第一  至 第一〇

1**時間: 地點:
    (第一回 尤伯青湊趣開筵 賈端甫臨崖勒馬)
抱真子:(抱真子便說道)這賈端甫,不是做那甘肅臬台的賈廉訪麼?那是我認得他的。
    他是個有名的暮夜卻金,坐懷不亂的君子。怎麼也被這人編入小說裡頭?
AAA:(誕叟道)你到船上慢慢的看㖸,這書亦並未理沒了他的好處。
    (原來這賈端甫,名崇方,是南通州直隸州人,九歲上他父親就沒了,家裡光景
    (極寒,幸虧他母親莫氏娘家尚可過得,按月貼補他些,才得混口飯吃,附在村
    (學館裡讀書,天份卻甚聰明,十二歲上開了筆,做的破承題,先生說是很有意
    (思。)
    (二十歲上就進了學。)
    (誰知到了次年正月裡,他母親就死了,接著他的外公莫懷恩也就一病不起,他
    (兩個娘舅,一個叫莫仁,一個叫莫信,都是市儈。)
    (他弟兄兩個看老子一死,就在爭奪家產,那肯再來照顧外甥。)
    (這賈端甫沒了靠傍,衣食更無著落。)
    (過了母親的百日,就托親友替他找個館地。)
    (卻好州裡錢谷龍師爺,要請個西席替他的小兒子破蒙,有人推薦就請他過去,
    (每月脩洋四元。)
    (他好在單身人,也敷衍夠用了。)
    (這龍師爺,名鐘仁,號實生,是浙江蕭山人,年紀有六十多歲,就了三十多年
    (的州縣館,於百姓的脂膏上雖然不甚顧惜,於東家的面子上卻是十分恭維。)
    (所以,館運很好,積賺的幕囊也很不少,他的太太早已死了,大的兒子是太太
    (生的,名叫玉年,號伯青,在衙門裡跟著學幕,也有二十多歲。)
    (小的兒子叫玉田,號研香,才七八歲,是姨太太生的。)
    (姨太太據說姓楊,東台人,有的說是花煙館裡的,有的說是一位東家收用過的
    (丫頭,因為太太吃醋,送與這龍師爺的,卻也不知其底細。)
    (但是這位楊姨太太,打得一手的好煙,能把煙絲拖到一尺多長,然後捲起上在
    (鬥內,又是一雙好小腳兒,進門就生了一位小姐,是夢見飛燕投胎生的,取名
    (玉燕,又起了個號叫做夢飛。)
    (今年已十一歲,腳是他姐替他裹的,也甚校這賈端甫教的就是這姨太太的兒子
    (龍玉田。)
    (這玉燕小姐每天早晨,也跟著識幾個字,讀兩句女兒經、千家詩。)
    (光陰迅速,在館裡不覺也就坐了兩年,與這龍師爺的大少爺及衙門裡的幾位師
    (爺,也就混的很熟。)
    (這一天是四月裡的天氣,正值通州城裡出會,衙門裡的書啟師爺文彬如、征收
    (師爺蓋子章、巴吉人、賬房師爺周德泉陪著州裡二少爺增郎之,一齊到龍師爺
    (公館裡來,約龍伯青去看會,順便也就邀了賈端甫一同去。)
    (走了兩條街,街上男女老幼往來的,真如人山人海,擁擠不堪。)
    (又走了幾步,只見一群婦女,濃妝豔裹,在一家鋪內看會。)
    (看見他們來了,有一個穿雪青紡綢單衫,年約十六七歲的姑娘,連忙喊道)
一 個:二少爺到這裡來看!
    (這增二少爺望著他們,笑道)
增二少:你們全在這裡?
    (跟手也有叫龍少爺的,也有叫巴師爺,也有叫老周的,咭咭叭叭,聽不清楚,
    (大家就順步進去。)
    (賈端甫也就跟著過去,只見一個個妝研鬥眉,雖非王嬙鄭旦,態度亦自撩人。
    ()
    (只恨自己一人不識。)
    (再細看這舖子,是一爿洋貨店,掌櫃的登時拿了一包香煙、一枝蜜蠟煙嘴送到
    (增二少爺手裡)
劉掌櫃:二少爺請用煙,好兩天不見了,今天天熱,開兩瓶荷蘭水吃吃罷。
增二少:也好,只是擾你不當。
劉掌櫃:(掌櫃的道)二少爺好說,只要二少爺多照顧些,就是了。
劉掌櫃:(周師爺向掌櫃的道)劉子經你前一回送到衙門裡的荷蘭水,可不好,是隔年陳
    ,走了氣的,我們東家很生氣,你可趕緊帶些好的來。
劉掌櫃:(劉掌櫃忙道)前期到的貨,原不是頂好的,因為衙門裡要的急,慌忙湊著送進
    去就是現在開的味兒也不好,師爺們請嚐嚐看,再過兩天,就有老德記的帶來了
    ,一到就送兩打過去。
    (一面說一面叫小伙計開了幾瓶,倒在玻璃盅裡。)
    (劉掌櫃拿了一杯,用新手巾擦了擦口,恭恭敬敬的送到增二少爺手裡。)
    (只見增二少爺懷裡坐的穿雪青紡綢的姑娘,劈手把杯子奪了去,就喝。)
增二少:(增二少爺望他說道)小銀珠,你怕喝不得呢!
    (小銀珠把眼睛一斜,伸手在增二少爺臉上一摸)
小銀珠:我倒是怕你喝不得罷,好意替你搶過來,你倒要說人。
龍伯青:(龍伯青在旁拍手道)只怕你們兩個都喝不得。
劉掌櫃:(劉掌櫃慌忙又拿了一杯過來笑著說道)這是董荷蘭,不要緊的。
    (還未送到增二少爺跟前,只見小銀珠把二少爺的頭一掰,把喝剩下的半盅,送
    (到二少爺的嘴裡喝了。)
    (文彬如、龍伯青齊聲喝采道)
龍伯青:好一個交懷盞!
    (二少爺也笑了。)
    (小銀珠望他們瞧了一眼。)
    (劉掌櫃把這一杯遞與二少爺,然後拿了兩杯敬周師爺、龍少爺,又招呼小伙計
    (到各人面前分送。)
    (龍伯青的一杯,也是與一個穿玄色綢衫的姑娘分喝的。)
增二少:(增二少爺就向那穿玄色的問道)文卿,你肚子疼的毛病可好了麼?
文 卿:有時夜裡也還要發,那丸藥吃了也還斷不了根。
增二少:只要龍少爺夭天替你捺著肚子,就好了。
    (文卿聽說,就把手裡未吃完的荷蘭水,望增二少爺身上酒來。)
    (龍伯青用手一欄,只聽邦郎一聲,玻璃盅子砸得粉碎。)
龍伯青:(巴師爺道)文卿,這遭你要賠了。
劉掌櫃:(劉掌櫃忙說)不要緊的。
    (又叫小伙計遞過手巾來擦手。)
    (可憐賈瑞甫在旁看的眼饞心熱,只恨沒人理他,自己低頭看了一看穿的衣服,
    (也實在配不過,惟有暗暗的自己歎了一口窮氣。)
    (不一時聽見鑼聲響亮,說是會已到了。)
    (小銀珠站在杌子上,一手扶著增二少爺的肩頭,一手拿一塊湖色熟羅手帕,微
    (掩香唇。)
    (還有一個小姑娘不過十歲左右,拉著周師爺說)
一 個:姨夫,你抱著我看。
    (旁邊坐的一個穿湖色熟羅夾襖的姑娘,約有二十多歲了)
一 個:十二寶,你留心你的腳,不要碰髒了老周的衣裳。
    (周德泉真個把這小姑娘抱起來看。)
    (這小二寶看見門口有個賣紙做的小龍的,又叫)
周德泉:阿姨!我要買個小龍玩呢。
文 卿:(文卿回過頭來說道)桂雲姊姊,我說不要帶這小東西來,你看只是吵。
    (巴吉人站在門口趕緊買了一個遞與小二寶。)
    (旁邊一個十二三歲、梳雙丫髻的小姑娘也就牽住巴吉人道)
周姑娘:我也要呢,你敢不買給我?
    (巴吉人只得又買了一個,遞與他道)
巴吉人:蘭仙,我看你這麼點點年紀,就會吃醋要強,將來大了不曉得要害多少人呢?
巴吉人:(蘭仙把那龍望地下一甩)甚麼叫吃醋!我吃哪個的醋,你倒說說看?
    (巴吉人忙彎腰拾起來,送與蘭仙道)
巴吉人:怪我說的不好,我的寶貝不要生氣。
    (說的大家都笑了。)
文 卿:真真作怪,這點點小東西也會撒嬌。
龍伯青:(龍伯青低低的說道)恐怕是跟你學的。
文 卿:(文卿在他肩上打了一下)你拿我開心,回來再同你算帳。
    (說著,外頭一對一對的燈牌花傘,又是鑼鼓、棚鞦、千架紛紛過去。)
    (賈端甫躲在人家背後,也看得不甚清楚。)
    (約有半個多時辰,會已過完,小銀球又買了一面玻璃磚的鏡台,一盒香水。)
    (文卿等也買了些洋粉、洋胰、香水、頭繩等類。)
    (自然是記在這班少爺師爺帳上的。)
    (小銀珠拉著增二少爺,要他同去。)
    (文卿也同龍少爺咬耳朵。)
    (大家本來都有去的意思,自然一齊答應。)
    (賈端甫是同來的,大家也不好意思撇他,他也不好意思單走,只得跟著同行出
    (了店門。)
    (幾位姑娘在前,究竟大街上,這些少爺師爺不好過於放浪,只得稍為退後幾步
    (,走了兩個彎子,已快到西南營了,這裡地方較為僻靜,銀珠就站著,等增二
    (少爺走到跟前,一手扯住說)
增二少:我走不動了,你攙攙我嘗。
巴吉人:我看不如爬在二少爺身上,叫二少爺掬著走罷。
小銀珠:(小銀珠嚷道)小巴你不要油嘴滑舌的,回來要你的好看!
龍伯青:他這麼大了,你還說他是小巴,你究竟要多大的巴,才夠你吃呢?
文 卿:(文卿把他打了一下道)你這人,他們說話干你甚事,要你多嘴。
小銀珠:(小銀珠向著文卿說道)姊姊,你再不管管姊夫,他更要無法無天的了。
文 卿:我管得住他麼?除非花家的愛寶來,那就制得他服服貼貼的。
龍伯青:阿彌陀佛,一百零一個局的也要吃醋。
文 卿:你該叫他的局麼?還要嘴犟。
    (說著,已到門口,大家一擁而進。)
大 家:(打雜的忙招呼)陳奶奶,快打簾子,二少爺來了!
一 面:(一面又喊)李奶奶、大楊奶奶、小楊奶奶!拿文卿姑娘、桂雲姑娘、蘭仙姑娘
    的茶碗!
    (只見銀珠、文卿、桂雲的都是菜缸子,蘭仙的是茶碗,餘外的都是客茶碗。)
    (打雜的送進一碟瓜子,小銀珠免不得分敬一回。)
小銀珠:(敬到文師爺面前)愛珍姊姊可好?你咋兒晚上甚麼時候走的?
文彬如:我倒有好幾天不去了。
小銀珠:說的好聽,昨兒晚上是一隻狗,在愛珍房裡登到三更,我出局到那邊還張見的,
    只怕是今天早上回去的罷。
文彬如:你盡管罵,回來問愛珍就知道了。
小銀珠:他肯說?
    (說著已敬到賈端甫面前,問了一聲)
賈端甫:老爺貴姓?
賈端甫:(賈端甫連忙答道)姓賈。
    (小銀珠敬過瓜子,坐到增二少爺懷裡。)
    (增二少爺就伸手摸他雙乳,他也半推半就,聽二少爺伸手過去,細細的摩挲。
    ()
    (這邊桂雲就到炕上替周師爺打煙。)
    (文卿趁人不見,拉著龍少爺到自己房裡去了。)
小銀珠:(小銀珠坐在二少爺懷裡低低的問道)這賈老爺在衙門裡做甚麼?他的相好是哪
    一個?
增二少:(增二少爺笑道)他麼,在龍少爺家裡教讀,他要攀相好可不容易呢。
小銀珠:怎的?
增二少:(增二少爺笑道)他一個月的束脩,才夠吃一個乾茶缸子,若要住夜,你們下頭
    的嘴忙一夜,他上頭的嘴要忙一月還不夠的呢。
    (說的小銀珠笑著要撕二少爺的嘴。)
    (他們說話的聲音雖然不大,無如賈端甫一人靜坐聽得清清楚楚。)
    (一團火直透泥九,欲要發作又不敢發作,要走又不能走,只好裝做聽不見,走
    (去看壁上掛的對聯,寫的是)
只 好:銀燭高燒花欲睡,珠簾半卷月常圓。
    (款是銀珠詞,史清玩、鐵頑戲贈。)
    (曉得是增朗之送的,卻也不見甚麼好處。)
    (一時鐘上已當、當、當、當敲了四下,只見陳奶奶拿了兩盤點心進來,一盤是
    (豬油白糖小包子,一盤是蝦仁湯麥餃子,大家隨意吃了些。)
文彬如:天不早了我們走罷。
龍伯青:(龍伯青也攙著文卿走了過來)點心也吃過了,我們怎樣呢?
    (增二少爺還未答言,小銀珠忙說道)
小銀珠:不許去!
龍伯青:不去怎樣呢?要就在此吃便飯罷,算我的東。
增二少:又何必你做東呢!
小銀珠:應該罰他,他先頭在門口拿我開心。
增二少:開的好!
龍伯青:我替你把二少爺留下來,你不說好好的請我吃些點心,謝謝我,還要罰我,真是
    豈有此理。
小銀珠:點心不是才吃的,你難道沒有吃麼?
龍伯青:那個不算,要你自己身上的。
小銀珠:(小銀珠向他啐了一口)你才同文卿姊姊兩個人,在房裡不曉得吃些甚麼,只怕
    饅頭、水餃子都吃飽了,才跑過來。
文 卿:你們說話要牽上我,你看你,拿饅頭把二少爺吃,連小襟鈕釦子都散了,還要說
    人。
    (小銀珠低頭一看,果然不錯,羞的把臉一紅,走開去鈕好。)
    (文卿也就不再說了,回頭叫道)
文 卿:小楊奶奶,你到廚房裡關會一句,要一個便飯加帽子,天氣熱,菜要清爽些。
    (小楊奶奶答應了一句,就如飛的跑去。)
    (大家說說笑笑,真是歡娛,嫌日短,不覺已是掌燈時候。)
高奶奶:(小楊奶奶走來說道)菜已齊了,還是就坐,還是等一會?
增二少:(龍少爺望著增二少爺說道)怎樣呢?
增二少:我們就吃罷。
    (於是吩咐擺席。)
    (增二少爺的小銀珠,龍少爺的文卿,周師爺的桂雲,都是老線頭不用交代。)
    (巴師爺就是蘭仙,文師爺是花家愛珍,蓋師爺是鄭家雲仙,大家都知道的。)
    (龍泊青寫了兩個外局的條子,順便問賈端甫道)
大 家:端翁,可有相好?還要做煤不要?
賈端甫:我沒有,可以不叫罷。
    (龍伯青也就不勉強他花這一塊半錢。)
    (大家入席,一時,頭菜上了魚翅。)
    (花愛珍已來了,坐在文彬如旁邊,低低的問了一句)
低低的:昨兒回去關門沒有?
    (卻被小銀珠聽見,撲嗤的一笑,指著文彬如道)
小銀珠:你還要賴,這回可是不打自招了。
文彬如:足見沒有過夜。
    (小銀珠正要回話,桂雲望他丟了個眼風,也就不開口了。)
增二少:(愛珍又問龍少爺)為甚不叫愛寶?
龍伯青:改天再叫罷。
    (口裡說著,卻向文卿挪嘴,文卿趁勢就擰他的嘴說道)
文 卿:你叫不叫關我甚事,我又不曾不准你叫,你望我挪嘴?
    (擰的龍伯青急聲討饒,大家哄堂大笑。)
    (這個當口,鄭雲仙已走進來,向大家招呼,文卿方才放手。)
巴吉人:真是救命王菩薩來了。
    (一回兒文卿自己彈著月琴,唱了一枝「滿江紅」。)
    (銀珠叫琴師拉著胡琴,唱了一枝「天水關」,餘外也有唱青衫子的,也有唱闊
    (口的,也有唱小調的,真是弦管嗷嘈履高交錯。)
    (一會唱停,文卿又按著各位敬拳,那些姑娘也參錯著,分敬三個五個八馬對手
    (的亂喊,釧響丁冬,珠喉清脆,也有搶著代酒的,也有按著杯子不許多喝的,
    (媚態柔情,令人心醉。)
    (不過賈端甫吃的是鑲邊酒,不但倌人除了照例敬拳之外,不與交談,就是同席
    (的客人也無暇與他說話。)
    (雖在熱鬧場中,卻無限的淒涼景況。)
    (目睹諸人,真足令英雄短氣。)
    (好容易把這一席酒熬過了,各自散坐,愛珍逼著文彬如同到花家,龍伯青也被
    (文卿拉去,周德泉也要到桂雲房裡去敷衍敷衍面子。)
    (賈端甫正在沒法,周德泉曉得增二少爺是要同小銀珠親熱一陣的,恐怕他們這
    (些人跟進去討厭,連忙說道)
周德泉:端翁、吉翁、子翁都到桂雲房裡燒煙去罷,我的老姘頭房間,端翁也應該賞鑒賞
    鑒。
    (可憐賈端甫一腔冷氣,幸得周德泉這一句話,才回轉點熱意過來。)
    (可見周德泉是老走江湖,隨便甚麼人不會得罪的。)
    (大家跟著周德泉到了桂雲房裡,周德泉讓蓋子章燒了兩口煙,自己也吃了幾口
    (,桂雲已到別的房間去應酬客人,只有小二寶在房裡打混。)
    (又談了些閒話,一看鐘上,已有十一點多鐘,約計增二少爺同著小銀珠兩個人
    (,也應該親密夠了,卻好聽見打雜的喊)
增二少:陳奶奶,姑娘的酒局姓王的,在花家!
    (周德泉就趁勢同著眾人,走過小銀珠房裡來)
周德泉:天不早了,我們走罷。
小銀珠:(小銀珠還不肯放)我的酒局一會兒就回來的,不要走。
周德泉:今天出來了一天,讓他回去罷,萬一老爺子查問起來,怎樣說呢?日子長呢,弄
    翻了那倒不好。
    (小銀珠聽說,只得要了。)
    (叫陳奶奶打了盆熱水,讓二少爺洗了手、搭了臉,然後親自拿二少爺的湖絝長
    (衫、夾紗馬褂,替二少爺一件一件的披上,把週身的鈕子一個一個的親手替他
    (鈕好。)
    (周德泉又到文卿房裡去看尤伯青,見他已醉的不堪,和衣倒在牀上,蓋著一牀
    (毯子,喊也喊不應,文卿已出局去了。)
周德泉:(周德泉同小楊奶奶說)不必驚動他,我們先走罷,但是不要叫他受涼。
高奶奶:(小楊奶奶連連答應道)是,是,師爺請放心,我好好的服侍他就是了。
    (大家走出來,到了路上分手各散。)
    (賈端甫回到館中,約模已在三更以後,一燈如豆,壺茶不溫。)
    (服侍書房的那個小三兒,坐在房門檻上打磕睡,東倒西歪的,推了半天才醒。
    ()
    (叫他看可有開水沒有,小三兒說道)
周德泉:上房廚都已早關了門,哪裡還有開水?
    (賈端甫無可奈何,只好叫他去睡。)
    (一面把房門關好,坐在椅子上默想:同是一樣的人,他們有錢有勢就如此快樂
    (,如此光輝,我一介寒儒,不但沒人理睬,還要被這些浪子淫娼,奚落嘲笑,
    (怎能有一日讓我吐一吐胸中的這口惡氣呢?想了半天一無門路,只好上牀去睡
    (,心中又氣又悶又羨又妒,翻來覆去哪裡睡得著,鬧到天已黎明,肚裡吃的些
    (酒食不能消化,真是窮秀才無口福,一時發作起來,疼痛難忍,開了房門,要
    (去出恭。)
    (這龍師爺的公館,上房同廳房都是四開間,一進上房旁邊,就是廚房、廳房,
    (旁邊就是書房。)
    (各自一院,廚房繞書房背後,卻有條小街可以通到門房,不走書房經過書院子
    (到廚房,卻也有門可通。)
    (毛廁在大門下首角頭,須由廳房轉出。)
    (賈端甫恐開這幾重門驚動人,曉得廚房裡口有一塊小小的空地,是堆灰的,比
    (毛廁近便些,拿了手紙就到那裡出恭,才蹲下去,只聽得通上房的角門呀的一
    (聲開了,心中吃了一驚,這空地在角門上首斜對過,定睛一看,出來的不是別
    (人,就是龍鐘仁最得用的管家毛升。)
    (他卻忽忽出去,沒有看見空地上有人,再看角門口,有一雙瘦小金蓮的尖子露
    (出,還有黑縑絲蘇滾單褲的影兒,一閃把頭朝外一探,旋即縮了進去,輕輕的
    (把門關上。)
    (賈端甫未曾看見面目,不知是龍鐘仁的姨太太,還是龍伯青的少奶奶,心中十
    (分驚訝。)
    (出完恭,起來走過角門口,看見地上有黃澄澄的一件東西,拾起一看,是一枝
    (金茉莉針,心中好不歡喜。)
    (回到牀上脫衣再睡,倒也就沉沉睡去。)
    (八點多鐘方才驚醒,趕緊開門,龍玉田已來上學,停了一會玉燕也來認字。)
    (賈端甫因想,我今兒早上碰見的不知究係何人,這金茉莉針也值不多錢,若還
    (了本人或者有些好處也未可知。)
    (因等玉燕認過了字、讀完了詩,向他說道)
玉 燕:我今夭天亮起來,到廚房後邊空地出恭,在角門口拾了一件東西,不知是哪個掉
    的,你拿到上房裡去問問看。
    (就把那枝金茉莉針交與玉燕,玉燕一見說)
玉 燕:這是我娘的,我娘正在那裡找呢,讓我快點送去罷。
    (拿了茉莉針,抱了書包,匆匆的跑了進去。)
    (楊姨娘往常也還沒有起得這麼早,今天因為送了毛升出去關了角門進來,上馬
    (子解手摸摸這茉莉針不在頭上,牀頭邊也尋不見,心裡就怕是送毛升出去的時
    (候掉的,所以不敢安睡,一早起來到角門口一找不見,馬子巷裡也尋過了,又
    (叫小丫頭、迎春、老媽子、王媽把房裡堂屋裡地下細細的掃著也沒有,迎春牀
    (上同自己牀上枕頭邊也都找過,那龍鐘仁煙病既大精神又不濟事,每天晚上被
    (這楊姨娘總要翻住了一回,事畢之後即與死人一般,非第二天十二點鐘不能甦
    (醒,所以楊姨娘找了一早晨的茉莉針他竟一些不知。)
    (玉燕在書房拿了這針,興興頭頭的跑了進來,一到堂屋門口就喊道)
玉 燕:娘!茉莉針有了。
楊姨娘:(楊姨娘忙說)不要喊,把你爹爹吵醒了,要罵人的。
    (玉燕走到房裡,把這茉莉針交與他娘。)
    (楊姨娘接過一看,低低的)
低低的:你在哪裡拾到的?
玉 燕:是先生今天天亮的時候,到廚房旁邊空地上出恭,在角門口揀到叫我拿進來的。
    (楊姨娘一聽,心頭鹿撞,不由臉上一紅,連忙吩咐玉燕不准亂講,又囑咐迎春
    (、王媽不許在老爺面前提這掉了茉莉針的事,我以後有好處給你們,若要亂說
    (仔細你們的皮。)
    (大家曉得他是得寵的姨太太,而且他做的事體,眼睛裡看的也很多,哪個敢來
    (多嘴。)
    (楊姨娘一面梳頭一面細想,這事已被賈先生看見,若然漏泄風聲,到這老東西
    (的耳朵裡去,那可是個不了的事。)
    (要趁事未發覺同著毛升走呢?又捨不得這一雙兒女,左思右想,如何是好?)
    (停了頭不梳,拿了水菸袋一筒一簡慢慢的吸,忽然想到賈先生獨居無偶,他抬
    (了這茉莉針特地叫玉燕送進來,未必沒有個意思在裡頭,雖然是個窮書呆子,
    (到底年紀還輕,比這老東西總要好些,不如與他些甜頭,堵住了他的嘴,那就
    (不怕他了。)
    (主意想定,放了水煙袋,把頭慢慢的梳好。)
    (龍鐘仁還未睡醒。)
    (又停了一會,那龍鐘仁才在牀上轉動。)
楊姨娘:(楊姨娘伏到牀前說道)將近十二點鐘了。
    (龍鐘仁慢慢的起來,穿衣著褲,洗臉漱口。)
    (王媽送上一碗蓮子,龍鐘仁吃了一半,楊姨娘忙把煙盤擺好,燒了十二口煙上
    (在幾枝槍上,一口一口的遞與龍鐘仁吃。)
    (把這十二口煙吃完,精神才漸漸的活動了些。)
    (停了一會便叫開飯,龍伯青在衙門裡吃的時候,多連他的少奶奶共是五個人一
    (桌。)
    (龍鐘仁只吃了淺淺的一碗飯就不吃了。)
    (楊姨娘吃完了飯,又打了十二口煙。)
    (龍鐘仁吃畢已是兩點三刻,然後喊提轎子進衙門。)
    (毛升進來拿了煙槍包,跟了龍鐘仁而去。)
    (到了傍晚,龍玉田放學進來,楊姨娘密密的叫迎春拿了四個碟子,一碟南腿,
    (一碟糟蝦,一碟跨魚,一碟香腸,都是家裡收藏,龍師爺留以自奉的。)
    (還有一壺竹葉青的好紹酒,送到書房與賈先生說)
楊姨娘:是姨太太,因為先生送還茉莉針酬勞的。
低低的:(並低低的囑咐道)晚上把房門虛掩著,不要睡,三更多天姨太太有要緊的話,
    同賈先生面談呢。
    (賈端甫一聽如奉了玉旨綸音,滿心歡喜,連連答應道)
賈端甫:遵命、遵命!
    (一面吃著酒一面心中細想:好生僥倖。)
    (到了一更多天,聽見廳上轎子聲音,說是師爺回來。)
    (只見毛升提著燈籠,照著龍鐘仁慢慢的走進上房,向來上房晚飯總在八九點鐘
    (,吃了飯後照例是楊姨娘打煙,毛升在套房裡頭挖煙鬥、通煙槍。)
    (等龍鐘仁吃完了煙,還要收拾煙盤。)
    (每天在上房裡,總有個把時候的忙。)
賈端甫:(楊靖娘乘空走進套房,告訴毛升說)今夜不要進來。
毛 升:怎麼?
楊姨娘:我今早受了點涼,夜裡要靜養養呢,明兒再來罷。
毛 升:(毛升笑著低聲道)你也有討饒的日子,這可服輸了。
楊姨娘:(楊姨娘拿手在毛升額頭上一指道)小油嘴,不要發驩,總有一天叫你不得了。
    (楊姨娘說完這句恐怕龍鐘仁知覺,又連忙跑到外房爬到煙鋪上去。)
    (隔了一會,龍鐘仁吃完了煙,毛升收拾好了煙盤出去。)
    (王媽把廳上的轉堂門關上,楊姨娘拿出幾個小菜碟子,服侍龍鐘仁吃了一杯參
    (茸百歲酒,又吃了一酒杯的丸藥,看看已十二點鐘,然後收拾睡覺。)
    (不到半點鐘的功夫,這楊姨娘已把龍鐘仁服侍的妥妥貼貼,酣呼睡去。)
    (楊姨娘是較慣了的準頭,拿得穩穩的,掀開被窩套了一條嫌絲褲子,一件捷法
    (布小衫,一件窄袖玄色綢衫,一件夾紗背心,又把頭攏了一攏,耳環也不帶了
    (,會上閂了一枝空心金涼簪,同那一枝茉莉針,輕輕的把房門一開,又開了角
    (門,走那廚房院子,到了書房院子門口,見門係虛掩,推了進去,在書房窗子
    (眼裡一張,只見賈端甫桌上擺了一本書,正在默坐凝思。)
    (楊姨娘在門板上用指頭輕輕的彈了兩下,賈端甫趕緊開了門,讓楊姨姐進來,
    (一面向楊姨娘道謝送的酒菜。)
楊姨娘:(楊姨娘向他一笑道)菜是家裡現成的,酒也不好,我又沒有能自己來陪你,對
    不住。
    (說著就在書案對面一張涼榻上坐下。)
    (賈端甫連忙倒了一碗茶,送到楊姨娘嘴邊,楊姨娘就著他手裡喝了兩口,搖搖
    (頭。)
    (賈端甫把那剩的半碗喝完,把茶杯放在書案上,也就在涼榻上靠著楊姨娘的嬌
    (軀坐了下來。)
楊姨娘:(楊姨娘把一隻金蓮蹺起說道)我才在角門口下台坡一滑,幾乎跌倒,腳孤拐還
    酸呢。
    (賈端甫一手搭在金蓮上,輕輕捻著,一面把臉貼著楊姨娘的香腮,嘴裡)
嘴 裡:我對不住你,黑夜裡跑這些路。
楊姨娘:(楊姨娘也就把腳擱到賈端甫的身上)我的乖乖,我實在愛你,就隨便為你吃甚
    麼苦,我都是情願的。
    (賈端甫一手握著金蓮,一手摟著香肩)
賈端甫:你幾時同毛升相好起的,今兒毛升進去不進去?
楊姨娘:(楊姨娘在他身上輕輕的打了一下)你不是好人,你管他做甚麼。
賈端甫:我已經看的清清楚楚的了,你何必還要瞞我,你把同他相交的情形細細的同我談
    談,我們以後好打通了做事,省得你瞞我我瞞你的,弄出些話把來。
    (楊姨娘一想,倒也不錯,這是難得兩面光的事,不如替他兩邊都說明白,排定
    (了一家一天,才得平服呢,臉上一紅就說道)
楊姨娘:我隨便說,你知道你可不准告訴人,也不准拿我開心笑話我。
賈端甫:這個自然。
楊姨娘:(楊姨娘歎了一口氣道)唉,說起來話長。
賈端甫:(一手指著賈端甫手裡握的那只金蓮)這樣東西真不好,無怪現在的人要講究天
    足,總是他是個禍根,這也是我前世的孽緣。前年夏天有一天晚上,龍老頭兒有
    點感冒,要我替他搥腿,卻叫毛升在牀面前替他燒煙。我呢穿了一條舊官紗褲子
    ,就跪在踏板上,兩隻腳尖恰好靠在毛升腰裡。
      一路搥著,那腳尖自不免搖動,在他腰裡揉擦,毛升以為我是有意於他了,
    抽空就拿手把我的腳一捻,我也不好意思喊得,就讓他摸摸捻捻的頑了半天。搥
    完了腿,看龍老頭子已昏昏睡去,毛升拿了煙盤到套間裡去收拾,卻望我把手一
    招,我千不合萬不合跟了他進去,就被地占了我的便宜,以後我又怎能擺脫他呢
    。到今兒已兩三年了,今兒早起又被你撞見,大約也是前緣,我的身體今天可交
    給你,你若同毛升說明,大家和和氣氣的往來,保你還有好處,你若負心告訴了
    人,我可做鬼也不依你的。
    (說著就向賈端甫懷裡撲了過來。)
    (賈端甫趁勢替他緩了私小結束,露出一寸檀槽。)
    (楊姨娘已是渾身慾火發動,並無一毫推拒。)
    (賈端甫也放出胯下英雄,正欲貫革直入。)
    (這書再照這樣做下去,那就成了《金瓶梅》、《肉蒲團》了。)
    (然當此間不容髮之時,叫賈端甫怎麼勒得住手呢?請諸位停一停替他想想看罷
    (。)
    (第二回 贅煙富室大度能容 買笑秦淮酸懷難遣)
    
    
2**時間: 地點:
    (卻說楊姨娘在那書房裡頭,玉體橫陳,春情蕩漾,賈端甫同他正在難解難分之
    (際,忽然心裡想道:這楊姨娘,今天是因為我撞見了他同毛升兩人的私情,才
    (拿這身體來塞我的嘴的,並不是貪愛我的才貌,同我有甚麼厚意深情,那是不
    (可靠的,毛升同他卻是多年的交情,曉得他又同我搭上了,那有個不吃醋的道
    (理,萬一同我為難起來,他是個家人,沒有甚麼要緊,我是個秀才,又是個處
    (館的,這種聲名傳出去,那還再有人請教麼?而且到那時候,這楊姨娘必定護
    (著他,那龍老頭兒是不甚明白的人,我還要吃點眼前虧都未可知,不如現在忍
    (一忍慾念,將來被人家曉得,我還可以落一個夜拒奔女的美名,何苦貪戀這一
    (息息的歡娛呢。)
    (想定主意,就站起身來把褲子緊好,走到那書案面前的椅子上坐著。)
    (這楊姨娘還當他有甚麼過門拜候的毛病,在那榻牀上嬌聲浪氣的喊道)
楊姨娘:我的乖乖,你怎麼的?把老娘弄的這個樣子,你倒跑掉了,快來罷。
賈端甫:(只聽見那賈端甫正言厲色的說道)我一個聖賢子弟,幾乎被你這很貨所誤,我
    同你家老爺是多年賓主,你的兒子、女兒都是我的學生,你怎好這麼無恥呢?我
    是個頂天立地的男子,不比那些奴顏婢膝的家人,你拿我當作甚麼樣的人看待,
    還不快替我滾出去。
    (楊姨娘聽見這話,真如雷轟電掣一般,又氣又驚,正要同他辨駁兩句,只聽這
    (賈端甫一疊連聲的催著)
楊姨娘:走!
    (楊姨娘只得套了褲子,掩了胸襟,揩著眼淚,爬下炕來。)
    (還想同賈端甫說兩句情話聽,那賈端甫催著走的聲音愈喊愈高,楊姨娘恐怕被
    (人聽見,只得恨恨而去。)
    (這也要算賈端甫臨崖勒馬的工夫了。)
    (然而,賈端甫如果不招那金茉莉針,不收那酒菜,不開那書房門,不套問那些
    (淫活,這楊姨娘又何至如此出丑呢?)
    (楊姨娘出了這一回丑,真是恨入骨髓,就在龍鐘仁面前說)
楊姨娘:這賈先生又懶又不通,教的女兒的詩,多少白字連我都聽得出。每天睡到學生去
    上學,房門還沒有開,還時時刻刻的在玉燕前,打聽我穿的衣裳、戴的首飾、疏
    的頭、裹的腳,還叫王燕同我說,叫我挑塊手帕子送他。我看他是不懷好意呢。
    幸虧我是個正經人,還肯一一的告訴你。要是那些沒有把握、專愛少年小伙子的
    人,恐怕已經請你戴上綠帽子了。
毛 升:(那毛升也有時在旁邊說)這先生聲名本來平常,有兩回鉤著大少爺出去吃花酒
    ,整夜的不回來。
    (這龍鐘仁的耳朵本來是棉花做的,怎禁得這愛妾寵僕天天在面前唆播。)
    (況且乎,這些教書先生本覺得可以招之即來,揮之即去的,還有甚麼顧惜呢,
    (不到一月就借事為由把賈端甫辭了。)
    (賈端甫明曉得是楊姨娘從中作祟,無如見不著龍鐘仁的面,無從同他說起,而
    (且曉得說也是無益的,只得卷捲鋪蓋出來,卻是逢人便講這段佳話,並且說得
    (淋漓盡致,幾乎要替楊姨娘畫出一幅楊妃出浴圖來。)
    (所以,人人曉得,這賈端甫是個坐懷不亂的君子。)
    (賈端甫被龍師爺辭館出來,正在走頭無路,卻好正逢科考,居然考了個一等第
    (二。)
    (又替一個考拔貢的富家子弟幫幫忙,這位學台是個專重時文楷法的,於經古上
    (不甚考究。)
    (賈端甫代做的也還過得去,也就高高的取了。)
    (得了三百塊錢的謝儀,登時就活動了許多。)
    
    
3**時間: 地點:
    (其時,賈端南已是二十三歲的人,正是授室的時候,只因光景窮無人物色,只
    (好朝雉徒歌而已。)
    (這回考了個一等第二,登時補了凜就有人來做媒,說的又是一位富翁的女兒。
    ()
    (這位富翁姓周名敬修,是個做花布生意的。)
    (家里約有數萬家資,老夫婦兩個年過半百,膝下一兒一女。)
    (兒子得的遲才八九歲,女兒已經二十四歲了。)
    (這樣富厚人家的女兒如何擱到這麼大還未出閣呢?原來其中有個緣故。)
    (這位姑娘名叫似珍,雖是生意人家的女兒,卻生得十分靈慧,若是教以詩書,
    (何嘗不可成名成為進土。)
    (爭奈,這用家是向來崇信「女了無才便是德」這句話的。)
    (周敬修又不通文墨,哪裡肯延師教這女兒讀書。)
    (然而,天生慧質人不能搞,到了十歲左右,聽見親戚鄰居的婦女們說些故事,
    (唱些小曲,他一聽便會。)
    (一會便解於那纏綿徘怨的小曲,更能體會出他言外之意,也要算個靈心蕙性的
    (女子。)
    (到了十六七歲,生得面如滿月,又會修飾,雖是家常妝束,亦自楚楚動人。)
    (這年夏天天氣甚熱,到晚更甚。)
    (這周敬修是個經紀中人,早上一早就起身料理店務,到晚就倦不過,二更總要
    (安眠的。)
    (這姑娘深閨年事,逸則生煩,到這將近標梅的年紀,就是夏天夜短也還嫌他更
    (長。)
    (這天晚上週敬修老夫婦兩個都睡了,用的於老媽子看見無事,也到他房裡去歇
    (著。)
    (這位周似珍姑娘,他嫌牀上熱,一個人躺在天井裡竹牀上假寐,到了三更過後
    (,坐起來看著那皓月將圓、銀河欲瀉,正在出神,忽見一個人影打後樓院子裡
    (走出來,經過這院子裡旁邊的廊簷底下,要向前邊櫃房裡去,嚇了一跳。)
    (再看那人似乎不是個兇惡的模樣,他就低低的問了一聲)
楊姨娘:是那個?
    (只見那人也吃了一驚,定睛一看,見是姑娘一個人,就托托膽子放大了走了過
    (來)
叫了一:是我!
    (周姑娘再細看這人,也只有十五六歲光景,生得齒白唇紅,一張小鵝蛋臉兒,
    (眉峰聳秀,眼角含情,頭上梳了一條光溜溜軟鬆鬆的鞭子,身上穿一件白夏布
    (透風對襟的小衫,下身穿一條蝦青官紗散褲管的褲子,手裡拿一托杭州細編的
    (薄扇,頰上微紅似羞似喜。)
    (原來是那學徒的白驕儀白小官。)
    (姑娘見是他不由的心裡跳了一跳,低低問道)
周姑娘:後樓是鄭先生的住房,你深更半夜的在他那裡做甚麼?
叫了一:(白小官道)不過玩玩罷了。
周姑娘:做甚麼玩,會玩到這會子,我看他鄭愛南也不是個甚麼老實東西,怪道我常常看
    見他買些吃的用的東西與你,你這回子收拾的這麼乾乾淨淨俊俏俏的躲在他房裡
    ,半夜才跑出來,你兩個人在裡頭還有甚麼好事可乾,虧得你也是個男兒家,怎
    麼這樣不要臉的。
    (那白小官聽說,臉上更紅了一紅,低聲)
低低的:姑娘你說到哪裡去了,叫人家怎麼好意思。
周姑娘:你曉得不好意思,不會不要做,你不做我也不說,我也不來管你們這些事,我只
    明兒把我今天晚上看見的情形,細細的告訴我爹爹,讓我爹爹慢慢的問你們兩個
    人。
    (這白小官一聽著了慌,就在姑娘膝前跪了下來,好姑娘恩姑娘,不住口的央告
    (。)
周姑娘:(這周姑娘也不由的臉上一紅)你快起來,倘然被人家看見,算甚麼樣兒。
    (這白小官見姑娘沒甚惡意,才定了起禍之心,又起了不良之念,就將兩手搭在
    (姑娘膝上,嘴裡央求手底揉擦。)
    (這局姑娘少不得拿手來推他的手,那曉得這白小官的一雙尖手,生成的又綿又
    (滑,真是《詩經》上所說的「手如柔美」,這周姑娘握到手裡怎能不動心。)
    (心裡一動,那眉眼之間自有一種描摩不出的春情冶態。)
    (那白小官本是一個柔媚的男兒,那有看不出來的呢。)
    (趕著姑娘兩手來推,拉著姑娘的手就勢站起來,往姑娘身上一撲,學那西人相
    (見的規矩,行了一個接唇大禮。)
    (依白小官的意思,就要在這竹牀上演一出會真記的酬簡。)
    (倒是周姑娘不肯,說這星月之下怎好如此呢?撇開手望房裡就跑,那白小官就
    (像那游龍戲鳳的正德皇帝追了進去,到了房裡周姑娘就叫他把房門關上。)
    (他二人究竟在裡頭做些甚麼?白小官甚麼時候才出來?做書的沒有跟著過去,
    (也就敘說不出。)
    (隔了年飾,那曉得這位周姑娘忽就得了一病,終日嘔吐,時刻酣睡,四肢無力
    (,茶飯到口就厭。)
    (有時想吃兩樣時新的菜蔬水果之類,好容易弄得來,吃了幾回又不吃了。)
    (周敬修老夫婦兩個對心愛的女兒十分著急,請了幾個先生來看也說不出甚麼病
    (源。)
    (有的說是受涼停經的,有的說是血氣熱縮的,有的說是脾胃受寒的。)
    (幸虧開的方子都是些八面風的藥,吃下去雖然沒有見效,卻也沒有出旁的岔子
    (。)
    (又過了三兩個月,這姑娘嘔吐的毛病也就漸漸的好了,卻又變了一個怪症,肚
    (腹脹大腰粗腿腫。)
    (周老頭兒甚是焦悶,倒是周老太婆稍微懂得點醫道,沒人的時候伸手要在他女
    (兒的肚子上摸摸。)
    (周姑娘害羞,平方百計的躲著不肯讓摸。)
    (周老太婆說是娘女兩個有甚麼要緊,定見逼著要摸。)
    (周姑娘沒法只好掩著臉讓他娘摸了一摸,這一摸才曉得這個病真是厲害。)
    (這姑娘肚子裡竟是躲的一個妖怪,還會動呢。)
    (周老太婆一驚非小,連忙追問他女兒得病的根由。)
    (周姑娘滿臉羞慚,因為病根已經被娘摸著,又倚仗著憑日為父母鐘愛,只得撒
    (嬌撒癡的把怎樣上了白小官的當,得了這病的緣故吞吞吐吐的約略告訴了他娘
    (。)
    (周老太婆一聽氣的甚麼似的,就在他女兒臉上打了兩個巴掌,罵了兩句不要臉
    (的婊子。)
    (羞的這姑娘羞得哭了,順手拿把剪子就要望喉嚨裡戳。)
    (周老太婆著了慌,趕緊奪了下來,也不敢再抱怨他女兒,反將好言安慰,並說
    (既已做下這事,現已沒法。)
    (你爹爹跟前是終久瞞不了的,我替你想法子罷,你可不准尋死覓活的,鬧的大
    (家知道。)
    (這姑娘也就借此收常到了晚上,周老太婆把女兒的病源委婉曲折的告訴了周敬
    (修,口口聲聲都說是白小官不好,害了他的女兒。)
    
    
4**時間: 地點:
    (又說女兒已經要尋死了,你可不准再難為她,送了他的命,那我可是不依的。
    ()
    (周敬修聽了這話,如何不氣。)
    (但是女兒家做了這種事體,把他打罵狠了只有尋死的一條路。)
    (他若尋死了,這老太婆必定要鬧個不肯開交,那是怎麼好呢?況且也無益。)
    (要同白小官算賬,他又是個孤身人沒有家業的,算不出個道理來,徒然弄的通
    (國皆知,心裡仔細一想只好歎了一口氣,忍耐不言。)
    (到底是閱歷多年有含養的人不肯亂來的。)
    (第二天周老太婆把向他老子說的話同他老子的情形密密的告訴他女兒,這周姑
    (娘才得一塊石頭落了地。)
    (依這周姑娘的意思,就想把這白小官招在家裡,其實倒也是一牀錦被。)
    (爭奈,這周老頭兒夫婦兩個嫌這白小官家道寒微,怕被親鄰恥笑,不肯把這已
    (破的明珠輕擲。)
    (反借事把這白小官攆掉,又密密的找了些好藥把這姑娘肚子裡的怪病醫好。)
    (老夫婦兩個做的卻甚秘密,以為外人一些不知。)
    (不料這種事體最易傳揚出去,無風尚要生浪,況是真藏實證的事。)
    (不多見時,親戚鄰友早已都知,只不好意思當面說笑。)
    (他老夫婦兩個所以屢次托人做媒,曉得些的人家不是說八字不合。)
    (就是說齋方非偶,以致耽誤到二十四歲。)
    (這回媒人替賈端甫提親,賈端甫也是個本城的秀才,這些事那有一些不知的道
    (理。)
    (只因自己一想,是個上無片瓦,下無立錐的寒儒,現在又失了飯,莫講沒人肯
    (拿女兒給我,就有人肯拿女兒給我,我又拿甚麼來養活呢?難得這麼一位富翁
    (文人可以招贅上門,不但目前免了孤單,日後也還有個倚靠。)
    (而且那個白小官聽說已不知流落何處,這事有無也還沒有甚麼實在的憑據,怎
    (好因旁人蜚語誤了這美滿良緣,想定主意也就欣然應允。)
    (那周敬修見他是個新補的廩生,覺得面子也還好看,倒也不計較他的光景寒微
    (。)
    (這賈端甫就拿那替人代槍得的謝儀三百元,打了一頭的包金壓髮荷花、別子一
    (對、點翠環子一副、煮金手鐲兩個、戒指做了一套、寧綢的披風棉襖一條、大
    (紅湖縐裙子還有些小襖褲之類送了過去,算是過禮。)
    (那邊也回敬了一套抱褂靴帽。)
    (賈端甫又自己買了一項新小帽子、一雙新緞靴子、一件新棉襖、一件玉湖縐棉
    (袍子、一件金醬寧綢軍機馬褂、一雙茶青湖縐棉套褲、一件藍寧綢背心,也要
    (算是煥然一新。)
    (就在九月裡挑了一個日子,招贅到周家門上。)
    (這天周老頭請了幾個讀書進學的親友子弟,陪著新郎拜堂見禮坐牀撒帳。)
    (以後這幾位陪新郎的就邀著新郎到府上坐席,大家你一杯我一杯的輪流著勸酒
    (,散席之後,擁著新郎到新房裡來鬧房。)
    (逼著新郎同新娘對吃兩碗酒,新娘的兩碗是在嘴面前抿了一抿由兩個伴婆代吃
    (了,新郎的兩碗卻是不准代,大家看著他乾了方才肯散。)
    (賈端甫酒量本不過好,到這光景竟有八九分的酒意,眾客散後,伴婆伏侍新郎
    (新娘卸了大妝,關了房門出去。)
    (這時候洞房深掩,畫燭高燒,賈端甫看了這位新娘子,一表人才,風流富豔,
    (當此酒醉花迷,也就如身入廣寒宮裡遇著了奔月嫦娥。)
    (但求親搗元霜無暇問他的曾偷靈首了。)
    (那位新娘也還遮遮掩掩,伸伸縮編的做出許多難禁難推的態度,究竟是否原壁
    (無瑕,賈端甫既不甚考究,做書的更無從懸瑞,從此賈端甫在這溫柔鄉里,靠
    (著泰山、伴著矯妻也十分安樂。)
    (更喜得是時來運來,到了第二年就生了一位千金,取名靜如。)
    (這年正逢科場,丈人幫了盤川,到南京應考,考費不多,不敢久住,出了場就
    (搭了輪船回到家裡,到了十月裡放榜。)
    (這天他翁婿母女四人正在盼望,直到夜裡天快亮的時候,忽聽見一棒鑼聲,接
    (著就聽得那敲得震天的響。)
    (他丈人連忙披衣起來,心中又驚又喜,那賈端甫同那周似珍姑娘也都起來。)
    (開門一看,果是報子來了,心中不歡喜。)
    
    
5**時間: 地點:
    (當時他丈人周敬修開發了報子的喜錢,在菩薩祖宗面前點了香燭,領著女婿磕
    (了。)
    (天亮以後就有許多的親友前來道喜,不但他丈人面上光彩非凡,就是這位周似
    (珍姑娘,平日親戚中曉得他那件事體,本不大瞧得起他,現在看見他的姑爺中
    (了舉,指日就是位誥命太太,那些姑姨妹妹、遠親近鄰也就不由的同他親熱起
    (來。)
    (可見,人生只要富貴,有時一長可蓋百短。)
    (成敗論人賢者不免,何況這些婦女們呢?)
    (忙了幾天周敬修預備了盤川,叫他女婿賈端甫約了他那新科同年達友仁號怡軒
    (,一同動身到蘆經港搭了船,不多一會功夫就到了江陰。)
    (上岸到學台衙門去填了親供,玩了兩日,又同上輪船到南京去拜老師。)
    (刻硃卷打托勢,住在狀元境一家客棧裡頭。)
    (這南京是六朝金粉勝地,十二朱樓雖成陳跡,然中興以後,曾文正公當那戎馬
    (倥傯之際,力持大體,首復舊觀,使那荒涼禾黍之場,一易而成內藉鶯花之地
    (。)
    (後來,薛慰農先生又為之提倡風雅,鼓吹聲華,也就不減於《板橋雜記》所載
    (的頓老琵琶五京顏色。)
周姑娘:(當那夏秋之交,紅袖憑軒,畫船近岸,記得有一位先生做的竹枝詞有兩句道)
    郎君來時你太早,晚風齊倚玉欄杆。
    (真是描寫得神。)
    (就是這嚴冬的時候,暖閣紅爐也不殊那黨家的銷金帳裡,這兩位孝廉應酬了幾
    (天,空了下來皆想領略領略這秦淮的風景,而且這狀元境離鉤魚巷又不遠。)
    (賈端甫還未啟口,這達怡軒是個曠達不羈的人,就先開口相邀。)
    (賈端甫想:我如今是個新科舉人,與從前教書的時候寒酸氣不同,大約到窯子
    (裡去,他們也應該巴結巴結。)
    (就一口應承。)
    (兩人裝束齊整,把人家送來的賀敬折了兩對,各人揣在身邊,一同前去到了六
    (八子家。)
    (偏偏這賈端甫卻賞識了一位最紅的姑娘,名字叫做雙鈴的。)
    (達怡軒也賞識一個叫月紅的。)
    (那本家及房裡奶奶看沒熟人領著來,又摸不著這兩人的底細,雖不敢十分冷落
    (,也不敢十分兜搭。)
    (兩人坐了工會,先是雙鈴有人叫局,隨後月紅也有人來叫,兩人只得站起身來
    (要走。)
    (開銷了兩塊錢。)
    (那房裡奶奶淡淡的留了一句,也就讓他們去了。)
    (兩人回到寓中閒話一會各自就寢。)
    (賈端甫細想,這雙鈴態度風騷神情淫蕩,真不愧綽號叫做「活鯽魚」,比那通
    (州的小銀珠要高得多。)
    (今兒初見無怪他不甚彩理,明天我去擺抬酒,大約總可親熱親熱。)
    (好在是人家送來的賀儀,就花掉些也還不心疼。)
    (起了這個念頭,第二天一早就同達怡軒說了,因為人少又約了一位同寓的候補
    (佐親老爺馮吟舟、隔壁書鋪掌框的師父,還有前一回考寓的房東也是個讀書人
    (,叫安小齋,約定晚上七點鐘,在六人子家雙鈴房裡吃酒,這幾位自然是都願
    (意的。)
    (賈端甫又同馮吟舟談了一陣,問了問吃酒的規矩,同吃酒以後一切的規矩。)
    (飯後兩點鐘,賈端甫就邀著達怡軒、馮吟舟同到六八子家打個茶圍。)
    (到了雙鈴房裡,雙鈴才起來,正在靠河窗口桌子面前坐著要梳頭,看見他們三
    (人進來,笑著招呼大家坐了。)
    (泡了茶,賈端甫就向房裡高奶奶交代了一個六大、六小,六點鐘來吃,高奶奶
    (出去吩咐了一聲,月紅頭上插著兩枝桃簪也過來,應酬了兩句)
賈端甫:達老爺到我房裡去坐坐。
    (達怡軒口裡答應卻未起身。)
    (月紅也就回房自去梳頭。)
    (這時候天色尚早,嫖客未上市,所以甚覺清閒,三個人倒很坐了一會兒,雙鈴
    (梳著頭無甚事,同著高奶奶也很同他們說笑了一陣。)
達怡軒:我們出去走走罷?
高奶奶:(高奶奶說了一聲)晚上早些來。
    (雙鈴的頭還未梳完,望著賈端甫笑了一笑說)
賈端甫:我不送你了。
    (月紅也走出來招呼。)
賈端甫:(三人出門匆匆而去,馮吟舟走到路上說道)在這雙鈴姑娘房裡能坐到這半天,
    雙鈴又肯這樣的招呼,端翁的面子真算是足極了。
    (賈端甫。)
    (心中也自暗暗的得意,覺得比昨天有趣了些。)
    (三人回到寓中,坐了一會,又有人家送賀儀來。)
    (賈端甫、達怡軒忙著寫了詩帖交與來人,到了五點多鐘的光景,賈端甫就同了
    (達怡軒、馮吟舟,又順便邀了隔壁的習師文一齊,走到六八子家。)
    
    
6**時間: 地點:
    (此時雙鈴房裡無人,高奶奶就掀開簾子讓他四人進去、一看雙鈴不房裡,說是
    (出局去了,只有一個十一二歲的小姑娘敬了瓜子。)
    (問他名字說叫小金子,倒也是個小本家。)
    (一會兒月紅也來見了一個面。)
    (正盼著雙鈴回來,只聽見外頭打雜的喊了一)
叫了一:高奶奶,金大人來了。
    (這高奶奶連忙跑了出去。)
    (賈端甫在簾縫裡偷看,只見一位二十多歲圓方臉的少年,頭上戴了一頂緞棉小
    (帽,面前釘著一塊避邪璽的帽花,臉上架著一個金絲墨晶外國眼鏡,身上反穿
    (著一件雲狐犴尖的馬褂,青灰素緞的皮袍子,甚麼統子卻看不出,還有一位年
    (紀約在四十左右,穿著也十分富麗,大約也是一位闊人,後頭跟著幾個跟班走
    (了進來。)
高奶奶:(高奶奶慌忙迎到院子裡)金大人、劉大人,請到對過房裡將坐一下罷。
    (金大人登時站住,臉上放出一種不願意的神氣出來)
出 來:怎麼?房間裡有客麼!
高奶奶:(高奶奶連忙陪笑道)是個過路客人,來打茶圍,就要走的,好大人先在三寶房
    裡略微坐坐,已叫人催雙鈴去了。
高奶奶:(這金大人似乎還有不悅之色,幸虧同來的那位說道)蔚翁,我們就在三寶房裡
    坐一坐,讓他趕緊就去收拾房間罷。
高奶奶:(那三寶也立在對過房間門口,親自打著簾子喊道)金大人、劉大人,請到我房
    裡坐一坐罷,雙鈴妹妹也就回來的。
    (這金大人卻不過情,才勉強走進去。)
    (高奶奶趕緊進房拿了茶缸子過去,一面又叫打雜的快些到隔壁去,催雙鈴回來
    (,說金大人來了。)
    (一面跑進房裡,向著賈端甫道)
一 面:賈老爺,對不住,只好請你讓一讓房間裡。
賈端甫:(賈端甫望他愣了一愣道)我們有酒呢,這回子讓了房間,回來酒在那裡吃呢?
高奶奶:這金大人來了,那是沒法的,不但此刻要請諸位讓讓,就是回來吃酒,也只好在
    對面客廳裡罷,實在是對不住。
    (賈端甫還在不肯答應,這高奶奶又說道)
賈端甫:諸位老爺是外路來的,大約不知道這位金大人是公子哥兒的脾氣,說聲翻了臉,
    不但我們吃不住,就是你老爺面子上也要下不來呢。
    (賈端甫還要說話,達。)
    (治軒是隨遇而安的人,就說)
賈端甫:我們讓讓又何妨?同是一樣的吃酒,又何在乎這間那間,免得叫他們為難。
    (那馮吟舟聽見是金大人,更是早已嚇酥的了,也在旁苦苦相勸。)
    (賈端甫只得忍著氣把房間讓出。)
    (高奶奶把他們讓到下手堂屋旁邊一個姑娘房裡。)
    (這房裡,一個姑娘頭上貼兩張頭風膏藥,躺在榻牀上。)
高奶奶:(高奶奶向他說道)鳳仙姑娘,這裡有幾位吃酒的老爺,借你房裡坐坐。
賈端甫:(那鳳仙慢慢的抬起身來說了聲)請坐!
    (又一位一位的問了尊姓。)
    (看那鳳仙,有二十五六的光景,一臉的煙氣,又黑又瘦,雖是搽了些粉,也掩
    (不住那一層的黑光。)
    (開出口來,喉嚨又粗又啞,那高奶奶把他們引到房裡就匆匆的走了,去招呼金
    (大人。)
賈端甫:(約有五分鐘的時候,聽見高底小腳聲音咭格咭格的從外頭走進,料是雙鈴回來
    (,只聽才到對面台階,口就喊道)金大人,你怎麼這時候才來?
    (一面說著一面到那邊房裡去,以後說些甚麼便聽不見了。)
    (賈端甫滿望雙鈴到了對面應酬一會必要過來,誰知竟如空谷足音,不但雙鈴不
    (曾見面,就連高奶奶也不過來。)
    (達怡軒同那習師文談些近來新出的書籍,馮吟舟同那鳳仙在炕上燒煙閒談,倒
    (也不甚覺得。)
    (只有賈端甫意往神馳,有個一等也不來,二等也不來的光景,真個焦燥異常,
    (卻又不好發作。)
    (又等了一會,只見打雜的領了一位客人進來,卻是安小齋。)
    (賈端甫連忙起身讓坐,安小齋說)
賈端甫:舍間有些事,來遲來遲,勞候勞候。
    (又同大家招呼。)
    (賈端甫一看鐘上已有八點,就問打雜的說)
賈端甫:我們的酒擺罷。
叫了一:(打雜應了一)是!
    (走過去告訴了高奶奶。)
高奶奶:(那高奶奶才過來說道)對不住,雙鈴就過來了。
叫了一:各位老爺就有相好的姑娘罷?
    (賈端甫也跟著問了一問,達怡軒自然是月紅,馮吟舟是向來叫劉琴家瑞雲的,
    (習師文是叫王二家的翠寶,只有安小齋沒人,高奶奶就薦了這房裡的鳳仙,他
    (也就點頭答應。)
    (酒已在堂屋擺好,大家推遜著入坐。)
    (雙鈴才過來敬了各人的酒,在賈端甫旁邊坐了不到五分鐘的工夫,就架等出席
    (,叫小金子來陪著。)
    (上了幾道菜,局也陸續到齊,琴師上來,也就是小金子代唱了一技小東人。)
    (各人叫的姑娘也都照例應酬了一枝,就是那個鳳仙也還啞著喉嚨唱了一枝小調
    (。)
    (各人的局或是初叫,或是不大出來玩耍的,所以這些姑娘都不過敷衍門面,不
    (甚親熱。)
    (還是習師文同翠寶彼此咬著耳朵,說了幾句體己的話,也不知他們說些甚麼。
    ()
    (只見上頭房裡又來了幾位客,都是鮮衣華服,僕從如雲,在房裡擺了一桌便飯
    (,而歡呼謔浪之聲與這邊席上冷熱大不相同,尤觸耳的是那雙鈴又嬌又媚又圓
    (又脆的聲音,叫著金大人,這個聲浪被那不知趣的風吹到賈端甫的耳朵裡頭,
    (真個叫他難於排遣。)
賈端甫:(賈端甫向那習師文低低的問道)這位金大人是誰?
賈端甫:(習師文還未回言,那馮吟舟道)你不曉得麼?這金大人就是現在第一位軍機大
    臣金中堂的孫少爺,才從湖北督銷交卸回省,現在當的是籌訪局的總辦,還兼著
    武備學堂,早晚就要放缺的,就是制台諸事也要將就他些呢。
    (賈端甫聽了這話,也就默然不語。)
    (不一時局已先後散去,菜也陸續上完,大家見主人無甚興致,也未十分鬧酒。
    ()
    (賈端甫又讓了兩杯,大家都說酒已夠了,吃飯罷,於是吩咐上了乾稀飯,大家
    (胡亂吃了些,一齊散去坐到鳳仙房裡。)
    (馮吟舟又吃了兩口煙,賈端甫叫人叫高奶奶來,把酒錢當時開銷了他,高奶奶
    (微微的推了一推也就收了。)
達怡軒:天已不早,我們走罷。
    (大家穿了馬褂,高奶奶忙叫雙鈴、月紅過來送了一送,說了句)
高奶奶:明兒來。
    (這裡幾位才走出房門,那雙鈴已跑過那邊,仍舊陪著金大人去了。)
    (賈端甫出得大門,看見街上擺了幾對官銜大燈,也有欽加二品銜、江蘇特用道
    (的,也有某某局總辦的,也有某某學堂總理翰林院的,也有統領某某軍記名簡
    (放道的,也有頭品頂帶記名提督軍門的,也有欽加三品銜即補府正堂的,還有
    (些吹熄了看不出字的,那藍呢綠呢四人轎擺滿了一街。)
    (他們五人側身而過。)
    (賈端甫才曉得,這嫖之一字是窮措大不能輕易問津的。)
    (走了一會,安小齋分路回去。)
    (到了門口,習師文拱手道謝作別而去,進了樓房,馮吟舟亦說了)
叫了一:多謝端翁,明兒再會。
    (回房去了。)
    (賈端甫、達怡軒二人到了房中,茶房送上茶來,二人坐著談心。)
    (明兒不知他們還去釣魚巷不去,請諸位也明兒再看罷。)
    (第三回 流瀣相投高談道學 睚眥必報巧遇冤家)
    
    
7**時間: 地點:
    (卻說賈端甫同達怡軒談了一會,看看天已不早,也就各自睡覺。)
    (賈端甫睡在牀上,想起今天花了十幾塊錢,只見了雙鈴兩面,並沒有一句體己
    (的話兒,真是不值。)
    (若要再同他鬥一鬥氣,爭奈這金大人勢大財豐,真有卵石不敵之勢。)
    (在牀上翻來覆去,又是可惜花了的銀錢,又想戀著雙鈴的媚態,又恨敵不住金
    (道台的勢燄,心中就同潑了些油鹽醬醋一般,真是說不出什麼味兒。)
    (這一夜的難過與在通州看會的那一天,大略相同。)
    (看書的諸位,這天同去吃酒的共有五人,同是受的一般滋味,那幾位何以並不
    (覺得難過,獨有賈端甫如此呢?須知道,達怡軒這個人,我處什麼樣的境界,
    (自有什麼樣的景象,那些炎涼驕諂的世態,皆是隨境而來,於我身何與?所以
    (,絕不放在心上。)
    (習師文、安小齊兩人是如鼹鼠飲河,就像這天的樣子,以為已經甚樂,還有什
    (麼不足?馮吟舟這種人,是從父精母血裡帶來的一種服從性質,看見這些貴倨
    (公卿,覺得他們都是天神降生,應該享受崇奉,我們是應該屏氣斂足,退避三
    (舍的,所以視為理所當然。)
    (獨有賈端甫資秉出象,隨處有個出人頭地之思,而又為境遇所限,又不能隨遇
    (而安,就有這種抑塞感慨之氣。)
    (這是他的壞處,卻也是他的好處。)
    (畢竟與那些甘為人下的不同,所以,將來的名位也比他們高的多了。)
    (此種人卻不常有,非是豪傑耶是奸雄,不然那些堂子裡氣死的人恐就不少了呢
    (?)
    (賈端甫因受了這兩番冷落,從此深惡煙花,絕跡不入青樓。)
    (有人同他談到風月閒情,他不是正言彈駁,便是掩耳不聞。)
    (就有些說到那謝太傳東山絲竹、白樂天江上琵琶的,他也說,這正是他兩位生
    (平的短處,所以他兩人終身的名位勛業,也就不能冠絕一時。)
    (我們是要代聖賢傳道,為國家辦事的人,萬萬不可學這前賢的短處,見人就是
    (此等談風。)
    (未曾做得風流名土,卻作成了一位理學名儒。)
    (達怡軒也還邀了賈端甫兩回,要去復東。)
    (賈端甫執意不願,也就罷了。)
    (兩人住了幾時,打了有一二百塊錢的把勢,仍舊結伴回到通州。)
    (第二年,賈端甫進京會試,那盤川自然是他丈人預備的。)
    (他復試取了個二等,那會試的卷子恰恰薦在一位副總裁厲尚書手裡。)
    (這厲尚書官名叫鳳文,直隸人,後來也做到協辦大學士。)
    (歿後,朝廷予諡文貞,將生平事跡宣付國史館立傳,也要算是當時一位名臣。
    ()
    (他生平端正清廉,不苟言笑,四十歲上斷弦之後,既不續娶,又不納妾,只有
    (一位寡媳,也是係出名門,十八九歲就守了孀,領著一個遺腹孤兒,侍奉這位
    (公公。)
    (真能柔聲怡色,曲意承歡。)
    (厲尚書吃的飲食,非這位少奶奶親手調治,吃的就覺不甘。)
    (厲尚書穿的衣服,非這位少奶奶親手披扣,穿的就不舒服。)
    (早朝晏息,皆要這少奶奶在左右招呼。)
    (有時,厲尚書病了,這少奶奶便徹夜不眠,親嘗湯藥的伺候。)
    (就是溺器,也須他親手遞送。)
    (他也絕不嫌穢褻,真要算是天下難得的孝婦。)
    (這厲尚書也能愛惜兒媳,常言道:官久必富。)
    (厲尚書雖一直做的是京官,卻是門生故舊甚多。)
    (歲時饋贈也就不少。)
    (他又是向來自奉儉約,敝車騾馬,上達九重的人,家裡又只一媳一孫人口甚少
    (,有些親戚本家,因為厲尚書正氣逼人,皆不敢輕易親近,也就沒有甚麼分利
    (的人,所以宦囊甚為充裕。)
    (這位少奶奶要甚麼就有甚麼,金剛鑽、祖母綠、外國白金、珍珠美玉的首飾,
    (無一不備。)
    (只有珊瑚、霞紅的顏色,同那赤金的,因為是穿的終身孝,所以不要,卻是這
    (種淡妝素服更覺得光彩照人。)
    (厲尚書屢掌文衡,愛的是清真雅正,大約時文能揣摹,仁在堂試帖能揣摹,功
    (夫深些的,總合得這位尚書的法限。)
    (這位厲尚書得了這賈端甫的卷子,真是臭味相投,愛不忍釋,慌忙拿著送與大
    (部裁傅中堂去看,意思想要中他一個會元。)
叫了一:(傅中堂細細的看了一遍)這人理法尚清,但是筆下過於峭刻,毫無一點活潑的
    天機,恐怕這人將來就是大用了,也不過是王介甫一流,不近人情的人物,不中
    他也罷了。
    (厲尚書那裡肯聽。)
    (傅中堂不能過拂厲尚書的面子,只好把他低低的排在榜裡,中了一名貢士。)
    (這大約也就是他不欺暗室一點陰騭所致。)
    (場後,賈端甫去拜老師厲尚書。)
    (一見極為稱贊他的功夫,又見他舉止端嚴,衣冠古樸,談論吐屬大半本於程朱
    (語錄,是自己一路的方正人物,心中甚是喜歡。)
    (賈端甫復試二等,殿試二甲,朝考也在二等。)
    (引見下來用了一個主事,簽分刑部。)
    (恰好山東司裡有個江蘇的同鄉司官,就把他拉進這司走。)
    (接著同鄉團拜、同年團拜、請老師、老師請,真個酬應不了。)
    (厲老師請同門的這天,居然派他執壺,這真算非常的體面。)
    (一直鬧到七月底邊,才算清靜清靜。)
    (新科進士到這時候,都要請假回籍省親。)
    (這賈端甫本已無親可省,就是掃墓也還可擱在腦裡,看看丈人妻子更是不要緊
    (的,倒是要散散硃卷,打打托勢,張羅兩個住京的旅費是第一切己之事。)
    (所以,也就隨著眾人照倒請了一個假。)
    (因想:我這回到家是個兩榜京官了,本地官府自然也要拜往拜往,住在丈人舖
    (子裡似乎不像樣子,於是先寫信托同年達怡軒,代他找了一所三間兩進的房子
    (。)
    (又在京動身前幾天,寫了封信與他丈人,說是叫他夫人先搬到新房子裡住著,
    (門口貼好了報條,釘好了進士的匾額,僱一個男僕、一個女僕、一個燒飯的。
    ()
    (用度還是要請他丈人接濟的。)
    (他丈人接到這信,本來是個心愛的女婿,現在又中了進土,做了官,那來的信
    (比那道土的符咒還要靈些,就-一的依著他佈置。)
    (不多幾天,賈端甫錦衣歸裡。)
    (頭一天打蘆涇港到家,不免辛苦,又有些附近的鄰居親友,過來道喜,更覺勞
    (乏。)
    (做了官的人身體是尊貴的,自然要在家歇歇。)
    (他丈人周敬修算他第二天必定要來登門,忙把店堂後頭一間客屋鋪設齊整,還
    (備了些點心菜蔬,穿了衣帽專誠等候。)
    (誰知到晚並未見來,叫出店的打聽打聽)
高奶奶:今天坐轎子出來,只拜了州裡的惠大老爺,同花布捐的王大人,就回去了。
    (到了第三天,他丈人有些熬不住,只好穿了施子馬褂,套了靴子,戴了大帽子
    (,先到女婿府上來道喜。)
    (那周敬修走到賈端甫的門口,看見旗鑼牌傘站滿了在街上,說是州裡惠大老爺
    (正在裡頭會著,周敬修不敢進去,只好站在門外老等。)
    (這位惠大老爺在裡頭談了好半天,才聽見裡頭喊送客。)
    (外頭的頭鑼紅黑帽銜牌紅傘一個個的站立齊整,又停了一會,才看見藍呢四轎
    (抬了出來。)
    (原來這位州大老爺就是增朗之增二少爺的老翁,名字叫惠椿,號叫蔭州。)
    (他看見賈端甫用了京官,又聽見本地會試的舉人回來說起他是厲尚書的得意門
    (生,所以見他回來,應酬的格外週到。)
    (頭一天拜了之後,第二天就趕緊回拜。)
    (先是賈端甫叫人擋駕,他定要登堂道喜。)
    (擋了兩次擋不住,只得請了進去。)
    (一見面就行了大禮,起來笑著說道)
只 得:老同門你怎麼這樣的客氣,我們同在厲老師的門下,那就是通家至好,以後盡管
    便衣常到兄弟那邊去坐坐,我也不時要來請教請教,千萬不要見外。
    (又問了厲老師同京裡的些情形,所以坐了許久才端茶告辭,走到台階子下要上
    (轎的時候,還拉著手說了許多話。)
    (就是多年換帖至好,也沒有那麼親熱。)
    (比到他前年相待的情形,真是大不相同。)
    (這惠大爺的轎子出門之後,周敬修才敢走了進來。)
    (賈端甫卻也降階相迎,他向來是跟著似珍姑娘叫爹爹的,這回中了進士,卻在
    (那爹爹上頭加了『丈人』兩個字,叫了一聲)
賈端甫:丈人爹爹。
賈端甫:我昨天本來就要過來請安,因為拜了州裡同花布捐兩處,談的工夫都不小,在轎
    子裡又坐了半天,實在有些腰酸,只好就回來了。今兒要過去又聽說州裡要來回
    拜,恐怕他定要拜會,不能不在家裡等等,果然擋了幾次再擋不住,坐到這時候
    才走。你老人家倒先來了,真是對不祝。
    (說著就邀他丈人在炕上坐著,送了茶。)
    (他也坐在對面炕上,衣冠相陪。)
    (周敬修是個生意中人,看見這樣官腔官板的,實在弄不慣。)
    (坐在炕上動也不是,靠也不是,真弄得他手足無所措了。)
    (心裡要想到裡邊去看看女兒,爭奈這賈端甫只管講京中考試的規矩、臚唱的儀
    (節,及些官場的情形,剪不斷他的話頭。)
    (周敬修又不懂得這些,惟有唯唯而已。)
    (隔了半天,賈端甫的話才祝周敬修正要開口,只見賈端甫從京裡帶回來的一個
    (管家戴著大帽子,恭恭敬敬的走了進來,手裡拿了一個拜帖、一個拜匣上來。
    ()
一 個:(回道)州裡惠大老爺送來的賀儀四十兩,還有一份請帖,請老爺明天的申刻吃
    酒。
    (周敬修聽那管家的聲音,是個揚州人。)
    (賈端甫把帖子同封套細細的看了一看,叫這管家在廳背後轉堂門口,把新用的
    (劉媽喊了出來,在轉堂門口遞與劉媽,交代太太暫時把這銀子收好,並叫太太
    (在那窗口書桌橫頭文具盒子裡面,拿一張印好的謹領謝的帖子,一個木紅封套
    (,一枝筆同墨盒子,交代拿出來。)
    (又等了一會,劉媽托謝帖、封套、墨盒,拿了出來,仍站在轉堂門口,交與這
    (管家。)
    (這管家恭恭敬敬的拿出來,放在炕桌上。)
    (賈端甫在那謝帖上角端端正正的寫了「敬使一元」四個小字,又在身邊表袋裡
    (挖出一塊洋鈔,封在木紅封套裡,又在面上寫了「茶敬」二字,旁邊注了「一
    (元」兩個小字,交與管家。)
    (連帳子拜匣待交州裡來人回去道謝,又叫這管家托請帖放在護書裡,預備明天
    (去吃酒的時候面繳。)
    (托墨盒子同筆在轉堂門口交與劉媽拿過去。)
    (這邊,周敬修看沒有事了,才說道)
周敬修:我女兒好麼?我要看看他。
    (賈端甫沉吟了一下,想這是沒得說的,只好拿著官腔喊了一聲)
只 好:張全!
    (那個京城裡帶回來的揚州管家,又戴著大帽子恭恭敬敬的走了上來,垂手站著
    (。)
賈端甫:(賈端甫向他說道)你叫劉媽傳話,同太太說,外老太爺要進來看太太呢。
    (那張全到廳背後轉堂門口,叫了劉媽,同他說了。)
    (那劉媽進去回了太太,又出來到轉堂門向張全說了聲,太太說請。)
    (那張全回到廳上,垂手回說)
張 全:太太說,請外老太爺到上房裡見。
    (然後,賈端甫邀著周敬修下了炕,張全在前領道,走到轉堂門口,張全站住了
    (腳,喊了一聲)
張 全:外老太爺過上房來!
    (裡頭劉媽又接著出來引道。)
    (其實,只隔了一個院子,卻費了許多的周折。)
    (那周敬修帶來的一個出店的,在家裡是見慣了這位姑娘的,有的時候還同這位
    (姑娘坐在一張板凳上,揀枸杞頭兒洗豆芽子呢。)
    (今兒看見這位姑娘做了太太,意思要想過去替姑娘請安,順便看看上房裡的鋪
    (設。)
    (剛走到廳背後,那張全連忙攔住道)
張 全:不要亂走,我們老爺吩咐過的,男底下人不准進這轉堂門,女底下人,不准出這
    轉堂門,若要違犯了不但砸了鍋,還要送到衙門裡吃板子呢。
張 全:(那出店的把舌頭一伸)做官的規矩真正厲害。
    (連忙縮著腳退了出去。)
    (周敬修走到堂門口,這位周氏太太已穿著補褂紅裙,打房裡出來。)
    (因為他老翁第一次上門,行了一個大禮。)
    (賈端甫就讓周敬修坐在堂屋中間神櫃面前方桌旁邊上首一張椅子上,自己也在
    (下首一張椅子上相陪,叫周氏太太在下首旁邊椅子上坐著。)
    (周敬修父女還未交談,賈端甫又講起京裡做官的話來,又是半天才祝周氏太太
    (才問了一聲)
賈端甫:娘這兩天可好?
周敬修:好的,只是狠記掛你,說過一天要接你回去玩玩。
    (周氏太太看賈端甫沒有搭腔,也不敢貿然答應,只含糊糊的應了一句。)
周敬修:前天送來的三十塊錢收到了麼?這個月想也夠用了。
周氏太:(周氏太太說了一句)收到了。
賈端甫:(賈端甫接著道)丈人爹爹,家用呢,三十塊倒也可以敷衍,但是我既在家裡,
    這官場來往是免不了的,茶水燈燭、轎鈔賞封,一切開銷自然不少,還要開賀請
    酒,這兩個月的用度竟拿不定呢,請你老人家再送二百塊錢來罷。
    (那周敬修把眼睛瞪了一瞪,又不好回答,只好勉強答應。)
    (正在談著,只見那個張全又走到轉堂門口,手裡拿著一個帖子,叫劉媽來,回
    (說花布捐王大人來回拜。)
    (賈端甫便邀了周敬修到外面去坐,可憐他父女兩個見了面,彬彬有禮的坐了半
    (天,一句家常話也沒有能談,這也真是做了官太太的苦處。)
    (走到廳上,周敬修恐怕王大人要進來,匆匆就走。)
    (賈端甫送了丈人,然後叫管家出去擋駕,那曉得一擋倒也擋住了。)
    (到了第四天的飯後,賈端甫不能不到丈人家去了,穿了衣帽,坐了轎子,帶了
    (跟班,來到丈人家裡。)
    (周敬修連忙接到店門口,邀進店堂背後客座裡。)
    (賈端甫倒也行了一個大禮,謝了他丈人,然後又到裡頭替丈母也磕了頭。)
    (他那小舅子也從村館裡回來,同姊夫見了禮。)
    (賈端甫送了他一個墨盒子,兩校開過了的筆,說是他殿試的時候用的,替他發
    (兆,將來也像他一樣。)
    (周敬修夫婦兩個歡喜的了不得,趕著教出店的去弄點心,又要留女婿吃飯。)
    (賈端甫說這倒不必,今天是州裡請我,稍為坐一坐就要去的。)
    (談了一會,看了一看表上,已有四點多鐘,叫提轎子再拜兩家客,就到州裡去
    (吃飯。)
    (周敬修知道不能再留,只得送他上轎而去。)
    (這賈端甫家本寒素,父母又見背得早,平日來往的親戚本不多,這回中了進土
    (,本地官府又同他來往的厚,那些人看了十分羨慕,只要是有彎子可以敘得過
    (來的,都來上門認親。)
    (也有讀書的,也有做生意的,也有當衙門的,不過總想在他面子上治點光,或
    (在官府面前說兩句話,或薦個把小小的館地,也是好的。)
    (就是他那兩個娘舅莫仁、莫信,有多年不通往來,這回也先上門來替外甥道喜
    (,還要過來幫忙。)
    (在賈端甫呢,本來不願意把惹這些人的,因想了一想,一來是桑梓之情難卻,
    (二來就要開資,這些人既來認親,那有不送些資儀的,積少可以成多,大處不
    (可小算,至於以後的事再想法子撒開他們,也不難的。)
    
    
8**時間: 地點:
    (當時也就不十分拒絕。)
    (忙了幾天,賈瑞甫又去上了幾處本支的祖墳,揀了日子開賀,官場生意親友人
    (等多多少少的都送了些賀儀。)
    (就是那位龍師爺,當時彼此雖然不歡而散,此時也還送了四塊鈔。)
    (到開賀之後結算下來,總共也收了有三四百塊鈔的光景,也就不算少了。)
    (他開賀是挑了兩個日子,一個日子請官場,一個日子請的是本城親友。)
    (到了請親友這天,把三間廳的隔板打通接著廊簷,勉強擺了十二桌,幸虧都是
    (借的板凳。)
    (若用椅子就萬擺不下了,卻是坐的滿滿的。)
    (賈端甫各桌送了酒,坐在中間簷口末席相陪。)
    (上了兩道菜,讓了幾杯酒,賈端甫舉著杯子向著各席道)
賈端甫:今天蒙各位高親貴友賞光,我賈崇方不勝榮幸之至。我卻有句話要趁著各位高親
    貴友通同在坐先告過罪,望各位乾了此杯,聽我賈崇方一言。
    (大家皆略略舉了一舉杯子,側耳靜聽,寂然無嘩,只聽見賈瑞甫說道)
大 家:我賈崇方,托眾位福庇,得中兩榜,通籍朝端,便是一個朝廷的命官,儒林的表
    率了,在國就要想做一個正色立朝的臣子,在鄉就要想做一個守正不阿的紳士。
    但是要做名臣正紳,自然先打立品起,凡有替人說事薦館等事,那是最乾礙品行
    的,我可發誓不為,恐怕各位親友不知,看見我做了京官常與地方官來往,有些
    事體要托我向官府關說關說,或是要謀個托征收釐金之類的館地,要找我推薦推
    薦。那時,我要答應呢,壞了我的品行聲名,那是我斷斷不肯的。若要回報,豈
    不叫來托的人下不去?所以,今日當著大眾說明,望諸位高親貴友,總要原諒,
    免得臨時見怪。還有一說,我目今是個京官那不必說,將來提了員外,做了郎中
    ,得了京察,放了府道,那時是做外官了。外官衙門最壞事的,就是官親,你們
    不看見那時報裡論的麼,可謂將官親的弊端,發揮淨荊將來找放了外官,我那衙
    門裡可一個官親也不用,倘各位高親貴友以俗情相待,到那時遠道見訪,不要怪
    我賈崇方無情,不但衙門裡不能破例位置,就是盤川也分文不能送的,寧可將來
    回家盡情負荊請罪,在官的時候,可不能不惜守官箴的呢。
    (這一席語,說的各親友面面相覷,默默無言,有兩個善於奉承的讀書人,還說
    (端翁這話真是做官的正理,而且預先向大家說明,免得人家不知誤犯,到那時
    (進退兩難,更是端翁忠厚待人的地方。)
    (只有那達怡軒在東首靠牆的一個桌上冷笑了一聲,低低的)
低低的:做官的正不正、清不清全在自己,那裡有會被人家帶累的呢?
      我不信古來那些名臣正士,難道他都是斷絕六親的麼?
    (賈端甫耳朵裡。)
    (也微微聽著兩句,心裡想道:他是個同年的舉人,若同他兜搭起來,設或他再
    (響響的說兩句不中聽的話,那時同他辯也不好,不同他辯也不好,倒不如裝作
    (不聽見過去罷。)
    (這正是他的天稟聰明,一入仕途就會了這見風收帆的訣竅,無怪他將來要宦途
    (得意呢。)
    (賈端甫把話說完,又拿著杯子勸著大家道)
賈端甫:我只顧說話,把眾位的酒都耽誤了,請乾一杯。
    (一面又催管家斟酒。)
    (不多一會萊完席散,眾親友各自告謝而去。)
    (賈端甫在家裡住了一個多月,也到州裡去過兩次,惠蔭洲也來談了幾回,又托
    (惠蔭洲寫了幾封信帶在身邊,先在場下,後到揚州、南京、上海、江蘇各處官
    (嘗鹽務、商號張羅了些,約摸也有千金左右,回到通州,已自臘月中旬。)
    (這天看見報上的電傳閣抄,是傅中堂逐出軍機創職回籍,卻把厲尚書派在軍機
    (大臣上行走。)
    (他看見他的恩師進了軍機,不覺怦然心動,就有個王陽在位貢禹彈冠的意思。
    ()
    (忙忙收拾過年料理進京,只因要帶著家眷走,不帶老媽子,路上無人服侍,帶
    (老媽子,通州人聽見進京,覺得路遠得狠,要的工價甚昂,這是個日長歲久的
    (事體,怎能不打算打算呢?張全乘機說道)
張 全:小的也只一妻一女,妻子本是北邊人,女兒也方三四歲,本想帶著進京,不如叫
    他路上服侍太太小姐,求老爺賞份盤川就是了。
    (賈端甫也覺得很便當,就叫他趕緊到揚州接了來。)
    (賈端甫計算,張羅的錢為數不多,又同他丈人商量硬要通挪一千銀子。)
    (可憐這周敬修是個視一錢如命的生意人,怎經得這女婿左一次有一次的刮削呢
    (?然而又因他官尊勢大,有三分愛他的心,還有三分怕他的心。)
    (只得忍著肉痛,照數替他匯了進京。)
    (賈端甫算了一算,總共腰裡有兩千多金,京裡還有印結可分三四年的用度,也
    (可以敷衍得過,就帶著這位周氏夫人、靜如小姐、張全夫婦,連他那小女兒一
    (齊動身。)
    (通州僱的男女僕人、燒飯的都開銷了。)
    (周敬修還親自帶著幾個出店的送他們到蘆涇港,幫著搬東西上輪船。)
    (這駁船也就鬆了纜,開去了。)
    (賈端甫到了上海,在長髮棧住了兩天,搭了新濟輪船,到了天津,坐火車到京
    (,暫在楊梅竹斜街的斌升棧住下。)
    (第二天,趕緊到厲老師宅子裡道喜。)
    (他是十點鐘進內城的,在門房裡坐了有一點多鐘,老師方才回來。)
    (回事的把他的帖子送了上去。)
    (厲大軍機一見大喜,就請在書房裡談了半天,留他同著吃了飯,同他)
同 他:近來我竟忙得狠,人家看了闊,其實沒有甚麼意思,不過朝廷的恩典厚,不敢辭
    。
賈端甫:老師是清望著於中外,不但朝廷倚為柱石,就是天下蒼生,亦無不額手仰望的。
    (師生兩人談的甚為投契,到三點多鐘,方才回去。)
    (次早到衙門裡銷了假,又在總部衚衕、老師宅子左近,找了幾間小小的房子,
    (把家眷搬了進去。)
    (江蘇同鄉翰林部曹,在順治門外幾處衚衕裡住的居多。)
    (他卻另有意見,一來離老師宅子近,何以時常過去授業,二來內城用度省些,
    (三來他是個要講道學的人,免得住在城外有些親友要拉去吃館子、聽戲,壞了
    (聲名,多了是非。)
    (所以,住在哈達門內清靜些兒。)
    (他曉得老師是不收禮的,只揀了在上海買的幾件素色外國緞的女衣料,送與那
    (位寡世嫂。)
    (看見幾件衣料又狠中意,也就破例收了。)
    (從此他不時就到厲大軍機宅裡走走,門房裡幾位得用的回事、管家,也都混的
    (狠熟,他到了宅子裡,只要老師回來空著,總是他在面前陪著閒談。)
    (若老師這天沒空,他就躲在門房裡不露面子。)
    (厲大軍機看他來的時候無一回不湊巧,曉得他是個方正而又精細能乾的人,並
    (非那種一味古板迂腐無用的可比,心中格外喜歡,裡頭有甚軍機事務,不時也
    (就同他談談。)
    (他卻是謹守溫樹不言之戒,從無絲毫漏泄,老師更加賞識。)
    (但是,他既是一位軍機大臣的得意門生,天天可以同這軍機大臣見面的,他雖
    (然不肯同人家應酬,人家也爭著要來同他親近。)
    (他卻狠有分寸,凡是他自己的同鄉、親友來找尋他,就一概正言厲色的回絕,
    (說是我雖然常在敝老師處走走,但是所談的皆是窮理盡性的學問,立身行己的
    (功夫,至於朝政外事。)
    (我固一概不問,老師亦極不與我談的。)
    (若要講到說項推轂的話,我這位老師固是鐵面無私,一毫關節不通風的。)
    (就是我兄弟也還知自愛,怎肯為人家濫作曹邱呢?那些人也就不敢強以所難。
    ()
    (若是同厲大軍機那一面有點瓜葛的人,要他在裡頭敲敲邊鼓,說兩句好話,他
    (倒也樂於成人之美。)
    (而且他說話的法子又巧,候的時候又准,只要是他答應說的無不靈驗,從不會
    (碰釘子的。)
    (這些得到好處的人,也甚感激,遇著進京、出京、年下、節下,大約都有些饋
    (贈的。)
    (只要這人送的誠實慎密,他倒也不肯過拂人情,總要照數笑納的。)
    (如此兩三年下來,他一個極清廉的窮京官,倒也不求富而自富。)
    (就是他那位管家張全,也沾光不少。)
    (可見只「財」之一字,只要運氣來了,甚麼官皆可以發得,也有個莫之為而為
    (的道理在裡頭呢。)
    (這天,正在厲大軍機那裡閒談,忽見外面回事的拿過一個手本、一個帖子來,
    (手本上寫的是同知銜指分廣東試用知縣增輝,帖子上是小門生增輝,上頭黏了
    (一個紅簽子,寫的是係江蘇通州直隸州知州惠椿之子。)
    (幾個小字還夾著一封信,信面上是夫子大人安稟。)
    (賈端甫在旁一看,心裡想道:這不是通州的增二少爺麼?他怎麼忽然到京裡來
    (呢?這回就是來找我老師的門路,可也碰在我的手裡,且慢慢的叫他吃點小苦
    (,他才曉得人不可以貌相呢。)
厲大軍:(這厲大軍機一面拆信一面說道)惠蔭洲的兒子也捐了官了,這倒不能不見呢,
    就請在那邊小花廳坐罷。
    (究意這增朗之為甚麼進京?恐怕下一回的書還說他不完,請諸位停停再看罷。
    ()
    (第四回 龍伯青忍辱紹箕裘 增朗之避風登仕服)
    (這位增朗之,為甚麼丟著那最快活的少爺不做,跑到京裡來呢?原來那增朗之
    (的老翁請的那位錢谷龍師爺,自從把賈端甫辭了之後,另請了一位姓王的秀才
    (,是個揚州人。)
    (這王先生不但做人圓到,筆下靈動,並且絲弦蕭管、京調小曲,無一不精。)
    (到館一個多月之後,每到放學的時候,就自己以此消遣。)
    (這男女兩個學生,正是投其所好,也就跟著要學,這王先生倒也不吝教誨。)
    (誰知這兩個學生讀書的天份有限,學唱的天份甚高。)
    (那女學生更是天生成的一串珠喉,又圓又脆,唱起那小榮歸來,雖只十一二歲
    (的人,那一種輕倩柔媚之神,能令人魂消心醉,比那些西南營的姑娘要高得多
    (了。)
    (絲弦到手就能成聲,而且抱的式樣、彈的指法都是不學而能,真是個生有夙慧
    (的。)
    (就是那男學生,雖說遜於乃姊,喉嚨卻也不錯,唱起那旦腳的崑曲京調,宛轉
    (如好女一般。)
    (這王先生見學有傳人不勝歡喜,也肯盡心指授。)
    (不到一年工夫,這兩位高足,於那唱歌音律科的學問竟能領得卒業文憑。)
    (龍老頭兒有這一雙兒女,又有一個千嬌百媚的愛姬,還有一個克紹箕裘的令子
    (,家道又很溫飽,也可以娛此暮年。)
    (不料他財多身弱,老態漸增,初只步履需人,後則漸成癱痪。)
    (當那賈端甫登第回家開賀之後,這龍老頭兒已是臥牀不起一月有餘。)
    (依著惠蔭洲的意思,看這位錢谷龍師爺不能到館,就想另請高明,幸虧這龍伯
    (青向來恭維得增二少爺十分受用,到這時候就在他老翁面前說道)
惠蔭洲:這龍師爺在老爺子衙門裡也將近十年了,平日處的也很好,辦的公事也從沒有碰
    過上司的釘子,現在病著,雖然不能逐日到館,這世兄龍伯青在衙門裡學的年數
    也不少,平日公事也就有一半是他辦的,遇到有要緊的事體,也還可以叫他在老
    翁跟前商量請示。今兒若因為龍師爺病了,就辭了他另外請人,豈不叫人家看得
    咱們待朋友太薄麼?
    (惠蔭洲聽他賢郎的這番議論,倒也十分近理,也就將就下去。)
    (那龍伯青聽見感激萬分,但是自家的底子自家知道,心裡想著他待我的交情雖
    (然甚好,然而沒有甚麼可以牽絆得住他的地方,這交情總靠不祝老翁的病看著
    (是不會好的了,若萬一有個風吹草動,這館是終究要脫的。)
    (我是個沒有出過手的人,到那裡去謀館哩?必得要想個法子,籠絡住這人才好
    (。)
    (這天又在小銀珠家吃酒,兩個人到了酒酣耳熱之時,這龍伯青開口道)
龍伯青:我承朗翁這番相待,真是情逾手足,無恩可報。意思要想聯一個金蘭之好,但是
    我年紀稍長兩歲,似乎不當。
    (這增二少爺正在高興頭上,滿口應允。)
    (第二天,龍伯青趕緊寫了份帖子,穿了衣帽,到增二少爺書房拜換。)
    (增朗之也連忙叫人去寫帖子,說明早一准登堂。)
    (這龍伯青又吩咐廚房預備一桌酒菜,又同姨娘、妻子、妹妹說道)
龍伯青:明天須要早點收搶收拾,怕他是要請見的。
    (次日十一點多鐘,增二少爺穿了衣帽,坐了轎子,叫家人拿了一個如弟帖子,
    (來拜龍少爺。)
    (龍伯青趕緊穿了衣帽,迎了出來,到廳上行了禮,交了蘭譜。)
    (增朗之叫家人拿好便帖子,拜龍師爺。)
    (龍伯青連忙自己拿著帖子進去回,出來)
出 來:家父雖然不能起牀,因係通家至好,不敢客氣,請到房裡相見,但是不可行禮。
    (增朗之應了,跟著龍伯青進了上房,到了龍鐘仁的房裡,走到牀面前恭恭敬敬
    (的叫了一聲)
增朗之:老伯!
叫了一:(那龍鐘仁在牀上拱了一拱手)小兒承蒙不棄,許訂昆弟之好,真是高攀,將來
    一切總望格外看覷,我是老的不能動了。不過拖延日子得一天算一天。
增朗之:(增朗之又安慰了兩句道)老伯這病不要緊,天氣暖些就會好的。
    (那楊姨娘、龍玉燕同著龍伯青的少奶奶水柔娟,都打扮得花團錦簇,在堂屋裡
    (等著見禮。)
    (龍研香也從書房裡叫了進來;龍伯青就邀著增朗之出來-一相見。)
    (增朗之看那楊姨娘雖是半老徐娘,而風致不減,這位世妹更是嬌小玲瓏,兩個
    (雙眼睛箍兒含著一汪秋水,真是個天生尤物。)
    (就是那位把嫂,似笑佯羞的一種小家風度,亦自撩人。)
    (這三個美人對著這豪華公子,彼此都有個戀戀不捨的意思。)
    (那龍研香見了禮,先回書房去了,龍伯青就讓著增朗之在堂屋裡坐。)
    (楊姨娘們也都坐在旁邊陪著閒談。)
    (那楊姨娘的談風最好,問長問短的,親熱異常。)
    (隔了一回,毛升上來請示說)
毛 升:菜已好了,開在那裡?
龍伯青:(龍伯青體貼增二少爺的意思)我們通家至好,人也不多,不如就開在上房裡一
    桌吃罷?不過簡褻些兒,未免不恭。
增朗之:(增朗之連忙說道)哥哥說甚麼話,我們既成通家,我是天天要來的,一桌吃最
    為熱鬧。
    (楊姨娘忙叫王媽、迎春來收拾桌子。)
    (水柔娟也叫他的丫頭連兒幫著搬椅子。)
    (一時擺好座位,上了碟子。)
    (是增二少爺的首座,龍伯青對面相陪,龍玉燕坐在上首橫頭,楊姨娘同水柔娟
    (坐的是下手橫頭。)
    (那龍研香是向來在書房裡陸先生吃的。)
    (龍伯青恭恭敬敬的送了一杯酒,增朗之也回敬了大家。)
    (八席坐下,上了兩道菜,楊姨娘向著玉燕取過增二少爺的酒杯,親自斟了一杯
    (酒,玉手纖纖的送到增二少爺手裡。)
    (增二少爺滿心歡喜,一飲而乾。)
    (玉燕接了過來,又斟了一杯送去,隱隱有個成雙的意思,這位小姐真是天生的
    (解人,那增二少爺更加歡暢。)
    (大家談談笑笑,雖皆初見,倒也無拘無束,真個淳淳。)
    (男女雜坐,履鞋交錯,當此之時,一石亦不醉了。)
    (這一席酒,比請他在西南營小銀珠房裡吃台花酒還要入胃些,一直吃到四點鐘
    (方才散席。)
    (增朗之又到房裡陪著龍老頭兒談了一刻,這才告謝回衙。)
    (龍伯青也就跟到衙門裡去辦公事。)
    (這增朗之三日兩日,總要到龍家走走,看看這龍老伯的病體。)
    (這樣要好的如姪,可謂難得之至。)
    (與楊姨娘混得熟了,因為不大好稱呼,就拜了楊姨娘做乾媽,取了兩件衣料,
    (一枝金簪,兩個嵌寶戒指,一對金鑲藤鐲,孝敬乾媽媽。)
    (又送了這乾妹妹龍玉燕一枝同心如意,金簪一對,玻璃翠的兜幅。)
    (這乾媽媽,也送了一個平金扇套子,係了一個交頸鴛鴦的玉扇墜兒,一個自己
    (繡的雙龍戲珠墜青的濱榔口袋做見面禮,又弄了幾樣體已的菜,款待這乾兒子
    (。)
    (這天龍伯青在衙門裡公事忙,沒有得回來,就是楊姨娘、龍玉燕、水柔娟三個
    (人陪著吃的。)
    (席間楊姨娘叫玉燕彈著琵琶,唱了兩支小曲,又唱了一支虹霓關的京調。)
    (增朗之樂到不可收拾。)
    (隔了幾天,楊姨娘又叫玉燕親手挑了一塊狗牙子邊的玉色湖縐手帕,雪青紡綢
    (的兜肚掛了法蘭絨的裡子,是增朗之天天來看著這位小姐親手挑的,做好了就
    (叫這小姐親手送與哥哥。)
    (那增朗之歡喜非常,就當著面伸手進去,把那兜肚貼身帶好)
增朗之:是乾妹妹送的,我不敢不把他靠著身體帶著。
    (那位小姐聽了臉上一紅,楊姨娘還說明兒夏天再叫你妹妹做兩個單的送你。)
    (從此這增朗之來往更頻,進來出去也不必用人通報。)
    (無論龍伯青在家不在家,一任他隨隨便便的穿房入戶,真算是個通家至好。)
    (這一天,是三月裡的天氣,增朗之進來,但見這一院花光珠簾底下,各處人聲
    (寂然,他走到房裡看那龍老頭兒朝著裡牀沉沉睡著,再走進套房看那乾媽媽坐
    (在馬子上呢,抬起頭看見有人進來,嚇了一跳。)
    (再看是增二少爺,就說道)
就同他:你怎麼輕輕悄悄的跑了進來?人家上馬子呢,你快些出去罷。
    (這增朗之走到楊姨娘面前,彎著身子靠著楊姨娘的臉,旁邊低低的)
低低的:乾媽媽上馬。乾兒子來服侍服侍,也是應該的。
楊姨娘:(楊姨娘撲嗤的一笑)你這小涎臉。也不嫌臭。
增朗之:乾媽媽的馬子,我敢嫌臭?就是叫我替乾媽媽揩屁股,我也是情願的。
    (說著,就伸手拿了手紙,意思意要來搭了。)
    (那楊姨娘恐怕未必就肯讓他揩,但是這樣的好乾兒子叫楊姨娘如何打發呢?或
    (者像那補缸戲上,王大娘款待他乾兒子胡老兒的法子,款待了他這乾兒子一頓
    (也說不定。)
    (這種秘密事情不但做書的不甚清楚,就連那玉燕小姐在那套房後首的半間房內
    (,只隔了一層板,他曉得不曉得,也就不得而知。)
    (兩人走到外房,看那龍老頭兒還是沉睡未醒。)
    (又隔了半個多月,交了立夏的節氣,這位龍鐘仁竟被那一殿秦廣王下了一個關
    (書,請他去辦森羅寶殿的廣儲交代去了。)
    (這龍伯青兄弟,自然遵制發喪,衣裳棺木皆是現成的,也不十分費事。)
    (這時候,省城鎮江的當道慕友,聽見這通州谷師爺捐館的信息,就紛紛的寫信
    (來薦朋友。)
    (這位惠直刺的意思倒也有些活動,就是那位刑名師爺陳仲言,也勸他另延,說
    (這席面的責任重大,恐怕世兄吃不下呢。)
    (無如他這位賢郎是得了他龍家的特別好處,而且還有無數的希望,怎麼肯不盡
    (力呢?也用不著那龍伯青囑托,他就熱心為友一口一聲說道)
龍伯青:古人說的,一死一生可見交情。如今龍老伯屍骨未寒,怎麼好就另延他人呢?況
    且龍伯青辦了半年多下來,也沒有誤過事,他又在一塊久了,曉得老爺子的性情
    ,遇到事體也還容易商量,換了一位未知道他公事如何,品行如何,脾氣如何,
    萬一還不及這龍伯青,那又怎麼樣呢?
    (惠蔭洲拗不過他這位賢郎,只好換了關書,就請這位龍伯青師爺襲承父業,一
    (面找那書啟師爺文彬如,寫了幾封信回覆當道的幾位憲慕說,龍鐘仁老夫子的
    (世兄在敝署襄理多年,現在不忍辜負死友,已經訂定蟬聯的話。)
    (那些薦館的見他念舊情殷,也就只得罷了。)
    (這裡龍伯青揀了個日子,開弔出殯,把他老翁的靈拒暫守在城內一個廟宇裡,
    (停放未滿百日,龍伯青就趕緊進衙門辦公事。)
    (又嫌那所房子不吉利,搬了一個公館,前進係三開間的廳,西角頭另有一院,
    (同這廳平排的兩間書房,上房是五間開的前後房,上首外一間是楊姨娘住的,
    (內一間是龍玉燕住的,下首外一間是水柔娟住的,內一間另在廊簷上,開個門
    (是龍伯青的內書房,裡面也有門,可以通到水柔娟房裡。)
    (又嫌那張大牀是龍老頭兒在上頭放的,也不要了。)
    (增朗之另外托人在上海買了兩張寧波式的紅木嵌花合歡牀,一張送與他乾媽媽
    (楊姨娘,一張送與他乾妹妹龍玉燕。)
    (雖然穿素,卻都鋪設的齊齊整整,收拾的乾乾淨淨。)
    (這位增二少爺自然來的更勤,同這楊姨娘不但是握雨攜雲,公然的停眠整宿。
    ()
    (就是那玉燕小姐也在旁邊送茶裝煙,增朗之有時把他抱在膝上,低唱濃情豔句
    (的小曲,或彈套月琴,或吹枝笛子,大約每天總在他乾哥哥身上的時刻居多。
    ()
    (有時打打麻將,龍伯青在家自然親自奉陪,不在家就是他的愛妻水柔娟恭代。
    ()
    (龍伯青是有心要同他那先世四位靈君裡頭第三位的支派連宗的,況又愛弟情殷
    (,所以才不來管他們的閒事。)
    (有一天二更時的光景,增朗之來了,龍伯青在家不在家他也沒有打聽,一逕走
    (到他乾媽媽房裡,卻不見人。)
    (再走進乾妹妹房裡,看見玉燕倚在牀上,手托香聰的不知想些甚麼。)
    (見增朗之進來卻也並不起身,增朗之也就到牀上挨著玉燕坐下,一雙手搭在玉
    (燕腰上,一隻手握著玉燕的手)
增朗之:乾媽呢?
玉 燕:不曉得。
    (增朗之伏下身去看著玉燕的面孔,低低的)
低低的:恐怕又到毛升房裡去了罷?
玉 燕:(玉燕在他頭上打了一下說道)你管他呢!
增朗之:你曉得他到毛升房裡做些甚麼?我現在找他做甚麼?
玉 燕:我知道你們這些人做些甚麼鬼事!
增朗之:妹妹你不知道,我來教你。
    (說著那手就要伸了下去,玉燕連忙用手來攔)
玉 燕:你還找我娘去罷,不要同我鬧,再不就到我嫂子那邊去玩玩罷。
增朗之:好妹妹,他們怎麼能及得妹妹呢?我想妹妹想得久了,好妹妹,你也應該可憐可
    憐我。
    (說著又來動手。)
    (這玉燕要想起身,無奈身子是被他壓住的,要想喊,又是平日玩笑慣了的,怎
    (麼同他認真?而且曉得全家都倚靠的是他,就是喊也不中用,好在這身上的皮
    (肉差不多沒處不經過他的手,又何在乎這一點點地方呢,也就不去十分保護。
    ()
    (待得兩人抬身起來,那楊姨娘卻打外邊走了進房,羞的這位玉燕小姐低垂粉頸
    (,滿臉朱霞,用手遮著胸膛,輕輕的說道)
楊姨娘:娘不在這塊,乾哥哥跑來就把我欺負了。
楊姨娘:乾哥哥歡喜你,那是頂好的事情,還有甚麼說呢?你今天就好好的陪著乾哥哥睡
    罷,先起來吃口酒也好。
    (兩人各自披衣起牀,楊姨娘叫迎春燙了一壺木樨燒,湊了幾個碟子,三個人在
    (房裡淺斟細酌。)
    (增朗之看這玉燕羞慚無言,異常嬌媚,真個是出落得別樣風流。)
    (吃了酒,楊姨娘叫迎春替他們把牀上被褥鋪好,他乾兄妹明公正氣的解衣就寢
    (。)
    (第二天睡到正牌時分,兩人方才一同起牀。)
    (過了幾天,增朗之打了一枝嵌珠軟鑲的壓髮玉枝、花花別子一根、金兜索子一
    (副、金鐲一對、玻璃翠的耳環送與玉燕,因在服中不好送得衣料,另外又私自
    (送了二百塊錢與他乾妹妹做體己的用度。)
    (乾媽媽跟前也送了一百塊。)
    (比到那上海堂子裡,替紅清官人點大蠟燭的規矩,也差不多了。)
    (增朗之日在他母女二人身上纏混,不但家中琴瑟置而不御,就是那西南營小銀
    (珠的房裡也就蹤跡甚希增朗之既已一箭雙雕,也應該適可而止。)
    (那知他是如韓信將兵,多多益善,必欲使諸葛三君同歸帳下,然後為快。)
    (這天卻好是龍少奶奶的生日,他就厚厚的送了一個壽禮,又辦了一桌席,卻連
    (龍伯青一齊請的,六點鐘的光景入座,又央求龍玉燕彈著月琴,唱了一枝上壽
    (的京調,先還猜謎行令,後來就左一杯右一杯的敬著壽星。)
    (那水柔娟本來也覺得這次弟的春風應該吹到他的枝上。)
    (三五杯下去之後,不覺烘動春心,與這增朗之目盼眉語,做出無限風情,也顧
    (不得蒿木砧在座了,這龍伯青倒也有唐中宗親自點籌的氣度,不過究覺自己在
    (座人家說笑有許多不便,正思設法避一避賢路,恰好周德泉在西南營也是替桂
    (雲做生日寫了條子來,邀龍伯青、增朗之兩人去吃酒,龍伯青趁勢說道)
龍伯青:我正有話要找他商量,我就先去罷。
    (就站起身來到房裡去穿馬褂,出來又問增朗之道)
出 來:你回來去不去?
增朗之:我是主人,不能不終局,這邊叫的早,我說來的,但是吃酒可以不必等,遲早是
    說不定的。
龍伯青:(龍伯青笑著道)你就不來也沒甚麼,要緊不過又要叫小銀珠抱怨兩句。
    (說著就匆匆的走了出去。)
    (這裡水柔娟見無礙眼之人,更加開懷暢飲,吃得個杏眼如餳,桃腮欲滴。)
    (那增朗之也有了幾分酒意,有一杯酒是水柔娟猜子兒輸的不肯吃,增朗之竟胞
    (到他座兒上,挨著他坐下來,摟著他的粉頸要灌,那水柔娟趁勢把那身軀望增
    (朗之身上一貼,粉臉望增朗之懷裡一偎,迷迷糊糊的說道)
增朗之:我實在吃不得了,任你拿我怎樣罷?
      你定要把我灌醉了做甚麼呢?
    (那龍玉燕看著覺得太不像樣子,且不免微含醋意,就悄悄的走回自己房裡去了
    (。)
    (這水柔娟靠在增朗之懷裡,雲鬢全散,嬌肢半躺,鬧了一回不覺酒湧上來,增
    (朗之連忙把他嬌軀放開些兒,一手托著額角,一手摟著纖腰,讓他向著地下吐
    (了。)
    (迎春趕緊過來揩抹,連兒也連忙遞了茶來與水柔娟漱口,又打手巾來,增朗之
    (接了替水柔娟慢慢的揩著,又叫連兒再打一托來替水柔娟擦了一擦,卻順便自
    (己也揩了一揩。)
    (同著楊姨娘把水柔娟弄躺到房裡,水柔娟已是骨軟如綿,任人播弄。)
    (楊姨娘知趣也就抽身走開。)
    (增朗之看龍嫂醉到這個樣子,把兄又在不家,這『有事弟子服其勞』一句是不
    (敢辭的。)
    (怕他把嫂再吐,連忙跑到牀上先替他寬了外衣,卸了簪餌,褪了蓮鉤,然後替
    (他把上下裡衣一齊解脫,拿了牀薄棉和合鴛鴦被,替他輕輕的蓋好。)
    (這水柔娟真如吃了醉仙丹的光景,雙眸緊閉,百體皆情,增朗之忙了半天也狠
    (覺得吃力,坐在牀前歇歇,取了水煙袋慢慢的吸著,又叫連兒濃濃的泡了一壺
    (茶,恐怕他把嫂醒了口渴。)
    (那增朗之坐了一會到將近三更的時候,想那把兄是不見得回來的了,要想走又
    (怕把嫂沒人陪伴,空房膽怯,要想秉燭達旦,爭奈睡魔催人,而且當此清秋深
    (夜,讓把嫂一人獨寢,更恐他酒後受涼,躊躇再三,也只得輕輕的鑽進被窩學
    (那熨體荀郎,慢慢睡去。)
    (那水柔捐一覺醒來,紗窗曙光射入羅幃。)
    (睜眼一看,見這擁肩並枕的人不是把兄,卻是把弟,幸喜是天天見慣的人,也
    (還不十分驚訝。)
龍伯青:(只輕輕的把他推了一推)你甚麼時候跑到我牀上來的?
    (這增朗之被他推醒,擦了一擦眼睛,笑道)
增朗之:我昨兒晚上這麼樣子服侍你,怎你竟一些不知?
叫了一:(水柔娟在他身上輕輕的打了一下)人家被你捉了醉魚兒,不同你算帳,你還要
    拿人開心。
    (說著就披了衣服起來,上了馬子,在臉盆裡洗了手,摸摸那茶壺尚溫,倒了一
    (碗喝了,又倒了一碗嘗了一口,拿到牀前遞與增朗之喝。)
    (增朗之抬著身子,就他手裡喝了水。)
    (柔娟看看天色尚早,仍舊解衣就枕。)
增朗之:(後來據增朗之同人談起說)這水柔娟相貌雖不及楊姨娘、龍玉燕兩人,而他這
    操縱自如的本領,卻遠在他母女兩人及小銀珠之上,本是個書班的女兒,也是被
    龍伯青勾排上了才娶過來的。
    (兩人起來的時候,已是紅日滿窗,好在計算龍伯青這時候在那文卿牀上,也不
    (過剛剛起身。)
    (楊姨娘也有毛升作伴,彼此都還不甚寂寞,只不過撇的龍玉燕略為苦些。)
    (增朗之穿好衣服,洗了臉,漱了口,仍舊走到楊姨娘房裡。)
楊姨娘:(楊姨娘望他笑著說了一聲)恭喜!
    (他也笑著坐了下來。)
    (迎春送上一碗蓮子,玉燕也打房裡出來,望著他拿手在臉上刮他,也有些覺得
    (對不住的光景。)
    (摸了一換頭上辮子毛了,就央告玉燕替他梳一梳。)
玉 燕:我不會,你叫嫂嫂替你梳去!
    (增朗之連忙望著玉燕作揖,親妹妹、妙妹妹的再三央求,楊姨娘笑著說道)
楊姨娘:燕兒,你哥哥既如此求你,你就替他梳一梳罷。
    (玉燕卻不過情,回到自己房裡拿了自己用的梳蓖,出來替他把頭髮打開,慢慢
    (的梳好,然後把流蓖拿回房去。)
    (增朗之也就趕緊跟著進去,拉了玉燕一齊躺到牀上,說了多少好話,賠了多少
    (小心。)
    (初時王燕只有不理,後來也漸漸的和悅了。)
    (兩人親熱了一點多鐘的時候,各自起來整了一整衣裳,玉燕又減迎春打了盆水
    (,兩人洗了洗手,攙著出房來坐了一刻。)
    (看著已快十二點鐘,增朗之要回衙門。)
    (玉燕忙拿掛在壁上的糊絝夾衫,替他披上,又拿夾紗馬褂,也替他穿好。)
    (增朗之又走到水柔娟房裡,打了一個照面,水柔娟也就像那堂子裡的規矩,說
    (了一句晚上來。)
    (增朗之笑著應了一聲,走回衙門,進了上房,他的少奶奶猶雲娘問道)
增朗之:是不是又在小銀珠那裡住的?
增朗之:可不是,昨兒晚上被他們灌醉了,小銀球不讓走,只好住在那裡。
    (他這位猶氏娘少奶奶也是善於自遣大度能容的人,只笑了一笑,也就不往下追
    (問。)
    (只可憐這小銀珠卻冤冤枉枉的替那位龍少奶奶擔了一個惡名。)
    (這龍家六條玉臂搶著這一個情郎,一天一天的自然有許多的風流佳語,但是這
    (回書已經覺得描摹太盡,容易引動閱者春心,做書的再沒有工夫細細的替他編
    (這一篇穢史了。)
    
    
9**時間: 地點:
    (卻說這龍伯青公事筆墨上雖不見得十分考究,那個人的經濟學問卻是絕頂的精
    (明。)
    (從前只因腳跟未定,不敢放開手段去做。)
    (現在既做了夏征舒,又做了楊國忠,近來更做了一個海潮珠的崔子,既就有挾
    (而求,還有甚麼忌憚,也就大開方便之門。)
    (這通州地方本來好議,更兼地屬濱江沙州,案子最多,爭沙州的業戶都是些有
    (錢有勢的人,而且這種案子裡頭的糾葛,皆是可東可西的,其中互有是非並沒
    (有甚麼一定不移的,斷法更好,高下其手,有些可以逕自作主的,那是不必說
    (了。)
    (就有時遇著跡涉嫌疑,非幕賓所能下筆、所能進言事體,就叫老婆妹子在牀邊
    (上逼著增二少爺替他想法,總要弄通為止。)
    (既有這種好門路,那個不來走走?真個是其門如市,他這兩三年的進項,比他
    (老子幾十年的積蓄差不多,可以相抵。)
    (可見拿這「色」字去換那個「財」字是一件最便宜的事體,真要算得發財上策
    (。)
    (無怪近來涼血部中的種族日見繁滋了,但是鼓鐘子宮聲聞於外,通州又是沿江
    (一個小小的碼頭,這風聲豈有不吹到上司耳朵裡去的呢?更有兩個不得其門而
    (入的司生劣監在那上控呈子裡頭,將他把弟兄兩人的行樂圖,略略描寫了兩句
    (,上司密派委員查了一查,不但所告皆實,竟還有兩件不能形諸紙筆的事,皆
    (有真贓實據可指。)
    (上司聽了赫然震怒,本來要把這位惠直刺立時撤參,因為這位惠直刺京裡照應
    (他的固然很多,就是年節壽喜,他的饋送也比人豐盛,怎麼好意思動他的手呢
    (?只得下了一個嚴札,叫他把這劣幕趕緊辭退驅逐出境,從嚴管束子弟,以息
    (浮言。)
    (又有一位文案委員,密密的寫了封信與惠蔭洲說)
只 得:這回事體極峰,查實之後,欲以白簡從事,費了多少唇舌才能挽回。現在師恩雖
    然寬厚,就必須趕緊遵照憲禮辦理,不可再因循迴護,萬一京裡有了折子,或是
    梓台那邊動了手,那就無可為力。
    (惠蔭洲接到這個札子,並這幕府的信,嚇得魂不附體,趕緊把這位龍伯青師爺
    (連夜辭退,又叫帳房師爺同捕廳,催他攜著家眷即日搬到別處去住,不可在此
    (逗留,致討沒趣。)
    (又把兒子叫到面前,嚴嚴的訓斥一番。)
    (這時候,這位增二少爺真是無可如何,就如李三郎到了馬鬼坡,六軍不發,雖
    (是心愛的妃子,也就沒法保護,只得讓他自去。)
    (惠蔭洲又拿了這札子,同那封幕府的信,到刑名師爺陳仲言那裡,請他做個稟
    (帖,把感恩引咎立時遵辦的情形稟復,還要寫封回信,謝謝這位幕府。)
    (那陳師爺連連答應,當下)
當 下:本來這龍伯青鬧的也實在不堪,把我們處大席館的臉面都丟盡了,二少君平日倒
    也是個明白能乾的人,不過被這龍家的混帳男女引誘壞的。現在龍家雖已攆開,
    二少君還在衙門裡,恐怕地方上那些不得志的小人還要作浪生風,好在二少君身
    上已經有了功名,不如叫他引見到省,既息了此地的風潮,又成了一個正經的事
    業,豈不兩全其美?
    (惠蔭洲聽了陳師爺這番話,也深以為然,就說)
就 連:仲翁這話很是,我再去叫了小兒訓誡一番,照著這樣辦罷。
    (說罷,起身過去。)
    (諸位也請明兒再看罷。)
    (第五回 戒懍四知正言規友 政成百里密疏薦賢)
    
    
10**時間: 地點:
    (卻說那惠蔭洲聽了刑名師爺陳仲言的話,心下很以為然,晚上,就將兒子叫到
    (面前同他商量。)
    (增朗之心裡想:龍家三豔已經去了,坐在家裡無事,總不免想著,不若藉此散
    (散心也好。)
就 連:陳老夫子這話狠是,兒子也二十多歲的人了,在家裡坐著終久不是事,出去閱歷
    閱歷,也可長見識。
惠蔭洲:那麼,明兒叫周德泉寫信到上海,托蔚豐厚替你捐足三班指省分業。但是,到那
    一省好呢?
想了一:廣東藩台包容齋方伯,他在江蘇多年,我做江都的時候,他辦提工局,同我共的
    很好。這人也還寬厚和平,易於伺侯,廣東省官場局面聽說也還好,海道往來也
    還便當,不如到廣東去罷。
增朗之:是!
惠蔭洲:你以後做了官,從前那些脾氣可全要痛改。這做官的前程是最要緊的,總第一要
    保住不出甚麼岔兒,那才不至於折本呢。無論甚麼事,總要格外小心,無論甚麼
    人,千萬不可得罪上司。吩咐的事體,無論是不是做得到做不到,總得把面子敷
    衍過去,就是有些能說不能行的地方,寧可教百姓吃點苦,萬不可同上司違拗。
    不拘他是甚麼樣子脾氣的上司,沒有一個不喜歡捐順風旗子的。你看我在安東那
    一年,上頭要辦蠶桑,那個地方豈是種得來的?我也叫沒法,自己下鄉,硬逼著
    百姓把已種的秫米拔了,種下桑秧,只有沿大路的一條地方如此辦法,裡面的地
    面我也不去同他們頂真。
      後來上頭派委員下來查看說淮安府屬我辦的最好,就把我調了江都,還在折
    子上切切實實的保舉我。就是升補這通州,根子也還在此。至於紳土們,更要敷
    衍得好,來托件把事體必得要答應的。就是理短些,也要想法子替他斡旋。這其
    間利害所關不淺,我親眼看見得好處的、受害的皆不少,可為前車之鑒。
      聖人說的:為政不難,不得罪於巨室。這真是做官的要訣。我今天這些話,
    皆是我十餘年來親歷其境,狠得了些益處的,你可不要當做耳邊風。
增朗之:(增朗之連連答應著)是,是。
    (這是他父子家傳的治譜,有志做官的,卻都應該學學這部書上做官的法子,最
    (多稍為學點,宦途總可得意的。)
    (但不知這做書的他到底做過官沒有?他做官又是用的甚麼法子?幾時見著誕叟
    (倒要問問看呢!)
    (增朗之看老翁沒有甚麼說話,也就退下來回到自己房裡,卻有一個白面即君,
    (陪著他少奶奶坐著,見他進房卻趕緊站了起來。)
    (你道是誰?原來他這位少奶奶猶雲娘是陝西人,他老翁也是個舉班的江蘇州縣
    (,生了兩個兒子。)
    (一個呢,從小兒過繼與他一個堂房哥哥,在陝西原籍。)
    (一個呢,留在身邊,他在南京候補時候,有一位同鄉的同寅,因為犯了事後,
    (往黑龍江效力,卻狠存了幾文,留與他一個姨娘,帶著個小兒子住在南京。)
    (這猶雲娘的老翁,因為這位同寅臨走時曾經托他照應照應,他沒事就常去走走
    (,卻連這位姨娘衾寒枕冷的苦處,他都照應到了,就同他生了這位雲娘小姐。
    ()
    (又同這姨娘借了錢,捐了個大花樣,補了一個很過得去的缺。)
    (原同這位姨娘約定,到任之後接了過去同享榮華。)
    (他太太又早死了,家裡只有一個妾,這位姨娘心裡很為願意。)
    (那曉得到任之後,幾個月連封信都沒有。)
    (這位姨娘就帶了那位老爺的少爺、這位老爺的小姐一齊來找他。)
    (他竟屏諸大門之外,連他親生這位雲娘小姐都不認,並吩咐地方保正,這女的
    (如再不走,就要當流娼驅逐。)
    (這姨娘沒法,只得跑回南京江寧府裡,告了一狀。)
    (江寧府曉得他是藩檯面子上的人,鬧了出來豈不叫藩台為難?就叫他的幾位同
    (鄉替他調處。)
    (這幾位同鄉斷的倒也公平,叫他把借的這姨娘錢還了,把這女兒領回去,彼此
    (一刀兩斷。)
    (他拗不過公論,才把這雲娘小姐收回去的。)
    (惠蔭洲在江都任上,他也做甘泉,就彼此結了親。)
    (後來他的兒子死了,媳婦永遠住在娘家,據說跟人逃走卻也不知其詳。)
    (丟下一個孫子,取名猶蔚,號叫子蒸,比雲娘小兩歲,從小兒姑姪兩個在一塊
    (兒玩耍,就極為要好。)
    (雲娘過門之後,他的老翁不久也就身故,那個妾也別外嫁了人。)
    (這猶子蒸孤身無依,就來投靠這姑母。)
    (那增朗之是常常宿柳眠花的,全虧這猶子蒸早晚進來陪伴著姑母,替他解解悶
    (兒,猶雲娘才不覺得有錦衾獨旦之感。)
    (這回見增朗之走進房來,就叫了一聲姑夫。)
    (曉得今天姑夫是要住在房裡的,夫婦之間總有些秘密話談,而且天也不早,就
    (走出來,雲娘也未相留。)
    (猶雲娘因為丈夫久不進房來,想說兩句門面上的醋話,繼而一想:丈夫今天受
    (了他老子的許多教訓,心上人兒又都去了,何苦再去怄他?也就和顏悅色的相
    (迎。)
想了一:(說道)你在老爺子那裡談了這麼半天,可還要吃口酒再睡?
增朗之:也好。
    (就叫丫頭燙了酒。)
    (兩個對吃了兩杯,收拾睡覺。)
    (這猶雲娘本來是個慣家,枕席上也還不減於水柔娟。)
    (今天要替丈夫開開心,更加著意奉承。)
    (增朗之覺得家雞風味也還不減於野鴛,倒也有個久別初歸的光景。)
    (枕頭上又講起老子要叫他出去做官的話,這猶雲娘也極力贊成。)
    (第二天早上,惠蔭洲叫周海泉寫信與上海蔚豐厚的金守峰,托他替增朗之由候
    (選知縣捐足正班,指分廣東試用,並加一個同知銜。)
    (不多兩天,金守峰的復信來說,已經上兑,惠蔭洲就打發兒子動身,匯了兩千
    (銀子與他為引見的用度,又寫了幾封京城裡當道的信與他帶去。)
    (增朗之到了上海,住的是長髮棧。)
    (因為家人們在房裡鋪設行李,他就在房門口立著閒看,只見間壁房間也新到了
    (一位客人,年紀也只三十左右,問起茶房,說是杭州來的,聽說也要進京。)
    
    

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