第一回
     矮屋搖籃一宵風雪 畫屏禪榻三夢因緣

  吾曩見矮人於丹初者,長不滿五足,而身通百藝,既精繪事,復擅楸枰,於金石骨董之真贗,亦復一覽了然。至於管弦詞曲之能,戲劇排場之妙,偶一登場串演,老伶工嘗自愧勿如。而尤工於笛,每當良宵風月,一曲橫吹以娛其母。聞者輒曰:「此於矮子笛聲也。」或謂於丹初囟門隆起,若覆盂然,宜其智慧過人,若易於為智,則於其名始稱,故里人成以矮智呼之。然丹初固讀書能文,不樂應試,遂集資,設裝裱肆於城南老屋。屋凡兩進,其前開軒面圃,地頗空闊,設為他人居者,徒供畜雞曬衣而已。而一經丹初經營,則花木泉石,無不位置得宜。屋後臨河,即古香齋裱畫肆是已。
  特其逸事,頗有供人笑柄者。一日為臘月之初,有以牡丹立軸托丹初代售者,展之則為甌香館真跡。丹初愛不忍釋,而索價十四金。籌之,僅得過半,急切無從措置。不得已,質其綿被,如數購之。孰知天時驟變,霎時之間,西風刮地,大雪紛飛,入夜愈寒,更無臥具。又勿忍使母知,乃覓幼時所臥搖籃,實以敗絮,裹氈而臥焉。事後有嘲之者,謂其蜷睡搖籃,首足不露於外,此不無過甚之辭。然丹初之清貧雅尚,於是可見矣。故年逾而立,依然孑身。有勸之授室者,丹初歎曰:「吾體矮而心高,非德容兼備,與吾同嗜好者,勿娶。特如此人才,豈屑下顧窶人。矧吾一歲,半涉江湖,脫不幸娶一悍婦,徒苦吾慈母。為我終身之慮,欲求如今日承歡之樂,其可得乎?」蓋丹初薄田,不足資半歲糧,肆中獲利綦微。每歲必遊藝江湖,以補不足。其時外侮雖迫,而海內晏安,人民尚有蓋藏。舶來品之進口者,未如今日之盛,畫師所獲尚豐。時丹初慷慨熱腸,急人之急,雖窮餓勿悔。然由是聲譽日廣,漸入佳境矣。
  某年夏,炎暑初消,丹初以老母安健,尚可遠遊,庶所獲較豐於內地,乃迎其孀妹侍母。逕赴秣陵,跋陟舟車,止於江寧僧舍所謂報恩寺者,而下榻焉。雖此邦初蒞,交好寥寥,幸主僧悔餘,工書善談,雅重士流,主客頗相投洽。一日下午,悔餘方摘花供佛,忽報客至,則檀越楊公德芳與公子擷珊也。悔餘因丈室客堂,適事修葺,塵灰障天,不足辱楊公之駕,遂延於別室曰爽翠軒者,而奉茗焉。軒在佛殿之東,沿廊辟門而入,凡五楹,中為客座。庭中松竹蕭疏,餘悉黃楊虎刺之類,無一雜花,殊足爽人心目。茗談之次,楊公見西室門簾未下,篆煙隨風而颺,偶起覘之,酌無一人。惟臨窗案上,古鼎餘香,銅瓶中插晚香玉一束,餘則惟畫具,大小筆縱橫於架,而潔無纖塵。顧謂僧曰:「此中何人所寓,雅潔乃爾!」曰:「畫師於丹初也。此君於山水、人物、花鳥,莫不兼擅其長,求者頗眾。繪成之件猶在,不妨入室一觀。」楊公頷之,遂從僧人,見壁間有巨幅,未加題款,筆法文待詔,蓋園景也。圖中曲池水榭、山亭佳石等處,楊公似曾游涉,遂謂悔餘曰:「斯人安在?吾欲見之。」悔餘以既得楊公賞鑒,己之榆揚不謬,喜而對曰:「彼此時或在寺後散步。請少待,吾往跡之。」未幾,聞履聲橐橐,擷珊方踱於廊,趨謂乃父曰:「一侏儒耳,阿父見之何為?」楊公目止之,而丹初已隨僧入。布衣整潔,揖讓中禮,已覺其人不俗。坐既定,楊公略展邦族,即曰:「適闖薛齋,得觀丹翁壁上大作,可謂摹古入神,不勝欽佩。此圖為他人點景也,抑出自胸中邱壑耶?」丹初謙讓不遑,便曰:「言之滋奇。此蓋十年來,三次夢游之所,繪之,志夢中鴻雪耳。」楊公掀髯曰:「然耶。吾意丹翁,遊蹤必廣,足跡所至,或有如此園亭,識之於心,所謂結想為夢是也。」丹初微笑曰:「此園山水天然,較諸時下之園林別墅,五步一亭,十步一閣,勉強造作者,不可同日語。而亦下走從未游涉者,此誠勿可思議矣。」三人稱奇勿置。楊公略一沉思,即挽丹初重入,指圖中一石,曰:「尚有疑問,願聞明教。此石皴橫而中空,形類卷軸,君意何似者?」曰:「此卷書石也。題者形容酷肖。」楊公詫甚。丹初復指一跨池長石,狀若橋樑,謂此石亦篆有枕流二字。楊公不待其辭畢,出謂其子,曰:「奇哉!丹翁所指,即隱秘處,亦歷歷似見。」復謂丹初曰:「尊圖景物,酷肖吾所購廢園,其名曰可。而兩石名稱竟合。然吾懶於修葺,扃閉至今。即悔公亦未一到,矧丹翁初客是間?此誠奇事,不可不請一遊,不識能屈駕否?」丹初對曰:「既荷寵招,敢不如命。今日晚矣,明日敬當奉謁耳。」楊公邀致殷拳,以九時奉候為言。因見斜日將沉,遂與辭。二人恭送之。及去,悔餘歎曰:「奇哉此夢。殆我佛所謂造因,緣即在其中歟。」是夜蒲台佛火之間,悔餘與丹初共話,始知楊公皖人,以京朝官告歸。愛金陵水山之勝,卜宅南門,距庵僅裡許耳。
  翌日丹初晨起,盥洗已,楊僕已持片催請。丹初遂與同行。比至,楊公延接於廳事,備茗點款之。遂命僕人取鑰,由東花廳後院而出,則園門在望,僅隔一巷於中間,於是探鑰啟扉,三人同入。但見草長林荒,亭台之丹堊剝落。楊公喟然歎曰:「一園風月,都付與嬌鳥亂蟲,為之主者,能無負之。」繼見假山障路,自南至北綿互約數十步,嵌空玲瓏,古藤似網似絡,盤繞於上。楊公謂丹初曰:「此山之未頹,藤與有力,於以見弱亦可以扶強。」丹初謹對曰:「此言深察物情,知公之悟道深矣。」言次穿洞而出,只見池水斜橫似帶,石岸有傾圯者,沿堤垂柳陰中,露朱欄板橋,橋垂圯矣。乃迤南入春星草堂,堂之西,鴛鴦為廳,楠木所建,雕刻工細,南近聚奎樓。主賓相與登樓,止於涵秋水榭,以此間榻椅俱備,似經灑掃者,遂少憩焉。丹初憑窗閒眺,於窗隙中,得一紙團,展視之,有斷句云:「欄杆傾圯無人倚,幾朵野荷花自開。」不覺曼聲長吟,進於楊公。楊公頷首曰:「詩雖稚氣,頗得天籟。」問僕何人至此。曰:「前日少爺等小飲於是,餘無他人。」楊公自語曰:「擷珊安知詩,敏甫亦然,作者誰歟?」時則小僮進茗,既退,復探首內窺,目丹初微笑。楊公倚榻合目,銜煙勿吸。丹初覺其倦,請獨往一覽全園風景。及出,小僮迎問曰:「主人不與先生同游耶?」曰:「然。」曰:「則吾當報之。」言已遂行。丹初乃越枕流東渡,折而北,負手行吟,四顧雲樹,聞隔岸呼陸姆,應者聲出一靠水之亭,額題澄漪二字。紅窗忽啟,一中年婦問小僮何事。僮即頃間送茗者,遙立不前,謂婦曰:「主人不來矣。請小姐恣游毋恐。」曰:「阿壽,汝言確耶?」曰:「此穎少爺傳語,勿信可問之。」時則有兩女郎,聞聲而出。丹初知為楊氏宅眷,適近處有假山,突出水面,高五尺許,足以隱身。聞一女子聲,曰:「然則吾儕且少留,往視野荷花開未,以質穎哥之言信否。」答者曰:「彼豈妄言哉?」丹初於洞隙中窺之,見一女年約十四五,一則較稚,方仰首與陸媽言。陸乃復呼阿壽,而壽已行,聞聲復返,曰:「吾將取茗,奚暇留此。」曰:「主人不來,尚有他客至此否?」壽乃伸手臂,高出其頂者及尺,既又搖擺行數步,以示陸媽,謂來亦奚礙,言已大笑,跳躍而去,意蓋指來客滋矮,見亦無妨。丹初不禁自笑,知陸媽等未喻也。然僮實未歸,攀登一桃樹之上。摘果實啖之,啖已,乃下,行歌而去。但聞歌詞斷續,似有:「桃花紅,李花白,花異色,枝相接,誰知連枝花,不結合歡實」之句。丹初縱目視之,則樹之半,累累青李,蓋桃李相接者也。

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