第一卷
     謀害總類

董推官斷問謀害舉人
  處州府雲和縣進士羅有文,知南豐縣事。有年家龍泉縣舉人鞠躬,又係瓜葛之親。帶僕三人貴十八、章三、富十往謁有文,僅獲百金。將銀五十兩買南豐銅餾金玩器、籠金蓖子,用皮箱盛貯,白銅鎖鑰,又往南京按院梅先春任,亦係表親。貨齊同有文起身。數日到瑞豐,先令章三、富十二人起早往南京探問按院巡歷何府,約定蕪湖相會。次日上船,水手葛彩為彼搬過行李上船,見皮箱甚重,想是金銀,乃報與家掌艾虎曰:「數皮箱甚重,想是金銀,決非他物。」二人乃起不良之心,議曰:「不可再搭別人,以便中途行事。」計排已定,乃佯謂躬曰:「我想相公是讀書之人,好靜,恐搭做客雜人同船攪擾不便,今不搭別人,但乞相公重賞些船錢。」躬曰:「如此更好,到蕪湖時多把錢與你就是。」二人見說,愈疑銀多。是日開船,數日過了九江。次晚,水手將船稍在僻處。候至半夜時分,艾虎執刀向躬頭一砍,葛彩執刀向貴十八頭一砍,主僕二人死於非命。丟入江中,搜出鎖匙,將皮箱開了,見滿箱皆是銅器,有香爐、花瓶、水壺、筆山、精緻玩器,又有蓖子,皆是籠金故事的,止得銀三十兩。彩曰:「我說都是銀子,二人一場富貴在眼下,原來是這些東西。」虎曰:「有這樣好貨,愁無賣處?莫若載至蕪湖,沿途發賣,即是銀子。」二人商議而行。章三、富十探得按院消息巡歷蘇州,逕轉蕪湖候主,半月不見主來,乃討船一路上來,並未曾有。又上九江,直抵瑞豐原店借問,店主曰:「次日換船即去,何待如今?」二人愕然,又下南京。盤纏皆盡,遍無覓處。二人典衣為路費,往蘇州路問。及到蘇州,遍問主人並無消息,不意梅按院已起馬往巡松江。二人又往松江又問,亦無消息。囊篋消然,欲見梅按院,奈衛門整肅。二人商議,莫若做狀一紙往告,乃具狀曰:告狀人章三、富十,係處州府龍泉縣民,告為失主事。恩主舉人鞠躬,自南豐仰候台台。瑞豐別主,往京探駕出巡,約定蕪湖回信。到京依期轉候,半月不來。直上九江、瑞豐等處尋覓不獲。中途失主,情慘可矜。囊篋消然,典衣作費到蘇,爺台發駕到此。入叩無由,具狀懇台作主代查。庶使奴等有依,他日不疑瓜李。上告。梅院見狀大驚,乃問曰:「你相公來此,中途如何相別?」章三曰:「小人與相公同別南豐羅爺任上,買有餾金銅器、籠金蓖子以作賀儀,離南豐而抵瑞豐,令小的二人起早先往京中,探問老爺巡歷何府,以便進謁,約定蕪湖回信。到京得知老爺蘇州,復轉候主。半月未來,小的二人討船直上九江,沿途尋覓,未有消息。疑恐來蘇,小的盤纏已盡,典衣作費到蘇,老爺發駕。遍覓皆無,今到此數日,老爺衙門整肅,不敢進見,故假狀為由,門上才肯放入。乞老爺念老分上,代為清查。」梅院曰:「中途別後,或回家去?」富十曰:「來意的確,豈回家去?」梅院曰:「相公在南豐,所得多少?」富十曰:「僅得百金。」梅院曰:「賣貨多少?」章三曰:「買銅器豐蓖用銀五十兩。」梅院曰:「你相公最好馳逞,既未回家,非舟中被劫,即江上遭風。我給批文一張、銀二兩與你二人做盤纏,沿途緝訪。若被劫定有貨賣,逢有賣銅器豐蓖者究問,來歷不明者,即結送宮。起解見我,自有分曉。」二人領批而去,往各處捕獲皆無。章三二人盤纏將盡,歷至南京,見一鋪有一香爐。二人細看是真,問曰:「此香爐肯賣否?」店主曰:「自是賣的。」章三問:「還有甚玩器否?」店主曰:「有。」章三曰:「有則借看。」店主抬出皮箱任揀。二人看得的確,問曰:「此貨何處販來的?」店主曰:「蕪湖來的。」富十一手扭結,店主不知其故,乃曰:「你這二人無故劫人,有何緣故?」大講廝打。偶兵馬司朱天倫過門,問曰:「何人唣?」章三扭出,富十取出批文投下。帶轉司去,細問來歷。章三一一詳述。朱公曰:「你何姓名?」其人曰:「小人名金良。」朱公曰:「此貨由何處來的?」良日:「此貨前是妻舅由蕪湖販來的。」朱公日:「此貨非蕪湖所出,安在此處販來?中間必有緣故。」良曰:「要知來歷,拘得妻舅吳程,方知明白。」朱公即發牌拿程,將眾收監。次日,拿吳程到司。朱公問曰:「你前在何處販此銅貨來?」吳程曰:「此貨出自江西南豐,適有客人販至蕪湖,小人用價銀四十二兩,憑牙掇來。」朱公曰:「客人你認得是何處人否?」程曰:「萍水相逢,那裡認得。」朱公聞言,不敢擅決,只將四人一起解赴。梅院正巡至太平府,解人解至察院。梅院正值審錄考察,無工勘問,發委推官董廷試問明繳報。解人起批回訖。董推府升堂,富十、章三具狀曰:
  告狀人富十、章三,係處州府龍泉縣民,告為謀害事。恩主鞠躬往豐謁戚,用價五十兩買有銅器豐篦,來京叩院。中途別主。豈料兇惡金良、吳程,頓起梟心。利財謀命坑身,遍覓幸獲原贓。懇天嚴鞫,清屍正律,生死銜恩。上告。
  吳程訴曰:
  訴狀人吳程,係江陵縣民,訴為冤枉事。守法經商,蕪湖生意。偶因客帶銅貨,用價掇回,當憑儈段克己見證。豈料梟惡富十、章三,飄空冒認。切思貨係御來,安敢明賣?懇天作主,劈冤枉害。上訴。
  推府受詞,研審一遍收監。次日,牌拘段克己到,取出各犯聽審。推府曰:「段克己,你做牙行,吳程稱是憑你掇來,必知原客何名何姓。」克己曰:「往過來續,昔進店今亡,安能久記姓名?」推府曰:「此案乃都爺發來,兼且人命重事,知而不報,必與同謀。吳程,你明白招來,免受重刑。」程曰:「古道『有眼牙人無眼客』,當時貨憑他賣。」段曰:「是時你圖他貨賤,肯與他買。我不過為你解紛息爭,平其價耳。我豈與之盤奸細乎!」推府曰:「因利而帶貨,人之情也。倘不圖利,安肯乘波抵險,奔走江湖?你既知他貨賤賣必是竊來之物,汝做牙行延攬四方,豈不知此事?二人自相推阻,中間必有說話,從直招來,若是他人速報名姓,若是自己,招明受罪,何待刑拷!」二人不招,俱發各打三十,挾敲三百。仍前推阻,自思:「二人受此苦刑,竟不肯招,且權收監。」但見忽有一片葛葉順風吹來,將門上所掛之紅彩一起帶下,飄在克己身上。不知其故。及退後堂,自思:「衙門並未栽葛,安有葛葉飄來?此事甚異,竟不能解。」次日又審,刑鞫不招,遂擬成疑獄,具申梅院。倒文令著實查報,且委查盤儀真等縣。推府起馬往蕪湖討船,官船皆答應上司去,臨時差皂快捉船應用,偶爾捉艾虎船到,推府登舟問曰:「你何名也?」虎曰:「小人名艾虎。」「彼何姓名?」虎曰:「水手名葛彩。」推府自思:「前疑已釋,葛葉隨彩而下,想謀人者即葛彩也。」遂不登舟,令手下擒捉二人,轉公館拷問,二人唬得魂飛魄散。推府曰:「你謀害舉人,前牙行段克己報是你,久緝未獲。今既獲之,招承成獄,不必多言。」艾虎曰:「小人撐船,與克己無乾,彼謀人何故亂扳我等?」推府怒其不訴,即令各重打四十,寄監蕪湖縣。乃往各縣查盤,回府即行牌取二犯審問。蕪湖知縣即將二犯起解到府,送入理刑廳。推府即令重打四十迎風,二人毫不招承。乃取出吳程等一干犯人對審,吳程曰:「你這賊,謀人得貨脫銀,累我等無辜受此苦楚,蒼天有眼。」葛彩曰:「你何昧心,我並未與會面,何故妄扳?」吳程曰:「銅貨豐篦得我價銀四十二兩,克已可證。」艾虎二人抵飾不招,取挾敲一百,艾虎招曰:「事皆葛彩所起,當時鞠舉人來船,彩為搬過皮箱三隻上船,其重異常,意是金銀,故萌此心,不搭別人,過湖口以刀殺之,丟入江中。後開皮箱見是銅貨,止得銀三十餘兩。二人悔之不及,將貨在蕪湖發得吳程銀四十兩。是時只要將貨脫身,故爾賤賣,被段克已覺察,挾分其銀一十五兩。」克己低首無言。推府令各自招承,富十、章三叩謝曰:「爺爺青天,恩主之冤,一旦雪矣。」推府判曰:
  審得葛彩性若鷹▉,試輕重而起朵頤之想;艾虎心同狼蠍,聞利言而操害命之謀。駕言多賞船錢,探囊中虛實;不搭客商唣,妝成就裡機關。梢船僻處,豫避人知。肆惡更闌,操刀殺主僕於非命;行兇夜半,丟屍泯蹤跡於江湖。不思天理誰欺,自慶奸謀叵測。欣幸滿箱銀兩而登時富貴,豈知盈銅貨非旦夕脫身。裝至蕪湖,牙儈知而分騙;販來京鋪,二僕認以獲贓。賊不知名,飄葛葉而詳施顯應;犯難處獲,捉官船而自報真名。悟符前讖,非是風吹敗葉;擒來拷鞫,果是謀害正凶。招出吳程,和買溜金之貨;扳來克己,已騙分十五兩之銀。葛艾二凶利人財、謀人命,合梟首以示眾;吳段二惡和買貨、騙分贓,皆克配於遠方。金良無辜,應皆省發。
  立成文案,申於按院。梅代巡看得情真罪當,依擬將葛彩、艾虎秋季斬訖,吳程、克己即行發配。
  予按:此斷雖鞠躬之冤魂抑鬱不伸,實董公之英哲,用心體認,乃能斷出此冤,一則不負上人所委,次則不致奸凶漏網,是可見天理昭然而王法明矣。

蘇侯斷問打死人命
  高淳縣史魯,家世富豪,金銀錢穀多積巨萬。放債起利,每月雖作加三苛算,實過加五。貪民無奈,貪其易借,只得前去揭債。時有馬孔佳,己開店營生,有弟馬孔昭欲經商買賣,托保辛金前去史魯處揭借本銀十兩,販賣雜貨。一年之間,已獲大利,幾三十餘兩。限滿之日,自備本利算還。魯不肯要算加五,心中自忖:「孔昭本是貧人,借我銀子去做買賣,不意如此趁錢,一年之間,遂爾發跡。」重加磊算,孔昭曰:「律有明條,月息三分。今蒙所借,營生略獲幾分微利,亦是我命運將通,豈汝銀子能為生意乎?今要算利加五,吾亦奉命不敢違矣。乃再欲磊算,此世之所罕見者,天理人心,安可如此亂行?」魯大怒曰:「汝當初手無半文,衣不遮體,食不果腹,縱有擎天手段,亦只在空地打坐。今得我本銀經營販賣,衣食充足,錢財生旺,乃負心脫債,罪惡滔天。自古錢歸算路火蓋人頭,不思感激於我,反以惡言橫語回復於身,無乃恩將仇報耶!」孔昭曰:「我不認還,便為脫負;今一一照例奉還,天理人心一毫無昧,小人安肯服耶!且世借銀本為營生獲利者有之,折本者亦有之。如公所言獲利者追其重利,傷本者利從何供?抑將取其性命乎?」史魯聽言大怒,乃罵曰:「那個借債的不依我算?你偏放刁一至此也!」喝令家人將孔昭扭打於地,遍身重傷,登時氣絕。有兄孔佳聞知,前往看時,只見死於地下。放聲大哭,乃具狀奔告本縣蘇公台下,其詞曰:
  告狀人馬孔佳,為磊債殺弟事。富豪史魯,家財巨萬,勢燄彌天。身弟孔昭與借銀十兩,照例交還,重行磊算。弟心不服,觸犯虎賊,喝令家人人等亂棍從打,登時氣絕。原中中等見證。人命關天,冤情慘地。望乞檢驗填命,庶免兇殘漏網,生死沾恩,望光上告。
  縣主蘇公見其狀詞,心中怒曰:「我已久聞此地土豪放債屢屢磊算,重科利息,今果有此事矣。況且打死人命,其惡又何如耶!」遂發牌拘提史魯。魯謂牌公曰:「聞得你老爺惱我磊債算人,不知此事是為財主的常事,何必官府勞心?想他家裡亦要放債,亦要討利,豈肯饒人?況孔昭乃是竊盜我家財物,被我小廝捉獲,登時打死,但不曾稟明官府,失此一節事耳。」遂以酒飯相待。民快工人亦入縣訴狀,有曰:
  訴狀人史魯,為燭冤豁命事。慣賊馬孔昭,竊盜害民,鄉犬蠹。本月月夜半,潛入廚房,偷盜財物。僕見作獲,是行打死。不期賊兄孔佳飄捏磊債殺命情由,誑台誣陷。切思人命重情,豈敢輕犯?僕止黑夜殺賊,未嘗白晝毆人。乞天詳燭,超活蟻命,吁天哀訴。
  蘇公亦准史魯狀詞。次日,即拘馬孔佳、史魯一干犯人聽審。孔佳哀哀口叫弟被打死,史魯切切強辯打死賊徒,真偽混淆。蘇公心知孔佳理真,史魯情虛,乃呼原中辛金、里鄰楮畢等,細細鞫審。皆曰:「孔昭白日還債是真,未聞其黑夜竊盜。史魯見孔昭借他銀兩經營買賣,頗獲其利,強欲磊算苛取。孔昭不服,不免言語相傷。史魯不忿,喝令家人打傷致死。今蒙老爺勘究,小的豈敢隱瞞。」史魯曰:「此二人皆是無恥光棍,私受孔佳賄銀二十兩,故此證陷小民。且俗語云『樹大招風,富者多怨』,乞天明察,庶不冤枉良善。」辛金乃曰:「孔佳貧人,衣食尚且不給,安得銀子賣囑小的?小的與孔昭又非親戚,與史魯亦非冤家,只憑天理二字,公道說來,並不敢有一毫私意。」蘇公聽得此言大怒,遂將史魯嚴加刑罰。史魯見情不寬隱,亦直直招認。蘇公判曰:
  審得史魯乃萬金蟒惡,素為不軌。貪財無厭,囗霸一方。凌虐小民,雖握髮豈足以數其罪哉!乃今違例磊債,毆死孔昭,兇殘亦已甚矣。反誣孔昭夤夜入室偷盜家財,以賊打死勿論,希圖掩飾。此其肆行何其慘,而為謀何其詭也!豈知人心不昧。鄉有公評,黨裡干證,眾口一詞,俱稱「白晝磊債所殺事真,黑夜竊盜乃死事假。」魯之惡不可言,魯之罪不可赦,擬以主死大辟,用答地下冤魂。下手家丁,照律問罪。乾徵人等,公直無私,足追古道,實警將來。取供申報。

陳府尹判問惡僕謀主
  陝西西安府有一巨商,姓劉名永太,同恩養家僕進興往廣東潮州府發賣氈絨等貨,大獲其利。結帳得銀千有餘兩,遂命進興收拾行李回家。沿途轎馬,漸至西南驛,在汪華家僱馬,行到涼亭,離鞍憩息。偶遇一隊獵夫,網得獐麂兔鹿山雞野鳥,無物不有。間有死者,亦有生者。惟一山雞未死,眼中似覺流淚。永太為人心慈,極好施捨,不忍山雞受此網羅,欲買放生。令進興問獵夫山雞肯賣否,進興即問獵夫曰:「汝山雞肯賣否?」獵夫曰:「汝買去何干?」進興曰:「我東人欲買放生。」獵夫曰:「若買去吃,價亦不多;如買放生,價要加倍。」永太就命進興拿皮箱過來,開鎖取銀與他。獵夫爭多競少,汪華近客人皮箱邊叫:「客官放生好事,還添他些。」永太又開皮箱,取銀湊他買成。相別獵夫,行數十里,將山雞放去。汪華見皮箱許多銀子,陡起梟獍之心,欲設謀害之計,一時無如之奈,乃發聲慨歎。進興問之曰:「汪華哥,你為何事這等傷心?」汪華曰:「我今日見你東人皮箱內許多銀子,我等如此命窮,分毫未有所積。」進興曰:「要銀何難之有?只是未有合志之人。若有合志之人,甚不難也。」汪華曰:「何為不難?」興不答,只微微而笑。汪華曰:「汝為何發笑?」進興曰:「我笑人癡不知我意。」華曰:「你意欲何為?」興曰:「我意欲謀一場大富貴。」華曰:「大富貴如何謀得?」興曰:「眼前若有同志之人,即時可得。」華再三數問,興方才說出真情:「我東人皮箱內有千餘銀子,你若肯同心協力,將我東人謀死,我與你兩人豈不是即時大富貴乎?」華曰:「你說此事正合我意,我只怕你不肯害主,故不敢露其言。我昨日發聲慨歎者,正此故也。既然二人同心合志,若至店中謀死,恐難脫身。莫若明日行至山塢僻處,方可下手。」二人商議已定,次日來依此計謀死,遂埋於深林之中。二人商議同往遠處買賣,興曰:「你且歸家,別做買賣。我回不得,潛往金陵權開當鋪。我鋪面牌額上改號『九嶷』,你若通書問候,可尋當鋪招牌,定知下落。」言訖,遂將銀子平分,相揖而別。華即歸家,漸漸將銀置買屋宇田產。族人鄰舍議論紛紛,皆云:「此子不過一馬夫耳,何為一旦而興家創業若是之速耶?」俱有所疑。未期半年,只聽得潮州府府堂上一場異事,有一山雞從空飛向府堂月台前,哭嘎其聲。府尹心中惶惶恐懼,意有甚凶變之事。山雞且飛且鳴,府尹問曰:「山雞,你敢是來報我有甚凶變之事乎?」山雞挺然不動。府尹又問曰:「抑是你有甚冤枉之事乎?」山雞才飛近案前點頭。府尹曰:「既有冤枉,差幾名皂隸跟你往冤枉處所。」山雞慌忙將頭連點幾下。即差饒甫、繼善二人同山雞而去。已經二宿,山雞飛引二人到一山塢僻處深林之中,山雞飛上土堆,將爪在土上爬,連叫幾聲而死。饒甫、繼善二人即時投明地方,將土堆開看,果見一死漢,還未朽爛。只見衣帶上縛一挽手,饒甫二人遂解下挽手,帶回報知府尹。府尹問曰:「你二人跟山雞到何去所?」二人答曰:「小的跟山雞三日,到一深林之中,只見山雞飛上土堆,將爪爬土,連叫幾聲而死。小的即投明地方開看,果見一死漢在內,還未朽爛。死漢衣帶上有挽手一個。」府尹看見挽手,即差精兵十名,拿城中馬夫鞫問。馬夫俱已拿到,府尹問曰:「這挽手你認得是那個的?」眾馬夫答曰:「小的不認得。」內有一馬夫答曰:「此挽手是西南驛汪華的。」府尹即差精兵十名,竟到西南驛拿得汪華赴台鞫問。汪華不認,連打四十,又不肯認。又將夾棍夾起,汪華受刑不過,只得招出前情:「小的馬僱陝西客人劉永太,途中因買山雞放生,瞧見皮箱銀子,小的同他家僕進興謀死是實。」府尹曰:「進興今在何處?」華曰:「進興與小的分別之時,叫小的回家做買賣,他往金陵開一當鋪,改號『九嶷』。說小的或通書問候,或自去看他,可尋當鋪牌上『九嶷』二字就是。」府尹沉思不決,將汪華收人重監。是夜思之曰:「我有同年者,任江陵縣尹。」次日,寫書一封,差精兵四名,星夜齎書往金陵江陵縣同年處,查究當鋪有號「九嶷」者,可起解回對審。進興拿到,興即訴狀曰:訴狀人進興,訴為飛禍誣陷事。身素守分,毫不妄為。髫年跟叔貿易營生,至坐鋪金陵,僅可餬口。殊惡生平未識,捏故同謀。楚國亡猿,禍延林木,冤蔽覆盆。乞台嚴審,庶涇渭得以兩分,良民不遭誣陷。匍匐哀哀上訴。府尹細觀訴狀已畢,吩咐牢子監中提出汪華對審。進興堅執不肯招認,發打四十迎風。鮮血淋漓,又不肯認。又將夾棍夾起,敲上三百餘下,暈死在地。及醒又鞫,又不肯認。又將腦箍箍起,受刑不過,招出前情:「小的與汪華同謀死主人是的。」陳侯遂落批語曰:
  劉永太心地仁慈,既捐金以全雉;進興心懷凶狠,思謀主以無方。偶汪華豔羨,自慶得獲知音。山塢僻處,以棍石而謀主非命;深林隱地,分銀兩而別往金陵。自謂遂謀得志而成家起本,豈知冥主業債而負屈含冤。雉獲解危,尚知訴台雪恨;興叨養育,而忍弒主辜恩。禽義何深,人心何慘?爰服上刑,永茲無赦。汪華一體,秋後同決。
  予按:此斷陳公善政清刑,感鳥悲而鳴數年之冤枉;燭奸破究,斷仆死以殄萬世之窮奇,非明於格物者能乎?鳥也無知,尚能報怨;人而有覺,何忍忘恩?此冤一白,陳公之名著而報效之跡愈彰。人而不仁,不如鳥乎?是以邑人以為神斷雲。

武主政斷為父殺繼母
  廣平縣方有文,初娶結髮妻室龔氏,生男如錦、如繡。中年不幸,龔氏死亡,幼子如繡相繼而死。長子如錦,年方十九,讀書守制,尚未納媳。家下中餽,無人主持。事不得已,復娶歐陽氏嬌女名曰玄娘者為繼室。玄娘性子甚是兇悍妒忌,屢屢抗夫虐子,且時時搬運家財養贍自己兄弟。有文得知,每以良言反覆曉諭,曰:「汝之兄弟雖可愛息,但自家夫婦子母衣食更切,安可常常以家財資益大舅?且彼亦頗頗過活有餘,何須如此過念?」玄娘始終偏私執拗,比前餽送更加慇懃,不顧家中有無,一一顧念兄弟為事,曾無忌憚。有文見知,不勝忿爭,夫婦遂相毆打。玄娘一時發起凶性,手持利刀,一把將有文登時殺死於地。如錦痛父被殺,奮不顧身,遂奪玄娘手中利刀,亦將玄娘一刀砍死。頃刻之間,妻殺夫子殺母,鄰里莫不駭異。次日傳聞於玄娘母家,其兄大顯即往方家來看,果見有文與玄娘殺倒於地。族長已令如錦置棺收起父母屍骸。大顯極罵如錦一場,遂寫狀入縣,告曰:
  告狀人歐陽大顯,告為殺母大逆事。王法霜嚴,罪重不孝;母恩地厚,理無擅誅。痛妹玄娘,媒嫁方有文為繼妻。劇惡逆男方如錦,欺父凌母,揪打無時。冤屈莫訴,妹若揮刀自刎。如錦侖慌奪刀,誤傷父命。益逞兇殘,手揪妹髻,一刀砍死。王明見證。人倫本變,遠近寒心。切思逼母刎頸,誤父非命,罪已不赦。況親刃母,壞倫變法,天地傾頹。懇台法究不孝大逆,庶兩死暝目,九泉荷恩。激切上告。
  廣平縣尹蘇公一見大顯告詞,勃然不悅,曰:「我為廣平縣尹而百姓有此惡逆,乃天地極大變異,四鄰聞之,何以為人父母!」遂即準理,急急發牌拘拿如錦來問。如錦亦赴縣,具詞訴曰:
  訴狀人方如錦,訴為死報父仇事。腹心受刺,安忍束手乎?痛父慘仇,豈知顧生!父娶繼毋,狼心虎性,滅法欺天,手持利刀,砍父頭死。錦觀大變,一時感激,頃忘身命,奪刀殺仇,不覺是母。為父報冤,身陷逆名。乞天垂念,憫愚逭死。上訴。
  蘇公亦准訴詞,即提原被干證,忙忙鞫問。大顯曰:「如錦血氣方剛,心性極惡。脅制其父,毆打其母。我妹計無所出,不勝忿怨,乃持刀自刎。如錦奪刀,先誤傷父後明殺母,反捏痛父殺母,奮怒報仇。繼妹果殺夫,有官司可告,自有律法可問,如錦安得擅殺繼母?逆天極惡,王法不容。」如錦辯曰:「小人事奉繼母勝如嫡母,鄰里皆知,何敢毆母,何曾逼母自刎?前日奪刀殺母,亦非無故,只因父母鬥口,母性兇悍,暴惡無比,持刀砍死我父,舉家伯叔兄弟大小所共見。彼時小人見父橫死於母之卑鄙,胸膛煩熱,忿恨萬千,委的不合將繼母殺死,乃事激氣生,心難正遏,今雖追悔無及。當日只為父仇,外忘王法,內忘身命。今日倘有可生之路,乞爺超撥蟻命;如罪不可赦,則死亦無恨矣。」蘇公再三審問干證,王明、方秀等二人皆說:「玄娘先殺丈夫,故如錦奪刀殺母。平日並無毆母之事,當時亦無逼母之情,只是頃刻發憤發怒,故只痛父,不覺其殺繼母耳。」蘇公斷曰:夫為婦主,室中何可操戈;母為子天,膝下豈容持刃?今玄娘妒過呂雉,凶甚則天,牝雞司晨,一鳴家索;河東獅吼,到處人驚。兩口橫衝,敵國起於中閫;夫頭墮地,兇人出於內庭。罪莫逃乎天誅,刑宜待於司寇。如錦乃逞匹夫之微忿,蹈殺母之大愆。父仇雖不共天,報怨難加母氏。殺人固當凶忿,權有在於士師,若曰姑急孝恩,是有父天而無母地。倘雲能奮義氣,將伸孝子而屈,法司據律依問,凌遲減等,姑從斬決。蘇公當日擬定如錦斬罪,大顯叩首稱謝:「妹冤得伸。」如錦悄然,不能再辯。及申詳兩院,皆依擬繳下秋季奏上重避。刑部主政武承文細察此卷,心中有疑,反覆展玩,忽然想到,乃翻駁案文出活如錦死罪,武主政判曰:
  看得夫婦大義,信等乾坤;母子天倫,實昭今古。乃繼母猶母,明不及母,緣父之故,遂比於母。今玄娘雖為如錦之繼母,而手刃如錦之親父,下手之時,母恩絕矣。在律父祖被人毆而子孫助鬥者無罪,縱有所傷,亦從減等。況木蘭、緹縈區區女子,且赴親難;趙氏、張▉僅僅孤子,能報父仇;破楚鞭屍,世羨伍奢有子;滅梁亟首,人稱國昌有孫。如錦義氣激昂,孝誠奮發,誅悍牝之凶死而無悔,斬惡梟之毒罪有弗知。以親冒刑,孝子固宜如是;為父剪惡,烈士信以為然。在玄娘有可戳之辜,死胡足惜;特如錦無殺人之柄,杖之以刑。

馬代巡斷問一婦人死五命
  王十六河南人也,家貧無倚,學打首飾營生,已經六七載,積有十六餘金。娶妻楊氏,德性幽閒,針指工夫極其精巧,有閉月羞花之貌,沉魚落雁之容。人見之者無不賞心悅目,無不牽惹情懷,人人嘖嘖稱羨,皆曰:「此天降之▉娥也。」住居東平永嘉巷口。有徽州巨商劉信七者在於巷口對門,大開當鋪,凡有所當金銀首飾,悉拿與十六辨別真假好歹。窺見十六妻子貌美,亦有貪慕之意,故假此為事,時常往來,兩人似覺情密。隔壁有一宰豬者名曰奚雲,常常見信七往來彼家,以為十六妻子與彼通情,亦起姦淫之心。於日夜探知十六往前街富家打造首飾,身帶短刀一把,潛入楊氏臥房,摟抱楊氏雲雨,不意揚氏堅執不允。推捱半晌,奚雲見楊氏堅意不肯,乃陡起狠心,將刀砍下楊氏之頭。將頭帶出,走過七八人家,丟於孫一門首石灰簍中。次日,孫一關門,見石灰簍中一婦人頭在內,慌忙提入,不意被一後生看見,即哄後生進門,假意小心將酒肉、銀子買囑,切莫說於人知。那後生不肯受酒肉、銀子,孫一恐怕後生說出,遂將後生打死,同婦人頭埋於後花園中。卻說前夜奚雲奸楊氏不從,砍楊氏之頭去了。隨即劉信七亦潛入楊氏房中,亦欲姦淫楊氏,豈知楊氏已被奚雲殺死在牀。信七將手在牀上一摸,摸得其婦沒頭,兩手鮮血淋漓,慌忙驚走。歸家臥於自己牀上,心驚膽戰,自不能言。至更深,十六歸家,只見門戶大開;喊叫楊氏不應,徑往房中牀上一摸,摸著楊氏沒頭死於牀上。十六放聲大哭,鄰佑通知,俱來觀看,眾口嘵嘵,有此大變之事耶?王十六沉思半晌,對眾人曰:「我家並無閒人來往,止有開當鋪劉信七者常在我家來往,倩我代他認取所當的首飾真假,莫非他窺見我妻子美貌,探知我又不在家,黑夜潛入臥房,欲奸我妻子;妻子不從,遂將刀砍去妻子首級是的。」當夜就至當鋪叫喊劉信七,信七不能應,徑到信七牀上觀看。但見信七臥於牀上,口不能言,兩手血跡未乾。鄰人以為姦殺是實。次早王十六具狀告於董僉事台下,狀曰:
  告狀人王十六,係河南人,告為姦殺大冤事。身貧無活,打造營生,積攢六七餘年。娶妻揚氏容顏頗俊,恪守閨門,毫無瑕玷。殊惡劉信七蓋省巨商,在於對門開張當鋪,凡當首飾,悉請身辨真假。見妻貌美,恣意強姦。恨妻不從,將刀砍妻首級。兩手血跡未乾,鄰佑可徵。切思人命關天,王法重大。懇乞青天嚴拘填命,生死感恩。哀哀上告。
  董僉事准其狀詞,登時差人拘得劉信七到台鞫問。嚴刑拷打,信七受刑不過,只得勉強招認死罪。監禁司獄司,俟來年秋後處決。卻說劉信七之子名劉儀,見父屈問死罪,將千餘銀子買求分上,豈知董爺秉政清廉,不容賂賄。劉儀亦無之奈。復又具狀告於王減刑及兵巡道,俱各不准。次年二月,馬鳴亮為河南代巡,法令甚是威嚴,折獄甚是明白,人民無不悅服,皆號為馬青天。劉儀聞知案臨,即具詞訴於馬青天台下,詞曰:
  訴狀人劉儀,係徽州人,訴為蘇冤豁命事。身父劉信七,素守本分,毫不非為,帶本東平巷口開張當鋪營生。殊惡鄰居王十六於某年某月日夜,不知何人姦殺彼妻,捏告董爺鞫問陷爺,屈招死罪,冤數覆盆。幸際青天案臨,乞准提審,涇渭分發。庶蟻命得蘇,不遭誣陷。望光匍匐上訴。
  馬代巡准其狀詞,即時發牌提原告王十六、犯人劉信七當堂面審。劉信七解到,枷鎖未開,代巡吩咐皂隸將粗板先打四十迎風。信七暈倒在地,既蘇而問曰:「汝姦殺王十六妻子,從直招來,免受刑法。」信七曰:「小人平素守分,毫不妄為,豈敢姦殺人妻子?只是小人開一小當鋪,凡當金銀首飾,悉請認其真假何如,故在他家往來是實。十六妻子不知被何人殺死,誣陷小人填命,望爺爺超豁蟻命。」代巡聞其哀訴明白,乃曰:「將信七調開。」後問王十六:「當時董爺拿你一干犯人鞫問,黨里鄰佑俱來看否?」十六曰:「惟鄰居宰豬名奚云者不在。」代巡曰:「奚雲今在何處?」十六曰:「今在山陽開店。」代巡即差人到山陽拿奚雲赴審。奚雲拿至,嚇得膽碎魂飛,面無人色。代巡問曰:「奚雲就是你?」答曰:「是小人。」代巡見奚雲言辭慌張,暗自思曰:「此人言辭慌張,楊氏被殺必此人也。」乃曰:「王十六妻子被殺,我今訪著是你殺死。好好從直招來,免受刑法。」奚雲強硬不認,代巡怒曰:「汝殺人妻子是實,緣何不認?」吩咐皂隸將夾棍挾起,棒打八十。幾乎死矣,猶然不認。代巡後以假言誘之曰:「你若有一婦人頭還我,我即放你。」奚雲欲言不言,代巡曰:「你緣何欲言不言?」奚雲曰:「姑容小人幾日,才有頭來。」代巡喚禁子李期將奚雲收監。彼夜禁子提監,把奚雲上夾牀,欲索錢物。奚雲曰:「禁子哥,你不要把我上夾牀,我有銀子與你。」禁子見說有銀,不勝歡喜,乃問曰:「今日代巡老爺如何鞫問?」奚雲曰:「代巡老爺吩咐我」禁子曰:「如何吩咐?」奚雲曰:「老爺說我有一婦人頭與他,即時釋放。」禁子曰:「要婦人頭不打緊,若是有銀子來買,我就有。」奚雲曰:「這等甚好,我店中收拾可有三四十兩銀子,你可替我密密叫我兒子辦銀子十餘兩與你,買一個頭來與代巡老爺。」禁子次日果寄信去叫奚雲之子商議,其子不勝歡喜,即歸家辦銀十餘兩與禁子買頭。禁子見財迷心,正值自己母妗在病將危,禁子遂陡起狠心,將母妗用藥毒死,假為殯葬,密密將頭割下,賣與奚雲。過四五日,代巡調出奚雲理問:「容你過這許多日子,如何還沒有頭來見我?」奚雲曰:「乞老爺著差人押小人出去兩日,即有頭來。」代巡狀其言,遂著差人二名押奚雲出去。次日,奚雲將婦人頭現來台下,以求釋放。孰意代巡乃假說之辭,代巡見奚雲送此頭來,愈加發怒曰:「此頭從何處得來?」奚雲見代巡發怒,嚇得魂不在體。代巡將奚雲重打四十夾起,棒敲八十,奚雲只得直說:「此頭乃是小人將銀子與禁子李期買的。」即喚李期,嚴刑拷問。李期受刑不過,說出真情:「此頭乃是小人母妗之頭,是小人將藥毒死,割來賣與他。」代巡曰:「世間有此梟獍之徒,立心何忍?」將李期重打五十,擬問死罪。又將奚雲挾起:「你這不良之徒,以此事觀之,十六妻子是你姦殺無疑,從直招來,免當刑法。」奚雲強硬,不肯供招。代巡吩咐快手將十枚布針釘奚雲十指,奚雲受刑不過,一一訴說前因:「委是小人殺死楊氏是實。」代巡曰:「你為何殺死他?」奚雲曰:「小的見他美貌,奸他不從,怒氣將刀砍下頭來。」代巡曰:「頭放在何處?」奚雲曰:「彼晚小人就帶頭走出,丟在孫一門首石灰簍中。」代巡即差人拿孫一赴台問曰:「去年奚雲殺楊氏之頭丟在你門首石灰簍中,你今埋在何處?」孫一隻得直認果是真事,「小人埋在後花園中。」代巡即差皂隸竟往孫一後花園中,掘取楊氏首級。將鋤掘開,果一婦人頭並一後生屍體在內。皂快即將楊氏之頭並後生屍骸一同抬往見代巡老爺。代巡見又一漢子死屍,即審問孫一。孫一答曰:「此屍是小人的義子也。」代巡曰:「你義子叫甚名字?」孫一一時不能答應,代巡怒曰:「此必是你謀死此人,既是你義子,為何不識名字?你從直說來,免受刑法。」孫一受刑不過,只得直說:「是小人天早開門,只見石灰簍中一死人頭,慌忙提入。不意有一後生看見,是小人哄他進來,將酒肉、銀子買囑他不要說出。那後生苦不肯受,小人恐他說出陷害小人,是小人將他打死是實。」代巡即發雷霆之怒,將孫一連打八十,亦擬死罪。批曰:
  審得奚雲素行橫強,荒淫無度。姦殺王十六之妻,法所不容者也。抑何殺一婦而累五命,大辟何辭?然劉信七亦操心不軌,宜坐極刑,但未行姦殺,姑流三千里,遠戍邊陲,以敬後犯。孫一為掩己之非,打死無辜一命,是以自罹其法網矣,斬首曷辭!李期見財昧心,藥毒母妗,割頭鬻賣,此與梟獍之惡無弄,處決無疑。夫五命之死,悉皆奚雲之罪魁也,俱俟秋決,以衛淫風。

吳推府斷問船戶謀客
  蘇州府吳縣船戶單貴、水手葉新,即貴之妹夫,專謀商客,至於起家。適有徽州商人寧龍,帶僕季興,蘇州買緞絹千有餘金,寫僱單貴船隻。搬貨上船,主僕二人,次日登舟開船,徑往江西而去。五日,至章灣稍船。是夜,單貴買酒買肉,四人盤桓而飲。極情勸得寧龍主僕,盡醉終止。候至二更人靜,單貴、葉新將船抽幫,潛出江心深處,將主僕二人丟入水中。季興昏昏沉醉,不醒人事,被水淹死。寧龍幼識水性,落水時即隨勢鑽下,偶得一木,緣之隨水直下,見一隻大船悠悠而上,龍乃高聲喊叫:「救命!救命!」船上有一人是龍同縣人氏名張晉,乃龍之姨表兄也。知其語類故鄉,忙令稍子救起。二人相見,各敘親情。晉即取衣與換,問其何故墜水。龍將前事一一陳說一遍,晉乃取酒為之壓驚。及天明,二人另討一船,復轉蘇州,具狀告於府,狀曰:
  告狀人寧龍,告為謀財害命事。身帶銀千兩,一僕隨行。來蘇販緞,往貿江西。尋牙募船裝載、不料駕掌單貴、水手葉新,攬載殊惡,往至章灣稍船。設酒苦情勸醉,將身至僕推入波心。僕遭淹歿,身幸張晉援救。平白謀人,鯨吞財貨,情極可憐,告台作主。追貨斷填,剪惡除凶,生死銜恩。上告。
  時知府朝京推官吳士鳳署掌府印,接得此狀,細審一遍,行牌捕捉。二人尚未回家,公差回稟,即拿單貴家小收監。又將寧龍同監,差捕快謝能、李俊二人即領挨批,徑巡水路挨訪。豈知單貴二人是夜將貨另載小船,將空船揚言被劫,將船寄在單灣,二人起貨往南京發賣。既到南京,將緞絹總掇上鋪,得銀一千三百兩。掉船而回,至章灣取船,偶遇謝、李二公差,乃問曰:「你往何去?」謝、李二人曰:「奉公差遣,往松江而來,要搭船回去。」貴曰:「既然回去,可同我船而去。」謝、李二人毫不言動,同船直回蘇州城下。上岸,謝、李取出扭鎖,將單貴、葉新二人鎖起。二人唬得魂不著體,不知風從何來,乃曰:「你二人無故將我等鎖起,有何罪名?」謝李曰:「去見老爺,就有分曉。」二人捉入城中,吳公正坐晚堂。謝、李將二犯帶出,曰:「小的領鈞旨,拿單貴一起人犯,帶來報到,乞金筆銷批。」吳公問曰:「你二人在何處捉獲?」謝、李曰:「小的從水路緩緩游去密訪,聞往南京。二人欲僱船去,偶遇單貴二人回轉,他問小人何去,小的佯言奉公差由松江而回,在此討船。單貴說載我二人回來。小人路上並不曾說出,恐他奔走。直回城中,方鎖送老爺。」吳公曰:「你二人且起來。」又差四人往船上,罄將所有搬入府來。吳公問曰:「單貴、葉新,你二人謀死寧龍,得銀多少?」單貴曰:「小人未有謀人,知甚寧龍?」吳公曰:「方有仁雲,憑他代寧龍僱船往江西,中途謀死,何故強爭?」單貴曰:「寧龍寫船,中途被劫,小人之命險不能保,安顧得他?寧龍之殺,賊殺之也;寧龍之財,賊得之也,與小的何干?」吳公怒曰:「以酒醉丟入波心,還自口硬說汝無乾,可將各重打四十。」葉新曰:「小人縱作有此虧心,今無人告發,無贓無證,緣何追風捕影,不審明白,將人受責,豈肯甘心!」吳公曰:「今日到此,不怕你不甘心。從直招來,免受刑法,如不直招,取夾棍夾起。」單貴二人身雖受刑,任敲狼頭,形色不變,口中爭辯不一。俄而,眾兵搬其船上行李,一一陳於階下。於監中取出寧龍來認,中間動用之物,一毫不是。銀子一兩未有,緞絹一匹也無。豈料其銀並得龍之物,皆藏於船中夾底之下。單貴見所陳之物無一是龍的,乃曰:「寧龍,你好負心!是夜你被賊劫,將你二人推入水中,緣何不去告賊而誣告我等?你沒天理。」龍曰:「是夜何嘗被賊,你二人將酒勸醉我,將船抽出江中,丟我二人人水,將貨寄在人家,故自口強。」吳公見二人爭辯,一時狐疑,乃思:「既謀寧龍,船中豈無一物,豈無銀子?千兩之貨,置於何地?」乃令放夾收監。吳公退堂,心思一計。次早升堂,取單貴二人,令單貴站東廊,葉新站西廊。先呼葉新而問曰:「是夜賊劫你船,有多少人,穿甚衣服,面貌若何?」新曰:「三更時分,四人皆在船中沉睡,忽眾賊將船抽出江心,一人七長八大,穿青衣塗面,先上船來。忽三隻小船團團圍住,寧龍主僕見賊入船,驚走船尾,跳入水中。那賊人將小的來打,小的再三哀告,道我是船戶,他方才放手,盡擄其貨而去。今寧龍誣告法台,此乃瞞心昧己。」吳公曰:「你且站西廊。」又呼單貴問曰:「賊劫你船,賊人多少,穿甚衣服,面貌若何?」貴曰:「四更時分,賊將船抽出江心,四面小船七八隻圍住,有一後生身穿紅衣,跳過船來,將寧龍二人丟入水中。又要把小的二人丟去,小的二人道我非客商,乃是船戶,方才放手,不然同入水中。」吳公見二人口詞不一,將二人夾起。二人皆曰:「既謀他財,小的並未回家,其財貨藏於何處?」並不招認。無法可施,又令收監,親乘轎往船去看。船內皆空,細觀其中,船底有隙,皆有稜角,乃令左右啟之。內有暗拴,不能啟,令取刀斧開。見內物廣多,衣服器用皆有,又有兩隻皮箱,皆是銀子。驗明挑回府來,取出寧龍認物。寧龍曰:「前物不是,不敢冒認,此物皆是,只有此新箱不是。」吳公令取單貴二人問曰:「這賊可惡,先若不招,此物誰的?」單貴曰:「此物皆人寄的,何嘗是他的?」龍曰:「你說是人寄的,皮箱簿帳諒你廢去,此箱內左傍有一字號。」吳公令左右開看,果然有一字號不差。乃將單貴二人重打四十,又挾起,不認,又加挾起,二人熬刑不過,乃招出前情,其貨皆在南京掇去,得銀一千三百兩,分做兩箱,二人各得一箱。吳公判曰:
  審得單貴、葉新蛇蠍虎狼,惡貫滿盈。乾沒利源,駕扁舟而載貨;貪財害客,因謀殺以成家。客人寧龍誤載其船,舟行數日,攜酒頻斟。杯中設餌,腹內藏刀。趁酒濃睡,一篙抽船離伴;候更人靜,雙手推入長江。自意主僕落波心,定喪江魚之腹;貨財囊私橐,得充餓虎之願。不幸暮夜無知,猶幸皇天有眼。雖然僕遭溺歿,主獲救援。轉行赴告,挨批誘捉於船上;真贓未獲,巧言爭辯於公庭。夾底中搜出器物銀兩,簧舌上招出害命謀財。罪應大辟,以償季興之命;贓還舊主,以給寧龍返家。予觀此斷,民奸隱伏,黑白變遷,倘不細察,安能悉得真?而吳公一審得理,再察獲贓,令奸凶塞辯自招,非有才有能者,其孰能之?為政者可不察歟!

魏恤刑因鴉咒鳴冤
  武昌府江夏縣民鄭日新,與表弟馬泰自幼相善。新常往孝感販布,後泰與同往,一年甚是獲利。次年正月二十日,各帶紋銀二百餘兩,辭家而去。三日到陽邏,新曰:「我與你同往孝感城中,一時恐難收多貨,恐誤日久。莫若二人分行,你往新裡,我去城中,何如?」泰曰:「此言正合我意。」二人入店買酒。店主李昭乃新平日相熟者,見來而迎接,即喚酒來,虔誠勸曰:「新年酒一年一次,盛飲幾壺。」二人皆醉,力辭方止。取銀還昭,昭亦退讓而受。三人揖別,新往城中而去,臨別囑泰曰:「隨數收得布匹,陸續發夫挑入城來。」泰應諾而別。行不五里,酒醉腳軟,坐亭暫息,不覺醉睡臥亭。正是醉夢不知天早晚,起來但見日沉西,忙行數里,地名南脊,前無村後無店,心中慌忙。偶在山崗遇吳玉者,素慣謀財,以牧牛為名。泰偶遇之,玉曰:「客官,天將晚矣,尚不止宿。近來此地不比舊時,前面十里孤野山崗恐有小人不等。」泰心已慌,又被玉三言四語說得,越不敢行,乃問曰:「你家住何地?」玉曰:「前面源口就是。」泰曰:「敢來庭上借宿一宵,明早就行,即當重謝。」王佯辭曰:「我家又非酒館客鋪,安肯留人歇宿?況且牀鋪不便,決然住不得。」泰曰:「固知府上非客店,但念我出外辛苦,亦是陰騭。」玉佯轉曰:「我見你是忠厚之人,既如此說,收牛與你同回。」二人回至家中,玉謂妻龔氏曰:「今日有一客人來我家借住,可整酒來吃。」母與妻皆惡玉行此事,見泰來甚是不悅。泰不知,以為怒己,乃曰:「小娘休惱,自當厚謝。」龔氏睨視,以目一丟。泰竟不知其故。俄而玉出,妻乃趨入設酒。玉再三勸飲,泰卻情不過,飲至甚醉,卻不知杯中有朦藥在內。泰昏昏不知人事,玉送入後小房安歇。候至夜靜,將泰背至左傍源口,又將本身衣服裹一大石,推入蔭溏。泰之財盡得之矣。所害者非一人,所為非一次也。新到城三日,貨已收二分,並未見泰發貨至。又過十日,新自往新裡去看。到牙人楊清家問,清曰:「今年何來遲耶?」新愕然曰:「我表弟已久來你家收布,我在城中,如何久不發貨來?」清曰:「甚表弟?並未有來。」新曰:「表弟馬泰,舊年也在你家,何推不知?」清曰:「他幾時來?」新曰:「二十二日到陽邏,與我分行。」滿店人皆曰:「無有。」心中疑惑,遍問別牙皆無。是夜,清備酒接風,新悶不悅,眾人曰:「想往別處收買,不然人豈會不見?」新只得宿過一晚,次日往李昭店問,亦曰:「自那日別後未轉。」乃心付:「或途中被劫?」新一路探問,皆曰:「新年未見打死人。」又轉新裡問眾客是幾時到,皆說二月到的。新乃心付:「此必牙家見他銀多身孤謀死,亦未見得。」新謂清曰:「我弟有銀二百兩,來你家收布,必是你謀死。」清曰:「我家滿店客人,如何干得此事?」新曰:「你店中客俱是二月到的,我表弟想或夜到,故受你害。」清曰:「既有客到,鄰里豈無人見;街心謀人,豈無人知?平白黑心說此大冤。」二人大講,因而廝打。新寫信僱一人馳報家中,次日告於縣曰:
  告狀人鄭日新,係武昌府江夏民,告為虎牙謀害事。身與表弟馬泰同行買賣,各帶本銀二百兩。前月二十二日陽邏分手來城,泰往新裡,店主李昭見證。投入虎牙,楊清頃立梟心,利財謀命。情慘昏天,哀爺作主,究屍究財,斷填正法。上告。
  知縣張時泰准狀發牌。次日,楊清訴曰:
  訴狀人楊清,係本縣民,訴為栽禍抵飾事。身充牙行,奉公守法。詎惡鄭日新,前日飄空來家尋人。馬泰到家,豈無人見;屋坐街心,豈敢謀人?切思非途被劫,即惡自謀,患家清究,誑台抵飾。懇天嚴鞫,涇渭兩分,良不遭陷。上訴。
  縣主准訴,行牌拘審,一干人犯齊赴台前研審。縣主曰:「日新,你告楊清謀人,有何影響?」新曰:「奸計多端,彌縫自密,豈露蹤影!乞爺法究自明。」清曰:「日新此言皆昏天黑地,昧己瞞心。馬泰並未來家,若見他一面,甘心就死。」新曰:「小人分別在李昭店買酒,各往東西。」縣主問昭曰:「你實見他別去否?」昭曰:「是日到店買酒,飲罷一東一西而去。小的來得仔細,不敢胡言。」請曰:「小人店中客人甚多,他進店豈無人見?本店客伴鄰里可審。」縣主拘客伴鄰里問曰:「你見馬泰進店否?」皆曰:「小的皆未見。」新曰:「鄰里皆伊相知,彼縱晚亦不肯說;客伴皆二月到的,二月豈知正月之事?大抵馬泰一人先到,彼方起此不良之念,乞爺法斷填命。」縣主見鄰人客人各皆推阻,勒清招認。清本無此,豈肯招認?縣主喝令重打三十,不認。又令挾起,受刑不過,乃亂招承。縣主曰:「屍在何處,原銀在否?」清曰:「實未謀他,因受刑不過,只得屈招。」縣主大怒,又令挾起。即刻昏暈,久而終醒,自思不招亦是死的,不若招承,日後或有明處,乃招曰:「屍丟長江,銀已用盡。」縣主見招,即釘長板扭鎖,判曰:審得楊清牙儈作活,引客營生。馬泰帶銀來店,遂起覬覦之想。欺身獨自,思為利己之謀。衣半行兇,害其身於非命;更闌抬出,棄其骨於長江。自慶財藏囊橐,豈思冤枉無辜。害命謀財,俱皆招出;極刑大辟,處決秋時。罪已擬定。己及半年,朝廷委刑部主事魏道亨來湖廣恤刑,歷至武昌府。是夜覽案卷,乃見是本年新案,仔細詳察,偶爾精神困倦,隱几而臥。夢見一禿頭頂一帽,奔於案前。既覺,心中思想,竟不能明。及覽張知縣審語「冤枉無辜」句,翻然有得,夢見兔頂帽,乃是冤字,想此中必有冤枉。次日單調楊清一起人犯研審,問李昭則曰:「明白分別。」楊清、鄰居皆曰:「未見。不知。」心中自思:「此必中途有變。」次日,托疾不出,微服帶二家人往陽邏。一路訪察,至南脊,見其地甚僻,乃思:「馬泰身死,必在上下之間。」細察,但見源口鴉鵲成群,裁啄蔭塘岸畔。三人進前視之,但見一死人浮水面上,尚未甚爛。魏公令家人竟至陽邏,討卒二十名,轎一乘,到此應用。丞知是魏公,同轎夫自來迎接。見畢,即令卒下塘取屍。其深莫測,內一卒名趙忠稟曰:「小人略知水性,願下取之。」魏公即令下塘,拖屍上岸。魏公曰:「你各再尋,看有何物否?」忠一直鑽下,見內死屍數人,皆爛不能得起,稟與魏公。魏公即令卒捉上下十餘人家,問曰:「此塘誰的?」眾曰:「乃一源灌蔭,非一家所有。」魏公曰:「此屍是何處人?」眾皆不識。將十餘人帶至中,路上自思:「這一干人如何審得?將誰問起,安得人人而加刑哉?」心生一計,回坐定,帶一干人進。魏公令一班跪下,各報姓名,令丞逐一開其名呈上。魏公看過一遍,乃曰:「前在府中,夜夢數人來台前告狀,被人謀死丟於塘中。今日親來看,果見數屍與夢相應,今又有此人名字。」佯將硃筆亂點姓名,點畢高聲喝曰:「無辜者起去,謀死人者跪上聽審。」眾人心中無虧,皆走起來。惟吳玉唬其心驚膽戰,起亦不是,不起亦不是。正欲起來,魏公棋子一敲,罵曰:「你是謀人正犯,安敢起去!」吳玉低首無言。喝打四十,問曰:「所謀之人何方人氏,一一招來,免受刑法。」吳玉不認。令取挾起,乃招曰:「遠方孤客,小人牧牛為名,將言語哄他回家安歇,將藥酒醉倒,推入塘中,皆不知姓名。」魏公曰:「此未爛者,幾時謀死的?」吳玉曰:「今春正月二十二日夜謀死的。」魏公自思:「此人死日正與鄭日新分別同期,想必此人。」令將吳玉鎖押。次日,起馬回府。府中官僚人等,不知所以,出郊迎接,皆問其故。魏公一一道之,眾皆歎服。次日,調出楊清等略審,即令日新往南脊認屍。新認屍明白回報,取出吳玉研審。乃問清曰:「當時你未謀人,為何招認?」清曰:「小人再三訴說,緣因本店客人皆說二月到的,鄰里皆恐累身,皆推不知,故張爺生疑。苦刑拷打,昏暈幾絕,自思不招亦死,不若暫招,或有見天之日。今日幸遇青天,訪出正犯,一則老爺明察況冤,次則皇天不昧。」魏公令打開楊清枷鎖,又問日新曰:「你當時不察,何故妄告?」新曰:「小人一路遍問,豈知這賊彌縫如此。小人告清,亦不得已。」魏公曰:「馬泰當時帶銀多少?」新曰:「二百兩。」又問吳玉曰:「你得泰銀多少?」玉曰:「實非小人謀害,前日但畏法亂招。」魏公喝打四十,玉乃招曰:「謀馬泰是實,銀只用去三十,餘銀猶在。」魏公即差數人往其家追取原贓。其母以為捉己受刑,乃赴水而死。龔氏見姑赴水,亦同跳下。公差見而救起,搜檢原銀,封鎖家財,令鄰里掌住,自帶龔氏,出官稟曰:「玉母已赴水死,此婦亦已,小人救起,送台發付。」魏公曰:「這婦人可惡,丈夫為此大惡,怎不諫阻?你與同謀,亦該死罪。」龔氏曰:「屢諫不從,母諫成仇。婆婆今死,妾亦願隨,豈料公差救起。今日夫受極刑,亦願同死。」魏公曰:「你既屢諫不從,與你無乾,今發官嫁。日新,本該問你誣告之罪,但要你搬屍回葬,罪從免擬。」日新叩謝。魏公判曰:
  審得吳玉日牧山塢,以險語而誘人借宿;夜陳醉酒,以灌醉而謀人水中。狼虎狠心,使之妻子不相見;虺蜴毒謀,令人財命盡消亡。死不甘心,白兔夢中來訴冤;靈難暝目,烏鴉塘畔哭沉冤。痛此數商,奔走江湖而喪命;惜哉馬泰,自投圈囹死無辜。於累日新,為友而深搆怨;禍延牙儈,無罪而誤遭刑。稔惡貫盈,寸斬難以謝罪;強樑上乘,大辟用正典刑。池內數商,賣玉家貨而營棺梓;都中保甲,領屍殯殮而葬山林。楊清無罪,省發寧家之例;日新誣告,諒擬不應之條。搬屍回葬,免作他鄉之鬼;原銀領去,用為路費之資。龔氏無辜,由伊自嫁;吳玉收監,秋後決裁。張孝感法既不明,粟當暫止。予按:此斷魏公之英明如此,上不負朝廷推轂之誠,下不致囹圄覆盆之歎。不然楊清之死幾陷於無辜,而馬泰之冤終沉於苦海。此冤一白,京師大震,遠近知名,而恤刑之任始不虛矣!理刑者可不察歟! 

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