!小弟承教。容日再謝罷。
        (說著一拱告別。)
        (裴爺暗笑而去,趕回府第,安排巧計不提。)
        (且表柯爺一肚子熱血,火焰焰的到了家中,秀林)
    秀 林:你到宣家怎麼樣了?
        (柯爺也不回言。)
        (夫人還坐在那張椅子上發怔,寶珠也伏在椅子上哭啼啼。)
        (見柯爺回來,不動聲色,以為前去一定追問沒有此事,解了錦箋之疑,大家略
        (放些心。)
        (只是秀林見柯爺這般光景,好生詫異。)
        (哪知柯爺於黃昏後,暗命家人備了三乘小轎,在後園門口伺候。)
    柯 爺:(假意著人向小姐說)夫人聽得老爺於三更要弄死小姐,特備下轎在後門等候。
        小姐速往宣府躲難要緊。並帶如媚、如鉤。
        (寶珠不知是計,唬得魂飛天外,急急帶了兩個丫鬟出房,趕至後園門上轎,一
        (路趕奔御河下來。)
        (柯爺後面親身押著三乘轎子,怎生逼寶珠投江,且看下文。)
        (第八回 癡生染病 義友央媒)
        (詩曰:
        (  忽聞兇耗起愁思,一點癡情只自知。)
        (藥石任他醫百病,誰醫死別與生離。)
        (柯爺押著女兒寶珠並丫鬟如媚、如鉤三乘轎子,由御河邊走了幾里下來,將近
        (大江不遠,對岸盡是蘆洲,喝令轎子住著。)
        (轎夫答應,把三乘轎子歇下。)
        (寶珠在轎內聽見是他父親的聲音,唬一大跳,暗想)
    寶 珠:不好了,我今日是沒命的了。
        (心下正在悲切,又聽見柯爺喝叫)
    柯 爺:寶珠與兩個小賤人快些出轎!
        (寶珠主僕三人只得出轎,向外一望,但見一派江水滔滔,免不得魂不附體。)
        (又見柯爺叫三乘轎子先回,不知是何意思。)
    寶 珠:(寶珠忍不住向前叫聲)爹爹!此刻天已黃昏,將女兒與兩個丫鬟帶至此地做什
        麼事情?
        (柯爺見問,冷笑兩聲道)
    柯 爺:你做的好事情,你豈不知!我實對你說罷,你這忘廉喪恥的賤人,敗壞為父的清
        白家聲。若將你處死於家內,免不得入殮殯葬,驚動外人耳目,亦復不雅。趁此
        昏夜無人,將你帶到此處。你看,一派江水即是你葬身之地。你一時失著,做錯
        了事,非怪為父狠心。你自閨門不謹,總由這兩個小賤人勾誘,亦禍之魁首。若
        等你死後將兩個小賤人另賣,豈不又要貽害人家!不如將這兩個小賤人隨你到江
        心去做伴,好往龍宮去的。你聽見我的分付,速速自裁罷,免得為父的親自動手
        。
        (柯爺說這一番話,倒把兩個丫鬟唬得渾身亂抖,哭哭啼啼。)
        (轉是寶珠聽見此話,並無悲恨之色便道)
    寶 珠:爹爹既要女兒身赴江心,女兒倒也情願留此清白之軀。何不就在家中向女兒說明
        ,也讓女兒告別母親,答謝生身養育之恩,女兒雖死無憾。爹爹定要做此詭計,
        使我母女不能一別,爹爹好狠心也!女兒死不惜命,只可憐兩個丫鬟也受此不白
        之冤,隨女兒畢命。爹爹還宜法外施仁。
    柯 爺:(柯爺喝聲)賤人住口!你主僕三人一條心腸做的事,怎能寬宥這兩個小賤人!
        你也不必延挨時刻,天色已不早了,快快辦你事罷。
    寶 珠:女兒自然要上這條路的。但女兒一死,只放心不下我的母親。女兒死後,只求爹
        爹不要聽信別人的讒言,遭蹋我母親。女兒死在九泉,感恩不盡。
        (柯爺聽說,很不耐煩道)
    柯 爺:我都知曉。你速赴波心去罷。
        (寶珠見他父親並無一點憐惜之意,他也不拜別柯爺,把心一橫,圓睜杏眼,倒
        (豎柳眉,叫聲)
    寶 珠:如媚,如鉤,快隨我來。
        (可憐兩個丫鬟,戰兢兢被寶珠左手拉一個,右手拉一個,一氣拉至江灘上。)
        (雖是天黑下來,星月照著看得清楚,哭叫)
    寶 珠:寶珠啊!你生有絕世之容,死無葬身之地。紅顏薄命一至於斯!奴與宣郎親雖姨
        表,從無一言之涉私,只不過以才憐才,兩相愛慕,遂蒙千古垢污之恨。宣郎呀
        !可知姨妹今晚為你四首《玉人來》詩,在此江心喪命呢?
    柯 爺:(又叫聲)母親呀!女兒不能面別母親,只好夢中相會吧。
        (寶珠在江灘暗自悲想,又聽見柯爺遠遠喊叫)
    柯 爺:還不快快上路!我就來親自動手了。
        (寶珠也不睬他這些話,兩手用力將兩個丫鬟一拖,拖至灘邊,兩手一松,一邊
        (一個推將下去,然後哈哈大笑,自己將身一縱,隨入波流。)
        (正是:
        (  白玉波翻埋粉骨,水晶簾卷葬香魂。)
        (柯爺聽見「拍通」幾聲,已知女兒主僕三人自盡江心了,仍放心不下,又走至
        (江灘四處一望,並無一人,方嘆息不已道)
    柯 爺:非為父下此毒招,只為操行要緊。你在陰曹休怨為父的。
        (說罷,轉身大踏步獨自而回。)
        (免不得次日夫人知道女兒被柯爺逼死江心,哭鬧幾場,又鬧不過柯爺。)
        (思女傷心,氣成一病,不得起床。)
        (只有秀林見寶珠已死,夫人又病了,不出房門,無人礙眼,心下大喜。)
        (只等柯爺不在家中,便到花園去會蔣公子,任意狂為。)
        (家中人等也有些風聲知道,只不敢向柯爺說出,怕的又起風波,且自慢表。)
        (只言如媚、如鉤下了江心,二人摟抱一處,隨波流去。)
        (寶珠到了江心,似有人托住身子,一直送至對岸。)
        (岸邊已有兩隻小船幫住一號大船,只聽大船上有人喝叫眾水手)
    寶 珠:速赴江心救人!
        (只聽兩隻小船上一應答應,跳出多少水鬼,同赴江心救人,早將寶珠救起,送
        (與大船上面。)
        (隨後又把如媚、如鉤一並救到大船。)
        (船中自有幾個有力僕婦,將三人抱至艙中,先用姜湯灌醒他主僕三人,隨後換
        (去濕衣,將干衣代他們主僕通身一換,即扶入後艙,自有鋪下現成床帳,將寶
        (珠主僕安放睡好。)
        (這時方慢慢開船而回。)
        (列位,你道救寶珠者,即司寇裴長卿也。)
        (他素知柯爺多疑而且氣性直拙,今見他在宣府中平空以一首詩箋要害女兒性命
        (,雖苦口勸他,無益於事。)
        (只在路上幾句言語打動,他必聽從,回去定依言而行。)
        (裴府即撥船隱在蘆洲內,早早等候救人。)
        (又命得力家人在花園門外探聽消息,尾在後邊,隨在柯府轎子一路下來,看他
        (在何處動手,即飛星報知裴爺。)
        (裴爺暗暗將船移在對岸洲裏等候。)
        (只聽水聲一響,如飛催船出來救人。)
        (今果不出裴爺的籌計,少不得回去重賞家丁水手。)
        (又分付家中上下人等只稱『三小姐』,不許外邊走漏風聲。)
        (寶珠落水歸船醒來,方知裴爺救回,心中感激不盡。)
        (只等到了裴府,見兩位千金,也生得花容月貌,一見親熱勝似同胞,情願拜在
        (裴爺名下為義女。)
        (裴爺夫婦心下也自歡喜。)
        (另收拾一房與寶珠居住,仍命如媚、如鉤服侍。)
        (裴爺打點成就這段姻緣,也不說明。)
        (寶珠每日與裴爺兩位小姐吟詩消遣,倒也安閑自在。)
        (只是放不下母親年邁,身旁無人侍奉;又怕母親聽見女兒死江心的消息,不知
        (如何悲傷。)
        (欲待通一個信息與母親,好放心的,但裴爺不肯,怕的露了風聲出去,又生別
        (的枝葉。)
        (寶珠沒奈何,悲切在心,權住裴府。)
        (按下不提。)
        (且言宣夫人因聽見老爺說,柯寶珠因為兒子四首《玉人來》詩被他取去、又遺
        (落在地,他父親拾到,疑與兒子有私情,要將他女兒治於死地,因素知癡老說
        (得出,做得出,吃一大驚,很放心不下,囑托宣爺差家人暗暗在柯府打聽消息
        (。)
        (柯爺逼死女兒是頭一天晚上,宣府差人探聽是次日飯前。)
        (不過略一探訪,柯府中的細情已有傳聞出來。)
        (宣府家人一得寶珠沉江的實信,不敢怠慢,飛星回去報知宣爺。)
    宣 爺:(宣爺只是不住嘆息道)癡老果然做出來了!
        (忙回後告知夫人。)
        (夫人十分傷心,哭個不住,罵一)
    罵 一:惡心老禽獸!連一個親生女兒也容留不住,深可痛恨。
        (說罷,大哭不已,宣爺也是傷心。)
        (宣府內堂這一鬧,早驚動書房。)
        (書房內宣登鰲正在看書,忽聽見內堂一片哭聲,大吃一驚,丟下書本,起身離
        (坐,急忙忙出了書房,趕到後堂。)
        (見父母俱在那裏啼哭,不知為著何事,吃驚不小。)
    大吃一:(趕向前叫聲)爹爹,母親!因何這等悲切?
        (宣爺未及回答,先是夫人哭叫一聲)
    宣 爺:吾兒呀!你心愛的姨妹,被你姨丈於昨日晚上送入波流了,叫人怎不傷心!
    宣 爺:(登鰲不聽尤可,一聽時渾如大海崩舟,高山失足,大叫一聲)罷了!
        (只見兩眼一翻,將身一仰,一個筋斗暈將過去。)
        (唬得宣爺夫婦魂不在身,雙雙向前,扶住了兒子身體,同叫)
    宣 爺:吾兒快快醒來!
        (一面掐著人中,一面命丫鬟取了姜湯來灌。)
        (灌了一會兒,方悠悠甦醒,只叫)
    一 面:有才有貌的姨妹!為我無心一幅詩箋,累你遭了橫死。我豈能獨生世上,令人笑
        我為寡情者!
        (說罷,哽咽不止。)
        (宣爺夫婦見兒子這般光景,知為寶珠之事,但昏暈過去,怎不著急!今見醒來
        (,方纔放心。)
        (又聽他說這許多決絕的話,反安慰道)
    宣 爺:吾兒不必傷心,人死不能復生。該是寶珠與你無緣,方如此結尾。天下何愁沒美
        佳人!你豈定非寶珠不可!
    一 面:(登鰲道)爹娘恕孩兒不孝之罪。孩兒雖與寶珠無苟且之行,彼此心許,堅如金
        石。孩兒不得寶珠,終身寧可不娶!生則與生,死亦同死,以結來生之姻緣罷。
        (宣爺只此一子,聽見兒子說這番話,心下很著惱起來,罵聲)
    罵 一:無知畜生!豈不知『不孝有三,無後為大』?信口亂言,應治以家教。況寶珠之
        禍,由你而起。慢講寶珠已葬江下,就是尚留世間,婚已回絕,你又何必癡想!
        若以後再提『寶珠』二字,定將你這畜生重處,償寶珠的命。
        (夫人疼兒心重,叫聲)
    宣夫人:老爺息怒。寶珠已死,不提就是了。孩兒可到書房中養息去。
        (喚進兩個書6**時間: 地點:
        (自此茶不思,飯不想,神魂若有所失。)
        (宣爺夫婦知道,心下甚是著忙。)
        (來到書房看視,又見骨瘦如柴,口中不住只叫寶珠,知是心病,忙著家人遍請
        (名醫。)
        (診脈用藥,如投大水,日重一日,弄得宣爺夫婦見兒子奄奄一息,好不十分傷
        (心。)
        (這個信息傳到柯爺耳中,只叫)
    柯 爺:好,這畜生!品行不端,報應我家女兒了。
        (傳到裴爺耳中,大吃一驚)
    大吃一:此事我若不設法去救宣家侄兒,一則宣年兄無後,二則寶珠將來如何結果?
        (眉頭一皺,計上心來。)
        (裴爺又有什麼好計,且看下文。)
        (第九回 面許朱陳 硬寫絕據)
        (詩曰:
        (  游戲姻緣不自由,多情司寇太風流。)
        (局中侮弄渾如夢,空使冰人笑白頭。)
    裴 爺:(裴爺暗想)宣生之病由寶珠而起,今若向他說明,使柯老知之,必又有一番波
        折,且不知寶珠心下如何。再者,宣生把事看容易了,也不成千古風流佳話。待
        我如此如此,這般這般,一則看宣生之心,可堅如金石;二則將柯老侮弄一番,
        磨滅他一番直拙的氣性;三則使寶珠得有所歸,不枉我一片救他的婆心。
        (想定主意,便將綺霞、綺雲兩個女兒喚至面前,將此事與他商議,又叫他暗暗
        (細探寶珠口氣如何,報我知道。)
        (兩位小姐聽見乃尊分付,連聲答應,回了後邊。)
        (果依裴爺的話去問寶珠。)
    寶 珠:(寶珠又執拗起來道)宣生之病,與我何幹!今若借此次聯姻,分明無私有弊,
        無怪我父置奴於死地。此事如何可行?
        (綺霞、綺雲見寶珠回得決絕,也不朝下再說,便回復裴爺。)
        (裴爺點頭含笑,命二女退下,心中打算一會,即差家人裴福去請太僕柯爺,立
        (等有要話面談。)
        (裴福領了主人之命,如飛趕到柯府去請柯爺。)
        (自有柯府門公報知柯爺。)
        (柯爺因逼死女兒,與夫人吵鬧幾場,正在府中納悶。)
        (忽見裴府相請,一則出去散散悶,二則也要去面謝裴年兄。)
        (但不知他請我什麼話說,且到哪裏知道。)
    門 公:(分付門公)叫裴府家人先回,我隨後就到。
        (門公答應出去,打發裴府家人去了。)
        (柯爺即更換衣襟,帶了兩三個家人跟隨,坐轎到裴府而來。)
        (不消片時,已到裴府。)
        (柯爺下轎,少不得裴府門公飛報裴爺。)
        (裴爺即刻出迎,將柯爺迎至廳上,見禮,分賓坐下,家人送茶,茶畢,柯爺)
    柯 爺:那日承裴年兄見教,照依辦法,果然爽快。小弟感激不盡。
        (裴爺聽說,故意吃驚道)
    裴 爺:那是我失口一句頑話,柯年兄竟把我的話認真做了麼?
    柯 爺:凡事要做便做,有何遲疑?況此女死有餘辜,尚留戀他做什麼!
    裴 爺:(裴爺故意大叫道)此女之死,吾之過也。年兄亦未免忍心至此!
        (說罷,連聲嘆息。)
        (柯爺只認悲爺當真憐惜他女兒之死,反搖手道)
    柯 爺:年兄不必憐惜這不肖女兒。我們且說正話。請問年兄,呼喚小弟有何見諭?
    裴 爺:無事不敢驚動年兄。有一件事,相煩代挈年兄吃杯喜酒。
    柯 爺:(柯爺笑道)有喜酒吃,年兄分付,小弟自當效勞。但不知年兄見委何事?
    裴 爺:小弟有一小女,年已十六,才貌亦可去得,打點托年兄作伐,做一個冰人。
    柯 爺:(柯爺吃驚道)你又來拿我開心了。我知道年兄只有兩位千金,大的已許趙通政
        長子,第二已許江都督次子,雖未過門,俱已受聘。年兄哪裏又有一個待字之女
        托我為媒?豈不是耍我老拙麼?
    裴 爺:(裴爺正色道)兒女婚姻大事,怎能將無作有,向朋友戲言!
    柯 爺:(柯爺不信道)你這個女兒來歷,向小弟說明,我好做媒人去。
    裴 爺:這是捨弟俊卿之女,幼失父母,隨我撫養成人。今日不好好代他擇個佳婿,完成
        他終身大事,小弟死後,怎對捨弟於九泉!這不是同我女兒一般嗎,小弟可曾拿
        年兄開心?
    柯 爺:(柯爺拍掌道)年兄說明,我便去做媒。卻不知年兄看重哪家卿宦的兒郎?
    裴 爺:(裴爺笑道)這位兒郎,小弟之所愛,即年兄之所惡者也。年兄莫怪,小弟方敢
        直言。
    柯 爺:小弟做媒,有何惡頭,有何怪頭?年兄只管請教。
    裴 爺:我看上了你貴連襟的令郎,要招他做東床。煩年兄去說媒,再無不成的。
        (柯爺聽說,吃驚不小)
    柯 爺:年兄有個好女兒,偌大京都,怕揀不出一個好佳婿,獨看上了這輕薄畜生!這個
        媒人小弟不願做的,年兄另請別人罷。
        (說著,便起身告辭,早被裴爺捺了坐下道)
    裴 爺:年兄又來直拙了。你做你的媒,不關你事,何必推諉?
    柯 爺:小弟恨這小畜生如切齒,我還代他做媒?
    裴 爺:你卻恨他,我卻愛他。相屈年兄走一遭,自當從重謝媒。
    柯 爺:小畜生此刻病重得很呢!倘有不測,豈不誤了令嬡的終身?不如等他好了,再去
        說媒罷。
    裴 爺:不妨事的。他的重病由抑鬱而起,或因結親,將喜一沖,病可立愈。就有不測,
        一是我女命當如此,二是我情願的,總不怪媒人。年兄但請放心,只管說去,一
        說便成。
        (柯爺被裴爺一番言語捆住,不好推卻)
    柯 爺:媒是小弟說去,成與不成,休說小弟效勞不周。
    裴 爺:這個自然。
        (說畢,催著柯爺動身。)
    裴 爺:(送到門口,還叮嚀道)小弟今日便候回音,年兄切勿忘卻。
        (柯爺答應,方告別上轎而去。)
        (坐在轎中,肚內很笑)
    柯 爺:長卿何其癡愚!一定要把女兒配此小畜生。又知道我與宣家仇恨甚深,定要央我
        做媒,豈不好笑!也罷,我只到那裏略為言之,成與不成,不負朋友之所托。
        (想定主意,轎到宣府。)
        (果與宣爺會面,也不問他乃郎病之好歹,只將裴爺求親的來意略為一談。)
    宣 爺:(宣爺搖手道)小兒不知是何心病,誓不娶親。此刻病雖好些,屢被我重為教訓
        。他立意如此,雖我父母,亦不能強他。襟兄就將此話,回覆裴年兄,請他莫怪
        。
        (柯爺明知其意,也不朝下再說,即告別上轎,又到裴府,回復裴爺『非是我不
        (盡言,怎奈宣家父子俱不允親』的話說了一遍。)
        (這是柯爺把話故意說激烈些,使裴爺一怒而止。)
        (誰知裴爺明察秋毫,反笑嘻嘻道)
    柯 爺:今日有勞年兄,容日登門再謝。
    柯 爺:(柯爺連稱)不敢。
        (隨即別了裴爺,上轎回府。)
        (裴爺將柯爺送出大門而去,即轉身來到書房坐下,分付兒子以松,叫他明日到
        (宣府看看登鰲之病)
    裴 爺:如果好了,你可務必邀他到我這裏來。你可陪他在書房閑話,我自出來有話問他
        。
        (以松答應,裴爺起身回後去了。)
        (裴公子領了父親之命,過宿一宵,果於次日,帶了書僮、佛奴,往宣府而來。
        ()
        (宣公子因得寶珠死信,染成一病,醫藥無效,幾於無望,生全大虧。)
        (日有所思,夜有所夢,夢見不知是仙是神對他說)
    柯 爺:寶珠不死,汝休傷生。
        (宣公子自得夢以後,忽又想到)
    宣公子:寶珠落水,豈無救星?
        (想到這裏,忽然心中松快,病又減去幾分,漸漸身子撐持下床,每日將養,病
        (也脫體。)
        (宣老夫婦見兒子病好,方纔放心。)
        (又見他年紀不小,情竇已開,四處也代他央媒求親。)
        (就是裴府這頭親事來說,要算門當戶對,宣爺非不願意,怎奈宣公子心中只有
        (一個寶珠,除了寶珠,寧可終身不娶。)
        (宣老夫婦每為此事憂心,欲待責備兒子,又怕他舊病復發,只得隱忍下來。)
        (宣公子雖是病好,猶自日夜癡想寶珠。)
        
        
    7**時間: 地點:
        (這日正坐在書房納悶,忽見裴公子前來候他的病。)
        (本是文章好友,今見他到來,可以借此談談解悶,忙迎請進書房。)
        (見禮,分賓而坐。)
        (茶畢,各道寒溫。)
        (一會,裴公子問病以後,邀他出去散散悶。)
        (宣公子不好推卻,只得入內告知父母。)
        (宣老夫婦也怕兒子在家悶出病來,命他帶了抱琴、醉瑟兩個書僮跟隨出去逛一
        (逛,早去早回,不要傷神。)
        (宣公子答應,出來陪了裴公子出得府,一路談講,也在四處游玩一回。)
        (裴公子把宣公子誘到自己府門,務必邀他進去,稍坐片時歇歇。)
        (宣公子因有前日拒親一事在心,不好意思到裴府去。)
        (當不得裴公子再三再四,將宣公子邀進府內。)
        (來到書房,見禮,分賓坐定,佛奴送茶。)
        (茶畢,裴公子)
    裴公子:宣仁兄貴恙,何以令人難解!但不知家尊仰扳於仁兄,而仁兄何拒絕之甚?莫非
        仰扳不起麼?
    宣公子:(宣公子嘆一口氣道)小弟苦衷,一言難盡。望仁兄原諒。
        (裴公子正要開口,只聽書房外一聲咳嗽,裴爺進來,兩位公子俱已站起相迎,
        (惟宣公子見了裴爺,面有慚色,也免不得向前相見,口稱)
    宣公子:年伯在上,小侄登鰲拜見。
    裴 爺:賢侄少禮,一旁坐下。
        (宣公子告坐,大家方纔坐定。)
    裴 爺:我看賢侄才貌雙全,老夫久已拜服。因膝下有一弱女,雖非寶室,亦是掌珠,欲
        擇一佳婿。如賢侄者,世上罕有其人,故前托令姨丈向你尊翁說媒。滿擬一說必
        成,誰知推托,多分是令姨丈不會說話、代人善為撮合。今幸賢侄光臨寒捨,老
        夫不揣冒昧,當面將弱女許與賢侄,賢侄不可再為推辭。
    宣公子:年伯分付,小侄怎敢推辭。但無父母之命,媒妁之言,小侄焉能自主?望年伯原
        諒。
    裴 爺:只要賢侄允了親事,少不得央出媒妁,通知你家父母,這就不為自主了。
        (宣公子被裴爺這一駁,沒得話回,道)
    宣公子:小侄心事,連自己也說不出來。年伯府中千金,自有乘龍佳婿,何必小侄?但小
        侄雖有一點才貌,不足為奇,望年伯恕小侄唐突之罪。
    裴 爺:(裴爺笑道)賢侄說不出的心事,老夫知之久矣,只不過情獨鐘於寶珠。可惜寶
        珠已死,徒想無益。就是小女,才貌也不亞於寶珠,賢侄不要少所見,多所怪,
        過於拘執,自貽後悔。
        (宣公子被裴爺說出心事,滿面通紅)
    宣公子:小侄不曾情戀寶珠,別事也無後悔。
    裴 爺:(裴爺怒道)你今日拒絕如此,不要到後來再想求我,我也是不能從命的。
    宣公子:(宣公子也被裴爺絮煩急了)年伯若不相信小侄,便寫一個憑據與年伯,以為後
        日執證。
        (裴爺聽說,哈哈大笑,就叫宣公子寫此憑據。)
        (宣公子取了筆硯,怎生寫法,且看下文。)
        (第十回 聽月題詩 引生遇故)
        (詩曰:
        (  夜漏無聲誰聽月,冰輪皎皎又有聲。)
        (天宮響振霓裳曲,送下清音到玉京。)
        (裴爺見宣公子竟認真要寫起絕據來為執照,肚內好不暗笑。)
        (書癡不知就裏,執意如此,少不得日後慢慢擺布他一番,方出今日心頭之氣。
        ()
        (一面想著,一面假意發怒道)
    一 面:好個不識抬舉的小子!老夫一團美意,招你為婿,你反出言無狀,竟肯寫絕據與
        老夫為憑。也罷!我本有心托明月,誰知明月照溝渠。
        (說罷,就命書僮取過文房四寶,與宣公子好寫絕據。)
        (宣公子並不作難,片刻寫完,還著了花押,呈與裴爺。)
        (一看,只見上寫道:
        (  立絕據。)
        (宣登鰲今立到裴年伯名下:情因朱陳面許,冰炭難投,若日後懊悔再求,年伯
        (執此為憑,聽其處治,毫不怨尤。)
        (今恐無據,立此存照。)
        (裴爺看了絕據,籠於袖內,即氣忿忿的起身,也不向宣公子再交一言,竟出書
        (房而去。)
        (宣公子自覺沒趣,也告別裴公子要行。)
        (裴公子還留他便飯,宣公子不肯相擾,帶了書僮,揚長而去。)
        (裴公子送出大門,見他去遠,方轉身進來,要覆乃尊之命,不敢到書房去,趕
        (至後堂,見尊翁與兩個妹子坐在那裏,談說宣生拒婚一段情景,他便向前說)
    裴公子:宣生已去了。
        (說著,也一旁坐下。)
    裴 爺:他臨去可說些什麼?
    裴公子:(以松道)卻是嘿嘿無言,不悅而去。爹爹何不向他說明,就是寶珠,他豈不十
        分感激?定要藏頭露尾哄他,當面得罪爹爹,孩兒不解。
        (裴爺聽說,哈哈大笑道)
    哈哈大:做好文章須要有波勢、有曲折,方顯出拿龍捉虎的手段。若直截而下便成佳話,
        毫無趣味。
    綺 霞:宣生已寫絕據,定要寶珠,爹爹又不說明,宣生渾如夢寐,則千里姻緣之線,從
        何處穿起?
    哈哈大:(綺雲也道)柯寶珠明推暗就,倒是一對奇怪文字,叫人從何處下手,收拾起來
        ?
        (裴爺見他兒女們為宣生、寶珠之事,反復辨難,不禁笑將起來)
    裴 爺:你們只依為父之計而行,不怕宣登鰲不前來跪求為父的,不怕寶珠還再假撇清了
        。
    綺 霞:爹爹計將安出?
        (裴爺附著綺霞的耳說了一會,綺霞點頭。)
        (又附著以松的耳說了一會,以松會意。)
        (父女們說罷,俱各相視而笑。)
        (大家辦事去了,不表。)
        (且言寶珠,自回了裴家兩個姊妹一番決絕的話,雖是義正詞嚴,及他姊妹去後
        (,心中又懊悔起來)
    寶 珠:宣生得我死信,遂至一病不起,乃千古多情之才郎,便與他相訂白頭,亦不為過
        ;況奴蒙裴繼父從水中救起,再生之恩,豈可不知?大不該向裴家姊妹們回得太
        愚蠢了些。設使外人知之,豈不說奴寡情至此!
        (想著愈加憂悶起來,伏幾朦朧睡去。)
        (恰值綺霞、綺雲姊妹二人走到寶珠房中,見寶珠在那裏打盹,如媚、如鉤向前
        (尊聲)
    如 媚:姑娘們請坐。
        (綺霞搖著手叫他不則聲,順手在桌上取一條白紙,捻了一個紙捻。)
        (寶珠本是歪著頭睡在膀子上,鼻孔朝外,綺霞將紙捻送進寶珠鼻孔,一陣亂捻
        (,捻得寶珠鼻內一陣奇癢。)
        (寶珠從夢中驚醒,一見是裴家姊妹,將身站起相迎,俱笑個不住。)
        (然後大家坐定,兩個丫鬟俱送了泡茶來吃。)
        (綺霞吃著茶,叫聲)
    綺 霞:寶珠賢妹,你每想要到我家聽月樓上去玩玩,此樓乃是仙筆所題,後樓雪窗亦可
        眺遠。今日無事,奉陪賢妹到樓上去遊玩一回,省得在此貪睡。
    寶 珠:很好,『聽月』二字起得新奇。愚妹也要到樓瞻仰仙跡,以開懷抱。
        (說罷,姊妹三人起身出房,各帶丫鬟跟隨,一直往花園而來。)
        (到了花園,此刻已是秋末冬初,閭林花影凋零,鳥聲稀少,只有幾枝殘菊在於
        (畦邊插著,也不足供賞玩。)
        (姊妹三人直向樓下而來。)
        (到了樓梯,魚貫上去。)
        (樓上每日收拾潔淨,自有園丁辦理伺候。)
        (裴爺早晚上樓燒香,樓上滿壁圖書,俱是名人詩畫,陳設精工,紙墨筆硯,俱
        (皆古玩。)
        (四面推窗亮開毫無點塵,樓下自有管園僕婦煨的香茗伺候,送上樓來。)
        (三位小姐上得樓來,先是裴家姊妹見了仙匾,倒身下拜,寶珠也隨著禮拜。)
        (拜畢起來,大家坐定,有丫鬟各送船茶一杯,在面前擺著。)
        (寶珠見匾上「聽月樓」三個金字寫的奪人眼目,已不勝驚訝,又見下寫「掌桂
        (仙吏題」,一時不解。)
    寶 珠:(便問綺霞道)姐姐,月如何可聽?出於何典?以開茅塞。
        (綺霞見問,便回道)
    綺 霞:賢妹有所不知,只因家君新建此樓,尚未題名。那年八月十五日晚上,合家在園
        內飲酒賞月,我父要在酒席前面試我們兄妹的才學,並將樓名各取一個上來,以
        定優劣。我兄取的『餐松』二字,我妹取的『雙鳳』二字,愚姐取的『倚翠』二
        字,還有我父取的『留雲』二字,未曾說出,忽月臺下飄落一張紅柬,上寫著:
        樓名俱取的不佳,他於月府桂樹下細加磨琢,成『聽月樓』三字,以留千古仙跡
        。我父將柬帖看過,又被一陣仙風吹去,柬帖無影無蹤。我父驚奇不止,即命掌
        燈上樓。一看,哪知未曾寫字之匾已有三個金字在上,如斧琢成,下書『掌桂仙
        吏題』,即月府吳剛也。賢妹,你道奇也不奇?就是這『聽月』二字,我們兄妹
        也將此意細細推敲,並不知出於何典,其意似不近理。仙吏又留詠『聽月樓』七
        言詩一首,寫在匾下粉屏上,解釋『聽月』二字之意,令人恍然大悟。賢妹何不
        近前,一看便知。
        (寶珠聽說,也暗自稱奇,起身進前,到粉屏前一看,果見字跡寫的龍飛鳳舞。
        ()
        (上寫道:
        (  詩曰:
        (  聽月樓高接太清,樓高聽月更分明。)
        (天街陣陣香風送,一片嫦娥笑語聲。)
        (寶珠看畢,連連稱贊道)
    寶 珠:這個月聽得好,用意清新,近情近理,不枉是仙人之筆。
        (說著,將身坐下,又打動他的平日詩興,便對綺霞說)
    綺 霞:姐姐,此樓得仙人賜以嘉名,將來尊府必有瑞兆;又得仙人賜以佳句,亦增賢姊
        妹翰墨之光。但你我姊妹們平日詩中唱和,不過詠物感懷的腐題,題之清奇,莫
        過『聽月』。愚妹不揣冒昧,大膽拋磚引玉,不知姐姐意下何如?
        (綺霞領了乃尊的密計,正要將寶珠逗留在樓上,好照計行事的,今聽見寶珠要
        (和「聽月樓」的詩,正好延挨功夫,便答道)
    綺 霞:賢妹有此高興,愚姐理當奉陪,只是獻醜。但不知和詩可還和韻。
    寶 珠:怎不和韻?
        (綺霞命丫環研墨,與綺雲、寶珠各取一幅錦箋,鋪於案上,構取詩思。)
        (丫鬟一旁捧茶伺候。)
        (三位小姐見墨已濃,濡動羊毛,不必過假思索,俱已一揮而就。)
        (大家互相傳看,和「聽月樓」的詩,一首首俱有矯矯不群之句。)
        (先是綺霞詩曰)
        (百尺高樓玉宇清,一天月色向空明。)
        (丁丁伐木遙如許,世外猶聞斧鑿聲。)
        (綺雲詩曰:
        (  樓外涼侵秋氣清,寒砧動處月光明。)
        (晴空隱約將衣搗,一片更催玉杵聲。)
        (寶珠詩曰:
        (  樓傳仙筆意奇清,眺望旋驚夜月明。)
        (環珮叮噹來步履,非笙非笛落虛聲。)
        (大家看畢,互相稱贊謙遜一回,每人詩後面俱有自己名諱漫題。)
        (綺霞命丫鬟將三幅詩箋貼於樓上粉壁,又是丫鬟送了一巡茶,吃過,綺霞對著
        (寶珠道)
    綺 霞:我們詩興既畢,何不到雪洞前眺遠一番,以豁睛眸?
        (寶珠自在家中被父親拘住,不能遠走一步,以解悶懷。)
        (今在裴府,又得他們姊妹作伴,很不寂寞。)
        (樓高眺遠,更是雅事。)
        (一見綺霞所說正中心懷,便回道)
    寶 珠:很好。
        (姊妹三人即起身到雪洞前四處一望,但見:
        (  一泓秋水接長天,遠樹迷離裊碧煙。)
        (最好晴光舒野徑,釣魚灘上送歸船。)
        (寶珠看著秋天一派野景,甚舒胸懷。)
        (先還與裴家姊妹並肩站著,看後因越看越癡,竟把他姊妹扔在背後,他獨自伏
        (在洞口呆望。)
        (裴家姊妹也將身退後,讓寶珠在雪洞口暢意觀望。)
        (綺霞眼尖,遠遠見兩個戴方巾的後生,從樓下來了,一步近一步,認得前面是
        (宣生,後面是乃兄以松誘他來了。)
        (他把妹子綺雲手上一扭,努一努嘴,綺雲點頭會意,同乃姐把身子輕輕退在椅
        (子上,坐了喝茶,暗笑寶珠。)
        (寶珠也不知就裏,只顧出神朝下面望,身子露著半截,他也不知下面有人看他
        (,且自慢表。)
        (再言宣公子自在裴府寫據回去,好不懊惱,心中只是納悶。)
        (過了兩日,又見以松。)
        (裴公子來邀他出去逛一逛。)
        (宣公子執意不肯出去。)
        (裴公子因受了乃尊密計,當面請出宣年伯,說知來意。)
        (宣爺不好推卻,逼著兒子陪裴公子出去逛一會。)
        (宣公子勉從父命,同裴公子一路尋秋,也談談別的閑心,卻走到花園後門口,
        (正是聽月樓上雪洞,正坐著寶珠一人在那裏閑望。)
        (裴公子故作不知,問宣公子道)
    裴公子:你看那高樓上坐著一位佳人。
        (宣公子聽說,抬頭一看,吃驚不小,忙搶幾步向前。)
        (且看下文。)
        (第十一回 訪美探樓 遇婢破夢)
        (詩曰:
        (  彼此深情各自鐘,誰知無處覓仙蹤。)
        (天工巧使奇緣合,再見當年舊玉容。)
        (這是裴爺安排的巧計,叫女兒誘寶珠到聽月樓上,在雪洞口閑望,故使以松將
        (宣公子引到這裏,兩下會面,好使宣公子疑疑惑惑,方懊悔起來,向裴爺哀求
        (,纔奈何他一番。)
        (這個機關寶珠也不知道,宣公子越發意想不到。)
        (今聽見裴公子說,那邊樓口有一位佳人坐在那裏,不覺將頭一抬,看見那佳人
        (好似柯寶珠的模樣,大吃一驚,忙搶行幾步向前,定睛細看,越看越像,唬得
        (魂不附體,轉身就跑,只叫)
    寶 珠:不好了!青天白日見了鬼也。
        (說著要跑,被裴公子拉住道)
    裴公子:宣仁兄,何所見這佳人是個鬼呢?
    宣公子:活脫一個被水淹死的柯寶珠!怎麼不是鬼?
    裴公子:你可知這高樓是哪家的?
    宣公子:我哪裏知道?這個人家樓上白日出鬼,也不相宜。
    裴公子:(裴公子笑道)宣仁兄少要亂說。這就是捨下花園的高樓,那雪洞內坐著的乃三
        姐妹,即家尊面許仁兄的佳人。怕仁兄疑惑捨妹醜陋,故小弟引仁兄,當面一看
        ,可不亞似寶珠麼?
        (宣公子聽說,越發說出呆話來)
    宣公子:豈有此理!仁兄欺我。分明一個寶珠的陰魂出現,怎說是你令妹?
        (宣公子與裴公子在樓下高聲爭辨,早被樓上寶珠聽見。)
        (樓下有人說話,怕的外觀不雅,將身子縮進去,便與裴家姊妹帶了丫鬟下樓出
        (園去了。)
        (宣公子還要朝樓上細看,哪知雪洞內佳人已寂然不見了。)
        (心中如有所失。)
    裴公子:宣仁兄不信小弟之言,你再去細訪,不必在此發癡了。小弟就此告別。
        (說罷,把手一拱,就敲樓下後門進去。)
        (少頃,後門緊閉。)
        (宣公子見裴公子果從他樓下後門入內,果然此樓是他家的。)
        (但他令妹怎與寶珠生得一般無二?事有可疑。)
        (且前日夢中說『寶珠不死,汝休輕生』,莫非寶珠猶在世間?好令人難解。)
        (一面想著,一面轉身而回。)
    裴公子:(到了自己府中,見過父母,仍歸書房坐下,癡癡呆想)裴兄上次約我出去閑遊
        ,到他府中,受裴年伯一番挫折,今日又苦苦約我出去逛逛。到他後花園門口,
        說了許多鬼話,他就撇我一人在外,獨自家去。此人毫無一點朋情,以後這等人
        不必與他相交了。
    裴公子:(想罷,嘆息一回,忽叫聲)且住!曾聞得裴年伯只有兩女,一字趙通政,一字
        江都督,俱已受聘。哪裏又有個女兒?且方纔雪洞中所見之佳人,分明是寶珠模
        樣!裴兄怎說是他令妹?天下同模同樣的原有,怎麼這等廝像?
        (宣公子想到此處,忽又拍掌大笑,歡喜起來)
    宣公子:莫非寶珠落水之時,是裴年伯救了回來,也未可知。詭說是他女兒,與我做媒,
        怕的柯老知道,又起風波。這是裴年伯一團美意。哎喲,不好了!若當真有此事
        ,豈不被我一陣粗莽性氣送掉了我的好姻緣,令人可恨!
        (說著,只是跌足叫屈。)
    宣公子:(又轉一念道)寶珠生死並無確信,何必徒費神思!哎,若是寶珠真死,蒼天呀
        !我宣登鰲何福薄至此,連一個有才有貌的佳人也消受不起?生我宣登鰲在世上
        有何用處!
        (想到這裏,又是淚珠雙垂,好不傷心。)
    宣公子:(哭了一回,暗想)裴家父子說話吞吐,其中事跡可疑。也罷,我聞得裴府花園
        中有座聽月樓,乃仙筆題的,並有仙詩四句。我久已要去一看,因病糾纏,是以
        耽誤,未曾去得。今可惜此探訪名樓並美人消息。但解鈴還是系鈴人,仍要去找
        裴兄引進方妥。
        (想定主意,且歇息一夜,明早且去到裴府走遭。)
        (說罷,已是掌燈時候。)
        (用過晚膳,也無心去看書,便解衣上床安寢一夜。)
        (心下亂想,不曾合眼。)
        (到了天明起身,梳洗已畢,用過早湯,即到後常,請了父母早安,詭言出去會
        (文,帶了書僮,出了府門,一直向裴府而來。)
        (不消片刻,已到裴府。)
    宣公子:(宣公子問門公道)你家公子可在書房?
    門 公:公子不在書房,在花園內看秋色去了。
    宣公子:煩你引路到花園去。
        (門公答應,引著宣公子進了花園。)
        (正值佛奴在那裏頑耍,便叫)
    佛 奴:佛兄弟,公子在哪裏?有宣公子來候,快去通報。
    佛 奴:公子在梨花廳上看書呢。我同宣公子進去。伯伯請便罷。
        (門公點頭出園去了。)
    佛 奴:(佛奴尊聲)宣公子,這裏來。
        (宣公子主僕跟著佛奴,一路彎彎曲曲來到梨花廳。)
        (佛奴搶一步先到廳上,報知公子。)
        (公子已知宣生一定來問他消息的,果不出其所料,即起身出迎。)
        (見宣生進得廳來,叫聲)
    宣 生:宣仁兄來何早也!
    宣公子:屢蒙仁兄枉顧,小弟今日特來回候。
        (說著,兩下見禮,分賓坐定。)
        (佛奴送茶。)
        (茶畢,裴公子)
    裴公子:仁兄昨日將我捨妹認作鬼魅,未免來不得些。小弟故心中不忿,失陪仁兄,是以
        家來了。
    宣公子:(宣公子被說得滿面通紅)仁兄休怪。我只認樓上的令妹宛似寶珠,故說是鬼。
        若當真是仁兄令妹,小弟怎敢亂道!但有一件疑心之事,動問仁兄,望乞仁兄見
        教。
    裴公子:宣仁兄有何事疑心,乞道其詳。
    宣公子:小弟聞得尊府只有兩位千金,一字通政趙府,一字都督江府,俱已受聘,哪裏又
        有一位千金未曾受過人家的聘禮呢?此事小弟不解。
    裴公子:(裴公子笑道)仁兄有所不知。這是我的堂妹,幼失父母,在小弟處撫養成人,
        我父母親如己出,所以做主擇婿。這個捨妹不但有貌,而且有才。兄如不信,可
        到我家聽月樓上看一看他詩句,便見分曉。
    宣公子:小弟久聞名樓仙跡,正要上去瞻仰一番。
        (說罷,起身同裴公子轉彎抹角一直來到樓門。)
        (正要上樓,忽見佛奴來說,夫人請公子到內堂,有要話相問,立等公子。)
        (公子聽說,便叫)
    公 子:宣仁兄請先上樓,小弟即刻就來奉陪。
        (說罷,轉身自去。)
        (宣公子的書僮已被佛奴拉在別處頑耍去了,只趁宣公子獨自慢慢上樓,見樓中
        (明窗淨幾,十分幽雅,果然有「聽月樓」三字金匾,下面擺著香案,知是裴年
        (伯早晚焚香之處。)
        (又見粉壁上寫有四句七絕,近前一看,乃詠聽月樓的詩。)
        (細細一看,連聲稱妙道)
    宣公子:果然這『聽月』二字,鏤琢精工,不愧仙筆。此樓可以永垂不朽了。
        (說著,坐將下來,但見左邊壁上貼著三幅錦箋,字亦寫得工楷柔媚,好似女子
        (筆意。)
    宣公子:(道)莫非裴仁兄所說他的幾位令妹的閨閣詩麼?待我向前細看一番。
        (又起身走到左邊壁間一看,三幅錦箋都是和聽月樓詩的原韻。)
        (先看綺霞、綺雲的詩,連連點頭道)
    綺 霞:用意好,押韻穩,絕無鄉宦氣味,可稱閨中二美。
        (及看到第三幅錦箋上寫著頭一句「樓傳仙筆意奇清」,這一句起的突兀,且有
        (故要發揮之意。)
        (第二句「眺望旋驚夜月明」,有此一「驚」,方起下「聽」字意思。)
        (第三句「環珮叮噹來步履」,詮「聽」字,有引人入勝之致。)
        (第四句「非笙非笛落虛聲」,月聽到這般地位,是假是真令人玩味無窮。)
        (此一首詠聽月樓詩的和韻,較前二首,體格生新,才華秀美,不亞古人大家道
        (蘊矣,但不知可是裴仁兄所說這位堂妹麼?再看後面寫的「薄命女寶珠慢題」
        (,看畢,大吃一驚)
    大吃一:怎麼稱為『薄命女』?是呀,到底不是裴年伯親生,或另眼看待,較之親生女兒
        分了厚薄,所以,一生不平之哀借詩寓意,故女稱『薄命』。這也怪他不得。但
        不知裴仁兄的令妹也叫寶珠,這卻奇怪得很了,莫非寶珠竟不曾死,埋藏於裴年
        伯家中?不然如何有兩個寶珠?裴仁兄口口聲聲說是他的堂妹,我若問他細底,
        倘被他班駁起來,叫我何以回答?
        (一時心中煩燥起來,不覺口渴。)
        (半日不見裴府書僮送茶上樓,便到樓門口喚自己書僮,亦不見答應,忍不住下
        (得樓來去找自己書僮。)
        (走未幾步,纔轉了一個彎,只見遠遠來了一個絕美丫鬟,捧著一盤船茶,冉冉
        (而來。)
        (宣公子不知這美婢捧茶往何處去。)
        (此刻口渴忘情,忍不住叫聲)
    忍不住:姐姐!將手內這一杯茶見賜與小生,以解渴煩罷。
    忍不住:(那美婢聽說,將宣公子上下一望,把臉沉下來道)相公們在花園游玩,自有書
        僮伺候送茶。婢子這杯船茶送與寶珠小姐吃的,何能亂與別人!倘小姐知道,豈
        不要責備婢子。相公莫怪。
        (說罷,轉身要走。)
        (宣公子被他這一席話說得滿面通紅,無言回答。)
        (見他轉身要走,忽想起這個美婢好似姨妹寶珠的丫鬟如媚模樣,越想越是,搶
        (一步向前,叫聲)
    寶 珠:姐姐慢行,小生有話問你。
    寶 珠:(那美婢又停步不走)相公有什麼話問婢子?快些請教,茶要冷了。
    宣公子:(宣公子笑吟吟道)姐姐的容顏好似小生姨妹房中的如媚姐姐一般,故此動問一
        聲,不知可是的麼?
    宣公子:(那美婢把臉一紅)我便叫如媚,卻在裴府中使用。我也不知相公為何人,也不
        知相公的姨妹為何人。天下同名同姓者多,同模同樣者亦復不少。就是婢子名叫
        如媚,雖有兩個,不足為奇。就是我家小姐名叫寶珠,柯府中有小姐名叫寶珠,
        也不知是一個寶珠,兩個寶珠。請相公去細細推詳。婢子不及說話,要送茶去了
        。
        (說罷,捧著船茶,如飛而去。)
        (宣公子聽了美婢這一番話,如醉如癡,站在那裏,不言不語,只是呆呆出神。
        ()
        (怎生醒過來,且看下文。)
        (第十二回 巧試佳人 戲捺書生)
        (詩曰:
        (  本知兒女卻情長,隨意風流有俠腸。)
        (白首良緣原不偶,一經磨折姓名香。)
        (如媚花園送茶與小姐,豈有明知宣生在花園內而使小姐前來私會,這也是裴爺
        (叫綺霞喚了如媚,說明其故,假向花園送茶,倘遇見宣生,教他這幾句話。)
        (如媚豈認不得宣生?他是明知故昧,使宣生心中疑惑不定。)
        (一聞如媚這些話,呆呆站在那裏,暗想)
    如 媚:這個送茶的丫鬟分明是寶珠姨妹的丫鬟如媚,他又推說不是。且住,我聞得柯姨
        丈將寶珠姨妹逼了投江,並將丫鬟如媚、如鉤一同送入波流。這一定是裴年伯一
        並救了回來,說什麼是裴兄的堂妹,多分寶珠未死,住在這裏。想裴年伯許婚於
        我,不向我說明,使我堅守寶珠。當面辭婚,得罪裴年伯。年伯呀,你真好游戲
        也!我如同在醉夢之中,今日夢也該漸漸醒了。
        (想到這裏,越發出神。)
        (不料跟他的書僮在別處頑了半天,怕相公見責,飛星一氣跑來,一頭撞在宣公
        (子懷裏。)
        (公子不防被這一撞,一交跌倒在地。)
        (書僮也跌在公子身上,急急爬起。)
        (見是公子,唬得魂不附體,垂手一旁站著。)
        (公子慢慢爬起,見是書僮,罵一)
    罵 一:狗才!在何處貪頑了半日?也不伺候送茶,此刻又冒冒失失跑來撞我一交。這是
        什麼意思?
        (說著,氣忿忿的向前,打了書僮兩個耳刮子。)
        (書僮被打,也不敢回言,骨都著嘴,站在一旁。)
    宣公子:狗才!還不到樓下送一杯茶到梨花廳上來與我吃!
        (書僮方答應去了。)
        (宣公子轉身到梨花廳內坐下,暗想)
    宣公子:裴仁兄家去也不來了,我還有許多話問他,累我在此呆等,好不耐煩。
        (正想之間,書僮已將茶送到。)
        (宣公子一面吃著茶,一面叫書僮去找裴家佛奴,問他)
    一 面:公子往哪裏去了?速來回信。
        (書僮領命,不敢怠慢。)
    一 面:(去了一會,來回覆公子道)裴府公子,是夫人打發往趙舅太爺那邊去拜生日,
        今日有一天呢,到晚方回,佛奴也跟去了。是我問門公的。
        (公子點頭。)
        (吃了茶,站起身來,帶了書僮,怏怏而回。)
        (少不得日日來找裴公子,要探訪寶珠的信息。)
        (門公總回不在家,又不好意思當面去問裴爺。)
        (沒情沒緒,回到自家書房悶坐,且自慢表。)
        (再言裴公子何嘗在趙府去拜生日,也是裴爺使的機關。)
        (引宣生到聽月樓上,看見寶珠的詩,知道寶珠不死,落款又不落姓,且稱他薄
        (命女,令其疑惑不定。)
        (以松是夫人叫去了,宣生又無人問,再加如媚送茶一番話,更令宣生心癢難抓
        (,哭不得、笑不得。)
        (裴爺與兒女們在背後暗笑,連寶珠也不知道。)
        (如媚自到花園送茶遇見宣生,也猜著裴爺幾分屬意,又是綺霞分付如媚,瞞著
        (自家小姐,不許走漏風聲。)
        (如媚領命,並連同伴如鉤也不與他說明。)
        (他只在旁邊看著裴爺巧為播弄宣生。)
        (又是好笑,又是感激裴爺。)
    裴 爺:(道)小姐為他《玉人來》一幅詩,連我兩個婢子幾乎一同喪命。今日奈何得宣
        生也夠了,方出我們主僕心頭之氣。
        (正獨自暗想,見裴府大小姐的丫鬟來喚如媚,叫聲)
    如 媚:姐姐少要在此呆想。我家老爺與小姐在中堂叫你去說話呢!
    如 媚:姐姐少待,待我回聲小姐去。
    裴 爺:(那丫鬟搖手道)老爺臨來分付的,叫姐姐不用向小姐說,立等你去。
        (如媚依言,隨了這個丫鬟一路來至中堂,見裴爺夫婦與公子、小姐俱坐在那裏
        (,向前挨著磕頭。)
        (起來站立一旁,尊聲)
    如 媚:老爺呼喚婢子有何分付?
    裴 爺:你家小姐有父母在堂,婚姻大事非我所主,但你家老爺將你小姐無故治於死地,
        父女之情已絕,若不虧我設法救回,你小姐久已葬於魚腹中矣。你小姐雖非我生
        身之女,我卻是他再生之父。你小姐的婚姻我可以做得主了。你道是也不是?
    如 媚:老爺恩同再造,人非草木,焉有不知?就是兩個婢子的餘生,也仗老爺的大力救
        拔。婢子恨不能結草以報,只好將來供長生祿位,早晚焚香,保佑老爺公侯萬代
        ,福壽綿長。何況我家小姐千金之體,蒙老爺救於波中,不獨將來不白之冤可洗
        ,即一時難合之事可成,真是重生父母,報答不盡。豈有小姐婚姻之事不由老爺
        做主的?
        (裴爺見如媚說話伶牙俐齒,十分愛他)
    裴 爺:你說小姐的婚姻該由我做主,為什麼我前日將你家小姐許與宣府,是我叫大小姐
        對你家小姐說的,你家小姐反不遵我命,執拗起來,是何原故?想必你家小姐無
        情於宣生。這段姻緣是不得成了,我也強他不得。但今早我在朝內,有首相蔣大
        人,名叫文富,所生一子國鑾,年已二十,才貌不亞於宣生,乃蔣大人的愛子,
        要擇一個有才有貌的媳婦配他的兒子。不知誰人多嘴,說我家有一個才貌雙全未
        字的寶珠。他今日在朝房當面向我求親,托了鞏通政為媒。我因他是當朝首相,
        又有權勢,不好回他,遂當面允了這頭親事。他那裏擇日下聘過來。你家小姐的
        親事,雖是我做主,到底向他說一聲。我本當喚他出來說知,恐他羞澀,不能向
        我回答。欲待叫我家大小姐、二小姐去說,他二人挨送沒趣,又不服氣。再說你
        是小姐的貼身心腹丫鬟,他的性情你總知道,所以叫你出來。可曾聽見我方纔分
        付的一番話?你可回房向小姐細細說知,並叫小姐將自己年庚寫出來,好等下聘
        日期騰在喜書上回禮的。你好好回小姐說去罷。
        (如媚答應下來,退出中堂。)
    如 媚:(一路暗想)裴爺這番大變動好不令人奇詫,叫我怎好對小姐去說?小姐的心事
        我豈不知?小姐聽見此話,不知如何著急,必有一番大風波呢。若隱忍不言,裴
        老爺當真做下此事,要向我討小姐年庚,叫我何以回答?且趁此時相府未曾下聘
        ,叫小姐早早打點,或可挽回。哎!怪來怪去,只怪小姐老實,就允了宣府這頭
        親事,完卻心願卻罷了,又為什麼拿班做勢,怕的什麼『無私有弊』,回斷了裴
        府兩位小姐,怎怪裴老爺今日借口將小姐另許婚姻?小姐呀!不知你將此事怎麼
        處呢!
        (想著已到自家小姐房中,正見寶珠午睡方纔起來)
    寶 珠:如媚,我方纔喚你半日,你往哪裏去的?
    如 媚:是裴老爺喚婢子到中堂去,有話分付的。
    寶 珠:裴老爺分付你什麼話?
    如 媚:小姐不要生氣,婢子方敢直言。
    寶 珠:(寶珠笑道)裴老爺乃我救命的恩人,他分付你的話,我有何氣之可動。自且說
        來。
        (如媚就把裴爺分付的話,一字不曾隱瞞,細對他小姐說了一遍。)
        (列位,你道裴爺當真將寶珠與蔣相對親嗎?裴爺雖是風流司寇,卻一生剛方正
        (直,怎肯聯姻奸相?這又是巧試寶珠之心。)
        (堅也不堅。)
        (寶珠要算聰明女子,也參不透裴爺的機關。)
        (今聽得如媚一番言語,由不住一陣心酸。)
        (兩眼一翻,氣咽胸膛,一交暈倒在床上。)
        (唬得如媚急急向前,扶住了小姐身軀,掐住人中,即喚如鉤取姜湯來。)
        (如鉤答應,飛星取了姜湯到來,跪在床邊,用耳挖撬開小姐的牙關,慢慢用茶
        (匙挑了幾挑姜湯,送在小姐口中。)
        (歇了一會,小姐方纔蘇醒過來,嘆了幾口氣,哭啼啼叫著自己的名字道)
    如 鉤:苦命的寶珠呀!與其今日如此,何必當初又救我於波心,多此一番贅瘤?哎!這
        總是我的生來命苦,不怪別人。與其生在世上活活現形,不如是赴九泉倒也乾淨
        。
        (說罷,放聲大哭不止。)
    如 媚:(如媚勸道)小姐不必傷心,事還未成,打點主意要緊。
    寶 珠:(寶珠哭道)我有什麼主意?惟一死便完事了,還打點什麼!
        (如媚到了此刻,見事關緊要,不得不向小姐說明,便將花園送茶,道見宣生,
        (與他一問一答的話說了。)
    如 媚:(道)我是這裏大小姐教我說的,又叫我瞞著小姐,據婢子看來,裴老爺做事虛
        虛實實,令人難測。此話之真假,未可遽信。小姐不要墮其術中,自費苦惱,使
        伊父女暗笑小姐之太愚拙了。
        (寶珠聽見如媚這番相勸的言語,忽然醒悟過來)
    寶 珠:你之所言一絲不錯,這是裴爺巧試我,靜守宣郎可是真心。我何不將計就計!
    如 媚:(附著如媚的耳道)你去如此這般,可好麼?
    如 媚:(如媚點頭道)很好!小姐不要當真的。
        (被寶珠一口啐,如媚笑著去了。)
        (趕至中堂,慌慌張張只叫)
    如 媚:老爺、夫人,不好了!
    裴 爺:(裴爺夫婦同吃驚道)什麼事這等慌忙?
    如 媚:婢子將老爺分付的話向小姐說知,小姐急了,在那裏上吊呢!
    如 媚:(這一個信唬得裴爺等一齊趕至後邊,見寶珠房門緊閉,高叫)寶珠,休要如此
        !這是老夫試你的心,何得自尋短見!
        (說著,用腳將房門踢開。)
    如 媚:(但見寶珠笑嘻嘻的出來道)爹爹之恩未報,怎敢就捨得死?
        (裴爺見寶珠,哈哈大笑道)
    哈哈大:好個智巧之女,深知我心。不枉我一番美意。
        (大家各自放心。)
        (且按下裴府之事,再言宣公子屢在裴府探信,總會不見裴公子問個實底,好不
        (心中焦躁。)
        (每日只坐在書房癡癡呆想。)
        (茶不思,飯不想,又有些病將起來。)
        
        
    8**時間: 地點:
        (那日正悶坐書房,忽見書僮呈上裴公子一封字兒。)
        (宣公子接過,拆開字兒一看,不知其中是憂是喜,且看下文。)
        (第十三回 許姻倩筆 赴選登科)
        (詩曰:
        (  拙癡不解虛圈套,誤認冰人可代皰。)
        (筆底生花花解語,笑他往事亦徒勞。)
        (宣公子因訪不出寶珠的消息,正在書房心中納悶,忽接到裴公子一封字兒。)
        (只見信皮上寫著呈上「宣仁兄喜書」五個字,不免疑心道)
    宣公子:裴仁兄這封書子怎加一『喜』字?且拆開一看,便見分曉。
        (想畢,把書子拆開,抽出信來,見是一幅松江箋,寫詩四句在上面。)
        (細細定睛一看,只見上寫道:
        (  詩曰:
        (  癡生何必過躊躕,裴寶珠原柯寶珠。)
        (珠拾江心留好合,難求月老釋前辜。)
        (宣公子看了書子,大吃一驚,只道)
    宣公子:不好了!哪知寶珠竟真是裴年伯救回。他好意與我為媒,我大不該回的那等決絕
        ,又寫了憑據與他,再不懊悔。今日叫我怎好意思去求他?若不去求他,寶珠又
        在他家,這便怎處?
    宣公子:(想了一會)也罷!不如帶了這幅詩箋,前去稟知爹爹,商議如何辦法,或有挽
        回,亦未可知。
        (想定主意,拿了詩箋,站起身來,出了書房,來到後堂。)
    宣公子:(見父母俱坐在那裏閑話,向前打了一躬,請過父母的安,一旁坐定,便尊聲)
        爹娘呀!寶珠姨妹竟不曾死呢!
    宣 爺:(宣爺夫婦同吃一驚道)有這等事!今在哪裏?
    公 子:現是裴年伯救了回去。
        (便將他詭說寶珠是女兒,即托柯姨丈為媒,我們不允;孩兒又因裴年伯面許為
        (婚,我又寫了絕據,只為孩兒要苦守寶珠,一時莽撞;今當真寶珠在裴年伯家
        (,此事怎處的話,說了一遍。)
    宣 爺:你怎知寶珠在裴年伯家?
        (公子又將聽月樓下看見寶珠在雪洞口,還疑是鬼;後到聽月樓上親見寶珠的詩
        (句、並遇見他的丫鬟如媚,方有些疑心寶珠不曾死的話,說了一遍。)
    公 子:(道)今又接得裴仁兄送來的詩一首,寶珠不在裴府,往哪裏去?請爹爹一看便
        知。
        (說著,將詩呈上。)
        (宣爺接過一看,哈哈大笑道)
    哈哈大:果然寶珠不死,現在裴府。
        (夫人聽說,也歡喜起來,甚是感激裴爺,便叫聲)
    宣夫人:老爺!既是寶珠尚在裴府,裴爺不比柯老為人。老爺,何不代癡兒成就這段婚姻
        ,也不枉癡兒一番思慕寶珠之意。
    宣 爺:(宣爺搖頭道)這事很大費周折呢。
    宣夫人:婚姻美意,有何周折?
    宣 爺:夫人有所不知,只因癡兒堅守寶珠,誓不再娶,他不知裴年兄央了柯老說媒,詭
        說是他女兒,豈料即是寶珠,遂不允這頭親事。裴爺又當面許癡兒的婚姻,癡兒
        不知就裏,又寫下絕據與他,再不懊悔,前去求他。裴年兄本是一團美意,我父
        子反拒絕於他,豈不惱我父子麼!今日水落石出,就是寶珠在他家裏,有何意思
        再去求他?
        (公子聽了乃尊一番言語,好似一瓢冷水澆在頭頂上,心中一苦,珠淚雙垂。)
        (夫人見兒子這般光景,又是疼兒心重,怕他再想出病來,叫聲)
    宣夫人:老爺!你雖這麼說,到底還代癡兒想個法,成全他一段癡想。
        (宣爺也見公子一旁墮淚,心中有些不忍)
    宣 爺:夫人放心。苦我老臉不著,待我親去向裴年兄求親,且看癡兒緣法如何。
    宣夫人:(夫人點頭道)老爺親自出馬,事再無不成的。
    宣 爺:(宣爺笑道)且莫要拿穩了。
    宣夫人:事不宜遲,且屈老爺今日就去走一遭。
    宣 爺:這個自然。但寶珠不死,夫人可暗差一個的當人送信與柯姨,使他放心,切不可
        走漏風聲與癡老同秀林賤婢知道。
    宣夫人:這個在我。
        (宣爺說罷,起身即去更衣,命家人打轎伺候。)
        (公子此刻方纔改憂為喜,送了乃尊上轎,回他書房靜候好音不表。)
        (且言宣爺轎到裴府,下轎,早有門公通報進去。)
        (少頃,裴爺出迎。)
        (迎到內廳,兩下見禮,分賓坐定,家丁送茶。)
        (茶畢,裴爺)
    裴 爺:宣年兄在府納福,今日甚風吹到寒捨?有何見諭?
    宣 爺:小弟有一件不得已之事,特來負荊的。
    裴 爺:年兄未曾得罪小弟,何出此言?
    宣 爺:前因年兄托柯捨親代小兒為媒,小兒堅守寶珠,是以得罪年兄。今日聞得寶珠是
        年兄救回,癡兒欲仗年兄成全此事,愚父子感恩非淺。今日小弟一來代小兒請罪
        ,二來面求年兄依允。
    裴 爺:(裴爺笑道)年兄今日來遲了,小弟已將寶珠許與蔣相之子了。年兄莫怪。
    宣 爺:(宣爺大吃一驚道)怎麼年兄與奸相聯起姻來了?
    裴 爺:年兄嫌小弟家道寒儉,不肯俯允這頭親事,小弟只好仰扳相府,將來做個靠山罷
        。
        (宣爺被裴爺說得滿面通紅,無言可答。)
    裴 爺:年兄莫怪我說。非是小弟不欲成就令郎的姻緣,我之設法救了寶珠,為的何來?
        所以詭說我女,怕的柯老知道,又起風波。就是托他為媒,亦為後日地步。年兄
        不允親倒也罷了,只可恨你家令郎過於無知,竟當面敢寫下絕據,與我為憑,再
        不懊悔,向我求親。這是與寶珠恩斷義絕。小弟怕誤了寶珠的好逑,所以另許蔣
        門。年兄今日到此,挽回無及了。
        (宣爺被裴爺說得渾身冰冷,忽想起裴公子的詩句上之意,寶珠並未另許他人,
        (分明叫我兒子服罪,求他乃尊。)
        (裴公之言,不可盡信。)
        (想了一會,叫聲)
    寶 珠:裴年兄!你這些話還有些欺我。
    裴 爺:小弟生平不曾欺過朋友,句句皆是實言,有何欺年兄之處?
        (宣爺將裴公子的詩句取出,遞與裴爺)
    宣 爺:這是令郎的詩句,分明寫的寶珠仍待癡兒,不過要他服罪求親之意。今日年兄又
        說寶珠另許蔣門,豈不是欺小弟麼!
        (裴爺接過他兒子的詩句一看,又轉口道)
    裴 爺:就是寶珠不曾另許蔣門,無奈你的令郎寫的絕據太狠些。
    宣 爺:可借絕據一觀?
        (裴爺取來與宣爺,看了一會)
    裴 爺:好大膽畜生!這等無知狂言,怪不得年兄動氣。總是小弟陪罪。
        (說著,離坐連連作揖。)
    裴 爺:(裴爺一把拉住道)年兄不要如此,快請坐了好說話的。
        (宣爺依言坐定,裴爺便把不允親之後,為你令郎用一番委曲成全之計,纔能引
        (人入勝的話說了。)
    裴 爺:(道)年兄既說開了,小弟自當從命。只是令郎要喚他到來,待小弟責備一番,
        方成全他這段美事。
    宣 爺:(宣爺笑道)這是理當如此。
        (說著,把那紙絕據遞與裴爺收了,一而又叫家人飛星回府,速請公子到此議話
        (。)
        (家人答應領命去了。)
    裴 爺:(裴爺又向宣爺道)寶珠雖是我做主許婚與你家令郎,到底柯年兄是他親父,怎
        肯使他父女不認?但柯老直拙,若明向他說,又費一番脣舌,我自有道理,不怕
        不入我彀中。
        (宣爺聽說,十分感激裴爺。)
        (正要回答,早見他兒子登鰲從外面進來,見了裴爺,很不好意思。)
        (沒奈何,向前尊聲)
    裴 爺:年伯在上,小侄宣登鰲外日狂妄無知,誤犯虎威,小侄該死。今日知罪不容逭,
        特來請罪,望年伯看家父分上,高抬貴手,恕了小侄罷。
        (說著,跪將下去。)
    裴 爺:(裴爺一把拉住道)賢侄,你是不懊悔再來求人的,何必行此大禮?
    宣公子:小侄的罪,擢髮難數,不過信口亂言,望年伯海涵。大人不記小人之過罷。
        (裴爺也不叫他坐,只叫聲)
    裴 爺:住口!當著你令尊在此,你說信口亂言,如何又寫下絕據與我麼?
    宣公子:(宣公子也狡賴道)小侄何曾寫什麼絕據與年伯的?
    裴 爺:你親筆寫的絕據,你家尊方纔看過,難道冤賴你不成?你拿去看來!
        (說著,把絕據擲與宣公子。)
        (宣公子拾起絕據,也不去看,一陣亂撕,撕得粉碎,捺於嘴內,只叫)
    宣公子:年伯呀,小侄何嘗寫什麼絕據,不要冤賴小侄呀!
    裴 爺:(引得裴爺哈哈大笑道)這個狡猾兒郎!親事便許了,你聽你尊翁擇日下聘過來
        。你須依我兩件分付:你若要是洞房花燭夜,須等你金榜掛名時。
    宣 爺:這也是自然之理。
        (又叫兒子過來,拜謝裴爺成全之恩。)
        (宣公子依言要大拜八拜,裴爺只受了四禮)
    宣公子:賢侄從此可以無所憂慮了,回去發奮讀書要緊。
        (宣公子連聲答應。)
    宣 爺:裴年兄還請何人為媒?
    裴 爺:仍用柯老。
    宣 爺:(宣爺笑道)年兄用的好機關。
        (說罷,父子告別裴爺,上轎而去。)
        (裴爺回後,說與寶珠知道,寶珠也暗自歡喜,深服裴爺神機妙算。)
        (次日,裴爺果然請了柯老到來,托他為媒。)
        (柯爺心中很不舒服,暗想)
    柯 爺:有個女兒還怕沒人家!他既不允親就罷了,一定愛煞這小畜生!
        (心中雖是這等想,外面又不好推卻,只得代他到宣府去說媒。)
        (這一回,一說便成。)
        (回覆裴公一邊擇日下聘,無非從豐禮物下到裴府。)
        (柯爺是大媒,先領盒過來,與裴爺道喜見禮,坐下吃過茶,有家人來請裴爺寫
        (小姐的庚帖,裴爺就在廳正中桌上,舉筆就寫。)
        (方寫一字,忽然兩手亂顫起來)
    裴 爺:這又是舊病發了。柯年兄,煩你代我一書。
    柯 爺:(柯爺笑道)這件事如何代得?
    裴 爺:不妨事的。我女即如年兄女兒一樣,可以寫得的。
        (柯爺不知是計,便信筆一書。)
        (寫畢遞與裴爺一看,連稱很好。)
        (忙用喜套封好,裝於盒內,打發人行到那邊去。)
        (聘禮一概取入後邊,只留下一對金釵,送柯老為寫年庚潤筆之資。)
    柯 爺:聘禮如何轉送與人?
        (裴爺又說不妨事,務必要柯老收了。)
        (柯爺方告別。)
        (到宣府吃了一日喜酒而回。)
        (宣公子自定下寶珠,心滿意足,發憤讀書。)
        (怎麼前去赴選登科,生出別的甚事,且看下文。)
        (第十四回 奸相逼婚 怨女離魂)
        (詩曰:
        (  姻緣本是訂三生,冰判何能去強成。)
        (美意殷勤轉惡意,奸權一來任縱橫。)
        (宣爺自代兒子在裴府定了這門親,又是柯老為媒,也知裴爺用意,便力勸兒子
        (念書。)
        (宣公子此刻心內一塊石頭落將下來,也想大登科後小登科,遂下帷苦攻,用心
        (發奮。)
        (他平時本是個飽學秀才,胸羅二酉,功惜三餘,略加工夫點綴,越發文思大進
        (。)
        (那年正當大比之期,應歸他本省鄉試。)
        (奈因路途遙遠,宣爺不放心打發他一人前去,遂在京中代他拔例納粟,追赴本
        (京鄉試。)
        (到了場期,宣生進去,本是平昔根深,文不加點,頭場三篇,一揮而就,繳卷
        (出場,將文字謄寫出來,呈與乃尊一看,宣爺見他字字珠璣,句句錦繡,心中
        (大喜。)
        (那二場三場宣生越發容易,早早完了。)
        (三場事畢,在家候榜。)
        (到了放榜日期,宣登鰲中了亞元,就有報子報到府中。)
        (宣爺夫婦俱是大喜,賞了報錢而去。)
        (宣生免不得去吃鹿鳴宴、謁房師、拜同年、吃喜筵,忙忙碌碌一個多月,又去
        (用會試工夫。)
        (光陰易過,瞬息間就是次年春闈,正總裁點了裴爺,副總裁點了柯爺。)
        (一個鐵面無私,一個拘執不徇人情。)
        (雖奸相蔣文富要代兒子通關節,也無從穿插,所以禮闈肅清。)
        (宣生會試三場,自不必說,好似探囊取物。)
        (直到揭曉,又中了經魁第八名。)
        (報到宣府,宣爺夫婦歡喜自不必說。)
        (宣生去謁座師:一是裴爺,彼此甚是喜歡;一是柯岳丈,彼此相見,俱有羞慚
        (之色。)
        (這些閑話不消細述。)
        (單言殿試日期,天子臨軒,考選新進士。)
        (選來選去,選出三鼎甲。)
        (那榜眼、探花不用交代他出跡,只訴狀元中了宣登鰲。)
        (天子見狀元生得才貌雙全。)
        (龍心大悅,敕賜游街三日,好不榮耀。)
        (此刻宣府、裴府、柯府人等無不歡喜,只有柯老漸有些慎悔起來。)
        (當初若不將寶珠逼死,允了這頭親事,豈不得一個狀元女婿?今日白送與老裴
        (受享。)
    寶 珠:(忽又轉一念道)宣家小畜生!坑死我家女兒,做此敗行之事,怎麼反中起狀元
        來?這也是我的眼瞎,卻不該取中他的進士。
        (此刻柯老心中猶錯怪宣生,這且不表。)
        (只言宣狀元游街已畢,回朝覆旨,當殿授為翰林院修撰之職,少不得赴瓊林宴
        (,回府祀祖,拜父母,又去拜裴爺、柯爺。)
        (家內擺下喜筵,開鑼演戲,款待賓客,好不熱鬧。)
        (忙了三五日,再去拜九卿六部,謁見閣相,別處拜見,不用細講。)
        (只言奸相蔣文富,因想兒子年已不小,也指望他功名成就,好繼一脈書香。)
        (又知兒子學問平常,仗著自己武藝,未必得中,見天子春闈點了裴、柯二公做
        (了主裁,欲代兒子通個關節,面托二公。)
        (無奈二公毫不徇情。)
        (奸相深恨裴、柯二人,欲待報仇,又無從下手,只得隱忍在心。)
        (心中正在納悶,忽見堂官進來稟道)
    奸 相:啟相爺,今有新科狀元宣登鰲稟見太師,未得鈞旨,不敢擅入。
        (蔣相聽說,點一點頭,即命堂官代他相迎。)
        (常官領命迎進宣狀元。)
        (狀元見了蔣相,尊聲)
    狀 元:老太師在上,容新進學生宣登鰲拜見。
        (說著,拜將下去。)
        (蔣相見狀元行禮,因他是天子門生,也將身站起,立在一旁,只叫)
    蔣 相:殿元公行常禮罷。
        (受了兩禮,即命常官拉住,分付看坐。)
    狀 元:老太師在上,學生理當侍立聽教。
    蔣 相:未免有幾句話兒談談,哪有不坐之理?堂官看坐。
        (堂官答應,在左邊一旁擺下椅子,狀元向前告坐。)
        (坐定,堂官送茶。)
        (茶畢,蔣相)
    蔣 相:殿元公少年英發,名魁天下,他年必為國家棟梁。
    狀 元:(狀元連稱)不敢。
    蔣 相:新進小子,樗櫟庸材,僥幸以得功名。倘有不到之處,仍望老太師指教。
    蔣 相:(蔣相笑道)殿元公未免過謙了。
        (又談了些別的閑話,狀元起身告辭,蔣相命堂官送他出相府而去。)
        (蔣相見狀元生得才貌超群,語言出眾,頗有招他為婿之意。)
        (因想:女兒年已十六,小字連城,尚待字閨中,不若招新科狀元為婿,以了我
        (老來一椿心事。)
        (且住!當面不好言婚,不若叫門生鞏通政到來,托他將媒,他還會說話,善為
        (撮合。)
        (想定主意,即叫人到書房去請鞏通政。)
        (通政下朝無事,每日在相府書房陪著蔣公子談嫖經。)
        (今一見相爺來叫他說話,起身如飛,出了書房,趕至中堂。)
        (見了蔣相,早已卑躬折節,笑臉相陪。)
    蔣 相:(尊聲)老太師在上,門生鞏固請安。
        (向前打了一個千兒。)
        (蔣相分付坐下,通政告坐。)
    通 政:(坐畢問道)老太師呼喚門生,有何分付?
    蔣 相:只因老夫有一愛女連城,年已十六,尚在擇婿,並無一個可意兒郎。老夫見新科
        狀元宣登鰲才貌雙全,倒與吾女是一對佳偶。今煩賢契前去為媒,事成必當重謝
        。
    通 政:(通政連稱不敢)這宣殿元,莫非宣侍讀的令郎麼?
    蔣 相:然也。
    通 政:既是老太師分付,門生理當效勞。
    蔣 相:老夫在此專候佳音。
        (通政起身,告別蔣相,到了門口上轎,一直往宣府而來。)
        (轎到宣府,早有門公入內通報,宣爺整衣出迎。)
        (此刻,通政已下轎進來。)
        (彼此見面,拉手相讓,到廳。)
        (見禮,分賓主坐定。)
        (家人送茶。)
        (茶畢,宣爺)
    宣 爺:寅兄今日光降寒捨,有何見論?
    通 政:無事不敢輕造貴府。只因蔣太師有一愛女,年已十六,才貌雙全,射屏未得其人
        。今見令郎殿元公,倒是一對郎才女貌,堪為配偶。故命小弟到此為媒。兩下門
        當戶對,寅兄不可錯了這好機會,望乞俯允。
    宣 爺:(宣爺吃驚道)若論相府議婚,小弟求之不得。但小兒已聘柯太僕之女,何得停
        婚再娶?望寅兄婉言回覆太師,容日荊請。
    通 政:(通政笑道)寅兄不要固執不允,堂堂當朝首相也是難仰扳的。允了親事,還有
        許多好處。
        (宣爺聽說,把臉一沉道)
    宣 爺:小兒履歷載明已聘柯氏,非我說謊。還叫小兒休了柯氏去就相府之親?還叫相府
        千金來做小兒的二房?至於有好處沒好處,也不能以此挾制於我。其話欠通。
        (通政被宣爺批駁一番言語,說得滿面通紅,即起身告別。)
        (上轎而去。)
        (到了相府,入內,見了蔣相,便將宣爺不允親的話說了一遍。)
    蔣 相:(蔣相大怒道)老夫好意向他求親,他到拿班做勢起來,有多大的學士,有多大
        的狀元,敢來抗拒老夫?少不得將這班無知畜生,一個個治於死地,方出心頭之
        氣!
    蔣 相:(說著,只叫)可惱!可惱!
    通 政:(通政陪笑道)老太師請息怒。謀事在人,只要門生略施小計,包管入我彀中。
    蔣 相:(蔣相變怒為喜)賢契計將安出?
    通 政:只要問聲柯太僕可是有女與宣府為婚,若真有此事,別作計較;若無此事,只消
        老太師發一請帖到那裏,說有一壽屏托殿元公一寫,不怕他敢不來。來時只用設
        席款待,門生假意相陪,將酒把他灌醉,一面硬將他送入小姐房中。等他醒來時
        好意應承,通知他父母擇日入贅。若倔強時,只說他酒後私入相府,硬闖進閨房
        ,調戲宰相的千金,該當何罪!只消老太師一本奏於當今,看他狀元可坐得穩?
        只怕他父子總要問罪呢。門生拙見如此,請老太師上裁。
    蔣 相:此計很好。就是這麼辦法。
        (即取過宣狀元履歷手本一看,果填的聘妻柯氏。)
        (遂打發家人到柯太僕府去問。)
        (去了一會,即覆命相爺道)
    宣狀元:太僕府中回說,他家只有一位小姐,已死多年,並無宣府聯姻之事。
    蔣 相:(蔣相聽說大喜道)分明是學乾故意推托,須要用著鞏賢契之計了。
        (即命鞏通政去寫請帖,差了一個堂官到宣府去請狀元。)
        (說了來意,宣爺因在前不允他親事,怕他見怪,今見他請兒子寫一副壽屏,再
        (不好推卻,只得打發兒子坐轎,帶了書僮抱琴、醉瑟跟隨,一直往相府門第而
        (來。)
        (到了府前,下轎入內,自有堂官引路去見蔣相,少不得行廷參之禮,又與通政
        (見禮。)
        (坐下,略敘寒溫。)
        (狀元請壽屏出來寫。)
    蔣 相:(蔣相分付)通政先陪殿元公便飯,然後寫屏。老夫失陪。
        (說罷起身回後去了。)
        (通政邀了狀元到花廳那邊,已擺下現成酒席伺候。)
        (狀元與通政推讓一會,坐了上席,通政主席相陪。)
        (早有相府家丁上酒上菜。)
        (通政有心算計狀元,狀元不知是計,量又有限,被通政左一杯右一杯苦苦相勸
        (,早已吃得醺醺大醉,伏在桌上睡了。)
        (外面轎子並跟隨書僮俱吃了酒飯,叫他們先回,說有一夜的壽屏寫呢,次早來
        (接。)
        (只剩狀元一人在此,入了牢籠。)
        (通政見狀元已醉,一聲吆呼,外邊早跑進幾個家人,七手八腳將狀元抬至連城
        (小姐後樓榻上睡倒,並不通知小姐一聲,一哄而散。)
        (此刻小姐帶著丫鬟俱在樓下閑坐,直到用過晚膳之後,方命丫鬟點燈上樓。)
        (蔣相見女兒要回樓去,就把這條密計向他說明,叫女兒依計而行。)
    蔣 相:(道)這是為你終身大事,不可錯過機關。
        (這位連城小姐雖是奸相女兒,為人卻性氣剛烈。)
        (今聽見乃尊分付的一番話,由不得杏眼圓睜,柳眉直豎)
    奸 相:爹爹是何言語!女兒乃相府千金,怕少相當親事?人家既有前妻,不肯使女兒為
        妾,亦是正理,豈有女兒清白聲名被爹爹用美人計坑陷?女兒有何顏面再生在世
        上!
        (說罷,把銀牙一咬,用力向階前槐樹下撞去。)
        (只聽得「喀嚓」喀嚓一聲響亮。)
        (連城性命好歹,且看下文。)
        (第十五回 新詩免罪 舊好露奸)
        (詩曰:
        (  鸞箋一幅起愁闈,今日鸞箋免是非。)
        (有喜有憂何變幻,總因麗句感天威。)
        (蔣相見女兒連城剛烈不從,向階前槐樹下撞去,只唬得他魂不附體,急命丫鬟
        (僕婦向前搭救。)
        (哪知來不及了,早已頂分八片,尸橫在地,血濺塵埃。)
        (眾人見小姐如此慘死,莫不傷心墮淚,回報蔣相道)
    蔣 相:小姐已是沒用了。
        (蔣相一聞此言,早已將魂魄飛散九霄,跑下階前,抱住女兒尸首,放聲痛哭)
    蔣 相:親兒呀!你既不願如此,何以輕生?忍心捨了為父的去了?
        (說罷,痛哭不止。)
        (國鑾與通政在書房,一聞此信,俱吃驚不小。)
        (通政不能入內,便對國鑾道)
    通 政:事已如此,公子進去勸慰太師一番,不要苦壞身子。請太師出來,治弟另有話商
        議。
        (國鑾也是含著兩行眼淚,如飛趕進中堂,見妹子尸橫地下,父親哭的淚人似的
        (,也不免陪哭一場,方叫聲)
    國 鑾:爹爹,人死不能復生,妹子既已死了,爹爹不必徒作此無益之悲傷壞身體。
        (蔣相見兒子勸他,便止住淚痕,分付兒子出去叫家丁制備衣衾棺木。)
    國 鑾:鞏世兄請爹爹出去說話呢。
        (蔣相點頭分付僕婦們將小姐的尸首好好抬放中堂榻上安置。)
        (眾僕婦答應,自去料理。)
        (蔣相說罷,同國鑾出了中堂,來到書房坐下,只是嘆氣。)
    通 政:(通政向前一揖)老太師著惱,門生請安。
        (揖畢,與國鑾對面坐定。)
        (蔣相不怪自己將事做錯了,反怪宣學乾,若允了親事,女兒不至死於非命。)
    蔣 相:(便道)難為賢契用的好計,白送我女兒一條性命。醉漢尚臥高樓,這事怎處?
        (通政聽說,局促不安,又生出一個毒計)
    通 政:太師請免煩惱,小姐之死,該因宣學士不肯允親,釀成禍端。今事已如此,一不
        做二不休,太師將小姐慢些入殮,抬至樓板放下,只於明日早朝奏他一本,說宣
        狀元代太師寫壽屏,好意留他吃酒,醉了不能回去,留住花園。趁著深夜無人,
        私進內室,闖入小姐閨中,見色迷心,強奸小姐不從,小姐羞忿而死。他是有職
        人員,知法犯法,不怕不觸怒天威,問一個斬罪。這也可代小姐報仇了。太師快
        請燈下寫本,公子可分付家人將宣狀元捆起,明日好扛進朝中,纔沒得抵賴呢?
        陪客就寫門生作證。
        (此刻蔣相心曲已亂,並不怪女兒一死由於誤用通政之計,反聽他一派亂言,連
        (連點首,即叫兒子去到後面樓上去辦理。)
        (國鑾答應,起身去了。)
        (通政陪著蔣相在書房寫本,還代他斟酌謄寫不表。)
        (且言宣狀元被奸相用計灌醉,在高樓上睡在榻上。)
        (已是醉的人事不知,任一班奸黨舞弄。)
        (宣府只說兒子在相府寫壽屏留宿,並不通風。)
        (國鑾早帶了一班如狼似虎的家人趕到樓中,先把宣狀元捆起,下面眾僕婦已將
        (小姐的尸靈抬至高樓放下,靠在宣狀元睡的榻下。)
        (諸事停當,將到五更,蔣氏父子假意吆喝上樓,一見女兒尸靈,哭罵)
    國 鑾:宣家大膽畜生!好意留你寫屏,怎麼闖上高樓,調戲吾女不從,逼他自盡?這事
        不得開交了。
        (說著,哭著,在樓板上跳個不住。)
        (此刻宣狀元酒已漸漸醒了,又被一陣吆喝之聲,早從夢中驚醒。)
        (睜眼一看,見身子睡在榻上,被繩捆住不能動彈。)
        (面前站著奸相父子,指手劃腳,帶哭帶罵,還有許多下人,在那裏圍著,不解
        (何意。)
    忍不住:老太師請我吃酒寫屏,屏未曾寫,為什麼將我捆在此地,是何原故?
        (蔣相未及開言,國鑾罵一聲)
    蔣 相:放你娘的屁!你做了無法無天的事,還在此裝聾推啞嗎?
        (狀元聽說,吃驚不小)
    狀 元:我又不曾違條犯法,你們口裏亂說什麼?
    國 鑾:你私進人家閨閣,強奸相府千金不從,逼死我家妹子,你不看見榻下的尸首麼?
        你還賴到哪裏去?
        (狀元果然朝下一看,見是一個女尸橫於榻下,唬得魂不附體)
    狀 元:你們做成圈套,誣賴我麼?
        (國鑾還要開口,奸相)
    奸 相:此刻不必與他爭辯,人贓現獲,他是有職人員,自然請旨定奪。少不得償我女兒
        之命。
    奸 相:(說罷,分付兒子看好女兒尸首)天明即有刑部前來相驗。眾家丁,將這畜生抬
        下樓去,隨我入朝。
        (眾家丁答應,七手八腳把狀元抬下樓去。)
        (可憐宣狀元有口難以分辯,憑著眾人扛了入朝。)
        (到了朝中,這個信兒已傳遍了,只唬得宣爺、裴爺頂冒真魂。)
        (正要去請問奸相,早已見天子臨軒。)
        (文武朝參已畢,有奸相出班跪下,呈上一本,哭奏當今,就把宣狀元調戲女兒
        (不從,逼勒自盡一段情節說了一遍。)
        (天子聞奏,看了本章,龍顏大怒)
    天 子:宣登鰲今在何處?
    奸 相:現是臣在尸地捆了,帶至朝門候旨。
    天 子:(天子分付)松了他的捆,入朝面朕。
        (下面答應,出去。)
        (宣狀元見綁松了,整頓衣冠,入朝來至金階,俯伏三呼萬歲。)
    天 子:宣登鰲!你身列文魁,該知禮法,怎麼擅進相府閨中,調戲宰相之女?逼奸不從
        ,羞忿自盡,該當何罪?
    宣狀元:萬歲休聽蔣太師一面之詞。臣有短表,冒奏天顏。
    天 子:卿且奏來。
    宣狀元:臣蒙天恩,特拔狀元。豈有不知法度?但例有謁相之典,臣尊舊制。哪知蔣太師
        托鞏通政,向臣說親,小臣已有聘妻柯氏,現載明履歷,何得停妻再娶?是以臣
        父未曾允親。蔣太師挾仇在心,又詭說請臣去寫壽屏。屏未曾寫,蔣太師即命鞏
        通政陪臣去花園飲酒,將臣灌得大醉,不知如何到他的樓上,睡在一張榻上。臣
        已醉軟,焉有別事?至於他女兒怎麼死的,臣實不知。望萬歲詳情。
    奸 相:(奸相叫聲)宣登鰲住口!我何曾托什麼鞏通政為媒,到你家去?你在我家樓上
        行兇,情真事實,被我捉住,還賴到哪裏去?要求萬歲作主定罪,抵償臣女之命
        。
        (此刻,宣爺見兒子被奸相一口咬定,忍不住出班,俯伏奏道)
    宣 爺:臣啟陛下,蔣太師托鞏通政為媒,代臣子言婚是與臣面言的,怎賴沒有?現有鞏
        通政的名帖,存在臣處為證。至於蔣太師請臣子去寫壽屏,盡把跟隨臣子打發回
        來,叫次早去接。又不寫屏,仍命鞏通政陪臣子吃酒,灌得大罪,分明是埋藏奸
        謀,坑陷臣子。望陛下做主。
    奸 相:(奸相喝聲)宣學乾休要縱子為惡!到了此刻,還庇護兒子麼?我只生此一個愛
        女,難道自家弄死,圖賴你兒子?
        (這句話問得宣爺無言對答。)
        (但聰明莫過於天子,聞得兩邊班駁,心中了然。)
        (又因憐念狀元才貌,不忍教他抵償)
    狀 元:諸卿少言,聽朕旨下:朕觀蔣文富本上說女自盡,非是兇傷,何得誣冤宣登鰲?
        且請寫屏,不應吃酒留宿。其女之死,安知非羞從父命,憤烈亡身?其情可憫,
        著伊家從重殯殮,免其相驗,封為貞女,建坊。蔣相顯系求親不遂,挾隙賴栽,
        本當治罪,姑寬罰俸一年。始終奸謀,皆由鞏固有意釀成,革去通政,仍交部嚴
        加議罪。
        (這班奸黨聽得這一聲旨下,如一桶冷水澆在頭上,弄得垂頭喪氣,謝恩退下。
        ()
        (好笑蔣相,陪了夫人又折兵,越發沒趣,站立一旁,十分痛恨。)
        (只剩了宣氏父子,在地俯伏著,天子還未曾釋放)
    天 子:蔣相之女,一時激烈,不從父命,含恨九泉,卿可當殿作一首奇艷之句以吊之。
        做得好,另當加恩,做不好,仍要問罪。
        (宣狀元領旨。)
        (早有內侍取了一副筆硯並白紙一張遞下。)
        (宣狀元鋪開白紙,濡動羊毛,伏在地下,筆不停揮。)
        (頃刻,成了七律一首,恭呈御覽。)
        (早有內侍接過,鋪在龍案上面。)
        (天了舉目一觀,只見上寫道:
        (  性如松柏德如蘭,不與群芳斗畫欄。)
        (弱質盈盈生傲骨,冰心皎皎有忠肝。)
        (全仁捨死香魂杳,仗義輕生血淚彈。)
        (巾幗須眉垂百世,卻嫌風雨速摧殘。)
        (天子看了宣狀元這一首挽蔣連城的哀詩,點首道)
    天 子:得此一詩,此女雖死猶生。
        (即將挽詩贈與蔣相,焚化女兒墳前。)
        (蔣相領旨謝恩,要算敢怒而不敢言。)
        (天子加升宣登鰲為內閣學士之職。)
        (宣氏父子謝恩站起,天子退朝,群臣各散。)
        (裴爺也代宣氏父子歡喜。)
        (蔣相討個沒趣,回去殯殮女兒,飲恨在心,自有一番通謀外國的異志,後書自
        (有他的交代。)
        (通政又是奸相代他打點,只降了二級內用,這都不表。)
        (再言太僕柯爺見宣生弄出事來,心中暗喜。)
        (誰知他反禍中得福,心下正在怨恨,忽又想道)
    心 下:他的履歷居然填出柯氏是他的聘妻,越發了不得!這畜生還要污辱我女兒死後聲
        名。蔣相扳不倒他,待我上他一本,說他無聘污名,大干法紀,看他這學士可做
        得成了!回去與秀林商議定了,明早上朝好行事的。
        (一路想著,回了自己府第,即到秀林房內來,找秀林說話。)
        (秀林不在房內,又不見丫鬟小翠,只得卸了朝服,坐下暗想)
    秀 林:他主僕二人往哪裏去了?
        (柯老本是素昔多疑的人,今日疑中生疑,正待起身要去找他主僕二人,早見小
        (翠笑嬉嬉的進來。)
        (一見柯爺,叫聲)
    柯 爺:老爺下朝了,待婢子泡茶來與老爺吃。
    柯 爺:不消。我且問你,同娘往哪裏去的?
    小 翠:在花園頑去的。
    柯 爺:你來做什麼?
    小 翠:娘同一個男人睡在榻上,叫我來拿衣服的。
        (未知柯爺聽說如何,且看下文。)
        (第十六回 謫官憐女 還珠見母)
        (詩曰:
        (  讒言可畏比豺狼,誤聽枉將骨肉傷。)
        (雪後見尸分皂白,方知兒女更情長。)
        (柯爺聽了小翠一番言語,由不得火高三丈,氣沖斗牛,大怒道)
    柯 爺:賤人有這等事,這還了得!
    小 翠:(便叫)小翠引路,隨我到花園去。
        (小翠年輕,不知世事,秀林與蔣公子通奸,並不瞞他。)
        (今日合該事敗,向柯爺直說出來。)
        (見柯爺大怒起來,他反唬得渾身亂抖)
    柯 爺:婢……婢子……子引路。
        (一氣出了房門,直奔廳上,過去乃是花園。)
    柯 爺:(纔到廳前,見家人柯榮在那廂掃地,忙叫)柯榮!快喚進幾個有力的家人速來
        ,同我到花園去。
    柯 爺:(柯榮不知什麼事,丟下笤帚,如飛趕出去,叫了柯華、柯富、柯貴等十幾個有
        (力家丁進來,站在階下道)老爺有何分付?
    小 翠:(何爺道)你們著幾個守定後花園門口,不許放走一人;著幾個帶了繩子、馬鞭
        ,速速隨我到花園裏去。
        (眾家丁答應,各去拿了家伙,即隨柯爺到了花園門口,分付幾個家丁,速到花
        (園後門,用心把住,如放走一人,即以家法重處!家丁分一半去了,留一半在
        (柯爺後面跟隨,悄悄而來。)
        (柯爺不許小翠聲張,到了玻璃廳前,小翠指了一指,柯爺把嘴一努,小翠退後
        (,柯爺站在外面潛聽。)
        (先是氣喘吁吁,後又聽見秀林)
    秀 林:保佑那老厭物早早死了,我嫁了你做長久夫妻,豈不遂了奴一生心願!
    小 翠:(再聽見一個男人聲音道)你即要老厭物早死,情願隨我,明日我帶一服砒霜來
        ,你早晚留心,放在他飲食內,擺布死了他,豈不爽快!
    秀 林:奴為你弄死了這老厭物,你不要忘了奴的恩情呀!
        (柯爺句句聽得明白,免不得怒氣填胸,搶過家人手中一個馬鞭,大叫)
    柯 爺:賤人!做得好事!
        (一聲吆喝,打進廳來,後面家人一擁進去,只唬得蔣國鑾與秀林渾身寸絲俱無
        (,急急跳下榻來,要想逃命。)
        (那知四處俱有家人把住,不得出去。)
        (秀林早被柯爺幾鞭,打得滿地亂滾,一面打著一面罵道)
    一 面:好大膽的狠心淫婦!你瞞著我私下偷漢子,還要與孤老算計我的老性命。你這淫
        婦的心,可狠不狠!
        (說著又是幾馬鞭子,打得秀林亂哭亂叫,哀求道)
    秀 林:這是賤妾一時該死,被人引誘做錯了事。還念妾為老爺生下一子傳宗接代,饒恕
        我罷,下次再不敢了。
        (秀林說完,被柯爺一口啐道)
    秀 林:只消你偷孤老一次,我一頂綠帽子就戴穩了。只怕饒了你,你未必肯饒我。我此
        刻也不與你多言。
    柯 爺:(分付家丁)將這賤人捆起來!
        (家丁答應,把秀林捆了,撂在一旁。)
        (國鑾正在那裏兩手抱肩,跪在地下,見秀林被打得那般光景,又是疼惜秀林,
        (又是自己害怕,心中好不懊悔道)
    國 鑾:家中妹子死還未收殮,爹爹叫我等刑部相驗。我一時痰迷心竅,把家中正經事不
        去做,反撞到這個石灰籮裏來。豈不是今日該倒運了!我又是一人獨自出來的,
        外無救兵,又無人通信家去,這事怎麼好?
        (正在那裏憂疑,早被柯爺抓過頭髮,先向他身上是一頓馬鞭,打得國鑾連聲)
    柯 爺:哎呀。
    柯 爺:(打畢,喝令跪下)你這小雜種,王八羔子,姓甚名誰?家住哪裏?你從哪裏進
        來的?與賤人偷情有多少時了?快快實供,免受刑罰!若有半句支吾,叫你受用
        這馬鞭子!
        (國鑾到了此刻,也不隱瞞,便將何日與秀林偷情,今已年餘,總從花園後門進
        ()
    國 鑾:都有秀娘暗號,我方敢進來,這是我的實供。
    柯 爺:(柯爺喝聲)小狗才!你說了半日,不說出姓名麼?
    國 鑾:我姓蔣,名國鑾,家父乃當朝首相,名叫文富。望看家父面上,饒了我罷。下次
        再不敢來了。
        (說罷,連連磕頭,哀求不已。)
    柯 爺:(柯爺冷笑幾聲道)你就是那奸相生的小雜種!你說的好自在話。你家妹子被人
        強奸死了,你不出去報仇,反來敗壞我家門風。且與賤人同謀,還要害我性命,
        卻饒你不得!
        (又是一頓馬鞭子,打得國鑾渾身青紫。)
        (也命家丁把國鑾捆起來。)
    國 鑾:(坐下心中一想)這事張揚出去也是聲名不好,不如照依寶珠的辦法,滅其形跡
        ,只分付家人,不許傳揚出去就是了。
        (想定主意,此刻已有下午時候,他坐在玻璃廳上看著奸夫淫婦,過一會又把二
        (人打一頓馬鞭出出氣。)
        (只等到黃昏以後,賞了眾家丁,酒飯已畢,將近更許,外邊夜靜無人,柯爺便
        (命眾家丁抬了奸夫、淫婦開了後園門,自己押著在後,一直由御河邊行了幾里
        (下來,仍到寶珠投江之所,速命家丁將奸夫、淫婦推下江去。)
        (眾家丁答應,狠命把奸夫、淫婦向江心一摜,只聽「拍通」一聲,一個風流公
        (子受貪淫之報,一個害人妖精遭自害之報,俱赴波流,死於非命。)
        (柯爺方帶了家人回他花園,將後門緊閉。)
        (分付眾家人外面不許張揚,一一重賞家人。)
        (家人領了賞賜,大家也不言。)
        (詭說秀林跟人逃走,家醜不可外揚,亦不用通報衙門捕捉。)
        (又將小翠叫媒人領去賣了。)
        (這個信兒傳到夫人耳中,心下倒也歡喜,只是兒子鳴玉一聞此信,唬得魂不附
        (體,每日哭啼啼,催著父親去找他母親,被柯爺大罵了幾場,鳴玉只好苦在心
        (頭,無可如何。)
        (後來家中知道柯爺處死秀林的原由,夫人只是念佛道)
    柯夫人:這是害我女兒寶珠的報應。
        (鳴玉知道母親死的兇信,每日痛哭不休,茶飯不吃。)
        (鬧得柯爺沒奈何,借了僧捨做了好些佛事超度他母親,鳴玉方纔罷了。)
        (這且不表。)
        (再言蔣相自在朝中受了悶氣回府,心下郁郁不樂,又不能不遵旨辦理,即叫家
        (丁去請公子來代小姐治理喪事。)
        (家丁四處去找公子,那裏有個公子影響。)
    公 子:(便問管門的)可曾見公子出去麼?
    門 公:沒有。
        (原來國鑾去私會秀林,都由後門出入,所以大門口的人總不知道。)
        (眾家丁見找不著公子,心下很慌,忙報與奸相知道。)
        (奸相聽說,大吃一驚。)
        (回去叫得力家人備辦衣衾棺木,代小姐收殮;一面差了百十個家丁,在四城內
        (外去找。)
        (真是沸沸揚揚傳將出去。)
        (鬧了有一個多月,不見公子一些影響。)
        (急得奸相無法。)
        (淚隨血出。)
        (又報了五城兵馬司,差人延門緝訪,並在四城門出了招子,懸了重賞,俱如大
        (石投水,哪個在龍王宮去找蔣國鑾?奸相也急得毫沒主意,日日思想兒子、女
        (兒,哭聲不止,也不能上朝,告假在府養病。)
        (此事只有鞏通政知道公子的去處,又不知戀著女色,不肯回來;又不知奸情被
        (柯府識破遭了毒害。)
        (欲待稟明太師帶人前去硬搜,此事大關風化,又怕搜不出來,柯老也未必肯乾
        (休。)
        (想來想去,想出一個主意來,暗暗打發自己家人在柯府門口去探聽。)
        (訪了好幾日下來,果然訪出一點消息,俱在疑似之間,又不好認真去告訴奸相
        (。)
        (且奸相兒子的嫖路,都是通政引誘,這秀林一條路也是他在船上指引國鑾做出
        (來的,怕得事弄大了有礙自己,雖明知此事,只好心中隱恨柯老。)
        (通政又仗著奸相的權力謀升御史。)
        (因自己是個言官,欲待劾奏宣學士,報他革去通政之仇,又怕天子不准,自己
        (反要吃虧,只得拿柯老出氣,劾奏太僕柯直夫,年邁不勝其任,請旨罷職。)
        (果然這一道本奏上去准了下來。)
        (鞏固是代蔣公子報仇,到把宣爺、裴爺吃一大驚。)
        (柯爺自愛妾做出這一番醜事,心下都灰了,反憐惜起夫人,與甘氏到相好如初
        (。)
    柯 爺:(又思想)女兒之死,賤婢害之也。
        (雖有子鳴玉,因其母而惡其子,也無心在京做官。)
    柯 爺:(正打點告老辭朝,忽有這一道旨意,毫不介懷,便對夫人道)老夫今既罷職回
        家,衙門是要讓的。但有一件大事未曾辦得,心中好不痛恨。
    柯夫人:老爺有何事這等痛恨?
    柯 爺:可恨宣家小畜生,他的履歷上不填聘妻裴氏,反填柯氏。想女兒死後還被這小畜
        生污辱聲名,夫人你道可恨不可恨?
        (夫人已知女兒消息,心中明白)
    柯夫人:老爺休要錯怪宣家姨侄,只怕他不填裴氏而填柯氏,其中事必有原故。老爺不可
        不細為思量。
        (柯爺聽了夫人一番言語,吃驚不小)
    柯 爺:夫人此語令人不解。
    柯夫人:老爺不用疑惑,只消到裴府去問司寇便知。
        (柯爺聽說,恍然大悟。)
        (即刻起身,坐轎到裴府而來。)
        (早有門公進去通報,裴公忙出來迎接。)
        (柯爺入內見禮,分賓主坐定,家丁送茶。)
        (茶畢,裴爺)
    裴 爺:年兄去官,小弟心甚不平。
    柯 爺:老朽去官,到也不以為辱,只有一件不明之事,特來請問年兄。
    裴 爺:年兄有何事不明?望乞見教。
    柯 爺:宣登鰲乃年兄的令婿,是我做的媒,怎麼履歷上不填裴氏,而填柯氏,這是什麼
        原故?
        (裴爺也知他家秀林一段情由,病根已除,可因此一問,向他說明原故,借此使
        (他父女骨肉團圓。)
    裴 爺:(想定主意)年兄,你家令嬡或者尚在世間,與宣生聯了姻,故填柯氏,亦不為
        錯。
    柯 爺:(柯爺越發驚疑不定)人死不能再生,這又是年兄耍我的話。
    裴 爺:你心中此刻可思想令嬡見面麼?
        (柯爺聽說,流淚道)
    柯 爺:一個自己親生女兒,怎麼不想?可惜想之無益。就是拙荊,為女兒都想出病來了
        。
    裴 爺:賢夫婦既思想女兒,小弟包管還你一個女兒。
        (柯爺驚喜如何?且看下文。)
        (第十七回 誤認岳丈 錯逢嫫母)
        (詩曰:
        (  當年原有風筆誤,此日姻緣又誤人。)
        (浪蝶狂蜂何處至,隔牆飛去亂香塵。)
        (柯爺聽見裴爺說還他一個女兒,又驚又喜道)
    柯 爺:我女兒難道還魂了麼?
    裴 爺:(裴爺笑道)非也。
        (就把江心搭救他女兒的話,說了一遍。)
        (柯爺聽說,如夢初醒)
    柯 爺:怪道年兄教我治死寶珠的法,則是有心要救寶珠。小弟感恩非淺。但不知寶珠今
        在哪裏?
    裴 爺:少刻自有寶珠來見。年兄且休性急。但宣登鰲不寫裴氏而寫柯氏的事,今日也要
        說開了。
    柯 爺:裴自裴,柯自柯。宣家小畜生非我之婿,如何污我女兒聲名?
    裴 爺:(裴爺正色道)年兄之言差矣!小弟只有兩女,詭言道女者即寶珠也。是你自己
        代女兒為媒,許與宣生,他怎麼不填柯氏?
    柯 爺:(柯爺大吃一驚道)我是代年兄令嬡為媒,怎說是我的女兒?
    裴 爺:別的事可以賴得,就如年庚,是令嬡寶珠八字,又是你親自寫的。你去細想,這
        卻賴不去的。
        (柯爺果然一想,八字卻是寶珠的,還辨道)
    柯 爺:天下女兒八字相同者亦有。就是我寫,因年兄一時手成,托我寫的。
    裴 爺:(裴爺笑道)年兄何其愚也!諸事可以托人,豈有女兒婚姻大事托人寫起年庚?
        年兄還不明白麼?
    柯 爺:(柯老又道)宣家聘禮是下在年兄家的,這卻與我沒相干。
    裴 爺:(裴爺笑道)宣家聘禮,年兄已先受過金釵一對,其餘禮物存在弟處,一概絲毫
        未動,少不得送至尊府。
    柯 爺:金釵一對,是年兄送小弟潤筆的,怎受收宣家的聘禮麼?
    裴 爺:(裴爺笑道)豈有將女兒的聘禮送人潤筆的?你去想一想。
    柯 爺:若論寶珠,又無父母之命、媒妁之言,何能算得准呢?
    裴 爺:(裴爺叫聲)柯年兄住口!你這句話說不去。你將無作有,忍心治女兒於死地,
        我好意將你女兒救起,要算你女兒重生父母。就是將你女兒許了宣生,又是年兄
        為媒,算不得父母之命麼?當日你代我女兒做媒,女兒今日原業歸宗,我算不得
        媒妁麼?年兄不要執意徒自苦耳。
        (柯爺被問得無言可答,叫聲)
    柯 爺:年兄,此事且再商量,可喚寶珠出來見我。
        (裴爺即邀柯爺到中堂坐定,傳話進去,叫丫鬟請寶珠小姐出來。)
    柯 爺:(丫鬟答應,進去向寶珠小姐說)老爺在中堂相請小姐。
        (小姐聽說,起身帶了如媚、如鉤出房,來至中堂。)
        (見裴爺陪著自己父親在那裏坐著,大吃一驚。)
        (欲要退進去,裴爺眼尖,早已看見寶珠光景,叫聲)
    裴 爺:寶珠,快來見你親父。
        (寶珠也沒奈何,進來先向裴爺請了安,然後向柯爺尊聲)
    寶 珠:爹爹在上,苦命女兒寶珠今見爹爹。
        (說著拜將下去。)
        (柯爺一見寶珠,免不得一陣傷心,哭叫)
    柯 爺:女兒呀!多怪為父誤聽讒言,將你磨折。若不虧裴伯父搭救,我父女今生焉得見
        面!
        (說著,抱了寶珠痛哭不已。)
        (寶珠先一見父親,還有怨恨不平之意,今見父親這等憐惜著他,也哭啼啼)
    寶 珠:這是女兒命該如此,何敢怨著爹爹!
        (說罷,父女相逢,痛哭一場。)
        (裴爺一旁勸住柯爺,拉起寶珠,大家坐定。)
    柯 爺:承年兄收留小女,容日補報。但一則小弟去官,要回鄉去;二則拙荊思念女兒,
        望年兄放女兒回去,一見母面。
    裴 爺:這個自然!年兄先回,小弟自然差人送令嬡並宣府聘禮到府。
    柯 爺:聘禮仍存年兄處。
    裴 爺:我收宣家聘禮,變不出個女兒把宣家。你年兄不要恩將仇報。
        (說得柯老滿面通紅。)
        (又見如媚、如鉤上前叩見,更吃驚道)
    如 媚:裴年兄,好通天手段!
    裴 爺:(裴爺笑道)不要謬贊。請問年兄何日榮行?我邀宣年兄好來作餞的。
    柯 爺:這到不消了。小弟要讓衙門,只在三五日就動身。
    裴 爺:宣生與令嬡還是趁著年兄在京,代他二人完了姻去吧。
        (柯爺聽說此事,又支吾道)
    柯 爺:小弟行期既速,粧奩一時未曾備得,不如叫他緩些時,回鄉入贅罷。
        (裴爺明知柯老推托,也不怕飛上天去,便回道)
    裴 爺:就依年兄這等辦法。
        (柯爺起身告別回去。)
        (寶珠小姐因要回家,與裴府兩位小姐依依不捨,哭別一場,又向裴爺大拜八拜
        (,謝他始終成全之恩。)
    裴 爺:(裴爺笑道)那知我家高樓,仙題『聽月』,為爾夫妻佳兆!將來贈爾丈夫,以
        成千古佳話。
        (寶珠含羞拜謝。)
        (裴爺將宣府聘禮,又另贈寶珠白銀一千金,裝於箱內,先著人送至柯府。)
        (隨後擺酒,代寶珠餞行。)
        (此刻大家苦在心頭,哪裏吃得下去。)
        (寶珠略領情意,拜別裴爺並裴家兄妹,帶了如媚、如鉤兩個丫鬟,起身上轎。
        ()
        (裴爺雖義不容辭放寶珠回去,心中也有些不忍,陪灑幾點眼淚。)
        (裴家兩位小姐,更不必說是傷心的了,不表。)
        (且言寶珠回家見母,少不得又是一番悲苦。)
        (姐弟見面,也悲切一會。)
        (明知秀林的報應,只有暗暗的歡喜,也不便細問。)
        (這是骨肉小團圓。)
        (又見寶珠許了宣狀元,夫人甚是感激裴爺,供他長生祿位,每日燒香答謝。)
        (柯爺怕人作餞,又要答席多費,悄悄叫下車子,把衣物裝上,不到三日內,也
        (不去告辭裴、宣二府,帶了家眷回他江西去了。)
        (裴爺自打發寶珠去後,於次日即到宣府去會宣爺,說明柯老父女相會,叫你令
        (郎到江西入贅的話,說了一遍)
    裴 爺:柯年兄起程,我來奉約前去餞行。
        (宣爺聽說,心中也自歡喜,只是又叫兒子告假去招親,未免又費周折。)
        (然知柯老一生直拙,也無可如何,只得聽之而已。)
        (及說到餞行一事,差人打聽柯爺何時起身,在他門上問了幾天,總無一個實信
        (。)
        (到了三日後再去討信,衙門已換新任太僕在那裏收拾呢,哪知柯府家眷早已動
        (身去了。)
        (只得回覆宣、裴二爺。)
    柯 爺:(俱詫異道)此老還是這樣脾氣,竟自不別而行。
    宣 爺:裴年兄,承你成全小兒的親事。柯老已去,怎麼辦法?
    裴 爺:不妨事的。有小弟作主,不怕柯老變動。明日可叫令郎上本告假,請旨完姻。柯
        老敢抗旨麼?
        (宣爺點頭稱是。)
        (裴爺告別而回。)
        (宣爺送出大門,回到後堂,即向登鰲說了一遍,叫他明日早朝上本。)
        (宣狀元見寶珠已去,心中正在著急,今聽見乃尊分付,心內好不興頭,忙在燈
        (下細細草成一本。)
        (到了次日早朝,果將這道告假的本遞上去。)
        (天恩准將下來,許其奉旨完姻,准其給假半年。)
        (旨下,狀元謝恩,回到府中,稟知父母。)
        (宣爺即去代他打點行裝,派了廿幾個得力的家人,並兩個書僮抱琴、醉瑟跟隨
        (。)
        (宣狀元又去告辭裴爺,方回來告別父母,起身出了皇城。)
        (一路兼程而進,直向江西南康府建昌縣而來,在路上非止一日,那日到了故裏
        (,宣府族中凋零,只有一房老家人夫婦看守房屋。)
        (今見公子榮歸,祭祖完姻,好不興頭。)
        (忙將房屋打掃,請公子居住。)
        (少不得有合城文武官員前來拜賀,狀元一概不會,容日拜謝。)
        (又去鄉下祀祖,拜會合城文武。)
        (已畢,方打點自己親事。)
        (一面家中油漆收拾,張燈結彩;一面要打轎去親拜柯岳丈。)
    一 面:(忽又想道)且慢,待我便服往他府第先探聽一番,再去面拜。
        (道是狀元多出一件波折,又生出意外事情來。)
        (且言柯直夫有一個胞弟,名叫庸夫,字近魯,小直夫一歲,生得面貌無二,住
        (宅弟兄毗連,只不過門樓分列東西。)
        (庸夫家道富有,只是目不識丁,納粟做了監生。)
        (夫人昂氏已故,膝下並無子息,單生一女,名叫無艷,年已十八,生得奇醜異
        (常。)
        (偏是醜人多做怪,每看見少年男子,又故意賣弄風流,惹人討厭。)
        (庸夫又無家教,亦不禁止。)
        (凡庸夫出來會客,他就帶了丫鬟小春、細柳站在屏門後偷看外客。)
        (或有少年的,就嘻嘻哈哈笑個不住,很不成規矩。)
        (他的醜名在外,又無人前來問信做媒,所以青春擔擱下來。)
        
        
    9**時間: 地點:
        (這日也是合當有事,宣生帶了兩個書僮來探訪柯太僕。)
        (走到一個豆腐店,問柯府在哪裏住,那店內的人錯指了『西邊門樓就是』,宣
        (生就依他言語,到了庸夫門口,叫兩個書僮站在對面影壁前,他一人又不進去
        (,只在外邊探頭探腦朝裏面望。)
        (恰值庸夫出來有事,與宣生撞個滿懷。)
        (宣生大吃一驚,只認是柯太僕,便往後退了幾步。)
        (庸夫見宣生生得氣象翩翩,卻認不得他,便問道)
    宣 生:足下到寒舍門口找誰的?
        (宣生見問,暗想)
    宣 生:姨丈老奸巨滑,分明認得我,卻假裝認不得。
    一 面:姨丈認不得姨侄宣登鰲麼?
        (庸夫見他認錯了人,也將錯就錯,就宣生邀進廳來。)
        (兩個書僮也跟了進來。)
        (宣生與庸夫向前要行大禮,庸夫拉住。)
        (大家坐定,庸夫叫家僮送茶。)
        (茶畢,宣生)
    宣 生:姨丈榮行未曾遠送,多多有罪。
        (庸夫也含糊答應。)
    宣 生:(問道)姨侄在京供職,回府做什麼?
    宣 生:姨侄是奉旨回鄉祭祖,特到姨丈處與姨妹完姻的。
        (庸夫聽說,已知是直夫的女婿,便心生一計,將宣生邀至花廳坐下,分付家丁
        (看茶畢候,他即趕到後堂與無艷商議,要行移花接木之計。)
        (哪知無艷在屏門後看見風流才貌,有垂涎之意,今見乃尊分付,正中下懷)
    一 面:只要如此這般,女兒也是柯氏,不怕他賴到哪裏去!
        (柯庸夫點頭含笑而去。)
        (宣生坐在園中,久不見庸夫出來,正在詫異,忽聽簾鉤響處,一陣笑語之聲進
        (來。)
        (宣生吃驚不已。)
        (定睛一看,來者何人?下文便見。)
        (第十八回 困園逾牆 完姻拒婿)
        (詩曰:
        (  西施原是捧心人,何故東施亦效顰。)
        (妍醜不同誰辨別,風流看透假和真。)
        (宣生聽見環珮叮噹,有兩個艷婢攙出一個奇形怪狀的佳人來,走至宣生面前,
        (故意裊娜做出許多醜態。)
    宣 生:(那喇叭喉嚨叫一聲)相公,你想得奴好苦,今日纔來麼?再不來,奴的相思病
        要想死了奴也。
        (這一陣肉麻的話,把個宣生唬得魂不附體。)
    宣 生:(大叫道)青天白日,哪裏跑出來的活鬼?
        (說著就要向園外飛跑。)
        (哪知園門已被庸夫外面扣住,不得出來。)
        (正在著急,無艷見宣生跑去,邁開尺二的蓮鉤,如飛趕來,一把抓住宣生的後
        (襟,叫聲)
    無 艷:宣郎呀!一個自己結髮妻子見面,並不親親熱熱說幾句知心話,反這等大呼小叫
        。癡心女子負心漢,你好狠心呀!
        (無艷一陣夾七夾八的話,宣生也不懂得,背著臉問道)
    無 艷:你這醜婦卻是何人?只管在此纏我則甚?
    無 艷:我是你妻子柯氏,你總認不得了?
        (宣生大吃一驚,暗想)
    宣 生:寶珠莫非又死了,今日出來顯魂的?
    無 艷:你既是柯氏,叫什麼名字?我與你前後有多少變動的事情?說得明白,便是真的
        ;不然,即是妖怪出現了。
    無 艷:奴與郎君前事多得很呢。哪裏記得!你若問奴的名字,卻叫無艷。奴與郎君自幼
        訂的親,天各一方,今日回來,少不得我父代奴擇日完姻。今日你我夫妻久旱逢
        甘雨,少不得在花園要與郎君試試新呢。
        (說著,搶一步便要來抱宣生。)
        (那丫鬟小春、細柳見姑娘熬不住的光景,站在一旁暗笑。)
        (宣生見他言語支離,說出他無艷名字,已知道認錯了門,撞見鬼,心中好不懊
        (悔。)
        (又見他蒲扇巴掌來摟,唬得宣生用力將身一掙。)
        (掙斷衣服角,朝前飛跑。)
        (無艷不捨,隨後趕來。)
    宣 生:(宣生大叫)抱琴、醉瑟在哪裏?
        (哪知兩個書僮已被庸夫安排在門房裏呆坐等主人。)
    宣 生:(只等到日中,不見主人出來,肚內餓得要死,只得進來找主人,又遇見庸夫說
        ()你主人已去多時了,你二人還在此等哪個?
        (說罷,庸夫已進內宅去了。)
        (抱琴、醉瑟大吃一驚道)
    醉 瑟:分明在裏頭未曾出來,如何說是已去了?
        (此刻二人肚中已餓,站在這裏也沒干,只得出了庸夫的大門,如飛回去報信不
        (表。)
        (且言宣生見無艷追來,東跑東趕,西跑西趕。)
        (花園門閉得緊緊的,又不能出去,心中好不著急。)
        (跑至一所秋千架下,他就心生一計,急急爬至太湖石,用力抓住架上的藤,挨
        (到架上。)
        (架與牆齊,無艷望著宣生上了架子,他到底是個女子,終無這個力量上去,只
        (望著架上叫聲)
    無 艷:宣郎,你怎把妻子視如陌路?還不下來麼!
        (宣生在上面見他生得一頭黃髮,轉戴些釵環首飾,後面拖著半個雁尾子,有半
        (邊沒頭髮。)
        (臉如燒餅,盡是些大芝麻,堆了好些干面灑在上面。)
        (眼一大一小,紅眼邊,還有一個泥螺眼。)
        (兩道掃帚眉,風耳,鷹鼻,陷腮,火盆嘴,金牙,厚嘴脣,要算醜到沒處去了
        (。)
        (他還在下面向宣生丟眉眼,裝出勾人的情態,宣生一見,又好笑,又好氣。)
        (你看這醜婦一定是枉死城中出來的,真令人害怕!還說這些無恥的厭話,這是
        (實在受不得。)
        (諒他不能上來,我只不睬他。)
        (他過一會自然是要去的。)
        (想定主意,伏在上面假裝打盹,故作酣呼之聲。)
        (無艷在下面只是喊,只是叫,見宣生睡在上面,佯佯不睬,由不得心中大怒,
        (倒豎掃帚眉,圓睜泥螺眼,張開火盆嘴,露出金牙齒,罵一聲)
    無 艷:不識抬舉的小畜生!奴好意有心於你,你反這等寡骨無情。真正氣煞老娘!你量
        我不能上架子拉你下來?你看那邊一張梯子,待我取了來,還爬不上去麼?
        (說罷,轉身就跑去取梯子。)
        (宣生聽說,這一唬,幾乎跌下架子來。)
    宣 生:(暗想)醜婦去取梯子,一定要爬上架子,又纏個不清了。無處脫身,這便怎處
        ?
        (看見架子離牆頭不遠,把衣裳一拎,順著架子上杉木,挨到牆頭,朝那東邊一
        (望,見下面是個大院落,卷棚內坐著一位半老的婦人,在那裏指點丫鬟們紡沙
        (。)
        (此刻,宣生要躲西園之難,也沒奈何,從牆上跳將下來。)
        (那東園正是柯太僕的住宅,這就是甘氏夫人。)
        (自與女兒見面,骨肉團圓,心中已是喜歡,又見柯爺相待比前更加親厚,百病
        (已除。)
        (回到故鄉,無事督率丫鬟們紡紗,預備女兒出嫁的粧奩。)
        
        
    10**時間: 地點:
    宣 生:(這日也是飯後在卷棚內督工,忽聽牆頭上一聲響亮,抬頭一看,見跳下一個人
        (來,大叫)家人們,快些出來捉賊!
    宣 生:(這一聲喊,唬得宣生跪將過來道)我不是賊呀!
        (夫人聽見這聲音好熟,抬頭一看,見是姨侄宣生,大吃一驚)
    大吃一:你從何日出京?不到我這裏來,卻在那裏牆頭上跳過來,是何原故?
        (宣生見是柯家姨母,向前見禮。)
        (夫人分付看坐。)
        (坐定,丫鬟送茶。)
        (茶畢,柯夫人)
    柯夫人:你怎麼在東邊牆上跳過來?為甚的事?
        (宣生便把告假出京、奉旨還鄉祀祖完姻的話先說一遍)
    宣 生:今日特來私會姨母,問問畢姻怎麼辦法,然後再面會姨丈,好訂吉期的。不知誤
        走到間壁這人家,撞見一位老者,與姨丈生得面貌無二,我卻誤認是太僕公。他
        將我誘進花園,閉了園門,又跑出一個奇醜女子,口稱是我妻子柯氏,又名叫無
        艷,一點廉恥全無,今日真正活見鬼了。被他追得沒奈何,做出許多醜態令人可
        厭,只得從太湖石上爬至秋千架,順著架兒跳過牆頭,纔到這邊來的。但不知西
        首住宅是何等人家?
        (夫人明知是庸夫的女兒無艷在那裏作怪,不便細言,只回他一個)
    柯夫人:日後自知。且講正事。你是一人出來的麼?
    宣 生:我是帶了兩個書僮跟隨,在那邊不知往哪裏去了。
    柯夫人:少不得叫人過去,代你找來。此刻想必腹中餓了,酒席備不及為你接風,快取茶
        果來!
        (丫鬟答應自去。)
        (少刻端了來,又是一壺細茶,就在卷棚內擺下桌子,將六碟茶果放下,斟上香
        (茶,送至面前。)
        (宣生一面吃著茶果,一面問夫人道)
    一 面:姨丈可在府上?
    柯夫人:今日絕早就帶了鳴玉往田上收租去了。你今日這等打扮不必會他。你是奉旨完姻
        的,諒你姨丈不能抗旨。我這裏辦了些粧奩,不成意思,你也不要笑話。你只管
        明日坐轎來拜姨丈,送吉期過來。媒人裴公又不在這裏,你家內又無人操辦,凡
        事省儉些,我這裏也不怪你。
    宣 生:承姨母美情,小侄感激不盡。
    柯夫人:(夫人笑道)以後不要這等稱呼!
    宣 生:(宣生笑道)那個自然。
        (夫人便叫人過去,找宣生兩個書僮。)
        (那邊回說已去久了,不在這裏。)
        (夫人點頭。)
        (宣生知書僮必是回去報信,帶累家人不放心,吃了茶果,忙告辭起身。)
        (夫人打發家人備了轎子,送宣生回府。)
        (眾家人並書僮見主人回來,方纔放心。)
        (大家向前請安,問明主人在哪裏。)
        (宣生一面重賞柯府送來的家人、轎夫,打發回去,一面將誤認太僕、錯逢醜婦
        (、困在園中,只得逾牆到了柯府、會見夫人的話說了一遍。)
        (大家聽說,俱笑個不住。)
        (此刻家人等俱稱宣生為老爺,不敢以公子相稱。)
        (宣爺過了幾日,坐轎帶了家人到柯府去拜太僕,面稟其事。)
        (哪知柯爺因有前事在心,並不出來一會。)
        (只叫兒子鳴玉陪他到後面去見夫人。)
        (當著鳴玉,言明奉旨完姻之事,望乞轉達大人。)
        (鳴玉答應,夫人忙叫廚下備酒,款待一日,告辭回去。)
        (夫人與鳴玉等晚上向柯爺說宣府完姻之事,柯爺)
    柯 爺:我都不管,隨你們怎麼辦法!
        (夫人聽了,由不得肚內好笑。)
        (按下柯府之事,再言宣爺回府,因想媒人裴公未來,又有一道旨意還要開讀,
        (並學士一副官誥,是要媒人送過去的。)
        (想來想去,就想到地方官可以做得媒人,便托了建昌縣做了大媒,捧了旨意並
        (官誥、迎娶日期到柯府。)
        (此刻柯爺見是聖旨,不敢不出來,擺下香案跪接。)
        (聽縣官宣讀旨意上無非敕封柯寶珠為三品恭人,擇吉與宣學士成婚的話,柯爺
        (謝恩,站起將聖旨請在家堂供奉。)
        (官誥、吉期及宣府禮物都收於後邊。)
        (一面賞賜行人酒飯喜包,一面致謝知縣,款待筵席,熱鬧一日。)
        (柯爺很不耐煩,這話不表。)
        (單言學士宣爺見有了迎娶吉期,便叫家人收拾洞房,又僱了好些老媽大娘,伺
        (候聽用。)
        (又去叫廚役,定戲班,制備學士的職事,家中張燈結彩,廳上擺列陳設一新。
        ()
        (忙忙碌碌,也忙了十幾天。)
        (諸事已齊,到了吉期,也請了好些陳族遠親及左鄰右捨到來吃喜酒。)
        (閤城文武俱來道喜送禮,一概不收,留著吃酒、看戲,托了親友相陪。)
        (到了晚間,先是大媒建昌縣擺了執事到柯府後,即發動花轎,也是全班執事,
        (十六個披紅家丁扶轎掌燈,外面三聲大炮,鼓樂細吹,一路迎到柯府。)
        (也是三聲大炮,將花轎抬到至中堂放下。)
        (那些俗禮不消細述。)
        (且言寶珠已在燈下開了臉,梳粧已畢,穿了官誥。)
        (所有粧奩已於三日前舖到宣府,如媚、如鉤兩個丫鬟仍命陪嫁過去。)
        (此刻母女分離,又免不得依依不捨,灑了幾點風流淚。)
        (外面鼓樂已催粧三次,要請新人上轎。)
        (女兒抱轎,俗例卻是尊翁,夫人叫丫鬟去請柯爺,柯爺不知去向。)
        (且看下文。)
        (第十九回 正言規友 當道鋤奸)
        (詩曰:
        (  偏傲一生志不回,至親竺少笑顏開。)
        (魚書遠寄來千里,佩服良言免忌猜。)
        (寶珠出嫁,請柯爺抱轎,四處找尋不見,丫鬟回了夫人。)
        (夫人怕錯過吉時,只得叫進兒子鳴玉,抱了姐姐上轎,夫人含淚送女兒到轎子
        (內坐下,打發轎子動身。)
        (外面三聲大炮,建昌縣領轎先行,一路鼓樂細吹細打,喜炮連天,迎到宣府。
        ()
        (轎登內廳,自有儐相贊禮,兩邊喜娘攙出新人,又是儐相贊禮,迎出新郎。)
        (宣爺是穿的學士品級服色,登了紅氈,與新人並肩站定。)
        (先拜天地,後謝聖恩。)
        (回來交拜已畢,用五色紅巾拉入洞房,合巹、撒帳,少不得有諸親友男女人等
        (看新娘,鬧新房,直到二更方散。)
        (宣爺夫婦方纔共上牙床,解帶寬衣,效魚水之歡。)
        (一夜恩情自不必說。)
        (到了次日起來,夫婦雙拜家堂,又遙拜公婆。)
        (拜畢,夫妻坐下。)
        (先是裏面僕婦丫鬟叩頭,後是外面家人書僮等叩頭。)
        (這一日是家宴,並無外客。)
        (夫妻對面坐定飲酒。)
        (如媚、如鉤左右執壺斟酒。)
    宣 爺:(宣爺叫聲)夫人呀!想下官為夫人的婚姻,幾於性命不保;夫人為下官一幅詩
        箋,亦幾死於非命。你我夫妻從患難中成就這段良緣。若不虧裴伯父一力周旋,
        你我夫妻焉有今日!應當供他長生祿位,早晚燒香,保佑他壽命延長,公侯萬代
        ,還報答他不盡呢。
    柯夫人:妾看老爺那詩句,本無一毫私心,遽被賤婢抖起風波,吾父不察,要將妾治於死
        地。裴伯父設法救妾回去,待之不啻親生。後來戲耍得我夫婦如醉如癡,意總不
        解。到今日夢總醒了,方知裴伯父一片為你我的婆心,真是莫大鴻恩,勝於父母
        。這等人將來死後聰明正直而為神。妾聞老爺困於奸相府中,好險呀!又是聖眷
        隆厚,非但免罪,而且加官,要算難得。
    宣 爺:下官有一件不解的事請問夫人。
    柯夫人:老爺有何事不解?乞道其詳。
        (宣爺便把錯投柯庸夫家中,遇見無艷一段情景的話向夫人說了一遍。)
        (夫人聽說,也微微而笑道)
    柯夫人:那是我二房叔叔生的一位不爭氣的賢妹。那一件醜貨,老爺竟看上他麼?
        (說得宣爺哈哈大笑,便叫丫鬟斟上酒來,一面吃著酒)
    宣 爺:夫人,你我姻緣雖已成就,蒙岳母看待,十分親熱。只是岳父終有芥蒂在心,並
        不與我女婿一面,卻是為何?
    柯夫人:我父秉性執一如此,老爺不必見怪。若要翁婿相和,除非老爺去寫兩封書信:一
        是家報,呈與公婆,回稟完娶吉期,請堂上雙親放心;一是呈與裴伯父,請他作
        個主意,代你翁婿解和。別人都勸不醒的,我父只怕裴伯父。
        (宣爺點頭稱是。)
    柯夫人:兩個丫鬟如媚、如鉤俱隨妾從死中得活,今年已不小。妾非妒婦,老爺不如收做
        東西二小星罷。
    宣 爺:(宣爺笑道)夫人說哪裏話來!我與夫人結褵伊始,恩情正深,怎能分惠於他人
        ?
    柯夫人:老爺拒絕不收,使二婢何所歸?若使將二婢另行擇配遠嫁,妾身又不放心。
    宣 爺:下官有個善處之法,包管夫人心安。
    柯夫人:依老爺怎麼辦法?
    宣 爺:下官亦有兩個自幼隨身的書僮,一叫抱琴,一叫醉瑟,年也不小,何不以二婢分
        配之,仍在你我隨身服侍,豈不妙哉?
    柯夫人:老爺之言極是。
        (說罷,俱吃得盡歡而散!)
        (過了三朝,老爺寫了兩封書信,一是家報,一呈裴爺,打發家人星夜去了。)
        (這裏又與夫人撥了兩間耳房,收拾了做洞房,擇定吉期,抱琴與如媚一對,醉
        (瑟與如鉤一對,同結花燭。)
        (兩對夫婦感激老爺、夫人之恩,自不必說。)
        (到了滿月以後,柯夫人要接女兒回門,又怕柯爺不與女婿會面,初上門豈有不
        (雙雙受禮的?便對柯爺道)
    柯夫人:今接女兒回門,女婿是要同來的。你斷不可再躲向別處去,不與女婿會面,受他
        個禮麼!
    柯 爺:我見了宣家小畜生就有氣了。回門只好你受拜,我是不與他見面的。
    柯夫人:(夫人笑道)你也太執拙了!一個親女婿,須將前事休題,方是正理。
        (柯爺還要回答推諉,忽見家人送進一封書子來,稟道)
    柯 爺:啟爺,京中裴爺有書到來,請爺電閱。
        (說著將書子呈上。)
        (柯爺接過拆開一看,只見上寫道:
        (  年愚弟裴長卿頓首,致書於柯年兄閣下:京都一別,本擬餞別,以盡朋友
        (之誼。)
        (誰知飄然遠引,不領杯水之情,似乎於交道未免落落寡合也。)
        (然獨有可原者。)
        (金蘭之好,尚不敵骨肉之親。)
        (親如女婿,半子也,女之賴以終身,岳之賴以養老,非泛泛疏遠可比。)
        (若論前事,不怪自己多疑,啟挑釁讒人之漸;反怪無心數語,結生平莫釋之冤
        (。)
        (雖訂秦晉,猶如吳越。)
        (此弟之所大不解者也。)
        (況婿初登仕版,即邀聖眷,其將來職分定在你我之上。)
        (其後之欲赴功名,非不可藉其援引,全你我燕翼之謀。)
        (弟處局外,尚為兄婿極力周旋。)
        (豈有至親而不見面?又弟所不取也。)
        (感悟發於一心,休謂逆言之入耳。)
        (藥石寄於千里,當知忠告之宜聽。)
        (不然兄之薄情寡恩,恐為天下後世笑。)
        (書不盡言,兄其鑒之。)
        (柯爺看了書字,不禁哈哈大笑道)
    柯 爺:裴年兄真良友也。
    柯夫人:(夫人便問)裴公寄來什麼書字?
    柯 爺:(柯爺就將書中的話先向夫人說了一遍)裴年兄也是勸我翁婿解和,書中言語句
        句金石,令我不能不拜服。而今細想前事,皆由我多疑之誤,致惹秀林之讒,與
        寶珠何幹!又與女婿何幹!就是他四首《玉人來》詩,未必他就說的是我女兒。
        總因我一點疑團,弄出無限風波,反叫裴年兄做了他們的大恩人,我倒做了老厭
        物。夫人呀!我今知悔了。回門自然見女婿的。從此相好,不致相尤。
    柯夫人:(夫人笑道)這便纔是。
        (果然到了回門日期,宣爺夫婦來到柯府,見了岳丈、岳母,大拜八拜。)
        (岳母見了女婿、女兒,自然是親熱的。)
        (此刻,岳丈見了女婿,更加親熱。)
        (時刻談講下棋、吟詩,又叫兒子鳴玉討姊丈的教。)
        (真是分雖翁婿,情同骨肉。)
        (留女兒在家住對月,並連女婿也留下了。)
        (此乃是翁婿相好如初之時。)
        (不料,朝中卻鬧出一個大變動來。)
        (只因奸相蔣文富在朝威權日重,又有一個鞏御史在他門下助紂為虐,引了一班
        (趨附的小人夤緣進來,或做文官,或做武官,都是奸相作主。)
        (前因女兒一死,天子不將宣生治罪,反升他官職,將我師生一個罰俸,一個革
        (職,豈不可恨!陰生異志,暗蓄死士,打造軍器,勾通外國,欲圖大位。)
        (謀為不規,朝中只怕了裴刑部、宣學士二人,還不敢動彈,但爪牙已成。)
        (這個風聲已有些傳到朝中來,眾文武俱吃一驚,只有天子不知。)
        (卻拿不住他一個實證,不敢劾奏。)
        (惟裴爺是個精明強幹之員,每日朝中出入,俱留心此事。)
        (這一日,也是奸相的逆謀應當敗露。)
        (裴爺正出朝來要回衙門,未到裏許,忽見前面兩個人在那裏廝打,一個黑凜凜
        (的大漢,將一個少年漢子按在地下,拳打腳踢,打得地下那漢子喊叫救命,由
        (不得心中大怒)
    裴 爺:禁城之內,誰敢如此行兇!分付手下將這大漢並被打的漢子帶來見我。
        (手下答應去了。)
    大 漢:(兩個人叫那大漢)莫打!快去見老爺,有話問你!
        (那大漢並不瞅睬,還是打他的。)
        (二人向前來拉,被大漢一手掃去,二人俱跌倒在地,急急爬起來回裴爺。)
    裴 爺:(裴爺大怒道)如此撒野,這還了得!
    大 漢:(又分付)添六個人上去,用大鐵鍊鎖來!
        (下面答應,蜂擁而去,共是八人,方把一個大漢捉了鎖將起來。)
        (地下被打的漢子也爬起,跟著到了裴爺面前跪下,那大漢還立而不跪。)
    裴 爺:(裴爺先問那被打的漢子道)你姓甚名誰?因何被他打的?
    大 漢:(那漢子稟道)小的叫段二,本京人氏,賣菜為生。因今日挑了擔子上街賣菜,
        遇見這大漢問路,問蔣丞相府在哪裏。小的回他在杏花街上。他一定要小的引他
        去,小的怕耽誤自己生意,不肯去,他就把小的菜擔搶掉了,砸了,籃子也踹破
        了。是小的一時不忿。要與他拼命。哪知他人長力大,將小的摜倒在地,一陣亂
        打,打得小的渾身疼痛。望老爺救命呀!
        (裴爺見這大漢異言異服,形跡可疑,又是來找奸相府的,必有原故。)
        (當街不便相問,賞了段二一個艮蹤子)
    裴 爺:賠你菜擔,你做生意去罷。
        (段二千恩萬謝而去。)
        (裴爺將那大漢帶至衙門,坐堂審究,命牙役在他渾身一搜,搜出兩邊裹腳打腿
        (內每邊二把瘦描條利刃,肚兜內四個金條,一色浮錢,並無別物。)
        (問他哪裏人,他回說是車遲國人。)
        (問他到中原來找蔣相做什麼,他就支吾不答。)
        (反覆窮詰,並不開口。)
        (裴爺大怒,先打了一百個掌嘴,又套上銅夾棍,三收三放,大漢依然不招。)
        (及用到錫蛇紅繡鞋諸般非刑,纔打熬不住,招出是國王打發他來下書與中國蔣
        (丞相的。)
    裴 爺:書在哪裏?
    大 漢:現在頭髮肚裏。
        (裴爺又叫人在他頭髮內果搜出一封私書來。)
        (外面還有車遲國寶印。)
        (拆開從頭一看,只唬得裴爺魂不在身。)
        (書中甚話驚人?且看下文。)
        (第二十回 風散浮雲 情圓聽月)
        (詩曰:
        (  樓勢巍峨壯帝都,前人創建後人居。)
        (多情天上團圓月,願了風流美丈夫。)
        (裴爺見私書上寫的是車遲國王要領兵來犯中原,約定奸相裏應外合,事成之後
        (,許以平分天下,於某月某日發兵,叫奸相早為預備。)
        (看畢,吃驚不小。)
    裴 爺:(暗想)奸賊好大膽也!今日人贓現獲,不怕他冰山不倒。
        (想定主意,把私書收於袖內,分付松了刑具。)
        (問他叫什麼名字,大漢)
    大 漢:叫國爾楞。
        (裴爺命他畫了供,仍上起刑具,帶去收了刑部監,侯音定奪。)
        (下面答應,把奸細帶去收監。)
        (裴爺退堂,在燈下草成一本,並私書粘呈。)
        (過宿一宵。)
        (次日五鼓,天子臨軒,文武朝參已畢,裴爺俯伏金階奏道)
    裴 爺:臣刑部侍郎裴長卿有密本面達天顏,恭請龍目電閱。
        (說著把本呈上,內侍接上。)
        (鋪於龍案。)
        (天子先將本一看,後又將私書一看,龍顏大怒,喝問)
    天 子:奸賊蔣文富何在?
        (只唬得奸相魂不附體,急急出班跪下道)
    奸 相:臣蔣文富在此伺侯天子。
        (見了奸相,把龍案一拍道)
    奸 相:朕有何虧待於你?膽敢私通外國,謀奪朕的江山,真是罪不容誅了!
    奸 相:(文富一聽,面上失色,還強辯道)臣蒙天恩,授以首相,位極人臣,有什麼不
        足之處,敢生異志,辜負聖恩?這是誣諂為臣。望陛下做主。
    天 子:(天子喝聲)車遲國王下與你的私書,你拿下去看來,還賴到哪裏去?
        (說著,把私書摜下來。)
        (奸相拾起一看,又賴道)
    奸 相:臣也認不得什麼車遲國王。安知非裴刑部藉端抗奏大臣?無憑無據,何能以一紙
        之書,入臣之罪?
    裴刑部:(裴刑部大喝一聲)奸賊住口!現捉得奸細親口供的,你還狡賴!陛下若不將奸
        相早行正法,必為國家心腹大患。
    天 子:奸細今在何處?
    裴刑部:臣已在本部審明,收監候旨。
        (天子即傳旨下來,提出監中奸細廷訊,口供不改,龍顏更怒,命武士將奸相摘
        (去冠帶,押在一旁。)
        (又差裴刑部帶兵五百,前去搜查奸相府第,搜出許多悖逆之物,都上了簿,還
        (有許多私書回書,盡是鞏御史代筆。)
        (那些不軌之徒,一聞兇信,逃走了一半,只有跑不去的,共捉了男婦三百七十
        (餘人,一並捆綁,將叛產封固。)
        (其餘解了入朝繳旨。)
        (天子逐件一看,大怒道)
    天 子:這還了得!連禁之物及私書回書一概火毀,不必波及他人。
        (這是天子的隆恩,只將從逆鞏固一名、外國奸細一名,並逆犯蔣文富叛屬三百
        (七十餘人,著裴刑部監斬,押出午門外。)
        (只聽得三聲炮響,一個個俱做無頭之鬼。)
        (這也是惡人的報應。)
        (刑部上朝繳旨,天子又將鞏固家屬俱發嶺南充軍,叛產俱抄沒入官。)
        (各省近邊關隘,著兵部火牌,飛星敕知加兵,用心把守,以防外寇。)
        (又因裴刑部捉叛定國有功,升為刑部尚書。)
        (所有刑部侍郎原缺,著宣登鰲補授,假期將滿,召取進京。)
        (供職旨下,裴爺謝恩,宣爺代子謝恩,天子退朝,群臣各散。)
        (宣爺與裴爺到了朝門外,互相稱賀。)
    宣 爺:裴年兄,你生平做的事情,真是神出鬼沒。就是今日蔣文富這個奸相,不是年兄
        精明,怎扳倒這個賊子!朝中滅了這賊,神人共快,君民相安,從此永享太平。
        年兄之功真不小也!
    裴 爺:為臣盡忠,不能定國安民,平日朝廷高官厚祿,養你何用!這也是臣子分內之事
        ,何功之有?但小弟的衙門,應讓與令郎居住,所有聽月樓奉送令郎與令媳,以
        完千古佳話。
        (宣爺連聲稱謝。)
    裴 爺:令郎假期將滿,不日即有旨下召取。年兄該速速寫信先去通知,叫他們早為打點
        ,也好進京供職。
        (宣爺點頭稱是,拱手而別,各回衙門辦事不表。)
        (且言無艷去拿梯子,要爬上架子來抓宣生。)
        (正等拿過梯子來,宣生早已不見。)
        (此刻急得無艷咬碎金牙,放開喇叭喉嚨,哭著說著道)
    無 艷:一個好熱騰騰的饅頭,到了口邊,又碰掉了。我還要這性命做什麼!
        (早驚動兩個丫鬟小春、細柳,知道姑娘放走了少年郎君,在那裏氣苦,連忙上
        (前相勸,勸了姑娘回房。)
    無 艷:(庸夫一聞此信,只是跌足連叫可惜道)蠢丫頭!撞見這個好機緣,不用些風流
        手段,將這少年郎君拴住,到把他放走了。我也是枉費心機!
        (後又聽隔壁大房女兒出嫁,女婿是個大官,還有官誥,心中越發懊悔,未免抱
        (怨女兒幾句。)
        (哪知女兒自見宣郎之後,正在害單相思的病,怎禁得乃尊一番埋怨。)
        (心又高,氣又傲,哭了兩天。)
        (直到人靜之後,懸梁自盡。)
        (到了次日,庸夫知道女兒這個兇信,唬得魂飛魄散。)
        (痛哭幾場,將女兒殯殮了,送到祖塋安葬。)
        (庸夫自此得了殘廢之疾,不到幾年也西去了。)
        (膝下無子,所有偌大家私,總歸大房承受。)
        (還虧後來鳴玉娶親生子,承繼二房一脈香煙。)
        (書中就沒有他的交代。)
        (再言宣爺夫婦在岳家住過對月回家,恩愛異常。)
        (無事時吟詩下棋,以消悶懷。)
        (直是光陰迅速,已將有半年光景。)
        (接得京中乃尊書信,知升了刑部侍郎,所有聽月樓,裴爺相送過來,以作賀禮
        (。)
        
        

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