夢蕉亭雜記

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    夢蕉亭雜記

      自序
      蟲聲四壁,皓月在天,庸庵居士與兒輩納涼於夢蕉亭。花陰深處,默數年華,忽忽已六十八甲子矣。後此之歲月如何,天公主之,誠不敢自料。而前此一生之經歷,暨耳所聞,目所見,雖無可述,亦有足資記憶者。爰成隨筆若干條,命兒子昌豫錄之,名曰《夢蕉亭雜記》。宣統三年後甲子年七月十三日也。

     丙戌趕考
      丙戌正月,余由伯兄穀城縣署北上應試,道出光化,與馬孝廉柘村偕行。馬君為伯兄乙酉湖北鄉試分房所得士也。行經河南滎澤口渡河。南省公車紛紛競渡,車多船少。由辰至午,竟難擊楫中流,勢須頭批船隻運達彼岸,回空船到,方可成行。維時朔風肆虐,塵沙撲面,重裘幾不能支。遙望渡旁,數十武有一小村落,驅車往詢,知為邵家莊,同居一姓,為康節先生後裔。當令僕夫暫將軍騾卸下,以惜馬力。余與馬君坐於車箱避風候船。莊內一老翁憫余等勞苦,特約至宅內烘秫稭火,並以小米粥相餉,意極可感。左屋設一藥肆,司事者另一翁,工柳莊術,顧謂余曰:「君等上京求名,不辭辛苦。觀君額角滿現黃氣,此番到京,定卜高中。異日名位,不可限量,可為預賀。」詢柘村能聯捷否,笑而不答。自維潦倒風塵,匆忙十載。此來河干待渡,徘徊渡口,但有憔悴可憐之狀,敢詡鳶肩火色,希冀賓王?聞翁所言,亦姑聽之。少頃,輿人來告,黃河中流泊有一船,當辭邵翁,立即驅車喚渡。日已向夕,匆匆上船,但聞河冰東下,打船有聲。仰視半輪殘月,掩映天際。迨登北岸,夜漏已交亥矣。舟中以梅村「一鞭夜渡黃河宿」詩句為題,與柘村各賦試帖詩一首。禮闈榜發,果然獲售。馬君暫時鎩羽,均如所言。後十八年來撫中州,馳往河上查工,道出滎澤口,為昔日停驂同渡之地。邵翁之子來見,詢其父,已委化多年﹔藥肆善相之某翁,早經他適,若存若沒無從問訊。棖觸前塵昔夢,不覺感慨繫之。俯仰之間,如同隔世矣。爰於工次為邵翁之子位置一事,藉資饘粥。大河南北,一時傳為佳話。今忽忽又二十年矣,拈筆述此,不盡憮然。

     懲辦庚子禍首
      和約第二次開議,懲辦禍首。各公使訂期在英館齊集。該館屋宇軒敞,並不限定中政府預會人數。維時李文忠公病癒,與慶邸同入坐。隨往者仍那相與余及翻譯各員,與上次相埒。全權中坐,各使環坐。余與那相坐於全權之後,各使對我情誼較為聯絡,禮貌亦較前次恭謹。英使首先發言,謂:「今日特議嚴辦禍首一條,有名單一紙在此。但某意此案罪魁,確係端王一人。若能將端王從嚴處置,其餘均可不論。不知全權之意如何?」慶邸謂:「端王係皇室懿親,萬難重辦。各國亦有議親議貴之條,此事斷不能行。我前日於私邸曾對諸君說過,諸君亦無他議,何以今日又復申此說?」英使笑曰:「我亦知其辦不到也。」言次將單開各員名及所擬罪名,逐一朗誦,請中國照辦。單內人多,難以備錄。中如莊王載勛、右翼總兵英年、刑部尚書趙舒翹、山西巡撫毓賢,均請從重論,餘以次遞減。全權告以莊王、毓賢誠有罪,總兵英年當時並無仇洋實權,不過聯銜出有告示,原難辭咎,但詎能正法?至重不過斬監候罪名。至趙尚書舒翹,僅隨剛相往近畿調查情形一次,所居地位亦無仇洋之舉,更無罪之可科。即謂其不應附和剛相,革其任亦足蔽辜,詎可重論?各公使亦唯唯。文忠復謂:「前數日諸位所言罪魁,並無啟尚書秀、徐侍郎承煜在內,今日忽將二人加入,此是何意?」詞未畢,義公使起而言曰:「某前日謁中堂於賢良寺,曾問徐侍郎為人如何?中堂告余曰,此人不好。七月初三,監斬許侍郎景澄、袁太常昶,即是他﹔十七監斬徐尚書用儀等,也是他﹔二十一日,兩宮西狩,逼令其父徐相國桐自盡者,又是他。此種人,中國不辦,各國只好代辦。」至啟秀之罪,日公使亦獲有憑據。文忠愕然曰:「我不過隨便一句話,爾竟據為實錄。」慶邸以他語亂之,義使始無詞。時已傍夕,各使謂,今日開議此案,未能議結,殊為可惜。請先散會,明日再具照會。慶邸出館時,私謂余曰:「看此情形,英年、趙舒翹或可減罪。」詎越日,各使聯銜照會送到,堅執如故,不能絲毫末減。而德使復慫慂其統帥瓦德西,以急下動員令相恫喝。厥後均如來照辦理,罰如其罪者固多,而含冤任咎、捨身報國者,不得謂無其人,只有委之劫數而已。

     籌辦西狩車馬
      余由庚子五月十七日署順天府尹,七月十二日卸任,為時不及兩月,承辦要件極多,而奉旨督辦京津一帶轉運事宜,尤為重要。時以釁端已啟,成敗未定,特命府尹籌備大車二百輛,以備萬一翠華西幸之用。爰假轉運軍需之名,以鎮人心而備緩急。都下風鶴告警,京員眷屬紛紛南下,日需車馬為數不少。既經出京,一時不能遄回,輦下車馬更形缺少。而董福祥、余虎恩所帶之兵,到處搶掠。京員自有之車馬,大半被劫。總以上情形,一時驟辦二百輛大車,甚非易事。因思京通十七倉,花戶約數十家,夙為倉蠹。彼等氣魄甚大,每戶以少數計,約有大車數十輛或百輛。若假以詞色,令其急公奉上,仍從寬給價,彼既享優價之利,而又得報效之名,寧非所願。爰令大、宛兩縣剴切曉諭,該倉戶等均各樂從。不三日間,車轔馬蕭,輻輳於尹署左近。余為編號,暗以兵法部勒,五車為一起,二百車分為四十起。遇有前敵各軍應需,車輛更番轉運,限七日為來回。然勿論前途所需如何緊急,必留車三分之一,不准拔動,專備內廷臨時之用。詎余甫卸任,後本任王君不甚解事,遇有各軍需車,盡數支取。而通州一帶敗兵充斥,擄掠橫行,此項車馬一去不能復還,三日之間署為一空。余時猶居署內,偶一出門,只見署之左近,空諸所有,不似日前肩摩轂擊景象,心竊異之。
      詎十五日八鐘,軍機處蘇位傳信,謂趙堂請即刻前去談話。趙堂即趙尚書舒翹,時以刑尚入直軍機,兼管順天府尹事。余疾趨入內,尚書謂余曰:「頃間兩宮有西行意,問君前辦之車馬尚存若干?」余謂「前辦大車二百輛,因前敵各軍轉餉孔急,截至十二交卸日止,計發出一百二十輛,留存八十輛,均專案移交後任收訖。」頃進內時,目睹府署前後左右,並無車馬。不知王府尹如何辦法,竟爾一輛無存。尚書愕然,囑余回署轉告本任,從速預備。余回各王君,渠驚懼之下,手足竟無所措,但有涕泣。余亦無可如何。詎十六日八鐘,蘇拉又來,謂尚書請我仍到軍機處說話。余謂:「是否並約現任順天府尹偕往?」答曰:「並不請王府尹。」余心頗不謂然,第不能不往。余謂昨囑預備車馬一事,已轉告王府尹,渠焦急萬狀。今日公何不約渠商辦,而又促我前來,詎另有他事相委。公謂上西行意甚切,非車馬不行。此事保之(王府尹字)如何辦得來。我意請君不分畛域,助予一臂。前僱車馬既已載運無存,煩君另行代購二百輛以供上用。余云:「此事此時,萬辦不到。從前人心未去,號令能行。各倉戶尚在京中,車馬在家,徒費膏秣。一經官家收用,咄嗟立辦。今則人心皇皇,倉戶避亂,轉徙一空。勿論二百輛,即二十輛亦無從僱用。此層請公原諒。尚有為公申明者,從前奉旨命順天府尹籌備車馬,余固順天府也,自應遵旨承辦。今余已交卸,負責自在順天府尹。第恐兩宮不察,謂余係承辦之員,此時既有延誤,應余執咎。余雖不敢分辨,倘因而獲重罪,詎非冤甚!乞公於召見時,代為分別婉陳,免滋余咎。」並謂:「余今日即移家南城,不復寓署內。明日公若為此事,盡可向保之商辦,勿再約我。即約我亦不能來。」故示決絕,以免糾纏。實則尚未移家也。
      詎十七日八鐘,蘇拉又來傳信,謂禮親王在軍機處即刻候余說話。是日,正值徐、立兩尚書、聯閣學授命之期。昨夜拿交提署,已有所聞。舉家正深惶懼,今忽聞禮邸請余說話。妻女相對愁慘萬狀,不知此去是吉是凶。繼而余妻許夫人慨然曰:「事已如此,勢難托故不去。君但放心前往,倘有意外不測,家中事我自任之。」余不顧而去。詎知一到軍機處,仍係尚書出見。乃知尚書慮以己名約余不來,故特假稱禮邸相約也。余疑慮頓釋,謂公今約余,又係何事?尚書執前說,謂上問究竟能預備若干?但有數十輛亦可濟用,不必二百輛之多。兩宮體恤如此,君敢不相助為理乎!余故詢公曰:「今日順天府來否?」公謂他不能辦事,未曾約他。余至此不能不急,且不能不怒矣。因斂容對曰:「此乃順天府應辦之事件,我現在並非順天府,一切事權不屬。公捨現任順天府不問,而獨向余責難,豈以余為可壓制,而將坐余以諉謝之罪耶?」正彼此爭執間,榮文忠忽由宮門趨出,謂車馬之事,上知一時無從預辦,太息曰:「既無車輛,我們決計不走便了。」尚書聞之喜甚,余數日憂懼為之頓釋。正擬退出,適徐侍郎承煜趨進,與文忠密語。余從旁竊聽,大約監斬徐尚書諸人事,顧盼自適。文忠默然不發一言,侍郎喋喋不休。文忠厲聲曰:「我尚有事,不必再談!」掉頭回北屋。余亦乘車歸寓。許夫及吾女,已望眼欲穿。越四日黎明,兩宮竟西行矣。余不能麻鞋間道奔赴行在,迄今思之,較深內疚。

     岑春暄之崛起
      西林岑制軍春暄以門廕官水部,洊升京卿,因緣時會,出任粵藩。戊戌政變為康梁牽累,幾遭嚴譴,從寬改調甘藩。庚子勤王,帶隊由蒙古草地馳廿餘日夜達京師。各省勤王兵無一至者。制軍一旅不啻從天而降。兩宮褒獎逾恒,承恩遂由此始。余適為京兆尹,任京津前敵各軍轉運事。制軍詣余索取車馬,意在馳往前敵助戰。維時李鑒堂督部甫出京,督帶余虎恩、張春發各軍馳往楊村等處。軍事孔棘,督部惟拚一死以塞責。大局已不可收拾。制軍親率材官、健兒,由草地來京,僅百數十人,餘軍尚馳驛需時。余言之榮文忠公曰:「楊村已將不守,通州勢成岌岌。李鑒帥全軍恐致覆沒。若令制軍繼往,不過同歸於盡。人才難得,須愛惜之。」文忠曰:「君意云何?」余謂:「某奉旨辦理轉運事宜,陽為接濟前方戰事,實則專備兩宮西幸,不至臨時周章。查昌平地近南口,為入宣府、大同要道,不如姑令制軍駐兵此地,藉資休息。徐觀世變,為異日之用。」文忠謂然。制軍不知底細,臨行意頗怏怏。余亦不便明告之。未十日,都站飛牡,翠華西狩,道出南口,制軍就近首先迎駕。旋扈蹕由晉而秦,極蒙恩齎,遂躋開府,總制川粵,官符極其暄赫。後為項城所尼,不安其位。辛亥鐵路風潮,全國震駭,特起督蜀。甫至鄂中,武漢已發大難。余時任北洋,電保制軍移督湖廣,責以規復鄂垣。詎知已微服扁舟,潛回滬瀆。卒徇黨人之請,首先列名,電迫朝廷遜位。臣節不終,識者惜之。當制軍▉無仕時,憑恃恩寵,嫉惡如仇,頗有赫赫之名,與南皮(張之洞)、項城(袁世凱)相鼎峙。時論南皮屠財,項城屠民,西林屠官。三屠之名,流傳幾遍中外。又謂南皮有學無術﹔項城有術無學﹔西林不學無術。此言殊不盡然。制軍幼承庭訓,雅負權略。余官京曹時,曾見其受業於吾鄉李苾園尚書之門,執弟子禮甚恭。部務之暇,輒手持一卷,拳拳服膺云。

     重修正陽門城樓
      庚子京師拳匪之亂,正陽門城樓化為灰燼。辛丑兩宮回鑾有期,余奉命承修蹕路工程。以規制崇閎,須向外洋採辦木料,一時不能興工。不得已令廠商先搭席棚,繚以五色綢綾,一切如門樓之式,以備駕到時藉壯觀瞻,然費帑已數萬金。余旋外任,此項工程無人過問。漕督歲支養廉約九千五百兩,公費亦有萬兩。余素崇節儉,不尚奢靡。當節省歲入一萬兩,作為報效重修正陽門城樓之需,以為各疆吏倡。計全國二十一行省,大省報效二萬,小省報效一萬,可湊集數十萬,保難剋日興修。詎皆置若罔聞。遲之又久,某督入覲,面奉懿旨,謂門樓為中外觀瞻所繫,急須修建。漕督曾報效銀一萬兩,各省督撫受恩深重,而竟置之不理,不知是何居心。太息久之。某督承旨後,始行電商各省,多方湊集,得銀三十餘萬兩,克期興工。經歲而工告竣,都城百雉頓復舊觀。惟查各省所籌之項,均係提用正款,並求一解私囊而不可得。南省某督素負盛名,至謂如此巨款,可惜徒事工作,何不移作興學之用,較有實際。寧知學堂之害,於今為烈。試問今日革命巨子,何一非學生造成?棄禮蔑義,無父無君,恐非某督九京之下所能預料者耳。

     崇禮避禍
      古語有之:「塞翁失馬,安知非福?」此言良信。當拳匪肇禍時,崇尚書禮時任步軍統領,責司地面,與右翼總兵載公瀾臭味差池。載公言之端邸,意欲▉之而未有間。適四恒歇業,兩宮召尚書維持市面,尚書諉之於余,上意頗不懌。端邸以有間可乘,遂謀去公。言旨開去步軍統領,以莊親王載勛補授。勛固諂事端邸惟謹,而迷信拳教者也。步軍統領又名九門提督,即古之執金吾,管理京師地面,權勢重要,騶從尤極暄赫。公卸任之次日,以理藩院尚書入直,遇余於東華門,一同下車進內。尚書往昔入直,材官、箭手、左右侍從約數十人,每過九陌,軟塵飛揚十丈,朝野群相豔羨。至是入內,侍者僅僕役二人,與余相似,意頗蕭索。顧謂余曰:「今日太不成局面。」余謂京師拳民充斥,彈壓非易。提督一官,尤難稱職。公已輕輕擺脫,豈不甚善?尚書默然。厥後,載勛任事,一味縱容拳匪,殺人放火,靡日無之,卒造成蒙塵之禍。各國公使在京議約,懲辦罪魁,載勛首罹其殃,適為尚書替人。猶憶洋兵入城時,以尚書曾任提督,禍幾不測。邸第為東城之冠,已為洋兵佔據。原存四恒銀七十萬兩,無從索回,隻身寓西北城窮巷養痾。余曾往存問,尚書惟有太息。余曰:「當日公若久任提督,則今日罪名恐不屬之載勛矣,余方為公賀,公何戚戚為?」

     丁寶楨之清廉
      嘗讀《論語》,於令尹子文之忠、陳文子之清,低徊往復,不能置之於懷。求諸近世,於吾鄉丁文誠公,如或遇之。公起鄉兵,毀家紓難,厥後率師勤王,褒獎之詔凡六下,懲辦私出內監安得海,中外震驚,勛名尤為赫赫。侯家林、賈莊兩次合龍,省費以數百萬計,均東撫任中事。督蜀時奏改鹽法,剔除中飽,百餘萬悉數歸公。雖奸商勾結言官,騰章奏劾,謠諑繁興﹔至欽派大員查辦,初革職留任,繼以三品頂戴署任,繼以四品頂戴署任,卒賴朝廷鑒公無他,始終倚畀,績用有成,可謂忠矣。以上數大端,彰彰在人耳目,勿庸覶敘。至公之清,有非他人所能及,亦非他人所及知者。余謁公於蜀中。蜀為天府,地大物博,總督名位暄赫,宜其取精用宏矣。詎知公一清如水,夔關每歲例解公費一萬二千兩,川鹽局籌定每年公費三萬兩,均一介不取。所入者僅恃養廉一項。官雖制府,每年止養廉一萬三千兩,不及江蘇、河南巡撫養廉之數(兩省巡撫廉銀每年萬五千兩),自奉部章減成發給,實計所得僅一萬一千兩。藩司按月分解不足千兩,一切幕僚薪工,均取給於斯。加以公自奉甚儉,待人甚厚,親戚故舊所識窮乏,希冀恩澤者不計若而人。公日在窘鄉,曾備衣篋一,用印文封固。每值缺乏,命材官齎入質庫,質銀二百金濟急。俟廉銀收到,即行取贖。曾見廚役向公索帳,出言不遜。公忿甚,欲驅遣之,而又無錢清還舊欠。正擬持衣箱付質庫,適成綿道王蓮塘觀察源來見,審公氣色改常,徐謂曰:「公何憂之深也?」公謂:「實不相瞞,刻與廚役淘氣。藩司本月廉俸尚未送來,我又不便函催,是以窘耳。」觀察回署函知藩司,立將廉銀送到,乃得解此糾結。合署幕僚佩公清風亮節,均能敦品,各自刻苦。每值年節及公誕辰,群相趨賀,至不能備官衣,但以雙靴一帽,支應典禮而已。公自奉每食四簋,而賓、祭獨豐。平生嗜好與和嶠適相反,身後一棺,蕭然幾不能自給。嗚呼!晚近以來,沽清名以欺世者多矣。實勵清節如公者,吾未之見也。乃歎公之忠不可及,公之清尤不可及。

     端王欲炮擊使館
      董福祥圍攻使館,相持日久。一日,端邸忽矯傳旨意,命榮文忠公以紅衣大將軍進取。紅衣大將軍者,為頭等炮位,國朝初入關時,特用以攻取齊化門者。嗣後並不恒用,棄藏至今,形式僅存。即訪當年諳習演放炮彈兵弁之子孫,現存亦屬寥寥。炮身量極重大,非先期建築炮架,不適於用。以地勢言,此項炮架,須建立於東安門內東城根,城外即御河橋,橋南西岸迤邐數十步,即英使館。統計由城根至使館不及半里,各國公使參隨各員並婦孺等均藏身於館內。該館屋宇連雲,鱗次櫛比,倘以巨炮連轟數次,斷無不摧陷之理。不知該邸何以出此種政策。此炮放出,聲聞數里,宮中亦必聽聞,亦斷不能演而不放。文忠心頗憂之。繼得一策,以炮彈准否,全在表尺。表尺加高一分,炮位放出必高出一尺之外。密囑炮手准表尺所定部位略加高二三分。轟然發出,勢若雷奔電掣,已超過該館屋脊,視線出前門直達草廠十條衚衕,山西票商百川通屋頂穿成巨窟。該商等十數家環居左近,一時大驚,紛紛始議遷移。越日,收拾銀錢帳據,全數遷往貫市暫住。厥後,洋兵入城,各種商號均遭損失。西號獨克保全,不傷元氣,未始非此炮之力。各使經此番震撼,益切戒心。當議約時,各使猶復提及此事,意頗悻悻。余私謂李文忠公曰:「當日演放炮彈時,尺碼若不加高,恐使館已成灰燼,各使亦難倖存。不過肇禍愈烈,索款愈多。求如此時之早定和局,戛戛乎其難矣!」文忠亦以為然。

     端王之顢頇
      已革端親王載漪,少不讀書,剛愎自用。自己亥冬間,其子溥雋立為大阿哥,朝中視線均集於該邸。滿大臣中竟有先遞如意,希冀他日恩寵者。所管虎神營,於神機營外獨樹一幟。庚子拳匪亂起,一意提倡之。維時某相國、某上公均授溥亻雋讀,皆篤信拳匪,恃以仇教滅洋。漪遂深信不疑,謂拳可恃。步軍統領已革莊親王戴勛,右翼總兵其弟載瀾,復附和之。凡拳民入京,赴莊王府掛號,即為義民。旬日之間,亂民集都城不下數萬。均首纏紅布,手持短刀,殺人放火,晝夜喧囂,有司不敢過問。各公使館由天津調兵入京自衛,苦於兵數無多,僅於東交民巷東、西巷口設卡駐兵,與我相持。董福祥一軍經調紮正陽門、東安門一帶,保護內廷,嚴飭不准與洋兵衝突。董福祥帶武衛後軍歸榮相節制。詎載漪暗相結納,引為己用。福祥亦以滅洋自任。榮相再三戒飭,竟不聽命。實則福祥雖號知兵,僅與西域回匪結過硬仗,而泰西節制之師,彼實未經嘗試。因之相持數月,擁數萬之眾,乘勢攻取,竟無如千餘守使館洋兵何。朝廷亦以攻使館為非計,特叫大起三次,凡近支王公大臣、內閣六部九卿,均蒙召見,面詢方略。許侍郎景澄、袁太常卿昶力言釁不可開。言次激烈,竟觸載漪之怒,當面申飭。殺身之禍,即肇於此。嗣聞天津不守,外兵行將入京救護公使、僑民,盈廷士夫均意在從速議和。漪怒甚,遂矯旨先將許侍郎、袁京卿正法,以箝諸臣之口。未幾,而徐尚書用儀、立尚書山、聯閣學元相繼棄市。時距洋兵入城甫三日也。比時朝野震撼,人心皇皇,幾有朝不保暮之勢。總緣彼有恃而不恐,蓋欲早舉非常之事。而事與心違,大欲未遂,矯而出此。倒行逆施,致成兩宮西幸之局。而國事危如纍卵,已亦身敗名裂。哀哉!

     庚子留守北京
      兩宮西狩為七月二十一日。余時尚在尹署,當與京尹王君培佑商酌,謂:「和議即在目前,府尹為地面官,衙署局勢極宏敞,洋員必來尋問。君若不遠引,余願偕君同洋員向機應付,徐圖補救之法。」王君無遠略,但思逃避。余謂:「君若離此地,余無守土之責,不得不先君行矣。」適前敵運輸車馬遄回數輛,余急乘之,偕妻女出署。許夫人不令余車先行,自為前驅,謂迎面倘遇敵兵,拚作一死,留余身為國家效力。友人胡硯孫觀察延,因亂回秦,所寓在黑芝麻衚衕,僅派家人看守。當即驅車暫寓胡宅。所見沿途避亂平民,萬人如蟻,均往西行,雅雀無聲,景象極為悽慘。困處胡宅三日,一無所知,但聞洋員並無惡念,亟覓慶邸(奕劻)議和。偶思譯署總辦舒君文,在署資格最深,與總稅司赫德頗有交誼,所居東四牌樓九條衚衕,與余宅望衡相對(後均升任大學士),中僅隔於甬道,爰命僕向彼探問各方消息。維時敬尚書信、裕尚書德、那侍郎桐均在彼處,若不知余之住址。聞余尚在京,均各欣然約余速往,會商要事。緣舒與赫德已經浹洽數次,又得日兵駐宅保護,隱然成為辦事機關。諸公述赫德言,各公使尋覓慶邸甚急,意在出而議款,甚至邸宅探尋多次。不如據此聯銜具奏,請飭令慶邸回京議約,便宜行事,與各國公使浹洽。余謂此論良是。但各國指名請慶邸還京,萬一兩宮不諒,慶邸亦在嫌疑之地。不若據情奏請欽派親信大臣,會同慶邸來京開議,較為妥善。僉謂為然。由余擬就奏稿。時聖駕已抵山西大同,慶邸因病留滯懷來行館。稿雖擬定,無人齎投。譯署舊友吏部郎樸君壽(後官福州將軍,殉辛亥之難)亦在坐,平時頗以白首馮唐為感。余謂樸君曰:「君欲建功立業,此其時矣。」盍冒險一行。眾亦慫慂之。樸遂允。由余另擬上慶邸公函,詳述原委,所具奏折,即請慶邸專弁逕達行在,守候恩命。折中具銜者八人,昆中堂岡領銜,以次敘列。慶邸接見樸君後,即將原折派弁馳遞大同行在。時兩宮正啟鑾幸太原,接到此折件,即命慶邸迅速入京,並未另簡他人,但電催李文忠迅速到京會同辦理。第駕幸太原時,竟將慶邸眷屬全行攜去,亦可以測上意矣。此八月初三日事也。同日,並派會銜入奏之八人為留京辦事大臣,漢大臣僅余一人,實為慚幸。
      初十日,慶邸入京,傳諭明日午後一時,同在北城廣化寺會面,並約赫德同來(庚申恭邸接見洋員即在此寺),余與諸大臣均到。河山風景,舉目懸殊,不禁相對飲泣。款議須俟文忠蒞京,始能著手。先商之赫德,轉告各兵官,先行開放各城門,俾四鄉糧食、菜蔬照常入城,以維生計。並戒各國軍隊強佔民房,搶掠姦淫,以保人格。赫德一一允諾。浹旬陰霾,已見一線曙光。此會誠大有造於商民也。赫德謂城內有外兵駐紮,可保無虞。附畿各州縣鎮市,聞尚有議和團勾串土匪、潰兵,肆行殺掠外人,嘖有煩言。此事中國地方官應負責任。倘外兵出而剿洗,玉石俱焚,所傷實多。慶邸謂余曰:「爾可行知順屬各州縣,一律設防自衛。」幾忘卻余已卸京兆任。余謂現任府尹王君培佑,不知逃匿何處。大、宛兩縣消息,亦復寂然,容即托人探訪。慶邸莞爾曰:「我以為爾尚是順天府。但雖卸任,此事總得幫忙。」余唯唯。邸又囑將此次會晤情形,詳細擬稿,即日六百里馳奏(時電線已斷)。昆相(岡)起而言曰:「徐中堂桐以身殉國,從容就義,擬請附奏請恤。」慶邸勃然變色曰:「徐相已死,可惜太晚了。倘早死數日,何至有徐小雲(用儀)尚書論斬之事。」因言十七日早間,徐尚書諸人已拿交軍署。軍機入見,傳旨片交刑部,即行正法。榮相碰頭吁懇,謂外邊消息甚緊,京師岌岌可危,不宜駢戮大臣。即令有罪,亦須審訊明確。況本日係文宗顯皇帝忌辰,例應停刑,可暫交刑部獄中,訊明再辦。上不允,而徐侍郎承煜已承命監斬。文忠退出殿外,與我相遇,即曰:「今日又殺小雲,駭人聽聞。此人必須保全,他日議和亦得一臂助,擬與君再行請起,代為乞恩。」又曰:「此數日間,吾二人亦犯嫌疑,恐難動聽。不如邀同蔭軒(徐桐字)、文山(崇綺字)四人請起,力量較大。君在此少候,我立約彼等即來。」先商文山,謂與小雲雖無深交,亦無意見,可以同往。迨約蔭軒,渠冷笑謂文忠曰:「君尚欲假作好人?我看此等漢奸,舉朝皆是,能多殺幾個,才消吾氣。吾子奉命監斬,不能代乞請。」文忠廢然而返,曰:「事不諧矣。冥冥之中,負此良友,奈何!奈何!」此七月十七日事。小雲諸人之命,實斷送於此人之手。假使小雲尚在,今日議事,多一解事之人,豈不甚善。渠死事遺折,我不能代奏。慶邸談次,意極憤。余等聞之,均各憮然。此為全權入京第一次會晤洋員,商辦和議之肇端,余故詳為之記。

     高、張休致
      光緒庚子正月,朝廷舉行京察大典。順天府府丞高燮曾、通政司參議張仲炘,奉旨休致。二君湖北籍,翰林出身,在京薄有清望,不知緣何事罷斥。旨下日,都人士極為驚駭,至謂樞府不能力爭,戕賊善類。長白榮文忠公首贊樞廷,頗為清議所不滿。查吏部則例,府丞出缺,例由內閣侍讀學士及五品京堂共列入題本敘補,名曰正本。另咨取都察院四科入道銜名,列為副本。一並請簡。邇時余為內閣侍讀學士(學士二人,一人為張翼,非正途出身,例不開列),通參業已被黜,光少尚未補人,鴻少某亦非正途出身,若論憲綱,應余升授。一日,謁文忠公邸第,公云:「高、張兩君特旨休致,余不能換救,有慚清議。可若何?」余謂:「往事勿論矣。」鄂籍科道中,雅負物望者,尚有京畿道御史胡孚宸一員。此次吏部題本,請簡府丞員缺,正本中只余一人,照例升授。胡孚宸名在副本中,余情願讓之。如胡孚宸硃筆圈出,楚弓楚得,匪特慰鄂人望澤之心,並可杜諫院多言之口。文忠極以為然。未幾,吏部題本上達,文忠面請以胡孚宸升授。詎本內列名在胡之前者,乃工科給事中王培佑,日前因事召見,奏言拳民忠勇可用,頗蒙記注。兩宮忽見其名,謂此人甚好。文忠承旨出,王培佑遂升府丞矣。到任未及三月,府尹出缺,竟邀特擢。所遺府丞一缺,仍歸余頂補。適培佑奉差出京,府尹一缺即以余兼署。迨其差竣回任,上以余承辦接濟四恒巨款暨督理前敵轉運事,正資熟手,命幫辦順天府尹事務。卒以王君辦事竭蹷,調署太僕寺卿,以余署理京尹。再辭不獲,強起任事。時僅兩月,王君奉飭回任,余署僕卿。緣端邸不慊於余,幾為彼所中傷,不得不辭煩就簡,暫避凶燄。然此兩月中,身所經歷,頗多可驚、可愕之事,另有記載。未幾,翠華西狩,余派充留京辦事大臣。適兩全權大臣入京議款,復令襄辦和約。旋奉旨實授京尹,支持危局一年有餘。竊幸兩宮回鑾,余亦蒙恩簡任漕督,厥後調任湖廣。諗知高君燮曾掌教鄉邦,張君仲炘僑居白下,幾經盤錯,素志不渝。余以其才堪起用,專折奏保,奉旨甄錄。未及來京預備召見,不幸國體改革,兩君亦先後物故。悲夫!

     翰林自命太高
      余不入翰林,與玉堂諸君絕少往還,知其難於應付也。第有一事極瑣細而頗足增閱歷者﹔平遠丁文誠公寶楨,與朝邑閻文介公敬銘道義論交,老而彌篤。光緒乙酉,余在文誠西川幕府,以計偕北上。文誠謂京師眾正盈庭,朝邑尤副物望,到京必須往見。余遵諭拜謁,極蒙獎借。未幾,文誠在蜀病逝。公子慎五觀察(後升任粵藩護理桂撫)囑余往謁文介,乞為文誠作墓誌銘。文介允之,並謂可請曹竹銘殿撰篆蓋,王可莊(仁堪)殿撰書丹。均各允諾。文介墓志稿撰就,由余持交可莊書楷。邇時京師刻工以琉璃廠西門翰文齋為第一,文介囑交翰文鎸刻。詎可莊忽來言,昨到翰文齋,見彼所刊成之字,與其筆意不合。凡所書銘石,必須廠東門龍雲齋刻工方好,可否改延龍雲刊刻。如不照辦,請將所書者撤回,另請竹銘書丹,自改篆蓋。談次極其激烈。當徇可莊之請,商之翰文,令轉交龍雲刊刻。翰文不允,謂此碑石見方二尺六寸,京師少見,此石運入鋪內,費十餘人之力,哄動全廠。今若送往他鋪,面子上殊為難堪。復往龍雲,令其派人往翰文取石。龍雲亦不允,謂與翰文交好,同在廠中營業,跡近攘奪,不便逕取。此項生意,雖承王修撰照顧,情願謝卻。兩方面所言,均有至理,余幾窮因應。商之文介,文介笑曰:「文人爭名,商人爭利,轉費君調處矣。」繼而曰:「此事不難處分,我有一同鄉在琉璃廠碑帖鋪,可令其派人往翰文搬取碑石,即將碑石交龍雲,豈不兩便?將來碑文刊成,即令彼椎拓以酬其勞,君謂何如?」余曰:「謹遵命。惟此瑣屑細事,致勞中堂調停,心頗歉悚。」公笑曰:「他人能調鼎,我調石,有何不可?」維時文介為同官忌嫉,已開去樞廷差使,請假家居。故作此詼諧之語,以示曠達。然詞人遇事拗執,不易應付,亦可見一斑矣。

     會試之神助
      從來報施之說,儒者不廢。無心求報,其報愈神。前在蜀幕中談及文誠(丁寶楨)在籍治鄉兵辦賊、毀家紓難事。公慨然曰:「昔年袍澤效命疆場者,不下數千人。久思奏請優恤,立祠饗祀,曾倩王壬秋(闓運)孝廉代擬一稿,不合奏疏體裁,擱置未用。忽忽又數年。久竊高位,無以慰死者於地下,言之心怛。爾時公並未命余削稿,即余亦無心見好於死綏諸君子也。」第年少好事,特就公所述大概情形,率成一疏呈閱。公謂中後段文義悱惻纏綿,微嫌前段敘事尚與當時事實未能符合,因略加改竄。並將唐中丞炯前在川所帶援黔各軍陣亡將士,一並敘入。另行清稿交繕折處繕發。由擬稿至封發,時甫三日。折弁回,已奉旨:准於死事地方建祠。昔日黃沙白骨悉化青磷,誠宇宙間至慘之事。至是而春秋享祀,獲以升俎豆而薦馨香,公心為之大慰。繼余辭公北上,適經某逆旅,夜中夢至一官廨,堂上設公案,中虛一位,余旁坐,案左右陳列各名冊,高可盈尺。堂下武裝軍士累累,群向余叩首訖,歡欣鼓舞而去。醒後語計偕馬君柘村。馬君曰:「君殆積有大功德,故得此夢兆,今科必中無疑。到京應試,首場第一日,夜三鼓,接到題紙,首題為「子張問行」,全章節目層出,頭緒紛煩,略一構思,竟無從著手。自維久慣落第,恐又虛此一行矣。姑假寐,忽夢中有人告曰:「速起。」天甫明,正拈毫屬稿,第覺筆尖飛動,不假思索,汨汨其來,三藝一氣呵成。冥冥之中,殆有神助。二、三場亦如之。榜發果獲售。後二十六年余升授川督,請假回籍省墓。戊申元日敬謁文誠公祠,昭忠祠即在其右。入祠虔拜,不覺百感交集。時唐鄂生中丞丈致仕家居,約余於文誠祠相見。余述茲事始末,中丞亦為嗟歎不已云。

     軍機處之延革
      國朝官制,軍機處為最要,始設置於雍正朝,歷五世至咸豐。爾時天子當陽,乾綱獨斷。任是差者不過秉承意旨,撰擬詔諭,靖共夙夜,即為盡職。文宗末造,洪楊倡亂,糜爛至十六行省。每遇疆吏奏報及統兵將帥六百里加緊奏牘紛至沓來,日不暇及。文宗每日召見樞臣,詢問方略。僉云:「敬候皇上訓示,不敢妄參一議。」聞某中堂年已衰邁,造膝時久,俯伏青蒲,竟至鼾聲大起。文宗聞之太息,但令內侍扶出,不忍加以責備。卒由上當機立斷,某事如何處分,某股賊匪責成某大臣剿辦﹔某疆吏有意推諉,力加申飭﹔某將領剿匪出力,破格獎勵。一一處分訖,樞臣承旨而出。當時聖躬憂勞如是。厥後兩宮垂簾,親賢夾輔,一國三公,事權不無下移。各有聲援,黨禍遂因之而起。同治末年,穆宗親政未久,龍馭上賓。德宗沖幼,仍請兩宮垂簾。比時恭邸領班,長白文文忠、寶文靖、吳江沈文定、高陽李文正,均一時賢輔。第和而不同,雖為美政,卒至群而有黨,未克協恭。文忠多病,文靖但持大端。當時推吳江主筆,高陽不肯附和。吳江勢孤,急召門人湘撫仁和王文勤(文韶)相助。仁和賦性圓融,不敢為左右袒。吳江病逝,高陽柄政,意在延納清流,以樹羽翼。南皮張香濤(之洞)閣學(後升大學士)、豐潤張幼樵(佩綸)侍講(後升學署副憲)、宗室寶竹坡(廷)學士(後升侍郎)、瑞安黃潄蘭(體芳)侍讀(後升侍郎)均以清流自居,慕東漢士風,輒以平章國故,摩厲群僚為己任。文正一一延攬。假借講官之力,排斥異己,仁和竟不安其位而去。當時清流橫甚,文正亦為所挾持,聲望頓為之減。法越事起,朝野僉責樞府處置失宜。甲申三月,適奉嚴旨,樞廷五大臣全行退黜,降罰有差,北屋為之一空。誠百餘年來未有之事。另簡禮親王世鐸、閻丹初(敬銘)、額小山(勒和布)兩相國、張子青(之萬)尚書(後升大學士)、孫萊山(毓汶)侍郎同直軍機。諸臣均不諳內廷規制。越日,復命前充軍機處領班章京仁和許星叔侍郎(庚身)入直。時內政清明,八方無事,饒有太平氣象。然借海軍為名,營建園居,糜款至數千萬,亦樞臣將順之過也。
      朝鮮事起,中日失和,時則許尚書已物故,閻、張、額、孫諸大臣先後退出。甲午冬,仍起用恭邸暨高陽李文正、常熟翁文恭(同龢)兩相國。丁酉,高陽病歿。戊戌春,賢王薨逝,常熟被逐,朝局又為一變。八月訓政,特召直督榮文忠公入京柄政,並統武衛五軍。庚子民教啟釁,兩宮蒙塵,卒能鐘簴無恙,法駕回京,固由兩全權因應咸宜,而文忠造膝密陳,默回天聽,其功為尤巨。蓋樞府得其人則治,不得其人則亂。此中機括,間不容髮。迨文忠病逝,繼任非賢,爭權納賄,伐異黨同。不及十年,大盜竊國,陽借共和之名,暗窺神器。國既不存,而軍機處三字,亦遂無人過問矣。

     接濟四恒巨款
      當載漪恣睢用事時,余適署順天府尹,有安撫地方之責。五月十八日,拳匪火燒前門外大柵欄某洋貨鋪,延燒廣德樓茶園,竟召燎原之禍。大柵欄以東珠寶市為京師精華薈萃之地,化為灰燼。火燄飛入正陽門城樓,百雉亦遭焚毀。此誠我朝二百年未有之變。爐房二十餘家均設珠寶市,為金融機關。市既被毀,爐房失業,京城內外大小錢莊、銀號匯劃不靈,大受影響。越日,東四牌樓著名錢鋪四恒,首先歇業。四恒者,恒興、恒利、恒和、恒源,均係甬商經紀,開設京都已二百餘年,信用最著,流通亦最廣。一旦停業,關係京師數十萬人財產生計,舉國皇皇。余適入內奏事,忽奉旨,令於召見軍機後入見。向例臣工叫起,均在軍機之前,此次忽命留後,不知上意所在,心切惴惴。亟趨詣朝房祗候,晤慶邸,略談數語。忽蘇拉來報,端郡王已到門。余素無一面之緣,無從款敘。渠入門橫目以視,故為不屑之狀。慶邸亟謂彼曰:「此是順天府尹陳某,在此預備召見。是我們衙門舊同事,署任京兆,現在地面上事全虧他。」渠唯唯。余甫與周旋,內監已傳旨命余入見。兩宮問地方安靖否?後問所管近畿各州縣有無民教相仇之案續行發生?末謂昨日四恒因爐房被毀,周轉不靈,呈請歇業。四恒為京師金融機關,豈可一日閉門?我命步軍統領崇禮設法維持。他與四恒頗有往來,又係地面衙門,容易為力。詎彼只有叩頭,諉為順天府之事。爾是地方官,本難卸責。此事究應如何辦理,我想四恒本非無錢,不過為爐房所累,一時不能周轉。如以銀根見緊,官家可先借銀給他,從速開市,免得窮民受苦。爾可回署,傳諭該商等妥籌辦法,以三日內辦好為妥。承旨出,剛相候於門外,對余曰:「四恒事太后曾向我談過,我謂非君不辦。但奉托一言,勿論如何,切勿牽累當鋪。至囑至囑。」余奉命已覺毫無辦法,聆剛相言更不知其意何在。」當即回署,傳見大、宛兩縣。詎兩縣均係油滑老吏,不獻一策。治中王君係忠厚長者,詢之,亦不得要領。此事關乎民生市面,又奉特派,詎能任意延宕、空言搪塞?經歷邢君進而言曰:「尹署有事,治中、兩縣、經歷同見。接濟四恒,先須籌款。京師城廂內外,當鋪約一百十餘家,均係殷實股東。若命兩縣傳諭,每家暫借銀一萬,共有一百十餘萬,可救暫時四恒之急。且當鋪均有殷實股東,聞剛相亦有當鋪三處。」始悟剛相切托,毋牽累當鋪者以此。余謂:「市面如此恐慌,當鋪與四恒風馬牛不相及,豈可以官勢硬借?邢謂四恒局面恢闊,各家當鋪均借有四恒之款,此時不過借官面,為渠籌劃拔耳。余謂:「君言甚善,惟早間奉上面諭,允拔官款▉助。既有官款,何必累及當鋪?現與諸君但商此時如何承借,將來如何歸還,暨如何分配,如何抵押種種手續耳。自維一介窮京曹,與四恒素少往還,不知該商等內容底細。今奏借官款,勿論內帑,勿論部帑,責任均由順天府一人擔負。萬一四恒將來不能歸還,又將奈何?」僉云:「此屬可不必顧慮,京中大宗商務,如木廠、洋貨莊、山西票莊、糧食鋪、當典鋪,均借有四恒銀兩,必有借券為據,即以借券作抵押品。如奏請一百萬官款,即令四恒將各商借券一百萬,存入府庫備抵,豈不切實?」余以為可行,斟酌再四。票商殷實,並有山西老號為根據,當商縱令關閉,架上有貨,亦較他商為切實,卒以二者借券為抵。議定,余挑鐙自行削草,漏夜繕折。翼早奏上,奉旨允行,人心為之大定。
      查原奏係請官款一百萬兩,計內帑五十萬兩、部帑五十萬兩。內帑五十萬,越日即行發出。部款五十萬,余請於王文勤王公韶,比時戶部為董福祥駐兵,司員星散,部庫亦被封鎖,無從領取。而四恒需款甚急,文勤亦無所措手。適遇戎曹舊僚友某君告余曰:「聞君處分四恒事甚好,商民莫不感誦。戶部現駐董軍,部款未能領出,自係實情。但該部有內庫在東華門內內閣後門東偏,聞之先輩言,庚申文宗幸熱河,瀕行,敕戶部提銀一百萬存入內庫,此時當尚存在。何不一查。」翼日,入見文勤,備述始末。文勤曰:「微君言,吾亦忘之。」立時傳諭所司,開庫發款,分交四恒領訖。厥後,兩宮西幸,洋兵入京,東華門為日兵佐守護。全權入京,百事待理,部庫五百萬餘款,均由某國捆載東去。而全權辦事處設立,需款孔亟,余猶密令陶君大均權商日官,將內庫剩存五十萬兩聯車運出,以濟急用。事後思之,誠為始願所不及云。

     禁止私運米糧出洋
      米糧私運出洋,為江南一大漏卮。余官京朝時已有所聞。抵漕督任後,凡僚友至維揚來謁者,昌言不諱。奸商勾串官吏,通同作弊。由某人過手,由某口出洋。舳艫銜接,一季運出米石難以數計。而揚州守令陰主持之,以致不能窮詰。余派員馳往,密為偵察,獲有實據。漕督有管轄淮揚地方之責,原可直接參辦,第江督劉忠誠待我厚,諄諄以江北諸事相委托,知而不知,公義私交,均有未協,況此事應由彼主持,當即咨請查辦。忠誠接閱後,登時震怒。以私運米石出洋為地方大害,揚州府縣膽敢庇縱﹔江寧僅隔一水,院司道府盲然無知,致煩漕督來文詢問,尚復成何事體,於面子上亦多未便。初擬命材官持大令至揚,將守令拿往於江寧,嚴行處治。嗣恐人心震駭,姑從寬先行撤任,即交運司程雨亭都轉儀洛,歸案審訊。霹靂一聲,貪吏震懾。一府兩縣同時撤革,官方為之一肅。詎揚州府石守與鄂督張文襄係屬至戚,文襄欲為緩頰,已來弗及。但諉過於余,謂漕督多事。厥後忠誠仙逝,文襄繼任。檢閱案牘,歷歷有據,無從與該守開脫。復謂人曰:「即令實有其事,惟係江督責任,與漕督何干?仍不免多事」云。不圖公忠體國之大臣,竟出此等論調,竊所不解,而忠誠之遺澤遠矣。

     李秉衡之兩端
      海城李鑒堂督部秉衡,以川督奉命巡閱長江。維時拳教相訌,沿江各督撫會電略謂,內地拳民不可恃,各國戰事不可開,洋洋千餘言,推督部領銜。朝廷雖不盡從,亦尚未顯示決裂也。自日本書記生山杉彬、德公使克林德先後被殺,戰事已起。某相國、某上公奏保督部知兵,電召來京。時維七月初三,正許、袁兩大臣授命之日。督部入景運門,某上公迎之於九卿朝房。余適有他事,與馬軍門玉昆酌商(軍門奉命馳天津督戰),同在朝房。督部昌言於眾曰:「前次沿江督撫電奏,我不知情,係張香濤竊用我名領銜。李中堂在廣東亦有電奏,朝廷任用此種人,焉得不誤大事。」某上公聞之,趨奉惟謹。亦若督部一到,前敵指揮裕如。督部亦沾沾自負,不憚頓翻沿江聯銜前議。迨其後請訓赴津,夤夜馳往榮文忠公邸第,屏退侍從,密謂文忠曰:「洋兵如此利害,戰事哪有把握?我此番往前敵,但拚一死。可速電召李文堂迅即來京辦理和議。」文忠愕然曰:「君早間請訓,吾輩一同入見,君謂民氣不可拂,邦交不可恃,戰事必有把握,頗動兩宮之聽。何一日之間,所言自相矛盾如是之甚也。」督部默然,匆匆辭去。詎甫至楊村,所帶部曲半已嘩潰,督部亦遂吞金自盡。倘於請訓之時,以對文忠之語密陳於兩宮之前,未始不可回聖意。比時捨戰言和,各使適困館中,轉圜較易為力,條款亦何至如後此之虐,西狩之行更可中止,國計民生保全甚大。督部不此之務,始以大言欺世,繼以一死塞責。畢命疆場,誠得所矣,而君子不敢焉。

     李端棻譴戍新疆
      侍郎獲譴後,又三日,吾鄉李尚書端棻亦遭嚴譴。尚書學問淵雅,性情篤厚,徒以為人所累,致罹黨禍。都人士莫不憐而諒之。新會某孝廉,乃尚書典試粵東所得士,繼之以婚姻。戊戌會試,寓尚書宅,地近則言易入。當變政之前數月,新政逐日舉行,朝野震駭。尚書時為倉場侍郎,封奏獨伙,均係變法維新,與平素舊學宗旨大不相符。門生故舊,紛紛訾議。余目睹黨禍已成,竊代憂之。七月杪,禮部堂官不為司員王照代奏事件,奉旨六堂同日褫職,尚書超擢禮尚。八月朔,由通還京,余謁之於邸第,謂公曰:「交非恒泛,不作諛詞。今日為公賀,恐明日將為公吊耳。」公愕然。時公門人貽司業▉亦在坐。公曰:「然則何以教我?」余曰:「時局如此,成敗利鈍,未能逆料。只有謝病辭官,尚是保身一法。」公曰:「初三日到任,已傳知閣部曹司,並發諭帖,此事豈能中止?」余謂:「從前乾嘉時代,和珅擅權用事。閩中某中丞時為蘇撫,與和素通聲氣。後知和將敗,恐罹黨禍,亟思請疾,而又無詞可措。爰於大朝會時,觀瞻所係,故作失足昏暈狀,具折請假開缺,卒免於禍。」公盍仿而行之。公躊躇未決。貽君曰:「此計甚妥,師座若肯棄此官,門生亦願棄微職,從公優游林下。」越日,公赴部履新,部中土地祠祀唐韓文公愈,例須行禮。公於行禮時,故為失足不起,眾目共睹,匆匆扶歸。即繕折請病假二十日。貽君亦同日請假,風義可佩。此假期內,波譎雲詭,幸在旁觀。迨十五日,張侍郎蔭桓奉旨遣戍。南城外士大夫群相議論,全集矢於公。公不得已,具折自行檢舉。奈是日適有內監他案發生,東朝震怒,閱公奏疏,謂為有心取巧,仍從重論,發往新疆,效力贖罪。余以公咎雖應得,而情有可原。從前原係托病,經旬日中之激刺震撼,公真病矣。而發遣不能緩期。竊不自揣,欲急友生之難。翼日,獨詣軍機處,面謁剛相,述尚書患病實情,求代展期起解。剛相意不謂然。余復謂尚書原請病假在未獲罪之先,並非獲罪後方始請假,希圖逗留。剛相謂:「此係旨意,我不能代請旨。」聲色微厲。余亦忘卻此乃密勿重地,小臣不能在此任意喋喋,幾成僵局。幸榮文忠公出而言曰:「君等所談何事,何尚未解決也。」剛相色稍霽,謂文忠曰:「君瞧筱石為人太好,現為同鄉李苾園遣戍事,求我展假。此何等事,你我何能擅便!」文忠略一沉思,笑謂余曰:「發遣係奉嚴諭,即日啟行,豈能展緩?剛相之言甚是。惟有一通融之法,爾速到部傳諭,即日起解。官員遣戍,首站多宿天寧寺,已算遵旨出京。如實病,再具呈城廂司坊官吏,請假一二日,未嘗不可。公義私情,豈不面面懼到?」語未竟,剛相拍手贊成曰:「此計甚好,爾即照此辦去。」余到部不移時,尚書已到,敬候發遣。余送尚書至天寧寺,情話一夕,又為通融請假二日,部署行裝。自慚京員清苦,無力厚贐。越日,車聲轔轔,尚書竟賦西征。此戊戌八月事也。迨庚子七月,某邸參中外大員情通外洋十五人,余竟附驥尾。折雖閣下,上忽詢及余。剛相先言曰:「陳某曾在臣部當差,人極正派,且有血性,能辦事,天顏亦為之霽。」文忠出語余曰:「此數日內,我與慶邸亦犯嫌疑,說話不靈。剛相說你好,尤足以動天聽。」後知剛相謂余有血性,蓋指當日尚書遣戍,余與彼在軍機處門外爭持之事云。

     李鴻章知人善任
      李文忠公高掌遠蹠,才氣橫溢,中興名將,三朝元老。然功滿天下,謗亦隨之。當甲午之役,冒天下之不韙。余時譯署任差,日譯公北洋所發電稿,折衝規畫,煞費苦心。和議告成,公奉使出洋,聯絡歐西各邦。丙申回國,命在總理各國事務衙門行走,余始謁公於署中,極荷賞識。大臣留心人才,識量誠不可及。然余賦性硜硜,公謁外無私覿也。戊戌六月,直督榮文忠公奏調余往北洋差遣。余以公為譯署長官,北洋又其久經駐節地,爰往辭公,並詢直省地方情形。公一見即謂余曰:「榮相愛才若渴,君又在部宣勤,為渠器重,奏調固意中事。但我意可以勿庸。直隸我曾任二十年,地方遼闊。君在部任差,不諳民事,貿然前往,恐未見長。若以邦交而論,北洋交涉雖多,豈能多於總署?不如仍在署中效力,藉資熟手。」余唯唯。公又云:「君恐辜榮相盛情,不便辭乎?果爾,吾當為君函辭之。」余三復公言,明決可佩。如貿然而往,於地方民事不能勝任,而交涉事誠不如譯署之重要。但若由公代為函辭,亦嫌突兀。天津距京咫尺,不如自往,婉言辭謝,因將此意告公,公亦謂然。翼日,蒞津謁榮文忠公,聆余轉述公之言,即告余曰:「合肥真爽直人,意良可感,不可負之。但奏調已奉旨允准,若不前來,勢須譯署奏留。君速回京謁合肥,並述我意,請合肥具折奏留可也。」即日回京謁公,公曰:「即刻奏留。惟此事之原委,我尚不周知,署中僚友亦恐不悉底蘊,不如君自擬一稿送來,較為簡捷。」余遵擬稿送去,公即入署飭承辦司繕折呈閱邸樞各堂。翼日具奏,奉旨俞允,余仍為京曹矣。事後本部尚書剛相謂余曰:「君留部,余亦得所臂助。余早擬留君,懼干榮相之怒。合肥竟能任此,誠為吾所不及。然合肥亦因人而施也,此意君不可不知。」

     劉坤一之通達
      寧鄉劉忠誠公坤一,以軍功起家,歷任封疆垂三十年,惠政甚多。庚子拳匪之變,公適任兩江總督,倡議與滬上各國領事,互簽保護東南長江一帶之約。不動聲色措天下於磬石之安,其功尤偉。而虛懷雅量,尤有不可及者。余與公素無一面之緣。辛丑冬,奉命督漕,甫抵徐州,公偵知,即由南京來電,謂脾弱多病,兩江地大事煩,實難勝任。徒以時艱恩重,未敢懇辭。江南地方自揣可照料,江北地面遼闊,界鄰數省,伏莽最多,實難遙制。特請余迅速到任,督率鎮道府縣嚴辦冬防,以懾賊膽而鎮人心。如鎮道有不率教者,盡可先行會銜奏參。緣同官一方,均有地方之責,切勿稍存畛域。一面嚴札鎮道,所有江北一切剿匪、治河方略,就近請示漕帥辦理,不必遠道請示,輾轉需時,徒滋貽誤。公如此推誠相與,匪特鎮道服從維謹,即余亦不敢以客卿自居。蒞任一年,盜戢民和,為淮上積年所未有。未幾,而公在江督任內病故,余亦調任中州。回憶同舟共濟之雅,詎可復得。而繼任者,遂難乎其人矣。

     廖壽恒仕途坎坷
      余與嘉定廖尚書壽恒,先後隨任黔中,同為泰和周氏婿。嗣締姻錢塘許氏,又係尚書作伐。許夫人為尚書夫人之胞妹,重重姻婭,交誼彌敦。尚書由翰林洊升卿貳,揚歷遍六曹。第宅東華門外,東偏有餘屋數楹,約余同居。地近觚稜,遠隔南城十餘里,可謝絕一切酒食徵逐。散衙之暇,得以半日讀書,尚書之賜也。以文字受主知,凡春秋二試暨殿廷考試讀卷、閱卷各差,無役不從。第尚書不專以文學擅長,尤能洞達政術,力持大體。丁文誠前官蜀中,改訂鹾章,剔除中飽,百餘萬盡數歸之公家。奸商不便,屢嗾言官條列細故,冀翻舊案。適蜀中另有他事,上煩聖慮。甲午夏,命尚書與滿洲某尚書馳驛查辦。溯川鹽改章之初,文誠但持大綱,其間恤商便民,酌盈劑虛一應事宜,均前四川建昌道升任滇撫唐中丞炯力主其事。中丞先德湖北布政使威恪公樹義,與某尚書父某巡撫同官鄂省。維時武昌不靖,滇督吳文節(文鎔)公移節湖廣,奉命督師,檄威恪另領偏師殺賊。時兵餉未集,應展師期。某巡撫惎文節,兼嫉威恪,連檄催戰。文節憤甚,逕往黃州授命,威恪亦殉節京口,軍勢為之一挫。曾文正公為文節弟子,騰章上訴,並陳某巡撫種種陷害狀。嚴旨責問。某巡撫畏罪自裁。此咸豐初年事。不圖某尚書今日乃積矢於中丞,檢查舊案,吹毛索瘢,全案幾為翻覆。尚書力持不可,謂此案如鐵鑄成,久經風雨,迄不動搖,後之人惟須率由舊章。公家已收無窮之利,即有一二承辦之員奉行不善,但當補偏救弊,濟法之窮,而不可首先壞法。議遂寢。雖觸滿尚書之怒,不顧也。尚書官譯署久,一領京倉,旋升臺憲,遂擢禮部尚書。甲午中日一役以後,政府意見不無差池。常熟逐去海鹽,特保尚書入樞襄助為理。剛相惎之。戊戌夏,常熟被逐,尚書勢遂孤。時仁和在政府,與尚書情誼甚篤,而旨趣不同,每語人曰:「吾黨中人,仲山火氣太重。可想見正色立朝之概矣。」變政事起,榮文忠公入領樞垣,一意扶持善類,尚書安於位者年餘。迨文忠有事東陵,剛相遂以他事中之。樞、譯兩差,先後開去。庚子中外肇釁,董軍與拳匪大逞淫威,東半城尤甚。徐相國桐、孫文正家鼐第宅,悉遭搶掠。余適任京尹,移居府署,第與尚書同居十二年,豈可不顧而去,遂約尚書暫時同寓署內,以避凶鋒。三忠授命,謠傳尚書亦有嫌疑,幾遭不測。兩宮西幸,尚書避亂昌平。兩全權入京議約,余再為府尹。爰派弁持護照,迎尚書來都,相見憮然。扁舟南下,獲遂蒓鱸之願,亦云幸已。年華荏苒,尚書久騎箕尾,余亦衰病侵尋。刻以公子君時避兵來滬,棖觸余懷,昔夢前塵,歷歷在目。不覺其詞之蕪而感之深也。

     馬廠舞弊案
      京師為官產地,王侯第宅、文武衣冠足為軟紅增色。第有三種人不易浹洽,余敬而遠之:一曰翰林院,敝貂一著,目中無人,是謂自命太高﹔二曰都察院,風聞言事,假公濟私,是謂出言太易﹔三曰刑部,秋審處司員滿口例案,刺刺不休,是謂自信太深。姑以刑部論,猶憶大凌河馬廠舞弊一案,上駟院員司受賄,經言官參奏,旨交刑部嚴審。該部以案情重大,請派大臣會訊。奉派兵部尚書榮祿、工部尚書許應騤,會同刑部審訊。文忠公派余與濮君子潼、裕君厚筠﹔庵師派端君方、何君乃瑩、丁君象震為隨帶司員,前往刑部會訊。刑部承審此等欽案,均在秋審處。該處設提調四員、坐辦四員,由堂上點派數員,與他部隨帶之員公同辦理。彼等自謂熟諳刑律,動目他人為隔教。余到部後,調集全案卷宗,逐細研究。案中牽連拖累不下數十人,鋃鐺滿庭,景象極慘。而最要關鍵,則全在上駟院受賄之某司員,一經承認,全案即可結束。詎熬審十數次,該革員挾有護符,一味狡展,堅不吐供。秋審處部案累累,每日提審時許,即須帶回收禁,騰出法庭,辦理部中案件。計奏派到部已月餘,訊供毫無端緒,心竊憂之。四月初八日,余到秋審處,所司闃無一人,僅有茶房、皂吏看守。詢知是日佛誕,▉署司員例放假一日。正徘徊間,端君午橋亦至。余謂:「來此會審,業已月餘。刑部員司問案,專講例牌子,吾輩不便多發言。盍乘今日諸君不在坐,提出該革員一訊,剴切權勸諭,或可得其口供。」午橋謂然,立命皂役帶案。往日均係跪訊,茲特設矮坐。告以吾輩同在部院當差,均有寅誼。不幸執事偶緣疏縱,致罹法網。但應得罪名,決無死罪可科,至重亦僅軍流。明歲即逢恩詔,應赦條款即須頒出。此日一經承認,案即議結。雖須往軍臺一次,轉瞬即援恩詔釋回,於執事為甚便。而此案拖累之數十人,即可先行發回,免使瘐斃詔獄,是執事之陰德,尤可為子孫造福。倘堅不承認,借以拖延歲月,萬一頒發赦詔後始行結案,機會一失,永無遇赦之日矣。該革員初仍狡執,繼沉思不語,卒乃慨然曰:「今日蒙承審大人格外優待,不視我為階下之囚。諭我之言,准情入理,令我感激。看在承審大人面上,我招了罷。勿論斬、絞、軍流,我不怨就是了。爰命承辦吏錄供,交彼畫押訖。積月難取之供,頃刻而定。余與午橋私幸今日不虛此行。詎翼日晤刑部諸公,謂此案得兩君勸令畫供,甚好﹔惟供中所敘情節種種,與例不符,難以入奏。須重加審訊,錄取正供。所言甚辯,只好聽之。寧知渠等以犯供由吾輩取出,未經參預,於面子攸關,故作挑剔之語。卒之,並未提審,即照原畫口供結案,只奏稿由渠等擬定,余亦不願主此稿也。刑部積習,於此可見。此後余由郎中逕升四品京卿,幸不與科道較資俸。庚子考差,臨點不到,亦不願與翰苑競駪先徵。始終對此三等人,敬而遠之而已。

     南沈北李結怨
      國家大政有二:曰行政,曰治兵。綜光緒一朝,榮文忠公實為此中樞紐,文忠沒而國運亦淪夷。詩云:「人之云亡,邦國殄瘁。」斯言豈不諒哉。穆宗崩逝,德宗入承大統,聖躬僅四齡耳。文忠時以工部侍郎、步軍統領兼總管內務府大臣。內務府一差,權位與御前大臣、軍機大臣三鼎峙。御前班列最前,但尊而不要﹔軍機則權而要﹔內務府則親而要,武侯出師表所謂「宮中府中,俱為一體」也。文忠負權略,敢於任事。當穆宗上賓時,夜漏三下,兩宮臨視,痛哭失聲。內務府諸臣均在殿前屏息伺候。少頃,慈禧語慈安曰:「事已如此,哭亦無益。我們回去歇歇罷。」文忠跪奏,謂:「此間尚有宗社大事,須兩宮主持,萬不能回宮。請召軍機、御前並近支親貴入見。」兩宮命文忠傳旨。適恭邸已到,貿然云:「我要迴避,不能上去。」不知其用意所在。樞臣文文忠祥扶病先至,寶文靖鋆、沈文定桂芬、李文正鴻藻繼到﹔同入承旨,德宗嗣立。醇邸聞之,驚懼失常度,昏撲倒地。懿旨令扶出,橫臥殿角,無人看顧也。登時淒皇慘狀,迨不如庶民家。御前大臣夤夜迎德宗入宮。恩詔、哀詔,例由軍機恭擬。文定到稍遲,由文文忠執筆擬旨,因病不能成章。文忠倉卒,忘避嫌疑,擅動樞筆。文定不悅,而無如何,思以他事陷之,文忠亦知之,防禦尤力,兩端遂成水火。文正與文定不相能,頗右文忠。黨禍之成,非一日矣。某月日黔撫出缺,樞廷請簡,面奉懿旨:著沈桂芬去。群相驚詫,謂巡撫係二品官,沈桂芬現任兵部尚書,充軍機大臣,職列一品,宣力有年,不宜左遷邊地,此旨一出,中外震駭。朝廷體制,四方觀聽,均有關係,臣等不敢承旨。文靖與文定交最契。情形尤憤激。兩宮知難違廷論,乃命文定照舊當差,黔撫另行簡人。文定謝恩出,惶恐萬狀。私謂:「穴本無風,風何由入?」意殆疑文忠矣,然並無影響也。南中某侍郎素昵文定,與文忠亦締蘭交,往來甚數。文定囑侍郎,偵訪切實消息。侍郎遂詣文忠處種種偵視。文忠虛與委蛇。一日,侍郎忽造文忠所曰:「沈經笙真不是人,不特對不起朋友,其家庭中亦有不可道者。我已與彼絕交。聞彼惎君甚,因外簡黔撫事,謂出君謀,常思報復,不可不防。」文忠見其語氣激昂,且醜詆文定至其先世,以為厚我,遂不之疑,將實情詳細述之。侍郎據以告文定。從此結怨愈深。

     榮祿反對己亥建儲
      傳曰:「一人定國。」此言豈不諒哉!當戊戌政變後,宮闈之內,母子之間,蓋有難言之隱矣。而一班薰心富貴之徒,致有非常舉動之議。東朝惑之,囑榮文忠從速辦理。此己亥冬間事也。公諫阻無效,憂懼成疾。適合肥李文忠外任粵督,行有日矣,來辭公,見公容貌清臞,曰:「何憂之深也?」公謂文忠曰:「南海雖邊遠,實一大都會,得君往,朝廷無南顧之憂。君行將高舉遠引,跳出是非圈外,福誠無量。而我受恩至渥,責備亦最嚴。近數日來,求生不能,求死不得,將何以教我?」因密語:「非常之變,恐在目前。」文忠聽未終,即大聲起曰:「此何等事,詎可行之!今日試問君有幾許頭顱,敢於嘗試!此事若果舉行,危險萬狀。各國駐京使臣,首先抗議。各省疆臣,更有仗義聲討者。無端動天下之兵,為害曷可勝言!東朝聖明,更事最久,母子天倫豈無轉圜之望?是在君造膝之際,委曲密陳成敗利鈍。」言盡於此。公聞之,悚然若失。翼日,以文忠語密奏,幸回天聰。聞某相國、某上公頗擬藉端建不世之勛。某上公並手擬一稿,開編公然有「廢立」字樣,公急訶止之。上公意頗怏怏,是誠不知是何肺腸已!余事後親聞之公者,爰書之於簡端。

     榮祿宦海沉浮
      會京師大旱,謠言疊起,謂某縣某村鎮邪教起事,勾結山東、河南教匪,克期入京。九門遍張揭帖。貝子奕謨據以面奏。兩宮召見醇邸,詢問弭患方略。醇邸因德宗嗣服,開去一切差使,閒居日久,靜極思動。奏請電調北洋淮軍駐紮京師,歸其調遣,以備不虞。文忠為步軍統領,方在假中,醇邸所陳方略,一切不得知也。以訛言孔多,力疾銷假,出任彈壓。兩宮召見,謂京師人心不靖,浮言四起,誠恐匪徒生心,擬調北洋淮軍入衛。文忠力陳不可,略謂京師為輦轂之地,旗、漢、回、教五方雜處,易播流言。臣職司地面,近畿左右,均設偵探。如果匪徒滋事,詎能一無所知?倘以訛言為實據,遽行調兵入衛,跡涉張皇,務求出以鎮定。事遂寢。醇邸聞之怒甚。文忠後知前議出自醇邸,亟詣邸第,婉陳一切。而醇邸竟以閉門羹待之,交誼幾至不終。內務府大臣一缺,亦遂辭退。文定知有隙可乘,商之文靖,先授意南城外御史條陳政治,謂京師各部院大臣兼差太多,日不暇給,本欲藉資干濟,轉致貽誤要公。請嗣後各大臣勤慎趨公,不得多兼差使。越日,文靖趨朝,首先奏言寶▉與榮祿兼差甚多,難以兼顧。擬請開去寶鋆國史館總裁、榮祿工部尚書差缺。時慈禧病未視朝,慈安允之。時論謂國史館與工部尚書一差一缺,繁簡攸殊,詎能一例?文靖遽以朦奏,意別有在。然文定意猶未饜,復摭拾文忠承辦廟工,裝金草率,與崇文門旗軍刁難舉子等事,嗾令言官奏劾,交部察議。照例咎止失察,僅能科以罰俸,加重亦僅降級留任,公罪准其抵銷。所司擬稿呈堂,文定不謂然。商之滿尚書廣君壽,擬一堂稿繕奏,實降二級調用。文忠遂以提督降為副將,三載閉門。未幾,文定病逝。醇邸篤念舊交,欲奏請起用。文忠笑卻之。適德宗春秋已富,試習騎射,醇邸備有上駟八乘,作為文忠報效。奉旨賞收,加恩開復處分,旋補授京旗都統,駸駸大用。又為樞臣禮親王世鐸等所裁抑,外任西安將軍。甲午萬壽慶典,特令來京祝嘏。維時中日戰起,京師震動,居民紛紛遷徒,流言遂多。步軍統領福相國錕病不治事,人心皇皇。恭邸重領樞廷,揚言於眾,謂:「九門提督非借重仲華不可。」公謂提督一差,十年前曾任過,方今國家多難,本不敢辭。但昔為寶、沈媒櫱朦奏,先開去工部尚書。今如以尚書兼差,始能承命。否則,願回西安本任。邇時無尚書缺出,不得已奏請以步軍統領兼總理各國事務大臣。翼年乙未,遂任兵部尚書。丙申四月,以協辦大學士馳往天津查辦事件,兼閱小站、蘆臺軍隊。凡袁世凱新建陸軍、聶士成淮軍,均歸節制,戊戌新政之前文忠奉命以大學士署直督兼北洋大臣。
      八月,慈禧訓政,召文忠入輔,兼督武衛五軍,宋提督慶豫毅軍、董提督福祥甘軍,亦歸節制。督練甫年餘,庚子拳教啟釁,翠華西幸。文忠初命議款,繼命赴秦,仍直軍機。和約簽字,固由兩全權因應咸宜,而文忠造膝密陳,委曲求全,厥功尤偉,外廷不得而知也。回鑾後,奏設政務處,百廢待舉。不幸鞠躬盡瘁,希蹤武鄉。竊嘗論之:甲戌德宗入承大統,倉卒之際,文忠實預其謀。己亥大阿哥幾干大位,危疑之際,文忠能寢其議。綜計一身仕止存歿,實與光緒一朝相終始。文忠逝後不數年,兩宮龍馭上升,國體亦遂改革。白髮老臣,荒江臥病,追維昔款,不知涕之從何出云。再以上所言,半係親聞之文忠者,不敢一字假托也。

     榮祿精柳莊術
      榮文忠公精柳莊術。光緒丙申五月,余隨公赴天津查辦事件。公謂余,五年內必邀大用,時尚未補主事缺也。迨庚子升京兆尹,辛丑持節淮浦,適符五年之數。嘉定廖仲山(壽恒)尚書,余婭兄也。丁酉七月由倉場侍郎升任左都御史兼總理各國事務行走,與公同署辦事。一日,公忽謂余曰:「昨見仲山額上紫氣透頂,相書主外簡封疆,內升清要。晝日三接,恩遇優隆。然其驛馬並未發動,或者入直軍機。不出數日,定有分曉。」甫及五日,尚書果奉命在軍機大臣上行走。公與許筠庵師應騤,奉派密雲查辦事件。奏調余及恩君良,筠師奏調刑部司員左君紹佐、陳君昭常為隨帶司員。治事之暇,公謂:「左君性情正直,遇事不肯遷就人,人亦不樂就之,與侍卿一官最宜,必任監司。」謂陳君相貌豐腴,將來可望大用,財運尤佳。余謂:「駿叔何如?」公曰:「駿叔才氣開朗,滿洲人員中亦少見。論其作為,雖那桐、端方亦不過如是。惟紫鬚黃目,與相不稱,將來命運,究不及那、端」等。後恩君洊升副都統。庚子之變,齎志以沒。又本司同事某君已記名一等,以道府用,僉謂指日必邀特簡。公謂此級人面部下半瘦削,且左偏,相法最忌。能保首領,已屬萬幸,且運行已終,講不到外任之事。未幾,值庚子之變,其父某侍郎擬殉國難,正猶豫徘徊間,某君叱之曰:「不死何待!」急推其父入井中。鄰人深惡之。後洋兵入京者,駐侍郎宅內,知其不孝,竟遭槍斃。公有先見之明,歷歷不爽又如此。

     榮祿之汲引
      京官得缺早遲,均有定數。丙申年五月,隨榮文忠公赴津查辦事件。公餘茗話,公問余年幾何,補缺約計何時。余對曰:「行年已四十,到部亦十年,敘補名次第八。即每年出缺一次,亦須八年始能敘補。恐此生以馮唐老矣。」公云:「觀君骨相氣色,五年內必有非常之遇。而部中補缺例須計俸,未可躁進。」相與吁歎久之。詎五月杪,事竣還京,司吏來告,余名已列第三。迨至七月杪,竟列第一。八月缺出,居然頂補。緣同曹諸友此數月中,有丁艱病故者,有請假告養者,並有改官外省者,紛紛離部,不啻為我前驅,寧非奇事!詎不一月,又有缺出,各堂以余升補,為他友巧於營謀,以勢力攫取去,余姑讓之。厥後,某友一帆風送,洊升蘇藩,而余適由汴州調撫江蘇,轉臨其上。其友來謁,追維往事,頗有慚色。余則下車一揖,傾蓋如常。前塵昔夢,久已忘之矣。

     榮祿執掌武衛軍
      戊戌變政後,慈禧臨朝訓政。電召北洋大臣直隸總督榮文忠公入輔,命以大學士管理兵部事務,在軍機大臣上行走。所有近畿各軍統歸節制,責任優隆,彷彿惠邸之於咸豐朝,恭、醇兩邸之於同治朝。公以余為兵部司員,素諳兵制,特派贊襄戎政一切事宜。余受知最深,誼應贊助。顧有不得不長慮卻顧者,竊以樞臣既操用人之權,不宜更預征伐之柄。地近則侵官,功高則震主。雖云殊遇,實蹈危機。爰具呈謹辭特派差使,並請公具折力請收回節制各軍成命。呈中有句云:「此日之責成既重,他日之責備必嚴。九重之威福無常,四海之人心難饜」等語,其他則余忘之矣。文忠接呈後,即謂余云:「君所言於理甚正,愛我尤深,極可佩感。奈余昨奉命時,兩宮諄諄付托,不准固辭。並擬特賞佩遏必隆刀,以肅綱紀而懾群慝。余已碰頭力辭。今若再行陳奏,復何說之辭。」上意謂近畿各軍,如宋慶毅軍,輩行最老﹔聶士成淮軍,勤於操練﹔董福祥甘軍,驍勇好鬥﹔袁世凱新建陸軍,專尚西操。各有所長,而均各不相下。非有人督率而鼓勵之,不足以集其長而收厥效。嗣復命名武衛軍,分為五軍,聶士成前軍、董福祥後軍、宋慶左軍、袁世凱右軍,公自統中軍。訓練十年,庶幾緩急有備。余復密上一呈,略謂:宋慶、聶士成、董福祥均係百戰驍將﹔袁世凱兵事閱歷較淺,然意重西操,亦足於湘淮各軍暮氣之後力求振作。該員等專以練兵為責,固可日起有功。若中堂所處地位與彼等不同,晨參密勿,午理部務,夜見僚屬,焉日不暇及,試問尚有何時得以細柳立營,都堂肄武?似不若中軍但立一最高幕府,仿前代舊制,更番調各軍入衛。凡調京操練者,即為中軍。彼服其勞,我享其逸﹔彼分其任,我合其群。相習相親,庶可收指臂之效。文忠初亦謂然。嗣以武職員弁多所干求,同事者又各利其用。董君福祥復薦其摯友張君俊充任翼長,而中軍遂立,日與各軍相周旋。文忠間數日一臨位,卒以事冗神疲,適形其苦。余偶一謁見,公輒云:「悔不用爾條陳之言。」

     署理順天府尹
      慶邸入京後,各官民避難離京漸次來歸。大、宛兩縣由京西來謁。探知王京兆培佑尚在固安,函約來京,與余同見慶邸。王君貿然曰:「此時北京太不成局面,各國弁兵紛紛佔據,幸得邸堂到京,請令各公使速將洋兵全數移紮城外,不得在城內居住。」慶邸無詞以對,旋即送客。繼謂余曰:「此人太不曉事,如何能作府尹!」即日專折,請以余補授。疏入允准,並令隨同全權辦理議款。又旬日,李文忠(鴻章)抵京,余遂秉承兩全權襄辦和議。京師每屆冬令,貧民眾多,順天府向設粥廠,兼放棉衣。兵燹之後,庫帑無存,不得已,電寄山東袁慰亭中丞、上海盛杏蓀(宣懷)京卿,請各助棉衣褲五千套,即日運京。一面商之日本軍官,索回祿米倉小米兩廒,分設粥廠十餘處。孑遺之民免受饑寒,私心稍慰。維時公約未定,俄使請另訂俄約,先行結束東三省要案。各使不謂然,日本公使爭之尤力。而俄政府不顧也,速電俄公使催促文忠辦理。文忠亦以為可,速電行在,乞先允俄所請。雖兩全權列名會電,每於發電後,始知照慶邸。一日將夕,慶邸忽令材官促余到府說話。時洋兵分據地段,下午七鐘以後不能通行。翼辰往謁,邸以電奏閱看,並謂李中堂任意堅執,竟徇俄人之請,我可耽不起此項罪名。我擬奏劾之,爾可代削一稿。余沉思良久,笑謂邸曰:「急脈似宜緩受。此項電奏到西安,必難邀允,不過仍飭令兩全權合併公約,和衷商辦。今貿然奏劾,兩宮必疑兩全權先不和衷。文忠雖係重臣,究是外臣,邸則皇室懿親。倘因全權不能和衷,生出枝節,貽誤議款,朝廷責邸必較責李相為嚴。且目前正在用人之際,李相又為中外安危所繫。邸縱奏劾,試想兩宮能允許乎?既不邀允,試問兩全權隨時與各使議約,相見之下,何以為情。」邸云:「然則如何?」余謂可將此案詳細曲折情形繕函密寄西安樞府備查。此間仍和衷辦理公約事宜。俄約一事,各國既不允另案先結,行在亦斷不允許。於公義私情,庶幾兩全。事遂中止。李相亦微有所聞。辛丑三月,余奉簡河南布政使。李相告邸,議約需才,會電留余,俟和議告成,再赴本任。五月,各國撤兵,交還駐兵地面。順天府為日本軍官駐地,該軍官意頗留戀,不肯即時讓出。余故使其長官聞知,飭令交還。甫經接收,即日移寓署中。督同兩縣查看屋宇,均尚完好。各房檔案文卷,一無所有。署外照牆,日官告示張貼層疊。體制攸關,爰飭兩縣以修理牆壁為辭,漏夜洗刷淨盡。翼日,余出署,即有原駐署中之日官帶領兵士以拜謁為名,逕至署內,逐一查勘。繼見甬壁上彼等所出示諭均已除去,頗為驚異。蓋彼不料余進署如是之速,辦理各事又如是之整肅也。旋奉修理蹕路工程之命,同被命者張都御史百熙、桂侍郎春、景侍郎灃。從事匠作者又三月餘。時兩宮已由西安啟鑾,初擬由潼關北渡。繼改道先至汴梁,俟萬壽後再行回京。慶邸忽奉電旨,速往開封祝釐。意恐各使尚有違言,須慶邸到汴面詢底細。邸意遲疑,囑余往商李相,代為一決。時李相已移居私第,病莫能興。聞余來,延入臥屋相見。余謂:「慶邸現奉召入汴,人心頗為驚皇。」李相謂:「兩宮召邸,大約不放心來京,慶邸不可不去。」余故謂現在中堂抱病,慶邸倘再離京,若大京師,何人主持,似多未便。公強起曰:「可告之慶邸,京中議約及譯署事,我任之﹔地方事,爾任之。慶邸可放心前去。總之,慶邸不去,兩宮不來。」言盡於此。余轉告慶邸,遂定期就道。詎啟行之日黎明,各官均在西車站齊集恭送。倏見楊蓮甫(士驤)觀察神色倉皇,就余言曰:「昨夜外部侍郎徐進齋(壽朋)忽焉病逝。中堂三更嘔血盈碗,神智昏迷。邸堂將行,此後外交事何人承任?」少焉,慶邸到站,即將侍郎病故、中堂嘔血升餘一一告知。慶邸頗驚詫。火車開行有定時,難以久留,匆匆上車去。但囑我輩小心辦事而已。先是,李相宣言:「陳筱石外放藩司,我不贊成。目今外交才少,此人應留京大用。」余聞之,切切私慮,以汴藩夙稱優缺,京僚獲簡,不啻登仙。若改京職,依然清苦,詎窮命應如是耶。今進齋病故,外部侍郎一席,僉謂非余莫屬,姑且聽之。詎事有出意外者,武進某京卿,外交、財政均其所長,而尤醉心督撫。一聞進齋之耗,恐被特簡,特密電西安政府,謂那琴軒侍郎曾任斯職,必堪勝任。進齋遺折上,琴軒果奉簡矣。適蹕路工程將次竣工,命余赴汴藩新任,在中途迎鑾。未即啟行,李相騎箕仙去,兩宮震悼。慶邸甫抵汴,即命迅速回京。余聞邸將回,不能不在京稍候。又慮邸到京後,留我襄辦俄約。未幾,又奉署理漕運總督之命,位列封圻,慶邸亦不便強留。爰即南行,在河南宜溝驛迎鑾。兩宮召見,嘉勞有加,即日真除。送駕至直隸磁州,跪安後,折回汴梁。取道徐州,赴淮浦接篆任事。余遂為外史矣。時辛丑年十二月事也。

     肅順之跋扈
      文宗晚年,肅順用事,專權納賄,盈廷滿漢大臣,均仰鼻息。新城陳子鶴(孚恩)尚書尤諂事之。榮文忠之先德,以總兵殉金田之難。公以羽林孤兒,服官工部。一日,內廷某殿角不戒於火,文忠適進內,隨同駐門侍衛、護軍等,搶先救護。文宗遙見一衣絳色袍官員,詢是何人。御前大臣查明,以公名對。即蒙召見,並詢家世。知三世為國捐軀,嗟賞久之。未幾,戶部銀庫郎中缺出,由各部保送人員候簡,遂蒙硃筆圈出。爾時肅順任戶部尚書,與陳尚書均與文忠先德有世交。肅順喜西洋金花鼻煙,京城苦乏佳品。尚書偵知文忠舊有此物,特向文忠太夫人面索。太夫人以係世交,兒輩亦望其噓拂,因盡數給之。尚書即轉贈肅順,並以實告。肅順意未饜,復向文忠索取,瓶之罄矣,無以應付。肅順不悅,以為厚於陳而薄於己。文忠無如何也。文忠好馬,廄有上駟一乘,特產也。肅順亦命人來索,公復拒之。綜此兩因,肅順大怒,假公事挑剔,甚至當面呵斥,禍幾不測。公請於太夫人曰:「肅順以薄物細故,未遂所欲,嫉我如仇。此官不可做矣!」遂援籌餉例開銀庫優缺過班,以道員候選,閉門閒居以避之。未幾,八音遏密,肅順由熱河護送梓宮回京,內外臣工參奏,奉嚴旨論斬。行刑之日,文忠先赴菜市口候之。肅順下車仰天大罵,咆哮不休。狂悖如此,可想見當權時之氣燄。公目睹其就刑,公憤私怨,一旦盡釋,特往酒市一醉。厥後陳尚書因肅順牽累,為御史奏參,查抄發遣,借寓三藐庵僧房。文忠往視,詎寺僧勢利,僅給破房一大間,四方風動。時已冬令,尚書猶著棉袍。謂文忠曰:「肅順獲罪,與我何干。不料亦為人陷害。往時至親密友不少,迄無人來看我。難得世兄雪裡送炭,感激之至。天氣漸寒,身邊尚無皮衣,即日須往新疆,川資全無所出,世兄能為我一謀乎?」文忠慨允之。尚書所住房,以敝幃隔成內外間,尚書夫人在內嚶嚶而泣。文忠請見,夫人曰:「我無顏面見世兄。我早知肅順凶狠,必賈大禍,力勸爾伯父不可與之交往。弗聽我言,至有今日。現在悔已無及,不特家產盡絕,尚要充軍萬里。」言訖淚隨聲下,文忠衋然不樂者數日。尚書後抵伊犁戍所,卒為回匪戕害,論者惜之。文忠又謂,以相法言,肅順長身玉立,鳶肩火色,頭部上銳下豐,全係火形,五行火形最少,亦最貴。但忌聲嘶,肅順豺聲,是以不克善終。並謂滿司員後官一品某君,形貌與肅順相似云。

     唐炯刀下餘生
      吾鄉丁文誠公寶楨督蜀時,唐鄂生中丞炯以道員在川候補,一見待以國士,倚任極專。薛雲階尚書允升,時升任成綿道,未履本任,改署建昌。尚書不悅,且疑中丞惎之。不數年間,中丞超擢雲南布政,洊升巡撫,尚書亦入為刑部侍郎。甲申法、越之役,中丞防邊失利,拿交刑部治罪,部定斬監後,秋後處決。合肥李文忠、湘陰左文襄暨文誠公,均密保人才可惜,請旨棄瑕錄用不報。丙戌冬至前二日勾決,屆期同鄉親友預為中丞備辦身後各事。是日,天未黎明,余往行刑處與中丞訣,深慮天威不測也。時張文達公之萬為刑部尚書,薛為左侍郎,仁和許恭慎公庚身為右侍郎。恭慎現官軍機大臣。定例,每逢勾決,由右侍郎監刑。恭慎馳往菜市口候旨。中丞蒙恩免勾,發往雲南,交岑制軍毓英差遣。尚在菜市口席棚,靜候發落。比時部中司員,以事非恒有,無舊例可尋,竟乏辦法。恭慎謂,左堂係刑部老司員出身,必諳例案。所居老牆根,又與菜市相近,囑往請示。尚書亦依違其間,故作不解,所司不得要領,回白恭慎。姑令帶回刑部,再作區處。中丞驚魂甫定,久識獄吏之尊,只有隨從到部。詎至獄門,提牢廳不肯收受,謂係加恩發遣之員,豈能再行入獄?而此外無棲身處。中丞在獄已二年餘,獄中房間頗精潔,堅欲進內居住。紛紛擾擾,日已將夕。所司各員由丙夜將事,至於日昃,疲憊不堪,均不顧而去。卒徇中丞請,暫宿獄內。刑部司員辦事鹵莽至於如此。翼日余到兵部,忽見刑部差役持公文解送中丞來署,聽候發遣。余商之所司諸友,作何處置,僉云:「軍流等犯,例由兵部發遣。中丞係交滇督差委,並無罪名,兵部不能過問。」余本此意,曉諭刑部差役,令持原文回部銷差。並伴送中丞回其世兄住宅。中丞謂:「薛雲階為刑部老吏,此事一定手續,彼豈不知?乃故作癡聾,任所屬司員作弄,使我難堪。渠不過挾前在蜀中未經到任之嫌,以為是我作祟。其實彼缺為丁道士彬佔據,與我何干!」言極悻悻。厥後,由刑部六堂具一公函,交中丞齎往滇省投遞。中丞行至中途,奉旨賞巡撫銜,督辦雲南全省礦務,持節入滇。前項公函大可付之洪喬已。

     為官之道
      余生平百無一長,所堪自信者,律身惟一「儉」字,治事惟一「勤」字,待人惟一「恕」字。克勤克儉,大禹所以傳心。「恕」字,終身可行,又吾夫子自勖,並以勖弟子者。聖賢功業非所敢期,但得其緒餘,亦可以飭躬行而經世變。小子識之。
      自惟由少而壯,由壯而老,無日不在怵惕惟厲中。甫屆八齡,嚴親見背,煢煢在疚,惟孀母是依。是為余孤苦時代。弱冠幸登賢書,南宮累次報罷。幸而獲售,已近中年。埋首郎潛又十餘載。自分馮唐白首,巷遇無期。是為余沉滯時代。厥後遭際時會,擢授京尹。督漕一稔,遂撫汴吳。未綰蜀符,旋移湖廣。今上初元,復拜北洋之命。不知者群詫官符如火,實則受恩愈重,報稱愈難。夫變每生於不測,而禍旋中於所忽。積薪厝火,豈敢謂安?是為余憂患時代。國變以來,僑居滬瀆,鄉關萬里,欲歸不得。末疾糾纏,已逾十載。桐悲半死,楊豈生稊。是為余衰病時代。自茲以往,未之或知。佛法談過去身與未來身,究不若現在身跡象可尋,非同向壁虛造也。
      辛丑簡任漕督,移撫汴吳,升督湖廣,遂領北洋,前後十年。時抱慄慄之懼,而不願居赫赫之名。所可以自慰者,厥有三端:一不聯絡新學家﹔二不敷衍留學生﹔三不延納假名士。衙齋以內,案無積牘,門少雜賓,幕府清秋,依然書生本色。連圻僚友,有譏余太舊者,有笑余徒自苦者,甚有為以上諸流人作介紹者,均一笑置之,寧守吾素而已。
      人生科名為一事,祿位又為一事。余年十九捷賢書,業師譚紫垣(諱元奎,道光甲午舉人)先生,精子平術,謂余乙年既中乙科,丙年必中甲科,連捷可卜。詎丙子會試榜發,薦而未中,沉淪十載。至丙戌,歲仍逢丙,始克釋褐。當殿試之前,李苾園(端棻)少詹(後官禮部尚書)約集同鄉諸同年,於寓齋習書,大卷雖不能工,較諸君子未敢多讓。詎傳臚日,趙仲瑩同年居然大魁,苾園之從弟小洲同年(名端榘)、家松珊兄,均列二甲,入翰苑,而余以一字之誤,竟置三甲,以主事用,簽分兵部。京師習慣,以吏、戶二部為優選,刑部雖瘠,補缺尚易,工部亦有大婚、陵工保案,以冀捷獲,惟禮、兵二部為最苦。禮部尚無他途雜進,依然書生本色,最次莫如兵部員司,以常年測之,非二十年不能補缺。苾園少詹深惜余不入詞館,又以戎曹無可展布,歎余有才不遇。良朋知己,迄今銘感。詎事出意料之外,甫十年,余已補缺,又五年,遂升京兆,持節漕河。匪特同鄉趙、李諸君望塵不及,即丙戌一榜同年,置身青雲,亦未有如余之早者。然余仕途升階,仍係拾級以進,初無躐等之獲、捷徑之干。此無他,時會不值,則一第如登天之難﹔遭際適逢,則八座如拾芥之易。其中殆有天焉,非人世恒情所能揣測者也。

     戊戌六君子之死
      光緒戊戌政變,言人人殊。實則孝欽並無仇視新法之意,徒以利害切身,一聞警告,即刻由澱園還京。維時皇上尚在勤政殿接見日相伊藤博文,宮中、府中不暇傳宣警蹕,慈駕已回西苑。越日,允皇上之請,出而訓政。步軍統領、五城番役拿獲案犯康廣仁、劉光第、楊銳、譚嗣同、林旭、楊深秀六人,世所稱「六君子」者。奉旨以案情重大,著軍機大臣、內閣大學士會同刑部,嚴行審訊。嗣復命御前大臣督同審訊。定例,御前班次在軍機內閣之前,眾推慶邸領銜(時官御前大臣)。天尚未辨色,邸堂忽命材官來余寓所,促入府商議要件。余遵諭趕往。鐵君良亦至(時為工部司員,後官江寧將軍)。邸云:「康廣仁等一案極為重大。吾忝領班,不能不借重兩君,速往刑部會訊。」並謂:「同案六人,情形亦復不同。聞楊君銳、劉君光第均係有學問之人,品行亦好。羅織一庭,殊非公道,須分別辦理。君等到部,可與承審諸君商之。」余等趨出,時甫上午九鐘。爰往譯署,先行片文咨照刑部,略述奉派會審緣由。詎余車甫至西交民巷口,部中番役來告,此案因今早某京堂封奏,請勿庸審訊。即由剛相傳諭刑部,將六人一體綁赴市曹正法。緣外間訛言孔多,有謂各公使出而干涉,並謂一經審問,恐諸人有意牽連,至不能為尊者諱。是以辦理如此之速。余不曾親蒞都堂,向諸人一一款洽。過後思之,寧非至幸。時戊戌八月十三日之事也。

     辛丑條約之簽署
      辛丑和約,肇於庚子之亂,條款之酷,賠償之巨,為亙古所未有。當時主款議者,幾為眾矢之的。旁觀不諒,責備之嚴,誠不足怪。庸詎知當局之負詬忍尤,艱難應付,有非楮墨所能罄者。當庚子七月廿一日,兩宮西行,各國軍隊入京,慶邸隨扈,因病留滯懷來縣。適奉全權之命,八月初十入京。合肥李文忠早經奉命來京議約。甫卸粵督任,權寓滬上,直至閏八月十八日始到京。先行傳見稅務司赫德,遍拜各國公使。各國統兵大臣,尚未能接見也。此為議和之始步,各公使與各軍官先行商酌條款。有此國以為是,他國以為非者,有各公使以為然,而各軍官否認者。類如駐兵及防護使館,拓充守衛使館汛地,並營建炮臺、兵房等事,均由軍官主議者,各使不得干預。紛紛擾擾,三月有餘。迨議款粗有成局,各使遣員來告,並出示草案,謂向各軍官苦口商酌,竭力爭執,始允如此定議。明知條款之酷虐,但中國鑄此大錯,亦實無可如何。現有一言奉告,將來條款送到,中國政府萬不可一字駁復。須知我等公使責任在重修舊好,各軍官則窮兵黷武,意在直搗西安。中國政府若允照款議,自奉旨之日起,戰事即為結束。各軍官但辦交地、退兵等事,軍費大宗,即於此日截止。隨時再由中政府與各使妥商節目,徐圖補救大綱之所不及,豈非輕而易舉。若一時嫌條款酷烈,不允照辦,各軍官聞之,群相起鬨,誠恐兵事一起,動員令一發,為害胡可勝言。比時各公使竭盡能力重訂議款,原有各條款自難刪去,不知又增出幾許條件。試問中國尚能領受乎?即幸而仍照原款定議,但經此波折,不知又費幾許時日。即以兵費一項而論,恐又加增數百萬以上。兩全權以各使所論各節,意在關切而非恫喝,爰即密電行在備案。開議之日,先期由領袖日斯巴尼亞公使來照,謂該使館廨宇狹隘,坐位無多,來賓請以十人為限,意極驕蹇。維時李文忠公病臥賢良寺寓所,不能蒞會。慶邸約余及那琴軒相國,並法、英、俄、德、日五翻譯偕赴日館。各公使與參隨各員咸集。首由領銜日使將約文節略朗誦一過,面交慶邸。邸答以今日承各公使面交和約一件,容即電奏西安行在,俟奉有電旨,即行恭錄知照,隨將來件交余收存,辭各公使出。各使亦不遠送,意謂此乃中國求成也。慶邸謂余曰:「端王等迷信拳匪,肇此大禍。今日會議席間令我難受。我為國受辱,亦復何說。爾速將各使交來條約,送請中堂閱看。即日會銜電奏行在,冀邀俞允。此事今日必須辦竣,電奏稿不必送我酌定﹔但於發電後抄稿送閱可耳。」辭甫畢,匆匆乘輿去。余回顧那相,詎知感受他項激刺,兼在使館中為爐火蒸薰,出館復經朔風撲面,寒熱大作,登時患病,不能偕往。余隻身往賢良寺,始知文忠病迄未逾,不能見客。當以此事緊要,詎能延誤?商之楊蓮府同年(楊士驤,時以道員充文忠幕,後官直隸總督),先將條件呈文忠一閱,再行請示方略。蓮府笑謂余曰:「中堂此時沉沉昏睡,約件集三寸許。詎能一一過目?不如由老憲臺代擬電奏稿,呈中堂閱定,即行電發,較為便捷。」余以事體重大,詎可擅便,蓮府復曰:「軍機迅急,間不容髮。今日不辦,萬難推到明日。此稿憲臺不擬,試問何人敢擬?」余正躊躇如何下筆始能動兩宮之聽。文忠之四公子季高世兄出謂余曰:「家君昨日曾經說過,此次奏件須用重筆。」余笑答曰:「如用重筆,只好請出宗廟社稷,方可壓倒一切。」爰即本此意擬一電奏稿,交季高送入臥內,請文忠閱定,即刻電發。迨電訖,余抄稿持送慶邸閱看,時已午夜。化干戈為玉帛,此其發端。至今思之,閱時已二十五年,情事猶如在目前也。
    當和約電奏寄到西安,兩宮逐一閱視,以償款數目太巨﹔懲辦罪魁太重﹔德使克林德建碑京師,有關體制﹔防護使館,將六部、翰林院劃入界內,堂子祀天重地,亦須遷移,其他各款種種苛求,堅不允行。榮文忠公婉言力陳,以事機迫切,非俯允不能弭患。慈禧慍甚,謂請皇上斟酌,我不能管。次日,北京全權電催,以各使專俟准駁確信,以定師行進止。文忠復據以上陳。慈禧謂:「兩全權但知責難於君父,不肯向各使據情據理力與爭辯。我既不管,皇上亦不管,由你們管去罷!」言畢,將電稿擲地。文忠皇恐萬狀,不敢再陳,惟有伏地碰頭。皇上徐曰:「爾等亦勿庸著急,明日再說。」文忠回邸,私議視此情狀,明日上去亦無結果,惟時全權電信又到,情形迫切。文忠喟然歎曰:「此事責任在我,惟有淡中著筆,從權辦理,庶幾有濟。默視慈禧之意,未嘗不知非允不可。不過允之一字,難以當面說出。」越日入見,此事暫不提及。先將他事請旨訖,繼云:「前日兩全權電奏之件,已閱數日,刻間又有電來催,前已面請聖旨,可否由奴才等下去酌擬一稿,呈請改定,再行電發?」慈禧默然,繼而曰:「如此亦好。」文忠退出,即與樞府諸公查照來電之意,大致以宗廟社稷為言,姑為允准。擬具電旨,不敢再請起面呈,即交內奏事處總監,呈請睿鑒。旋傳旨:「知道了。文忠得旨後,即行電發,京中即日接到。知照各國公使,和議遂由此定局。此係庚子十二月杪之事。迨辛丑十一月,余奉命迎鑾,在河南彰德行在,獲見文忠,文忠為余縷述之。並云:「爾等在北京應付各公使,所處極難。我在西安於兩宮前委曲求全,得以了結此事,所處更難。今幸回鑾在途,河山如故。然一思去年縱拳諸公鑄此大錯,其肉豈足食乎?」

     許庚身之練達
      仁和許恭慎公,武林望族,科第傳家,一時鄉里有「五鳳齊飛入翰林」之譽。公以壬戌進士殿試,高列二甲第二名,例用庶常,時充軍機章京。南天烽火,飛書羽檄。沿江各將帥一切進止徵調,均取決於中樞。公仰承旨意,俯籌方略。邸樞各堂,倚為左右手。公亦感激馳驅,雖列上第,仍呈請歸中書本班兼軍機處行走。仲父文恪公以公不入玉堂為憾,公弗顧也。甲子五月,簡放福建鄉試副考官,時八閩未靖,疆臣疏請暫停考試。繼而兵事粗定,仍請如期舉行。得旨:正考官仍著原派之員去,副考官另簡他員。而公留京不遣。翼日入直,恭邸(奕訢)一見即道歉曰:「昨福建副考易人,慚無以對君。只因江南軍事得手,金陵省城即日可望克復,論功行賞,樞府必有許多應辦之事,非君莫屬。故特奏留君襄贊一切﹔典試學差,下科再行倚重。」公無如何也。未幾,南京克復,捷音到日,時已過午。公與直班王大臣均未敢直,遙見外奏事處司員,手捧雞毛檄文,由景運門入乾清門,面交內奏事處宮監,恭呈御覽。公等從旁窺看,係八百里加緊公文一件,綴以夾板,大書「克復南京省城」六字。露布風馳,萬民稱慶。公自謂任差南北兩屋垂三十年,每日在憂勤惕歷中﹔所稱心適意者,只此「克復南京省城」六字耳。惟時樞臣恭候召見。公急問恭邸曰:「此番召見,皇太后、皇上必詢問金陵省城共若干門,何門瀕江,何門倚山,暨東、南、西、北各方向。似須先有預備,免使臨臨時張皇。」邸云:「我未到過南京,一切茫然。上如問及,憑何以對?」意頗焦灼。公袖出一書曰:「此乃高宗南巡盛典第幾卷,詳繪金陵省城地圖。曾中堂攻取金陵已非一日,何處駐兵,何處挖濠,何門包圍,何門進取,屢次奏報,曾經敘明。某均於此圖中拈有紅簽,並列小注,閱之一目了然。請攜帶手旁,以備顧問。」恭邸大悅。迨召見趨出,對公一揖曰:「今日召見,全仗君先有預備。敏練之才非某等所及。」指樞垣中坐謂公曰:「將來此坐定屬君矣。」既而果然。此係公親告余者,遂筆諸書。

     許、袁蒙冤
      端邸挾貴倚勢,盛氣陵人。漢大臣中稍有才具者,必遭忌克。當拳匪火燒正陽門,中外釁端已啟,朝廷猶不忍毅然決裂,特於五月廿一、二、三等日連叫大起,召見王公、貝勒、軍機、內閣、六部九卿,面詢方略。每日兩次召見於西苑儀鸞殿東暖閣。兩宮背窗北面坐,門由西進。座前設御案一,與門相距咫尺。臣工揭簾入,由御案前經過,均往後跪。案前數尺地,由近支親王、軍機重臣環跪,便於參贊密勿,他臣不敢越過。詎是日早起,嘉興許文肅公景澄進門稍遲,視閣內人數擁擠,無從退後,乃跪於御座旁。軍機大臣仁和王文勤公文詔,首言外釁萬不可開,使館尤宜保護。端邸當面呵斥,文勤汗流浹背,俯首不敢再言。皇上緊握文肅之手,謂:「爾出使外洋多年,現又在譯署當差,必有處署善法。」文肅對如文勤所言。返支王公群相責備,人多言雜,不得要領而退。迨午後二次叫起,各大臣咸在儀鸞門外朝房伺候。袁忠愍公昶忽謂濂公曰:「圍攻使館,此係野蠻辦法,德使已被戕,倘各使再有傷害,各國豈肯干休?彌天大禍,即在目前。請向端邸切說,不可孟浪。」言時聲淚俱下,頓失常度。濂公怫然曰:「此事我不能管,爾可逕向端王說話。」未幾,兩宮叫起,各大臣懾於天威,咫尺不敢進言,但靜候上頭處分而已。連叫三日大起,仍不得要領而散。從此端邸切恨許、袁二公,殺機即伏於此。七月初三日,兩公菜市正命,舉國銜哀。
      越數日,余謁榮文忠於邸第,商酌彈壓地面方略。董福祥排闥直入,謂文忠曰:「此事從何說起?頃間端邸傳見,令我添兵攻取使館。我兵已損傷不少,豈可再調。」言次悻然。文忠漫應之。余料其尚有他事,先辭出。福祥告文忠曰:「我看陳府尹狠好,不知端邸何以大說渠閒話。」文忠曰:「陳府尹與端邸各辦各事,如風馬牛不相及,閒話從何而來?我見端邸可代為疏通。」越日,文忠入直,兩宮發下端邸封奏一件,共參十五人。首李文忠,次王文勤,均請即行正法。余第十五,折中不言余由兵部出身,但言余由總理衙門出身,意余與洋人辦過交涉,因以罪余。時文勤甫入直房,文忠即將端折置入匣內,不令文勤閱看。少焉,內奏事太監傳旨入見,諸事承旨畢,參折尚存御案上。太后無語,皇上視文忠,冀有轉圜之策。文忠奏曰:「中外決裂如此,全係載漪作成。今日又有封奏,不知載漪願將祖宗天下,鬧壞到如何地步,方始罷休!」太后矍然曰:「我亦不以彼為然。今日封奏,著即起,勿庸議。」文忠碰頭,回顧王文勤曰:「可速碰頭謝恩。」文勤重聽,此呈全不知底細,尚以為獲邀賞賜上方珍件也。迨退入直廬,文忠以原折交其閱視,文勤驚喜交集。
      余以署任人員,日在槍炮林中,力顧考成,代人受過,太覺不值。言於文忠,請令王君培佑回府尹任。文忠初不允奏,嗣以端邸與余有意見,恐蹈危機,因奏飭王培佑回本任。太后謂:「陳夔龍署事以來,百廢俱舉。且經手承辦要件甚多,何能聽其交卸?」文忠謂:「陳夔龍奉辦各要件,已有端倪,既有本任人員,似應令其到任歷練,俾免曠職。」太后始允。既而曰:「陳夔龍辦事得力,無端令其交卸,未免面子下不去。」文忠謂:「誠如上言,查王培佑現署太僕寺卿,亦係三品大員,可否即令陳夔龍署理?」旨曰:「可。」余遂於七月十二日卸府尹任。迨二十一日北京不守,兩宮西狩,余無守土之責,獲免清議。惟有漸汗而已。

     義和團索米
      拳民雖恣睢暴戾,尋仇擅殺,然亦尚知敬重長官。余署京兆尹時,各城門、鬧市均設神壇,雖親貴大臣經過,喝令下輿行禮,不敢不遵也。獨余車過時,知為順天府,謂係父母官,轉學西人舉一手為禮。一日,余正在宅中與仲山尚書茗談,僕人來言,有大師兄求見。延之入,立於階下,持剛相名片一紙,謂現因會中人數太多,饔飧不給,所寓某寺與府中所設平糶局相近,擬借拔京米二十石備用。俟籌有錢米,即行奉還。余尚遲徊,尚書謂,彼等亦君之子民耳,不如給之。當即繕發諭帖,令其持向局中早該局委員浹洽,如數拔用。時天際濃雲密布,大雨將至。該拳民仰天太息曰:「我等亦係好百姓,倘上天早半月降雨,四野沾足,早已披蓑戴笠,從事力作,那有工夫來京作此勾當。」所謂「盜亦有道」也。翼日謁剛相,手出軍機處交片一紙,係交倉場拔米三百石備用,囑余就中劃還,余謂將來平糶事竣,於報銷冊中聲敘數語可耳,此時勿庸汲汲拔還也。


     張蔭桓獲譴
      功名遲速,原有一定。即服官內外,亦絲毫不能勉強。余在部當差,積資勞充職方司總辦,親友均以道府相期許。迨兼總署行走,又以記名海關道相推重。余均一笑置之。每日惟勤慎趨公,他非所計。總署大巨張侍郎蔭桓,由佐雜起家,向在山東,為丁文誠公所卵翼。後趨附北洋李文忠公,洊升今職。侍郎頗自負才望,亦雅重人才,欲余入彼彀中。余自維拘謹,難酬所望。侍郎不懌,揚言於眾曰:「陳章京不願作海關道乎?何對我落寞如此!」余仍一笑而已。會英公使函請會晤,余隨文忠接見,並錄記兩方問答。文忠年紀高,不耐久坐。而英使又嘵嘵不已,日將夕始辭去。未去一鐘以前,侍郎亦入坐。文忠送英使返,即索觀問答簿。余即呈上,約二千餘字,敘要案甚多。文忠笑曰:「何其速也。然稍遲我亦不能候矣。」略看一過,書「閱定」二字,交供事繕正,趕於夜半交進內章京,呈請邸樞各堂閱看,以免隔閡。文忠去後,余亦疲憊,匆匆下班,偶忘於問答簿內添注「某鐘某刻,張侍郎續入坐」字樣,本一時之疏忽,未始不可諒也。詎侍郎調簿重閱,見無聲敘「入坐」字樣,登時怫然,謂:「此等問答連我銜名已忘,其餘英使所說之事,更不可靠。」甚謂文忠年老,所答之話,我亦不放心等語。恣睢情概,旁人亦覺過當。實則原敘問答,均係根據條約駁復,一字亦不能改也。越日,余上班聞之,仍一笑而已。瞬屆兩年列保之期,定例記名,海關擬保幾員及應保何員,由堂上酌定。其餘保舉升階、升銜,事屬尋常,均由章京自行酌擬,呈堂匯保。余時係實缺員外郎,因請俟得郎中後,以四品應升之缺開列在前,請旨升用。侍郎閱之,謂他友曰:「陳章京朝夕趨公,總算辛苦,何以保此虛而無當之升階,不知有何益處。」厥後題升郎中,適逢內閣侍讀學士缺出,職係四品,為郎中應升之階。余遂緣此保案,得邀簡任,誠始願所不及。方侍郎之獲譴也,時在戊戌八月十五日,由刑部解赴兵部,遣戍打新疆。刑部司員押解侍郎者,為其同鄉區君。此君夙與侍郎不相能,匿怨已久。特在部求派押解差使,計由提牢而司而堂,經歷五、六處。區君均坐堂點解,不肯稍留面子。侍郎亦無如之何。當解到兵部時,余適在職方司,此案應由武庫司辦理。因係秋節,司中闃無一人,余急往庫司與區君周旋。區君守取回文,悻悻而去。怨毒之於人甚矣,可不懼哉!余送區君出,即往司堂東偏屋內慰問侍郎。侍郎滿面流淚,並云:「我非康梁一黨,不知何以得此重譴。余惟以聖恩寬大,早晚必可賜環安慰之。」侍郎謂,日已過午,腹中饑甚。詎是日秋節,飯莊未經開市,僅買得月餅少許,為侍郎充饑。侍郎甘之如飴,謂一飯之誼,將來必報。余送侍郎署外,看其上車。飭五營承解弁兵,沿途小心伺候,不准稍有大意。後謁李文忠公,公曰:「不料張樵野也有今日!我月前出總署,幾遭不測,聞係彼從中作祟。此人若不遭嚴譴,是無天理!」相與嗟歎者久之。

     安慶兵變
      光緒戊申秋,江鄂兩省會操,地在安徽太湖縣。江南第九鎮統制徐鎮紹楨,與湖北第八鎮統制張鎮彪為南北總司令官。張鎮辭赴皖境,余告之曰:「張中堂經營締造,不惜糜巨餉,練成此軍。」故鄂省成軍在江南之先,一切軍械較他軍為完備。壯哉此行,可以實地練習,為將來敵愾疆場之用。張去後,所有武漢守衛事宜,責成獨立協黎副將元洪、署巡警道金道鼎和衷辦理。詎皖省新軍統帶熊成基,乃著名老革命。乘秋操時,皖撫朱經田(家寶)中丞馳往太湖彈壓照料,省垣空虛,煽動闔營兵變,圍攻省城。余聞警報,飛電經田中丞立即旋省,並電飭張統制彪速命王協統得勝帶隊折回安慶,力保鄰疆。經田中丞亟圖捍禦,苦於無兵。該叛軍熊成基勢張甚。援軍一時未刻,殆哉岌岌。適鄂省載兵赴皖之楚材兵輪,停泊皖江城外,管帶孟憲德首先開炮,擊毀叛軍營壘炮臺。霹靂一聲,山鳴谷應。熊成基知事已敗,始逃往集賢關北去。餘黨紛紛潰散。適王得勝軍到,省城得以保全。營中未叛者,尚有數百人,即由王得勝率隊住紮該營中,暗為抵制。閱五日而大局粗定,張統制始督率全鎮回鄂。當皖中兵叛之時,不幸適逢二次國恤,全國震驚。武漢地方人心浮動,論言四起。余不動聲色,密飭黎協統、金觀察多方鎮壓,得以轉危為安。厥後皖省奏報,由江督某制軍主稿,鋪敘該軍靖難情形。而鄂兵輪首先開炮,擊走叛兵﹔暨王協統暫守皖坦,力服降卒,一字不提。但據皖撫來咨,謂:「鄂省出力人員,亦應列獎,請開具銜名,咨皖具奏。」鄂軍將弁聞之大嘩,相率不願列保。余一面善言撫慰,並專折聲敘當日鄂軍代為靖亂情形,並稱鄂省援皖各將弁,食祿忠事,於義當然,鄂軍歷年奉派援湘、援汴、援蘇、援桂,幸示隕越。此次以兵剿兵,與平時剿匪不同。且發難即係皖省陸軍,首犯熊成基迄未弋獲。省界雖殊,軍界則一。方以軍人名譽攸關,引為愧咎。何敢仰邀獎敘,致抱不安等語。疏上,奉硃批,飭余查明得力人員,擇尤保獎。江督、皖撫聞之,均各慚惶。爰遵旨敘保十九員,楚材兵輪管帶首先開炮之孟憲德,業已病故,不及身邀顯擢,僅得從優議恤。余深惜之。時張文襄公尚在政府,來電云:「君真能為鄂軍吐氣。」余復電謂:「吾輩激勵軍士,應如是耳。」並非與江、皖連帥鬧意見也。

     陳啟泰遭傾軋
      丁未七月,余在江蘇任內,升授川督。所遺蘇撫以浙撫張君曉颿風曾揚調補。川黔接壤,余去鄉已廿六年,爰於具折謝恩時,附片奏乞賞假三月,回籍省墓。時張君以辦理秋瑾一案,不無操切,大拂江浙人士之意,撫蘇命下,江南士紳專電阻其來蘇。張亦請假就醫。余入覲情殷,歸思正切,專電樞廷,請以蘇藩陳君伯平啟泰(戊辰翰林),護理撫篆,以便克期交代,入京祝嘏(時值慈禧太后萬壽),奉旨俞允。電音傳來,詎江督端忠敏公以事前未經知照,意頗不懌。而又無從與余作梗,乃密電樞臣張文襄公,謂伯平嗜好甚深,不堪封疆重任。力保鄂藩李君岷琛,堪以升補。遞遺鄂藩,請以鄂臬梁君鼎芬補授。維時文襄新入政府,李、梁二君,乃其舊僚。端意在迎合,希冀動聽。文襄持端電傳觀樞垣諸公,項城袁君世凱笑曰:「伯平是否吸煙,尚在疑似之中,若少東(岷深字)之痼疾甚深,余在津親見,詎午橋(忠敏字)竟不知耶?目前已有電旨,令伯平護理蘇撫,實任應簡何人,俟升任川督陳筱石製軍到京,面詢伯平精神如何,再行請旨辦理。」文襄意亦謂然。其後伯平果拜真除。在余原不敢居功,而江左諸君群起與之為難。伯平忠厚長者,何堪八面受敵,卒之遇事拂逆,齎志以歿。靈櫬回湘時,余適在武昌。曾親詣舟中祭奠,揮淚送之。而與彼作梗者,不數年間,大而禍國,小而殺身,竟無一令終身。伯平有知,當亦含笑於九原已。

     丁寶楨治蜀
      蜀為天府國,川東最富繁,川南次之,川北又次之。川西出成都百里,至灌縣止,尚屬內地景象。灌以西,一望沙礫,廣漠無垠。光緒乙酉春,丁文誠公松、建閱武,約余同行。曾經茂州達松潘夷地,為唐時維州一道,李衛公籌邊樓、安戎城遺址尚存。窮荒戍卒,猶能談當日綏邊偉略。蓋昔賢之規模遠矣。嗣由松、茂折回邛、雅,地接打箭爐,乃入前藏要道,明正二十餘家土司頭目來謁,文誠一一傳見,宣以天朝德意,繼復懾以幕府軍威。該土司等誠惶誠恐,匍匐戰慄,謹遵約束,奄有贊皇當日治邊才略。繼仍詣灌縣查勘都江堰工程。按岷江發源岷山,滔滔東注,直趨灌口。秦李冰為守,特鑿山穿埠,名曰離堆。俾江水流入內地,中分內、外二江,資以灌溉成都左近三十六屬州縣田畝。設立人字堤,並築分水魚嘴,約以內六外四為率。春間放水入堰,灌溉農田。秋成以後放水,堰內所積泥沙,淘汰務盡。並鑄鐵柱三,深埋土中。凡挑治泥沙,以見鐵柱為止,所謂深淘灘也。當夏間江水入堰,顧慮衝決,沿堤多用竹籠,中實巨石,橫列堤間,層累而上,然亦不可過高,以便內江水漫過堤,流入外江,不致為害田畝。所謂低作堰也。前賢為民大興水利,慘淡經營,具有苦心。千百年來,不能改易。川民富庶,實亦半係於此。
      余隨文誠蒞止時正春初,親臨該堰,早經官吏率同夫役挑挖淨盡。第見李冰所製鐵柱以為標準者,一律橫臥地上,逕約二丈,圍五寸餘,中經沙水剝蝕,鐵質適成龍蛇之勢,斑駁陸離,古意盎然。曾命拓工椎拓數十紙,以備稽考。時逾四十寒暑,幾經世變,重檢敝簏,惜已無存。丁未七月,銜命督川,滿冀舊地重來,再訪陳跡。詎回黔掃墓,尚未入蜀,復奉移督兩湖之命。西望錦江春色,如在天上。憶於貴陽城南雪崖洞丁文誠公祠中載瞻遺像,曾有聯云:「南來重拜祠堂,是葛相一流,如瞻北斗﹔東去忽撾鞭策,別謝公廿載,怕過西州。」蓋紀實也。今日者,病臥滄江,倏焉一紀,夜涼不寐,前塵如夢。不覺觸上心來,爰挑燈強記,拈筆書之。

     丁李為至交  平遠丁文誠公,清風亮節,冠絕一時。平生賦性鯁直,不諳世故。持節二十年,與連圻諸將帥有公義而無私交。獨於合肥兄弟,深鮑子知我之感。癸酉冬,由東撫請假回黔修墓,道出漢臯。時李勤恪(瀚章)公總督湖廣,聞公至,班荊道故,把酒言歡。瀕行,謂公曰:「我知君官清如水,不名一錢。此番回珂里,親戚故舊所識窮乏,均須解囊分潤。特備銀三千兩,聊托縞紵之義。藉壯行色,不敢謂豪舉也。」當以情詞剴切,未便固辭,暫為收受。繼思攜帶現銀,諸多不便,且行囊尚可自給,即以原封囑張樵野觀察代存鄂寓。俟回任時就便奉還,遂匆匆往黔中而去。甲戌九月掃墓事竣。遵旨回東,仍出漢臯,擬將原件送還。觀察謂原封不拆,顯見未曾動用,於交情上說不下去。不如全件拆封,另為封固,再行歸還。總算領彼人情。乃拆視原銀,平短色低,想係司帳者當時作弊,勤恪不知也。但既經拆劫,何說之詞,代補足平色三百餘金,由觀察送還,以全交誼。丙子冬升任川督,入京陛見。馳驛不過天津。文忠專函迎途邀約,堅請至津門一敘。在津盤桓兩日,別時,文忠謂現今督撫陛見到京,應酬大於往時數倍,知君兩袖清風,一無所有,已代籌備銀一萬兩,存京某號。君到京時,可往取用。邇時公囊中羞澀,以文忠高義薄雲,不忍負之,竟爾收受。詎到京正值某邸某相生日,外使入京,所望甚奢,手筆不能寒儉。又同鄉舉子百數十人,留京待試,群望所屬,更須從豐佽助。綜計一應支出,前款萬不敷用。公籌維再四,笑謂一客不煩二主,復函致文忠,再行代籌萬金。文忠毫無吝色。公到川後,屢思籌還,而力終不逮。乙酉秋間,公子子美比部在京病逝,公聞之哀痛,百感交集,談及文忠借銀事,自忖歸趙無期。乃囑余代擬函致文忠,略謂:「前荷盛情,久銘肝膈。屢思返璧,力不人心。自維此生無報瓊之期,而又不願貽子孫之累,我借我還。息壤在彼,銜環之義願矢來生」云云。此函發訖,余亦辭公北上。諒文忠接閱後,必有好詞以慰公也。當日文誠之清操絕俗,勤恪、文忠二公之重友輕財,均不可及。特述之,以為後世交友者勸。

     丁氏父子皆大任
      自來名父之下,難乎為子。朱、均均稱不肖﹔而能承繼禹之道,啟獨稱賢。蓋善作猶貴善述也。吾鄉丁慎五方伯體常,為宮保文誠公之子。方伯嘗謂:「吾父之高勛偉略,誠不敢望希萬一,而其清風亮節,雖未之逮,竊有其志。」當作郡三晉時,南皮張文襄公適為晉撫。竊疑大員子弟習於紈袴,御方伯獨嚴,多方裁制。自朝至於日中昃,不遑啟處。卒以克勤克儉,卓著循聲。文襄雅重之,深羨文誠有子。長安薛雲階尚書(允升),前授四川成綿道,原缺為固始丁價藩觀察署理,文誠正資熟手。檄令尚書外署建昌道。尚書不悅,而無如何。未幾,升晉臬以去。履晉日,方全以署首府參謁,即遭尚書諷刺。謂:「自維才識庸暗,成綿道一缺,已不勝任。不意天恩高厚,洊升法司,尚祈時加照拂」等語,迨署臬使時,長白剛子良協揆來作晉撫,謂前隨恩露圃中堂、童薇研總憲入蜀查辦事件,事竣後,以宮保係一代偉人,謁誠拜謁,竟不蒙傳見。言次意頗悻悻。方伯均婉語謝之,而奉公維謹,夙夜匪懈。剛無可挑剔,卒膺上考。方伯以外補潞安府知府,名不列軍機記名單內,卒升河東鹽法道。其簡在帝心如此。後擢甘臬,坐升甘藩,蒞任未久,適粵藩某方伯牽涉康梁一案,從寬改調。上以方伯夙著清操,堪以坐鎮雅俗,特調廣東藩司,旋護廣西巡撫,駸駸大用。方伯蒿目時艱,急流勇退。於卸撫篆後,抗疏乞病,還我初服。聞者莫不羨之。余居文誠甥館數年,代司箋奏。方伯兩次述職來京,又復朝夕與共。鄉情親誼,交非泛常。嘗謂:「文誠值大可為之日,不恤鞠躬盡瘁,以身許國,方伯值無可為之時,不妨蒓鱸寄興,以病乞身。」匪特鄉邦哲人,即求之各行省,如此門望,具此雅量清操,亦恐不多見者矣。

     丁未政潮
      辛丑公約簽字後,兩宮回鑾。維時李文忠公積勞病逝。項城繼任北洋。榮文忠居首輔,項城夙蒙恩遇,尚受節制。迨文忠逝世,遂以疆吏遙執政權。一意結納近侍,津署電話房可直達京師大內總管太監處,凡宮中一言一動,頃刻傳於津沽。朝廷之喜怒威福,悉為所揣測迎合,流弊不可勝言。癸卯,張文襄內召,兩宮擬令入輔,卒為項城所擠,竟以私交某協揆代之。文襄鬱鬱,仍回鄂督任。繼復推舉某某入直樞廷,輦下號稱三君,均為其所親昵。厥後議改官制,北洋所練大鎮,應歸陸軍部直轄。不得已撥出第一、第三、第五、第六四鎮歸部。以直隸地方緊要,暫留二、四兩鎮自為督率。朝廷姑允之。以糧餉處贏餘關係,與某尚書意見相違,竟爾凶終隙末。榮文忠歿後,善化主持樞政。項城初頗結納之,嗣因商定中日和約,善化以外務部大臣資格先與日使交際一次,項城不悅,凡事陽推讓,而陰把持,善化幾無發言權。迨和約告成,兩方遂成水火。善化得君最專,一意孤行。適內閣官製成,力排項城援引之某某等,一律退出軍機﹔嗣以樞廷乏人,復召桂撫林贊虞(紹年)中丞為助。項城暨某某等聞之嘩然,思有以報復。善化恃慈眷優隆,復擬將首輔慶邸一並排去。兩宮意尚游移,詎訛言已傳到英國,倫敦官報公然載中國政變,某邸被黜之說。適值慈聖宴各國公使夫人於頤和園,某使夫人突以相詢。慈聖愕然。嗣以此事僅於善化獨對曾經說過,並無他人得知,何以載在倫敦新聞紙中?必係善化有意漏泄。天顏震怒。項城探知原委,利嗾言官奏劾。善化薄有清名,言路不屑為北洋作鷹犬,一概謝絕。重賄講官某,上疏指參。善化竟不安其位而去。樞府乏人主筆,特旨召張文襄入輔,項城亦夤緣同時奉詔。時慶邸年老多病,屢經請假,復詔令醇邸在軍機大臣上學習行走。然事無巨細,均由慈聖主持,諸臣但唯唯承旨而已。昊天不弔,兩宮龍馭先後上升,今上入承大統,醇邸以攝政王監國。項城因事獲咎,幾遭嚴譴,賴文襄多方調旋,得保首領以歸。文襄亦以國事日非,親貴用事,屢諫不聽,齎志以歿。辛亥八月,武昌發難,沿江各行省紛紛獨立,復特旨起用項城,冀以支撐危局。詎項城甫出,清祚即因之而告終。辛亥以後之事,余不忍言,實亦無可言之價值也。

     晚清官場糜爛
      直隸為各省領袖,屏蔽京師。自五口通商,特設北洋大臣,以直督兼任。形勢較他行省為要,體制亦較他行省為肅。李文忠歷任廿餘年,庚辛議款,上相騎箕。時奉永遠停捐之旨,捐輸異常勇躍,北洋實總其成。文忠歿後,存款不下千餘萬金。繼任某制軍藉以為練兵之用,不三年,支銷殆盡。復奏准由各省合籌練兵經費,歲約數百萬,竭天下之脂膏,供一己之揮霍,而定藏竭矣。厥後繼任某制軍,復踵事增華,取攜任便。歲入只有此數,出則層出不窮。余由鄂調直,未到任前,某藩司護篆,一意徇情見好,計一月內札委差使至一百五十餘人,聞之殊為震駭。公帑有限,豈能長此濫支。乃破除情面,一筆勾之。並將前有兼差者,一律釐剔,以昭核實。開怨同僚弗顧也。舊制北洋大臣履新,各國領事先來拜謁。某藩司護院,力崇謙抑,先往拜各領事。余蒞任後,領事團欲援以為例。余笑謂:「中外通商,凡交際與交涉釐為二事。交際以私交言,余與各領事素無交情,何必令其來見。交涉事關兩國公件,關道與領事平權,載在條約,盡可互相商酌。渠亦勿庸見余,聽之可也。」適美國新任總領事抵津,不以領事團為然,首先來見。德國領事以德商與華商交易,多歷年所,華商虧欠德商銀至一千一百萬兩,歷前數任,迄無辦法。時值歲暮,急求余一言解決,竭誠請謁。其餘各領事,目見團體已散,遂亦相率來見。法領事並托譯員轉述,渠等一時誤會,致拜謁稍遲,請勿介意云云。余一一應付之。並允德領事所求,商之度支部,為設保商銀行,以紓華、洋各商之困。各領事見余此舉,均為滿意。嗣後交涉不煩言而自解。此余甫履新一月內之事。開歲庚戌正月,樞臣南海戴文誠(鴻慈)逝世。輦轂之下,喧傳余將內召入輔。惎余者,嗾使言官某侍御,以不根之言,妄行參劾。仰荷聖明垂鑒,令該御史明白回奏。卒以妄行誣蔑,不稱言職,從寬飭回原衙門行走。余以時艱莫補,方幸借此乞身,騰章引疾。卒蒙溫旨慰留。碌碌濫竽,眴經兩載。會逢辛亥之變,適方臥病治事,不能中流擊楫,挽東南之厄運,僅克保我疆土,還之朝廷。迨遜位詔下,余亦蒙恩給假。家居海上偷生。匆匆又十三載,追維往事,感激涕泣,不知所云。

     官場之敷衍
      余外任時,每月應奏折件交文案繕寫後,必逐一檢閱無訛,方始封發。至題本則由幕中擬稿,閱定後恭書題字,即由承辦書吏翻清繕權,即日拜發,不必再行檢視。豫撫任內,恭值乙巳年十月慈禧萬壽,先期例進賀本,錢穀友人某君以稿呈畫。當以循例文字,匆匆一閱,即行書題。第賀本中有恭值「七旬萬壽」字樣,心竊疑之。以為本年係慈聖七十一歲壽辰,何以敘為七十,減去一歲?詢之某君,謂歷次賀本均係照上屆題本抄錄。當檢七十萬壽賀本閱視,與此稿同。而疑終不釋,復檢六十九年萬壽本閱視,則與七十懸殊。更檢五十年、六十年萬壽賀本與各前一年賀本比對,亦復不同。計五十年、六十年賀本標明「五十、六十」字樣,與七十年賀本標明「七十」字樣同。其各前一年賀本文字從同,並不言年數,係屬通同頌語。復檢閱五十、六十萬壽後一年之賀本,文字均與五十、六十萬壽前一年同。反覆研究,恍然大悟。緣尋常萬壽慶典,禮部擬就普通賀表一通,先期頒行各省,臨時繕寫具題,以照畫一。獨至整慶之年,部中另擬特別表文,標明五十、六十、七十字,仍先期頒行各省照式繕題,以昭鄭重。準是以推,本年七十晉一,仍應遵用普通賀表,毫無疑義。當將原稿塗銷,仍煩某君另照普通賀表繕稿呈畫訖。此事若於初畫題稿時,稍不審慎,貿然發繕,直待各省表章一齊到京,經內閣看出,發回另繕,已趕不及。疏忽咎小,貽誤咎大。即科以大不敬,亦復何說之辭!猶幸登時看出,從速改正,獲免愆尤。始知凡百執事,不得掉以輕心,此特一端耳。某君經此周折,卒不安館席而去,雖欲留之,亦無從已。

     剛毅之粗鄙
      常熟翁協揆(同龢),學問家世冠絕班行。兩充帝師,名高望重,而禍亦隨之。當戊戌廷試後,德宗御太和殿傳臚禮成,駕還宮,召見軍機,謂協揆曰:今科狀元夏同龢與師傅同名,誠為佳話。足見君臣一德,遭際攸隆。翼日,為公揆辰,兩宮先期賞賚,亦極優渥。詎公入直謝恩,忽奉嚴旨,驅逐回籍,即日出京,不准逗留。霹靂一聲,朝野同為震駭。公到籍後,閉門謝客,日在山中養痾。迨八月政變,康梁獲罪。剛相時在樞府,首先奏言:「翁同龢曾經面保康有為,謂其才勝臣百倍。此而不嚴懲,何以服牽連獲咎諸臣。」維時上怒不測,幸榮文忠造膝婉陳,謂康梁如此橫決,恐非翁同龢所能逆料。同龢世受國恩,兩朝師傅,乞援議貴之典,罪疑惟輕。上惻然,僅傳旨交地方官嚴加管束。協揆奉嚴旨後,始知夏間獲譴,係由剛相構成。因謂人曰:「子良前充刑部司員,由余保列一等,得以外簡。厥後以粵撫入京祝嘏,適額相奉旨退出軍機,余即力保子良繼入樞垣。雖不敢市恩,實亦未曾開罪。不知渠乘人之危。從井下石如此!」嗟歎久之。客有告協揆曰:「剛相識漢字無多,聞在直時,每稱大舜為舜王﹔讀「臯陶」之「陶」字,從本音﹔並於外省奏折中指道員劉鼒為劉鼐。」經公當面呵斥,渠隱恨,思報復久矣。公熟思良久,曰:「是吾之過也。」

     庚子幾遭不測
      庚子拳匪之役,余署京兆尹,兩月適冒三大險,而卒化險為夷。端邸奏參中外大臣十五人,不才竟附驥尾。倘非聖明保全,幾遭不測。此一險也。承辦前敵轉運車輛,備西狩之用。乃因後任不善酌劑,兩宮臨時傳差,竟缺車馬之供。倘因此竟觸上怒,責難原辦之人,獲咎匪淺。卒邀聖鑒,不加罪譴。此又一險也。以上二險,余已載入筆記中。更有一險,言之尤為可駭。當中外開釁之初,總署照會各公使,限二十四點鐘一律離京。各使以限期促迫,萬來不及,紛紛函請展限。德公使克林德逕往總署面商,中途遇害。狙擊者乃虎神營旗兵。端邸等以大錯業已鑄成,不恤倒行逆施,圍攻使館之事起。各使困處使署,水、米、果蔬均各缺乏,具一公函,請查照總署前議,即行離京。但須求兵隊保護,並煩得力大臣一員伴送到津,乘輪回國。此函到後,樞譯兩府公同商酌,事屬可行,第派兵恐生枝節,而伴員尤難甚遠。剛相忽宣言曰:「我意中有一人,如令伴送各使,定能勝任。不知渠肯去否?」眾詢何人,剛相云:「陳府尹曾在總署當差,與洋人素相識。現署京尹,又係地面官。京通一帶,均其管轄地,呼應較靈。」榮文忠謂:「陳府尹現兼武衛中軍差使,軍事與民事均資熟手,一時恐難離京。」剛相謂:「各使來函請派軍隊護送,陳某現在武衛軍,若奏令率同軍官偕往,詎不更善?」文忠語塞,但云:「姑與彼商之。」乃謂余曰:「伴送洋員出京,此事誠險。剛相言非君莫屬。我看各公使困館中,實非了局。彼等願離京,不如送往天津,搭輪返國,留他日相見地步。君如願往,可令董福祥派兵一營隨同護送。」余謂:「董軍前戕害日本書記官山杉彬,各使恨之切齒,萬不能派往。」文忠謂:「武衛中軍右翼統領田總兵玉廣,與君同鄉交好,派其帶兵偕往何如?」余思各使多疑,雖來函自請離京,特故作無聊之詞,為希冀緩攻之計。豈肯自尋荊棘,冒此危險。第默察樞府之意,甚願將計就計,令洋人全數出京。府尹一官,職司地面,倘奉命伴送各使,在我亦復無詞可諉,姑作依違之語,以觀其後。詎兩日後,各使復來一函,果如余所逆料。略謂「前函請貴王大臣派員伴送我等出京,繼思由京至津二百四十里,火車已斷,沿途潰兵拳匪,諒復不少,節節阻止。試問貴王大臣,有何十分把握,能保護我等一律平安抵津?雖有伴送大員,恐中途若遇險阻,無從為力。我等公同商酌,惟有力守使館,專俟大兵來援。萬一竟遭不幸,各國政府豈肯干休?邇時大軍來華,定惟貴國樞廷首輔大臣是問」云云。前事遂寢。余於無形中消除一大苦厄,各公使自為一身計,實不啻兼為我計。否則,一出國門,潰兵拳匪相逼而來,余與各公使同歸於盡。他日議款,不知從何說起。第就余而論,率能化險為夷,誠幸事已。



     漢口民變
      天下大鎮四:曰河南朱仙,曰江西景德,曰廣東佛山,曰湖北漢口。自豐工決口,河流橫齧,朱仙化為一片沙礫場,不成商市。景德但營業陶工一部分。佛山近海,市場較大。然據武漢上游,推內地商埠第一,莫如漢口。凡西南若滇、若蜀,西北若秦隴、若豫晉,五方百貨,均奔輳於此,以灌輸於東南。該鎮背湖枕江,一線長堤廿餘里,廛市鱗集。惟限於地勢,凡細民無力居肆者,咸於肆旁設攤貿易,不下千餘家,均借此謀生活,由來舊矣。余戊申四月抵湖廣任,前任某制軍稱交案件,約數百起。窮日夜之力,悉加判決。某制軍辭赴蜀任,舟維漢上,擬拜答各國領事官。適巡警道馮觀察啟鈞銳於市政,早欲將鎮中攤市一律肅清。而又未曾預擇廣漠之場,為移此就彼之計。遽聞某制軍來鎮拜軍,將計就計,傳諭闔鎮一律拆攤清道,以備大府賁臨。攤商以為暫時拆卸,不得不遵。時已三日,群擬回營生理,馮觀察又傳諭,攤經拆去不准再設,另各擇地謀生。於是大拂商情,群執香向有司衙門請求復業。某制軍是日仍復拜客,易輿而騎,正馳驅市中,眾商遮攔馬首呈訴。某制軍倘能妥加曉諭,令其仍舊貿易,移攤一事,從緩解決,該商等無不樂從﹔即不然,而諉之後任,亦可諭知該商等,謂已經卸事,應候後任酌辦,該商等亦無知之何。及均不出此,一見眾商攔阻,勒回馬頭,拚命狂奔,竟駕扁舟而逸。眾商見其飛奔示怯,一時人聲鼎沸,相率窮追。鎮中無業游民最多,所謂大攏隊、二攏隊者,不下千餘人。附和滋事,焚燒搶掠,紛擾昕夕。某制軍甫離漢鎮,而該鎮之大亂將作矣。余遠在武昌,聞警後立派張統制彪、黎協統元洪,各帶軍隊馳往。先保護鐵路、電桿,及一碼頭等處與租界聯屬之地,恐匪徒攔入界內,致煩交涉。又慮夜間軍隊入市,易滋驚擾。夙諗鎮中商辦救火會最得力,札令該會夜巡邏,以防未然。部置甫定,適盛侍郎宣懷來謁。侍郎膽素怯,謂所辦漢陽鐵廠與兵工廠毗連,合計約數千人,漢口有警,必遭影響,懇派兵彈壓保護。余謂君可無慮,此案乃巡警道辦事操切,激變商情。既經淮其復業,收拾至易。其餘不法之徒,乘機擾亂,已派隊彈壓,絕不至大起風潮。並聞沿江某制軍幸災樂禍,越境欲建奇功,已在下關簡糾師船,武裝待發。余指揮雖定,究以鄂省人心浮動,使者蒞新未久,恩信未孚。以將士能否用命,均難意測。外雖持以鎮定,私衷不無惴惴。乃荷天公做美,由宵達旦,大雨時行,延至次日午後始止。連江烽火乃為一雨洗淨,兵氣無光。事定後,派員查勘,僅焚毀洋商一二家,華商四五家,洋婦亦有受傷者,略加撫恤,各無異辭。某制軍督鄂甫半載,不能為鄂造纖芥之福,幾至為鄂釀滔天之禍。清夜以思,何以自解?至馮道之辦理不善,咎實難辭。第查其平日勇於任事,並非不堪造就者,薄加譴責,以勵將來。此余抵鄂渚接任後第十日之事,特備述之。

     河南剿匪
      河南省賦稅額每年三百十餘萬。開封府祥符一縣稅額十萬零,已逾貴州全省之數(共九萬餘兩)。自黃河決口後,河占沙壓。但以祥符一縣論,報荒已及八萬餘兩,歲僅徵稅一萬數千兩。習之既久,幾成定額。實則數十年來,民間墾荒逐漸成熟。小民但知一己之利,罔計國家維正之供,匪一朝一夕之故矣。余到任後,接准部咨籌餉原奏,嚴核各省錢糧一條,內開:河南一省,共報水占沙壓地畝停緩銀十六萬七千餘兩。內多指南中工、鄭工、蘭儀工等處決口所致。其實決口堵塞以後,昔年漫決之地,早經涸復,半屬膏腴。而承此業者,多係巨室富商,久踞無糧地畝,官不過問等因。當即設立清源局,札委司道切實整頓。以祥符欠額最多,先從該縣入手。凡有已墾荒地隱匿未報者,悉令和盤托出,不究既往。報明以後,分別全熟、半熟、輕荒、重荒、廢荒五等,酌定升科減免去後。詎有縣屬東鄉薄鎮、冶臺等村回民李沅慶,借端抗阻。在該村禮拜寺內煽惑聚眾,約近萬人,揚言抗糧罷市,攔阻米糧柴草,不准入城。並將茶岡、小黃鋪、招討營等處電桿砍毀約十餘里。人心皇皇,風謠四起。當飭常備軍翼長袁道世廉,揀派該軍分統楊副將榮泰,帶兵會同縣委馳赴東鄉彈壓解散。楊榮泰進至該村,忽聞撞鐘集眾,又見四面火起。該匪等愍不畏法,首先放槍擊傷弁兵數名,並搶去砸毀毛瑟槍一桿,勢頗洶洶。我兵不得已,放槍還擊。登時格斃四五人,餘匪始相率潰退。該分統召集鄉董開導,旋即一律解散。匪首李沅慶已乘間脫逃,嗣因捕拿甚急,逃至陳留縣韓岡白馬莊村外,曠地桑樹上畏罪自縊。經督認明確,將屍身押解來省,飭令戮屍,傳首犯事地方示眾。經此懲誡後,各鄉紛紛開報地畝,極為踴躍。仍飭該縣從輕升科,以示體恤。當事起之時,河南同鄉京官,以隱糧為紳衿之恥,而輸將又非所樂從,不責愚民作姦犯科,反責官府辦事操切。雖不敢勝章參奏,而責言之書,雪片而來。余一概置若罔聞,但知綏靖地方,徐圖善後。直督某制軍,豫產也,貽余書曰:「汴民玩法久矣。經公少加懲創,不至縱成無父無君之局。公之造福於豫民至矣。」余方歎其制軍為知禮,豈料閱時未久,某制軍行與言違,至成為無父無君之人。可勝歎哉!

     回鑾蹕路工程
      庚子七月廿二日,西宮西狩。八月全權大臣慶邸、李文忠公先後入京主持和議。京畿內外,人心漸定。余再尹京兆,徇順直商民之請,兩次吁懇回鑾,均蒙優詔褒答。逾年五月,和約簽字,洋兵一律撤退,交還京師地面。適奉旨,定期十月還宮。維時京城殘破不堪,急須修理。全權大臣先期電奏,請派大員承修蹕路工程。行在樞府擬定長沙張尚書百熙、長白桂侍郎春,奏請派充。慈聖笑謂:「此次工程須由在京大員中揀派,情形熟悉,較為得力。我意中已有兩人:一兵部侍郎景灃﹔一順天府尹陳夔龍。不如一並派充,四人合辦。」樞臣承旨後,即刻電京遵照。桂侍郎前在莊王府任差,有庇拳嫌疑,不果前來,張尚書一時不能趕到,先由余與景侍郎召匠選料,趕速開工。初次入東華門,蓬蒿滿地,彌望無際。午門、天安門、太廟、社稷壇等處,為炮彈傷毀。中炮處所,密如蜂窠。想見上年攻取之烈,不寒而慄。披荊斬棘,煞費經營。此外如天壇、先農壇、地壇、日月壇暨乘輿回時經過廟宇,大半均被焚毀,急須修理。工程浩大,估計實需工款約百萬兩。而堂子全部擇地移建,與正陽門城樓之巨工尚不在內。景侍郎狃於從前習慣,凡工程估定價目後,堂司各員例取二成節省經費。擬照前例,借工帑餘潤,以償拳亂損失。余不以為然。謂此次拳禍之烈,為二百年所未有。九廟震動,民力艱難,此項工程不得以常例論,應核實一律到工。即所派員司,一律自備夫馬,潔身任事。將來大工告竣,准給優保以酬其勞。侍郎意不懌,謂余有意與彼作梗。適張尚書到京,頗以余所論為是。侍郎無如何,始允會同入奏立案。余等分期就同司員督理工作,歷經三月,工程大致完竣。當即電知行在。奉旨:「蹕路工程現已修竣,陳夔龍著即赴河南布政使新任,在中途迎鑾。詎在京尚未啟程,復奉旨署理漕運總督。即日馳往行在,於河南湯陰縣宜溝驛接駕。次日扈從至彰德府,復奉實授漕督之命。次日復扈從至直隸磁州,恭謝天恩,送駕訖。數日之間,三次召見,賞賜優渥,並賞白金一千兩。旋面諭即行折回河南,取道淮徐赴漕督任。逾年壬寅,接張尚書等函,知堂子業已興建訖。余復於漕督任內捐廉銀一萬兩,倡修正陽門城樓。各省均提公款助修,計一年餘,始行工竣。承修蹕路工程之案,乃告一結束。特備書以諗來者。

     拜祭河神
      黃河大工,自鄭工合龍後,當事者減少稭科,多築石垛。一望金堤,河流順軌者十餘年。厥後裁撤河督,責成河南巡撫管理,事權專一,收效尤易。余於光緒癸卯秋,抵豫撫任。省中有大王廟四,曰:金龍四大王廟、黃大王廟、朱大王廟、栗大王廟。將軍廟一,群祀楊四將軍以次各河神。巡撫蒞新,例應虔誠入廟行禮。越日,黃大王到,河員迎入殿座。余初次瞻視,法身長三寸許,遍體著淺金色。酷嗜聽戲,尤愛本地高腔。歷三日始去。後巡視南北各要工,金龍四大王、朱大王均到。朱與黃法身相似,金龍四大王,長不及三寸,龍首蛇身,體著黃金色,精光四溢,不可逼視。適在工次,即傳班演戲酬神。在工各員僉謂,金龍四大王不到工次已二年餘﹔此次出見,均各敬異。余回省後,時值鄉試屆期,入闈監臨。夜中不寐,偶思河工大王有四,已見其三,不可謂非至幸。獨栗大王尚未見過,不識有一面之緣否。詎至誠竟能感神?翼日,內簾值役之老兵稟報,栗大王已在闈中第幾房之窗下,當即率同提調、監試兩道,齊集至公堂,派員入內簾,用彩盤齎出,安坐堂上,焚香行禮。並用余所乘大轎全副彩仗,啟門棄往大王廟中供祀如禮。初疑何以逕至闈中,詢之老吏,始知大王係嘉慶朝河南即用知縣,曾充鄉試某房同考試官。茲之賁臨,或亦重證文字因緣乎。因憶前在蜀中,丁文誠公言,昔官山左,於賈莊工次掛纜堵口,親見栗大王到工,大工即日合龍。翼日,敬詣神位拈香,忽見法身頸上圍繞白線一條,為前日所無。正深疑慮,不兩日接到禮部藍印公文,驚悉穆宗毅皇帝龍馭上升,薄海臣民,同服縞素。始知大王精氣為神,猶是本朝臣子。哀詔未到,實已先知,縞服臨工,示人色相。其神不隔夫幽明,其忠亦無間於存歿矣。各大王、將軍姓氏履歷,均有專書,茲不備錄。

     甲辰會試
      甲辰會試借豫闈舉行。余以豫撫派充知貢舉,總裁為長白裕文恪德相國、長沙張文達百熙尚書、吳縣陸文端潤庠總憲、南海戴文誠鴻慈侍郎,滿知貢舉為長白熙閣學瑛,其餘同考、監試、提調等官,均由京奉派來豫,贊襄其事。揭曉日,余與諸公齊集至公堂升座,拆卷填榜。陸文端手持一卷語余曰:「此卷書法工整,為通場冠。(時已廢謄錄)廷試可望大魁。」揭封,知為肅寧劉君春霖。其同鄉閻太史志廉,亦係同考官,謂劉君平日所書大卷不下數百本。正欣羨間,張文達又執一卷示余曰:「吾鄉本朝二百餘年,三鼎甲俱備,獨少會元。場中得湖南一卷,寫作俱佳,以正大光明次序而論,我班次居二,例中會魁。科舉將停,機會難得,情商裕相,懇將此捲作為會元,庶使吾鄉科名免留缺陷。承裕相允讓,即此卷是也。」揭彌封,乃茶陵譚君延闓,為前粵督譚文卿制軍(鍾麟)之少子,咸慶主司得人。迨殿試臚唱,劉君果獲大魁,譚君亦以高第入詞館。私揣兩君異日文章位業正未可量,詎不數年間,時局日非,國步已改。而此兩人者,一則憔悴京華,仍效牛馬之走﹔一則馳驅嶺表,徒為蠻觸之爭,已忘其為故國詞臣,先朝仙吏。國家二百餘年養士之報如此結局,尚何言哉!

     捐建崇陵
      光緒元年歲紀乙亥,舉行恩科鄉試,余獲售,是為承恩之始。其間服官京師,外任各行省,由藩而撫、而督,均在光緒三十四年中。不幸龍馭上賓,沖皇嗣統,攝政甫經三載,國體更變。余亦因病棄職。舊制新主即位,例須奉卜萬年吉地。不知何以當時未經懿旨施行。直至大行之後,倉卒於西陵建造山陵,梓宮暫奉祀於梁格莊享殿。余己酉十月由鄂調直,入京陛見。翼日敬謹齋戒,馳往西陵,虔叩梓宮。追維聖德神功,澤流中外。微臣渥蒙殊遇,答報無從。輒不禁感激流涕也。大工未集,忽值國變,一切匠作,因而停止。幸南海梁文忠公鼎芬,痛哭陳書,嚴責當事。撥給巨帑,得以乘時興工。並函致海內外諸遺臣,量力報效,集成巨款,為山陵種樹之需。余報效四千元,內子許夫人報效二千元備用。文忠於事竣後,曾影崇陵種松圖見寄﹔承修此項欽工之前直隸布政使凌方伯福彭,復以崇陵寢殿拓印成圖寄閱。荒江孑遺,老眼摩挲,不知涕之從何出也,至孝欽顯皇后菩陀峪定東陵,前為萬年吉地,年久重修,余亦曾任此役。目諸規模崇麗,不比崇陵倉卒興辦,諸形簡陋。時會所值,無可如何,惟有委之氣數而已。

     江南多名勝古蹟
      余撫汴,承某公後,雖不敢謂百廢俱舉,而凡河務、警務、戎務、農工、商務一切新政,次第舉行。歷任三載,精神為之疲憊。省中又乏佳山水,足以爽心悅目,意竊苦之。迨調任姑蘇,久稔富庶之邦,又係湖山之窟。省會開通較早,文明為各行省冠。官斯土者,第一切出以鎮靜,獄市不擾,即可培養元氣,上理徐臻。爰於公暇先訪名剎寒山寺,近而虎丘、山塘、石湖、黃天蕩諸名區,遠而靈岩採香徑、天平白雲泉、司徒廟古柏、鄧尉梅花,一一均攬其勝。太湖距省僅百餘里,東西洞庭七十二峰,尤具天然形勢,稽之案牘,前使者安化陶文毅公澍旌節曾經蒞止。東山古雪居,公曾賦詩《泐石歌詠》,傳為盛事。文毅至今八十餘年,使者亦屢易人,而足跡罕經,望洋興歎。余於丙午秋,聞湖中私梟不靖,因決計帶隊巡湖,藉以建威銷萌。乘坐槍划,用汽船拖帶。自胥口放舟,先至東山。湖中父老由童而髦,久不識漢家旌旗為何物。瞥睹▉戟遙臨,擁道歡呼,頓覺失蔭童兒一旦獲依慈父母。梟匪遠聞,駭為師從天降,霎時為之斂跡。凡古雪居、莫釐峰,登臨幾遍。道山鼋山,乃上年梟匪肆虐,擊敗官軍,殲毀師船多隻處。劫灰歷歷,猶可搜尋。嗣舟發西山,雖未登縹緲峰絕頂,而石公山一笑迎人,為之低徊不能去。石公為西山最佳處,乾嘉諸老宿登高作賦,雅韻猶存。摩挲碑石,惜半為風雨剝蝕。江山勝跡,我輩登臨,不禁感慨繫之。計住湖中三日,每晨傳集舟師將領兵士而申儆之。嗣由馬磧山,經獨山門,進內河口,已達無錫境。遂尋惠麓訪第二泉,一品竹爐風味。自維平生仕宦,竟日抗塵走俗,何幸承乏吳會。雖為時不及二稔,尚有雅人深致。俞曲園先生曾賦詩志羨,並云昔歲曾隨侍曾文正公,一上天平﹔至太湖東西之勝,文正亦有志未逮也。至省中滄浪亭、拙政園、網師園、顧園、留園諸名區,已習見不鮮,旦暮遇之矣。

     鹿傳霖之清通
      定興鹿文端公傳霖,其先德簡堂太守,與先光祿公同官黔中。太守殉難都勻,全家盡節。文端隻身逃出,獲歸故里。先光祿公以知縣告休,黔亂道棘,致未及歸,即捐館舍。余兄弟時僅數齡,零丁孤苦,惟母氏是依。久之,遂占貴陽籍。厥後撫豫、督川,兩次入京陛見,獲遇文端。詢及往事,公謂:「我與張香濤、廖仲山均隨宦貴州,旋即回里,忝列科名。君何以久戀黔中,不回本籍?」意以久墮邊方,代余扼腕者。余謂:「公等去黔日,年已及冠。比時南中驛路,尚未全阻,故獲成行。迨先光祿棄世,余甫八齡。苗匪遍地,生存已屬萬幸,何能如公等高舉遠引。且今日博取功名,確係由黔發跡。黔不負余,余亦不可負黔。」公為嗟歎者久之。公昔開府中州,銳意清理糧賦,大拂汴紳之意,特繪《中原逐鹿圖》。卒以未竟厥施。量移秦中而去。迨總制西川,苦心經營藏衛,以招撫瞻對番眾內附一事,與中樞意旨不合,開缺另簡。迨公入居政府,余兩謁公於京邸。公道及前事,未嘗不悼惜痛恨也。公操守清廉,意見不無偏倚,而於滿漢之間界限尤嚴。然聞善則喜,改過不吝,為他人所不及。當榮文忠以都統外任西安將軍,公適為陝撫。將軍蒞秦之始,巡撫例須出郭跪請聖安,並通款洽。是日公以病敵,僅令藩司恭代行禮。文忠詣撫署拜謁,復托病不接見。將軍、巡撫同處一城,時已半城,彼此迄未謀面,文忠亦姑置之。嗣因旗、漢互訟,文忠持平辦理,不袒旗丁。又以旗營兵米折價事,一照市價,不為畸輕畸重。公聞之幡然曰:「吾過矣,吾過矣。曩誤聽他人之言,謂榮公夙有城府,不易締交。不圖處分旗、漢交涉之事,持平如此。」嗣後陝民不受旗丁欺陵,皆所賜也。即日命駕詣軍署拜謁。軍署材官久不見大儲旌旂,至是大為驚詫,即速報知文忠。文忠擬閉門稱謝,而公已排闥直入。相見之下,公首先伏地引咎。自陳誤聽人言,多時未通款洽,此來負荊請罪。並以文忠夫人為宗室薌生相國雲桂之女,相國充壬戌會試總裁,公出門下,以世誼請見,直入後堂存問,交誼彌敦。秦士大夫兩賢之。未幾,文忠奉命祝釐,改就京職,駸駸大用。言之恭邸,公遂擢升川督。卒以藏事棘手,不安其位。戊戌政變,文忠入輔,承旨起用公為粵撫。維時粵督茶陵譚文卿制府,輩行在先,公乃再傳弟子,俗所謂門下門生。譚公挾長,意頗陵公。公復求援文忠,改調江蘇巡撫,旋署兩江總督。庚子京師拳匪之亂,率師勤王。嗣聞兩宮西狩,公遂馳往西安。文忠復援引入樞,同心輔政。未幾,文忠騎箕以去。公支持危局者數年。余三次入京,獲侍清宴。公提及文忠,尤時抱人琴之痛云。

     李鴻章謀考差
      李文忠公文通武達,出將入相,早依香案,晚博侯封,勛名位業,藉藉都人士之口﹔獨終身不預皇華選士之役,不無缺陷。豈真文昌魁斗不入命宮?抑或珊網玉衡,無關鼎鼐?否則,範衣和缽,別有因緣。未種前世之因,自未結今生之果也。公最喜衡文,前充總理衙門大臣,適同文館學生年終考試。中文一場,試卷多於束筍,各大臣請公校閱,公喜甚,扃門三日,親手點定甲乙,其勤於衡鑒如此。歲在丁酉,順天鄉試將屆。七月杪,公詰朝親造署刑部侍郎內閣學士瞿文慎鴻禨之門,排闥而入。文慎稱公為閣師,平昔絕鮮往還。聞公來,不識何事,急肅衣冠出見。公屏退左右,密告曰:「聞今科北闈鄉試主考已經內定,我與君均在選中。但我數十年戎馬奔馳,久荒筆墨,不知能勝任否?君年優學富,久掌文衡,確係科場熟手。屆時務祈主持一切,格外偏勞。」文慎聞公出言突兀,不勝駭異。而又未便辯駁阻其興致,姑漫應之。詎翼日,八月朔,值簡任各省學政之期,文慎得放江蘇學政,知公所言不盡確然,然猶盼公仍得充北闈考官也。迨初六日,禮部題請簡順天鄉試主考,奉旨圈出四人,公迄未預。始覺前言全無根據,不知何人憑空擇以餌公,公亦貿然信以為真,致向文慎肫肫告語也。此乙卯年逸社席上聞之文慎者。群歎科場選舉主司一席或預與否,均係前定,不能妄有希冀云。

     灤州兵變
      奉軍張紹曾佔據灤州車站,威脅朝廷立憲。結納新授晉撫吳祿貞,帶領第六鎮全軍駐紮石家莊,據直晉交界之道,擬俟前驅赴太原受事訖,即回戈直赴北京﹔紹曾亦由灤赴京,兩道夾攻都城,圖不世之大舉。石家莊軍隊並可阻截項城入鄂之師,不能北上,以免後顧之慮,用計城為狡毒。幸天奪之魄,祿貞忽為隊下亂兵戕害,一說為項城遣人暗殺。後雖奉旨命余查辦,卒莫得其實在情形。然先除此一害,紹曾勢孤,氣為之奪。余乘機遣通永鎮田君文烈,以犒師為名,馳抵灤城,代通情款。紹曾謂,夙隸北洋部下,決不敢犯擾天津。與田君有故,聯牀話舊,中宵以後,忽以一劍置榻上,若隔鴻溝,竟夕不寐。田君知其氣怯,決不能成大事。翼日,旋津覆命,請余勿庸過慮。田旋升任陸軍部侍郎,通永鎮缺,余檄令王君懷慶先行署理,並奏請實授。王甫到灤,紹曾密令黨人,乘其不備,包圍斗室中,迫令獨立﹔一面派死黨潛來天津,四處埋伏,散佈謠言。一聞灤事得手,津郡同時響應。維時津沽猿聲鶴唳,租界各國領事,紛紛來署探取消息。余雖連電王君,設法出險,苦難達到。幸王素有權略,陽徇彼黨之請,偕往校場行受任禮。匹馬當先,乘其不備,一鞭叱咤,風起雲揚,馳驟廿餘里,群相追逐,望塵弗及。頃刻突圍而出,還入軍中,帶隊反攻,生擒數十人,學生居其大半。電稟到津,批令悉數殲除,以示懲儆。陸軍部亦派兵援應。灤亂平,曾賦《飛將軍歌》以策王君之勛。紹曾兵柄既解,踉蹌帶數十人,夤夜來天津。以咨議局議員素通款洽,逕詣局中止宿。合局大驚。某巨紳及議長閻君倉皇來報,請余飭令所住衛隊移宿他聽。余笑應之曰:「君等昔以張某為義師,不惜為之道地,今竟何如。」爰命材官持令箭傳諭,以津地華洋雜處,《辛丑條約》:二十里以內不得駐兵。可速將所帶衛隊解除武裝,暫住旅館,以免人心疑懼。倘因此另生交涉,咎將誰執。紹曾唯唯聽命。咨議局全體局員及某巨紳等,均各滿意而去。翼日,紹曾來謁,攜其六歲子同來,藉明心跡。余偵知其近日舉動乃父亦不謂然,因囑其早歸養親,徐觀世變,此事遂告結束。然此數日中,運籌決勝,咸資文武各僚友悉心劻助,獲免愆尤,不可謂非幸事已。

     瞿鴻禨入直軍機
      長沙張文達公百熙、善化瞿文慎公鴻禨,余官京師時,均有一日之雅。文達因其鄉人楊勤勇岳斌子嗣爭承襲世職事,曾介同年陸文慎寶忠言之於余,懇為斡旋。余執例案力卻之。雖不悅,卒亦不忤。辛丑入京,同修蹕路工程,力除積弊,意見尤相投,遂結金蘭之契。文慎前官翰林,曾於同鄉黃再同編修處屢晤之。辛亥以後,同居滬上,文酒往還,把晤尤數。兩公同歲舉於鄉,先後入翰苑,均為高陽李文正公高弟。文正每與長白榮文忠公祿談宴,極稱許兩君,不置諸口。文忠愛才若渴,戊戌夏出任北洋,專折奏保人才,曾列舉之。庚辛之際,兩宮駐蹕西安。樞臣端邸載漪、剛相毅、趙尚書舒翹、啟尚書秀,因庇拳獲嚴譴,樞府乏人。文忠密薦於朝,特旨令迅速來陝,預備召見。時文達任廣東學政,文慎任江蘇學政,相約交卸後會於漢口,聯轡入秦。文達先到,諗知文慎蒞鄂需時,爰紆道回湘省墓。詎文慎到漢,接秦中友人密函,星馳而去。文達由湘返漢,乃知文慎已著先鞭,竟不稍候,有孤前約,意頗不懌。迨赴行在,定興鹿文端公傳霖,已先入政府,只須再簡一人充數。兩宮無所可否,轉詢文忠擇一委任。文忠密奏,聖駕計日回鑾,舉行新政,可否令張百熙、瞿鴻禨各抒所見,繕具節略,恭呈御覽。再求特旨派出一員,較為得力。上頗然之。奉諭後,文達力論舊政如何腐敗,新政如何切用。並舉歐西各國治亂強弱之故,言之歷歷,何止萬言。文慎不逞辭華,但求簡要,略陳興利除弊四端。兩宮閱竟,謂文忠曰:「張百熙所言,劍拔弩張,連篇累牘,我看去不大明晰。還是瞿鴻禨所說,切中利弊,平易近情,不如用他較妥。」文慎遂入直軍機,公推主筆,夾輔七年,恩遇獨渥。嗣因議改官制,與同直諸君意見不合。北洋某制府復遙執政權,橫加干預,文慎遂不安其位而去。時文達業經物故,不讀遜位詔書,尚係全福。國變後,文慎不克家居,避兵海上。余適由北洋謝病來滬。亂後相見,偶話先朝遺事,幾如白頭閒坐,同說開元。文慎騎箕,忽已七載,思之黯然。余亦老病頹唐,非複數年前之意興矣。

     清廷氣數已絕
      當項城之由鄂北上也,行使內閣職權,前方軍事責成馮都護國璋督辦。馮軍先佔據漢陽赫山,拊龜山之背,漢郡收復指日間事。項城京寓電話處學生,與津署電話學生,本係素識,私電傳來,余喜甚。以正式電話詢之項城。詎復電云:「未得鄂中確息。」其志不在恢復,可為駭異。遲之又久,始悉漢陽業已克復。余急電馮都護,請其率得勝之軍,直搗武昌。馮覆電謂:「漢口江岸缺少船隻,不能逕達省城。」且奉京電,已有英國公使出任調和。北軍暫在漢陽駐紮,不得越雷池一步。余聞之,憤甚。急電項城,略云:「所謂調和者,兩方居同等地位,始各有開議資格。現今革黨,皆我臣民,作亂犯上,自取屠戮之戚。我軍已得漢陽,與武昌僅一江之隔。黨人已聞風喪膽,漢江沿岸船隻何止千艘,頃刻即可飛渡。武昌若復,中外人心大定﹔沿江下游各行省,亦得所屏蔽,不至望風而靡。即為應酬調人起見,何妨俟武昌收復後,再行開議。聲勢既壯,折衝尊俎,尤易為功。」項城無從置喙,但云:「既經英使調處,不宜逕行用兵。事機一失,連江若贑、若皖、若蘇、若寧、若滬,紛紛獨立,遂至不可收拾。」又以監國臨朝,不便為所欲為。賄通貴戚,迫脅東朝,勒令攝政王退位。以余現任北洋,凡事作梗。密遣使以甘言相餌,謂余坐鎮津地,於各省獨立之會,獨能捍衛疆土,最著勤勞,行將有宮銜黃褂之錫。但大勢群趨共和,一方豈能立異。與余交誼最敦,近因政見稍歧,各行其是,不能相強。所慮津沽一帶,黨人密布,手槍、炸彈防不勝防,竊代為憂之。余謂與項城比肩事主,回憶孝欽在日,項城受恩獨渥。現值國家多難之秋,正我輩竭忠授命之日。內閣關係全國,項城任之。北洋領袖各行省,余任之。項城謂與余政見不同,誠為知言。余始終惟知有國家,期不負三朝恩遇而已。項城雖日以暗殺為能,偵騎密布,卒亦無如餘何也。迨至遜位詔成,余已病莫能興,奏蒙賞給三月假,而國事不可問矣。

     清廷退位
      辛亥八月,武昌發難,總督出走。余適在病中,警報傳來,以鄂係舊治,深悉彼中情勢。密電樞垣,謂川督岑君春暄帶隊入蜀,計時已在鄂中,請旨褫鄂督職,以岑調任,責令收復省會。鄂垣兵變,僅一小部分,速電飭帶兵統領督率南湖一帶各軍,並漢口駐紮軍隊,力圖規復。陸軍第二鎮第一協全部,現駐保陽,即時下動員令,京漢快車兩日一夜可達漢口,直逼武昌,以壯岑軍聲勢。彼係烏合之眾,人心未定,收復不難。而樞府不報也。但責令陸軍部編一混成鎮,有此軍步隊參以彼軍馬隊者,有彼營輜重配以此營馬匹者,混沌雜糅,故緩師期。卒之兵與兵不相習。將與將不相識,遲之又久,始報啟程。迨抵漢口時,鄂中叛黨,佈置完備。羽翼已成,公然誓師抗順,大局不可問矣。項城賦閒已久,乘機思動。其門生故舊,遍於京津等處,不恤捐集巨款,輸之親貴,圖謀再起。監國以彼從前廢斥,其咎非輕,不敢貿然起用。該黨以監國素重視余,謂得北洋一保,必生效力。某君夤夜來謁,極為關說。余嚴詞拒之,謂:「項城前係一品大員,此時起用與否,朝廷自有權衡﹔不宜由疆臣奏保,致涉植黨之嫌。倘貿然上疏強令出山,不特無以尊朝廷,亦非所以厚愛項城也。」其人▉答然而去,復運動連疆某督、某撫,即時電保。謂非任用項城,不能收拾危局。監國惑之,未能一意堅持。項城一出,而清社遂屋矣。當其奉命督師也,徘徊於豫楚之間,不肯直入鄂境。卒以夤緣組閣,遄回京師,大權獨握,修前日之怨,力排監國去之。政由己出,東朝但司用璽而已。嗣復授意前驅各將領,聯銜力請遜位。滬上僦居某督等和之﹔商界各巨子亦和之﹔英國公使某君,亦復為之聲援。十二月廿五日,遜位詔書頒出,二百六十八年之天下,從此斷送。哀何可言。甲子十月,復有馮軍入京之舉,病中驚起,無淚可揮。瞻望闕廷,神魂飛越。雖糾合海上諸遺老,連電津榆,作包胥秦廷之哭,究何裨於大計。悠悠蒼天,謂之何哉!

     榮祿奏保袁世凱
      甲午中日之役失敗後,軍務處王大臣鑒淮軍不足恃,改練新軍。項城袁君世凱,以溫處道充新建陸軍督辦。該軍屯兵天津小站,於乙未冬成立。當奏派時,常熟不甚謂然,高陽主之。詎成立甫數月,津門官紳嘖有煩言,謂袁君辦事操切,嗜殺擅權,不受北洋大臣節制。高陽雖不護前,因係原保,不能自歧其說,乃諷同鄉胡侍御景桂,摭給多款參奏。奉旨命榮文忠公祿馳往查辦。文忠時官兵尚,約余同行。甫抵天津,直督王文勤公文韶傳令,淮練各軍排隊遠迓,旌旂一色鮮明,頗有馬鳴風蕭氣象。在津查辦機器局某道參案畢,文忠馳往小站。該軍僅七千人,勇於身量一律四尺以上,整肅精壯,專練習德國操。馬隊五營,各按方辨色,較之淮練各營,壁壘一新。文忠默識之,謂余曰:「君觀新軍與舊軍比較何如?」余謂:「素不知兵,何能妄參末議。但觀表面,舊軍誠不免暮氣,新軍參用西法,生面獨開。」文忠曰:「君言是也。此人必須保全,以策後效。」迨參款查竣,即以擅殺營門外賣菜傭一條,已干嚴譴﹔其餘各條,亦有輕重出入。余擬覆奏稿,請下部議。文忠謂,一經部議,至輕亦應撤差。此軍甫經成立,難易生手,不如乞恩姑從寬議,仍嚴飭認真操練,以勵將來。覆奏上,奉旨俞允。時高陽已病,仍力疾入直,閱文忠折,拂然不悅。退直後,病遂增劇。嗣後遂不常入直,旋即告終。足見其惡之深矣。袁逾年升直臬,仍治軍事。戊戌四月,文勤內召,文忠出領北洋。袁君夙蒙恩遇,尚能恪守節制。

     疏濬運河
      淮安關監督署在板閘,距清江浦十五里而近,榷收運河南北商貨,稅率為內地各關之冠。例由戶部奏請簡命滿員充作監督,大都內務府得力司員任之。榷斯關者,隨任筆帖式一員,作為副關。遇監督有丁艱、病故,就近由漕督委副關先行代理。每於代理時間,勾串該關書吏、番役,朋比勒索,舞弊分肥。病國病商,幾至莫能究詰。余任內,適監督某君因病出缺。余維該關經收稅款每年約數十萬,現值洋商三聯貨單內河行船,每因各釐卡刁難勒阻,各國領事屢有責言,致煩辨論。筆帖式職司奔走,不諳交涉約章,斷難當此巨任。爰電商署江督張文襄公,會委淮揚道沈觀察瑜慶署理,檄令先行到任。誠恐該副關大失所望,暗中勾同書役人等,朦蔽阻撓,復嚴札訓迪而申儆之。觀察署理三閱月,力除弊端,徵收較前為旺。文襄聞之,謂僚友曰:「陳漕督初膺外任,不圖處理淮關一事,竟能洞達政體如此。余並非故違成例,不過審度時勢,權衡事之輕重與人之勝任否。但使於公家有濟,雖身為怨府,所不敢辭。區區淮關用人一事,乃其小焉者耳。」辛丑冬,迎鑾河北。適有人奏淮揚運河高、寶交界處馬篷灣,年年淤塞,亟應疏鑿。奉旨命余酌辦。余到任後,揚州堤工局總辦丁觀察葆元來謁。觀察熟習河工情形,此項要工,甚願效力。第須開歲秋汛後,始能築壩動工,估計需帑銀十萬兩。余函商江督劉忠誠公,極以為然。但苦經費難籌,竟在延宕。惟係奉派交辦之件,該地三十里河身淤淺,每屆冬令,有礙舟行,萬難置之不辦。漕署又無他款可資挹注。正深焦慮,適淮關監督某榷使來謁,知余主辦此工,而又無款可籌,密謂關署尚存不動雜款六萬兩,可以濟用。但須奏經俞允,即可照撥。兩淮鹽運使程君儀洛因公來浦,談及此項工程,允籌二萬兩。余急電商忠誠,略謂難得關監督、鹽運司不分畛域,以公濟公。此項工程需款十萬兩,有著之款已有八萬兩,札飭兩藩司各籌一萬,適符前數。忠誠復電照辦。當即會銜奏請分撥,並派丁觀察駐工督辦。此壬寅春夏間事也。入秋水落,正在趕辦築壩、放水、開引河各事宜,備夫購料,逐日興工,詎忠誠於九月初間病逝,江督一缺,以張文襄署理。觀察聞之,驚懼萬狀,星馳來署辭差。意若文襄一到,功名即不能保,不如早避為是。問以何畏文襄如此之甚,答云:「文襄前經某京卿參劾,特旨交忠誠查辦。忠誠派員赴鄂,同班中無人敢往,卒令觀察往查。案雖奏結多年,文襄至今猶憾之。」余謂:「南皮乃君子人也,前事或已忘之矣。君承辦此項工程,乃係忠誠會銜奏派,現已開工,年前必須竣事,豈能遽易生手。君但放膽辦去,如文襄假公濟私,遇事挑剔,致使承辦之員不能放手辦事,貽誤要工,此責必文襄負之,我亦豈能無言。」觀察意終不釋,勉強赴工,神形極其委頓。未幾,文襄蒞任,果有嚴札前來督責。一般迎合者,又復布散謠言,謂觀察購料不實,用人不當。觀察乃功名之士,利害切身,憂與勞積,身膺重病。此項要工幾敗垂成。時沈敬裕公瑜慶為淮揚道,本有治河之責。余亟檄敬裕馳往工次,代觀察簡料一切。並使轉達文襄曰:「兩江總督參一道員,若摧枯拉朽耳。公果與丁道有憾,何時均可劾罷。目前要工正在吃緊之際,不應橫加責備,使彼無可措手。」文襄笑曰:「我不過聊示儆戒耳。請告漕臺放心,決不牽動公事。」厥後工程事竣,文襄已回鄂督任,余亦調任中州,奏調觀察赴豫差遣。迨余移任蘇撫,觀察復隨來蘇,以資深道員,不數年亦補徐州道缺,可謂幸已。

     天津學潮
      宣統初元,設立憲政編查館,憲法期以九年成立。於第九年特開國會,新政逐年舉行。立法未嘗不善,奈一般急進派嫌其過遲,訾議政府有意延宕,阻撓憲政。東三省新學家,首先入京,乘機煽動,革黨一倡百和,伏闕上書,請立時開國會,並至攝政王府攔輿陳請。朝廷以議定年限,未便遽行允許,而又不能剴切曉諭,以崇國體而戢眾囂。終日紛擾,舉國若狂。監國至避居大內阿哥所,未敢公然回邸,以避其鋒。正相持間,天津無賴某君,出身寒微,庚子後和議成,外人歸還津地,某君乘時崛起,以創辦學堂為名,聯絡當道士紳,居然自命為維新人物。聞奉人在京請願,事未果行,乃勾串來津請願,嗾使各學堂各派代表。登時聚集千餘人,斷指喋血,群向督署陳懇入奏,早開國會。一面力阻各學生上課,借示要挾。並通電各行省各學堂,同時罷學請願,期憲政即日成立。言之雖亦有故,實則假公濟私,意存叵測。津地人情浮動,影響所及,殊於治安大有關係。余不動聲色,傳令為首代表來見。諭以朝廷預備立憲,決無更改。第有一定秩序,勢必分年辦事,豈可一蹴而成?今眾情既形亟亟,亦係愛護國家,力圖早日富強之意,使者亟為嘉許。惟恃眾罷課,甚至通電全國,震駭觀聽,實屬大干法紀,亦不得為爾等寬恕。當嚴飭各學堂校長,傳諭學生一律上課。由使者據情具奏,以九年立憲為期較遲,難孚眾望,吁懇朝廷提前趕辦,期於五年成立。所有奉省各員一律資遣回籍,靜候諭旨,不得在津逗遛,另生枝節。疏既上,荷蒙俞允,分別曉諭,群情極為貼服。並電知各省曉諭各學堂教員、學生一體遵照。窮三日之力,大海風潮為之頓息。繼思析津開學最早,學規本極嚴肅。自某君混入學界,恃有護符,跡其平日不安本分,已非一端。此次竟敢挾眾罷學,通電全國,幾至激成巨變,不可收拾,此而不懲,何以端士習而肅法紀。律以兩觀之誅,亦屬罪不容辭。只念立憲時代,姑從寬典。飭署巡警道田君文烈密拿到案,即日電奏發往新疆安置。奉旨後,立派妥役押解起程,不准少有稽延。津門士紳,有為之關說緩頰者,已望塵不及。頗詫使者辦理此案之密而且速,而為地方除一巨蠹,則又未嘗不心悅而誠服。此宣統二年庚戌十月事。迨辛亥十二月遜位詔成,國體更變,余亦乞病獲允,萬事不關。而某君何時旋津,是否改過遷善,能否為民國效力,惟有付之不論不議之列而已。

     武昌營房設置不當
      國家整軍經武,原以自強之道首在練兵。第此事非可紙上空談。即以屯營而論,首須查勘地勢。省會之區建置營房,宜於郭外擇一二高原曠野,或背山,或臨水,分營駐紮,不宜專駐一處﹔但取消息靈通,於同袍同澤之中,隱寓相維相制之意。在昔棘門、細柳,未知若何。以近時而言,凡目所經者,不下十數處,此其大較也。戊申蒞鄂督任,下車伊始,首以鄂省屯軍處所詢之。第八鎮統制張君彪、混成協統黎君元洪僉謂,所統各標營,大半在武昌城內蛇山左近。心竊詫之。嗣率同張等前往查看,所有營房一律仿照西式建置,規模極其崇閎。續查鎮營與協營同在一區域,望衡對宇,形勢崢嶸。余心更為詫異。省垣繁庶之地,但須警察得力,足以建威銷萌。無端聚此赳赳勇士,多則萬人,少亦數千人,雜居共處,易滋群哄。萬一變生肘腋,為患何可勝言。況此營與彼營,並不同一部分,無端強與合併,意見不免紛歧,接觸尤易齟齬,逞私憤而昧公義,誠恐在所不免。不審文襄當日經營構造,何以貿然出此。將欲力加改作,又恐搖動軍心。兼之習慣既久,亦慮遷地弗良。展轉籌度,無術補救。未幾,余調任北洋,繼任者恣睢暴戾,變遂生於肘腋之間,無從防禦。適作成武昌起義之名,玉步因之遽改。誰使神州陸沉?恐夷甫諸人不得不執其咎也。論語有之,「季孫之憂不在顓臾,而在蕭牆之內」,誠哉是言,可深味已。

     王闓運老來昏聵
      湖南湘潭王壬秋太史丈,余久耳其大名。甲申入蜀就姻,居丁文誠公幕府。太史時掌教成都尊經書院,往來較數,獲益又較多。太史論經不主宋學,論文力追秦漢,詩五言崇尚選體,七言奄有李、杜、蘇、黃之長,洵為咸、同、光三朝作手。然議論亦有太過者。一日,過我書齋,見案上《吳梅村詩集》,笑謂余曰:「此乃天雨花彈詞,君胡好之甚?」實則太史所作圓明園宮詞,大半摹擬梅村,不能脫彼窠臼也。太史得名最早,睥睨一世,喜作灌夫罵座。中興諸將帥,半係舊人,均敬而遠之。獨與文誠公臭味相投,申之以婚姻。文誠逝世,太史所作誄文,哀感頑豔,其遒麗處,恐六朝人無此手筆。性情極坦率,不拘小節。余督湖廣時,太史忽由湘中致書,詞頗滑稽。略謂:「昔歲端午橋撫湘,曾與彼約,但薦紳不薦官。午橋唯唯。今君督鄂,余擬翻前議,但薦官不薦紳。君意云何?」因臚列多名,紛紛請托。余稔太史久,知其筆已到而意先忘,一概束之高閣。太史卒亦不忤也。辛亥以後,一蒞滬江,為余題《水流雲在圖》長句。適奏議刊成。並為制序。詩筆在樊山(樊增祥)、止庵之上,序文較之散原(陳三立)、蒿叟(馮煦),另辟一格,余寶而藏之。未幾,應纂修民國史館之聘。乙丙之際,不恤徇鄉人之請,首先列名勸進。晚節不終,識者惜之。然太史亦老態龍鍾,不久即歸道山。倘早沒數載,寧非全福。昔查初白弔錢蒙叟云:「生不同時嫌我晚,死無遺憾惜公遲。」余與太史生幸同時,而太史沒後,誠不能謂無遺憾。惓懷親戚故舊,不覺憮然。

     晚清官場盤根錯節
      壬午冬會試北上,以車道艱苦,改由海船入京。先在武昌度歲。比時黃鶴樓未毀於火,旅寓即在其下,時往登臨,縱覽長江上流形勢。覺中興曾、胡削平大難,即以此為基礎,憑弔久之。厥後張文襄公督鄂垂二十年,百廢俱舉,規模宏肆。第鄂係中省,財賦只有此數,取錙銖而用泥沙,不無積盛難繼之慮。覘時者頗心憂之。余辛丑外簡漕督,旋調中州,遂臨吳會。積資既久,署中賓僚僉以吳楚一家為言,冀為升遷預兆。付之一笑而已。丁未夏,兩廣總督出缺,樞府擬奏請以余承乏。鹿文端昌言,謂豫撫張安圃(人駿)中丞曾任廣東撫藩,熟悉地方情形,遂邀簡任。不數月,川督出缺,余蒙恩升授。為昔年贅姻作幕之地,舊游重來,一時傳為佳話。且川黔接壤,風土攸宜。不比五羊濱海之區,新黨橫行,難以駕馭。迨入京陛見,文襄適以鄂督內召入直樞廷,與繼任某制軍臭味差池,頗思易人而治。余循例往謁,文襄謂:「四川地方遙遠,交通不便。如君才地,似與長江一帶為最宜。」余漫應之,不識其意云何。嗣陛辭還寓,行有日矣。文襄於丙夜遣價來言:翼日早十鐘散直後,即來寓有話面談,當在寓靜候。詎文襄到後,項城亦來。甫入座,文襄拂然對項城曰:「君言我所辦湖北新政,後任決不敢改作。試觀今日鄂督所陳奏各節,其意何居?且其奏調各員,均非其選,不恤將我廿餘年苦心經營締造諸政策,一力推翻。」意極憤憤。項城婉言代某制軍疏通,以余行將過鄂,囑傳語某制軍,謂文襄所辦興學、練兵、理財、用人各大端,極宜蕭規曹隨,不可妄行更易。余笑應之。項城以文襄盛氣相陵,不便久坐,告辭而去。余送之門外,暗忖似此情形,某制軍必難終鄂任。文襄今日來寓,有事面商,或恐意將屬我。第聞該省財政枯窘,債臺高築,較之川省財力豐富,不啻天淵,豈可以此易彼。爰重入坐,假他事與文襄款洽。文襄意所欲言,一時未便直吐,但云:「君此次遠別,不知何日再見。可在京多住數日,不必汲汲西行。」余復溫應之。翼日,恐文襄再來絮煩,匆匆乘京漢火車而去。抵漢時,將項城之言,轉達某制軍。適余先請假三月,回籍省墓。戊申二月屆滿,正擬由黔持節入川,先驅已到渝州,己亦束裝待發,適奉上諭,某制軍與余互相調補。未經西上,仍復東行。邊遠勞臣,誠不知聖意所在。嗣悉督辦四川藏衛邊務事宜某大臣現護川督,為某制軍介弟,稔知余將蒞蜀任,特預條陳藏事。謂藏與川相為表裡,一切籌兵籌餉,責在川督。總督與邊務大臣休戚相關,源源接濟,藏事自易奏效。否則,無從辦理云云。文襄因持原奏,力陳於兩宮之前,謂邊務大臣之意,恐川督非所素識,不肯為力。查鄂督與該大臣係胞兄弟,合辦川、藏事宜,公議私情,更屬責無旁貸。不如即將鄂、川兩督互相調補。制曰:「可。」余回抵鄂省接篆後,即速某制軍入川。逾年,江督缺出,政府請以余調補。文襄獨謂:「方今時勢,鄂省據天下上游,輪船鐵路,四通八達,較南北洋尤為重要,不宜輕易總督。」事遂中止。逮余調任北洋,已在文襄歿後。此公若在,恐余須久任楚疆。但不知武昌發難時,余倘尚督是邦,又是如何景象耳。

     萬壽節觀戲
      在昔後夔典樂,百獸率舞﹔大漢西京朝會,盛呈百戲﹔唐則霓裳羽衣,傳之天上﹔歐公《五代史》,至特編《伶官傳》。戲之由來久矣。我朝恭遇萬壽,王公大臣入坐聽戲,載於會典,誠重之也。余以外吏兩次入京陛見,均值慶辰,恭逢巨典,耳聆仙樂,不可謂非榮幸。癸卯六月,以汴撫入京,適值德宗景皇帝萬壽。在頤和園隨班行朝賀禮。先期傳令入坐聽戲。上駐蹕頤和園,即於園中德和園排演。臺凡三層樓,北向,規制崇閎。兩宮正殿坐,南向。東西各楹,諸王公大臣以次坐。凡近支王、貝勒、貝子、公、滿漢一品大臣,暨內廷行走者均預﹔在外將軍、督撫、提鎮適在京者亦預。其京中一品之各旗都統,及二品滿漢侍郎,均不得列入。東第一間,近支王公,次軍機大臣、大學士、各部尚書、都察院左都御史等。西第一間,御前大臣,次內務府大臣,南書房、上書房翰林。將軍、督撫、提鎮之在京者,居於西末一間。此其大較也。計獲親盛典者,約五十餘人。由內務府大臣即時傳單知會,共湊集銀二千兩,為賞犒內監之需,人約派五、六十金,繳呈御覽後分給。辰九鐘,諸臣先到,各依次跪。少焉,樂作。內監傳呼:「駕到。」皇上在慈聖輿前步行,后妃、公主、福晉等隨輿後。慈聖下輿,升殿坐。諸臣行三叩首禮。傳命脫補褂,去朝珠,賞賚雪藕、冰桃、瓜果等物,人各一黃龍盒。由內監親齎呈,慈聖一一過目,始依次遞交。各敬謹領訖,行一叩首禮謝恩。內監承旨,命張大幕二:一由北而東﹔一由北而西,名曰隔坐。三面各不相見。僅見者,臺上歌舞耳。諸臣可於其時休息談論,各適其適。兩宮體恤臣僚,無所不至。余居西第六間,同坐者,為湖廣總督張文襄公之洞、安徽巡撫誠中丞勛。維時正演吳越春秋范蠡獻西施故事。當范蠡造太宰嚭府第時,投刺二次,司閽不之理﹔嗣用門敬二千金,閽者即為轉達。閱至此,文襄忽失聲狂笑曰:「大惡作劇,直是今日京師現形記耳!」聲振殿角,余亟以他語與周旋,免再發言,致徹天聽。時交午正,內監傳呼:「賜宴。」宴設於仁壽殿東偏殿,凡八席,諸臣隨意飲啖。大官廚瓊漿玉粒,非復人間風味也。酉正撤幕,各大臣仍須衣冠如禮。未幾,樂止。復朝北行三叩首禮,各趨出。翼日,亦如之。又四年丁未,升任川督,十月到京,恭遇慈聖萬壽。先期賞紫禁城騎馬,賞西苑門內騎馬,賞坐船隻賜墊,並賞初九、初十、十一三日聽戲(慈聖萬壽戲三日)。時交冬至,即在西苑舉行慶典。於豐澤園左另製戲座,廣設帷幕,規制較澱園為狹,以其可禦嚴寒也。適余與馬提督玉昆、姜提督桂題、夏提督辛酉,同在西末間。南皮與項城,甫直軍機,二君均不喜觀戲,輒至西間外房,命蘇拉約余出外閒談,詢庚子拳亂事。猶憶臺上正演《長生殿》傳奇,簾幄之外雪花紛披,想見瓊樓玉宇高寒景象。曾有詩云:「長生一曲愴心神,凝碧池間百戲陳。樂府舊人誰尚在?不堪回首說庚辛。煙波一舸任遊行,三海風光畫不成。為報來年豐已兆,雪花飛上御簾旌。」蓋紀實也。今則滄桑陵谷,事變日棘,昔時鈞天廣樂,只好付之一夢。尚何言哉。

     戊戌裁撤冗官
      戊戌變政,首在裁官。京師閒散衙門被裁者,不下十餘處。連帶關係,因之失職失業者將及萬人。朝野震駭,頗有民不聊生之戚。太僕寺一應事件,應歸並兵部,事隸車駕司。剛相以承辦司員不能了此,特派余專辦此事。余力辭不獲,又不願結怨同僚,爰會同駕司犯印稿諸君公同辦理,當往該寺查看情形。詎寺中自奉旨後,群焉如鳥獸散,闃其無人。匪特印信文件一無所有,即廳事戶牖,均已拆毀無存,一切無從著手。因思太僕寺管理馬政,與兵部時有公文往來,部寺書吏消息時時相通,乃飭部吏特約寺中得力之書役來見,善言曉諭,以安其心。謂:「太僕寺官雖裁,而吏萬不能裁。此時遵旨歸並兵部,不過於部中另設一科,仍責成爾等舊人辦理。寺中堂司多係滿員,余等無從浹洽,爾等可回明堂上,速將信印文件交出,以便接收覆奏。一面即妥籌附設機關,俾爾等不致流離失所。」該吏等謂:「昨奉裁官之旨,堂司等官一哄而散,信印文卷無人過問,已由吏等暫行收存。今日特攜帶到部,靜候區處。」余聞而嘉獎之。一面回明剛相暨各堂,即於車駕司五科之外,特設馬政科一科。甫十日,東朝訓政。所有裁撤各官署,均復其舊。太僕寺衙門亦在光復之列。此戊戌秋間事。迨庚子七月,余奉命署理該寺正卿,衙署在東城根,已為使館佔據,不能前往,僅假內閣漢本堂到任。不數日,兩宮西狩。次年舉行新政,太僕寺仍在裁撤之列。兵部衙署亦劃入使館區域。迄今思之,如同夢寐。

     辛亥天津民心浮動
      光緒末造,新黨散佈長江流域。第與軍隊互不相習,致不能揭竿起事。監國時代,親貴用事,軍咨大權掌於紈絝之手。部中主要人員,新舊淆列,習染既深,一朝發難,其禍至不可收拾。余於宣統己酉臘月,履直督任,所轄北洋第二、第四兩鎮,兵力甚強,足以建威銷萌,新黨不便,慫慂京師權貴,收歸部中直轄。監國貿然允之。疆臣職司疆土,直隸尤屏蔽京師。一旦驟失兵柄,其何能淑?疏凡再上,以去就力爭。卒未能收效果。欲另立一鎮,苦於財力艱窘。不得已暫編混成一協。以資控制而濟緩急。辛亥八月,奉軍入關,與部中直轄之某鎮,於直屬灤州會操。軍咨處某貝勒奉命前往校閱,道出天津。余扶病往謁,聞新黨已向奉軍接洽,約於開操日起事。詎期尚未到,適鄂中某督以嚴緝黨人,辦理操切,激變軍心,先於十九日在鄂省起義,某督倉皇出走,武漢重地突歸黨人之手。警報到京,秋操停止。奉軍某協統遂佔據灤州車站,公然兵諫。乃以所擬憲法十三條,脅朝廷允行。樞府無人主持,不得已交憲政編查館,擬定十七條,筮日告廟。帝位雖存,大權業已下移。時則武昌已失,沿江各督撫聞風而靡,不降即走,粵、湘、齊魯亦復紛紛獨立,僅直隸安堵如常,不為所動。余病瘍已數月,強起治事。激勵文武寅僚,多方鎮撫。黨人有煽亂滋事者,一經偵察屬實,拿獲到案,嚴懲不貸。奉軍駐灤某統領,揚言率師入京,並來津與余商舉大事。析津士紳與咨議局議員等,聞之生懼,誠恐奉軍一到,擾亂地方,相率數十人來署求見。余適與天津鎮張君懷芝、督練處總參議舒君清阿籌議兵事,聞彼等已集前廳,即請一體入見。某巨紳首倡言,余坐鎮天津,軍民愛戴,地方蒙福。但自武昌起事,曾不幾時,各省均已獨立,直隸首善之區,乃各省領袖,聞風興起轉在他省之後,如人格何。請余俯順潮流,從權獨立。不過易一名義,一切治軍行政,仍由余主管,決不干預。但求提高直省人格,兼免黨人攻擊等語。一倡百和,情形激烈,有立待解決,遲則生變之勢。余笑應之曰:「君等所言,余亦熟思至再。武昌起義,各省獨立,潮流所屆,亦豈不知。但直隸情形與各省不同,豈能獨立?」某巨紳大為詫異,詰余不同之故。余謂:「各督撫管理該省之事,獨立與否,能自主之。直隸範圍最廣,包括北京在內。北京現有皇上,如此大事,必須秉承諭旨,豈能效各省,私自獨立?」某巨紳云:「此層我等何嘗不知。」余曰:「君言是也。前日已奉旨,將來國體應否更改,俟開國會時公諸輿論。煌煌詔諭,中外皆知。此事稍遲,必有辦法,目前尚談不到。余忝任直督,當此人心不靖之秋,惟以保衛地方為宗旨。勿論斷黨舊黨,或官或紳,遇有作亂犯上,擾害地方者,殺無赦。他非所知。」張總戎起而言曰:「予係武人,只知帶兵,不知憲法為何事。『獨立』二字,更不知從何說起,某作天津鎮,津地治安係某之責。制臺本駐保定,近二十年來改駐天津,保護制臺,尤我之責。有人破壞天津,侵害制臺,某惟以兵力制伏。」《天津條約》:租界附近不得駐兵。二十里以外已嚴陣以待。該紳等以目相視,默然不語。復曉之曰:「余與張鎮臺之言,諸君想已聽悉。刻間,惟有官紳一體,妥籌保衛地方之事。津地華洋雜處,毗連租界,無險可扼。黨人倘無知妄逞,諸君一味盲從,難免匪徒不乘機肇釁。余責在守土,惟力是視。萬一力有不繼,何惜一死以報國。總督為一省長官,不幸以死塞責,試問津郡治安,何人擔負?勢必紛紛擾擾,戈刃相尋。諸君不獲黨人之利,先受黨人之害。回憶庚子一役,津民受虐最酷,創深痛巨,竊恐再見於今日矣。」言未竟,某巨紳矍然曰:「效死一節,於今非宜。惟求大公祖政躬康復,保艾津民。即事到危急之時,文信國成仁取義之言,亦可不必拘泥,千祈以地方為重。」遂相率嗒然而退。日已向夕,津橋南段巡警已被煽惑,袖纏白布,乘機思動。所幸北段巡警,由練軍改編,管帶劉君錫鈞係江蘇舊屬,忠事於余。得以互相箝制,不至生變,然已殆哉岌岌。直隸一省,於全國分崩離析之秋,卒能烽火不驚,誠屬徼天之幸。直至遜詔將下,余適乞病獲請,得以完全疆宇還之朝廷。痛定思痛,有餘恫焉。一臥滄江,歲序忽週一紀。海桑陵谷,萬事皆非。衰病餘生,不圖於劫火灰中,重溫舊夢。自今以往,為元遺山之憂憤歟?為楊鐵崖之曠達歟?抑求為文信國不獲,而姑以仁義兩言留作千秋正氣歟?余不能自知。今之人亦不我知。後世倘有知我其人乎,則其我知視我之自知,為較真切已。

     袁世凱依附榮祿
      維時新政流行,黨人用事,朝廷破格用人,一經廷臣保薦,即邀特簡。袁熱中賦性,豈能鬱鬱久居。倩其至友某太史入京,轉托某學士密保,冀可升一階。不意竟超擢以侍郎候補,舉朝驚駭。某學士以承筐菲薄,至索巨款補酬。輦轂之下,傳為笑話。袁君遵旨來京,預備召見。入見後,傳聞有旨,以文忠大逆不道,令赴津傳旨,即行正法。所有直督一缺,即以袁補授﹔並帶兵入京圍頤和園。袁謂天津尚有蘆臺聶士成一軍,曾經百戰,兵數倍於新建陸軍,圍園之事,萬不敢辦。至傳旨將直督正法,亦恐辦不到。或俟九月兩宮赴京閱操,相機進行。八月初三,袁探知朝局將變,惘惘回津。文忠佯作不知,迨其來謁,但言他事,絕不詢及朝政。袁請屏退左右,跪而言曰:「今日奉命而來,有一事萬不敢辦,亦不忍辦,惟有自請死。」文忠笑謂:「究係何事,何匆遽之甚?」袁袖出一紙呈閱,並觀文忠氣色行事。文忠閱竣,正色告曰:「大臣事君,雨露雷霆無非恩澤。但承旨責在樞臣,行刑亦有菜市。我若有罪,其願自首入京,束身司敗。豈能憑爾袖中片紙,便可欽此欽遵。」袁知事不諧,乃大哭失聲,長跪不起。文忠曰:「君休矣,明日再談。」因夤夜乘火車入京,晤慶邸,請見慈聖,均各愕然。越日,奉朱論以朕躬多病,恭請太后訓政,時局為之一變。首詔文忠入輔。慈聖以袁君存心叵測,欲置之重典。文忠仍以才可用,凡作亂犯上之事,諉之黨人,並以身家保之。袁仍得安其位,慈聖意不能釋,姑令來京召見。袁最機警,諂事東朝,前事不憚悉諉之主坐。而宮闈之地,母子之間,遂從此多故矣。上用非其人,轉蒙其害。一切無以自白,遂鬱鬱以上賓。沖皇御宇,監國從寬,褫職放歸,不能鋤惡務盡。武昌難發,特起督師,猶以為長城可恃。卒至一入國門,遂移漢鼎。惡貫雖滿,竟獲善終。匪特天道難知,抑亦文忠所不及料者已。

     楊士驤補缺
      丙戌同年楊蓮甫制軍向官京師,所居相距窵遠,不常把晤,僅於春秋期會,樽酒言歡。君以編修改官直隸道員,庚子隨李文忠公來京議款。余時官京尹,襄辦和議,與君時相過從。患難論交,情非恒泛。歲杪,通永道出缺,藩司周玉山(馥)方伯言之李文忠,請以君奏補。張幼樵學士時在幕府,亦為君說項。文忠終以君到直資格太淺,未經允諾。猶記小除夕日,君匆遽造余,詳述前事。以余係府尹,此項奏件例須會銜。並述周、張二君語,謂非余力向文忠陳說,難冀有成。且時甚促,一過新年,正月初五文忠壽辰,保定署臬司某君來京祝釐,資格較深,恐文忠意有所屬。語次情形極為迫切。余以同年至好,又係分內應辦之事,允於除日往見文忠。詎到時,文忠正會晤德公使,以懲辦禍首。未滿各使意,德帥瓦德西欲下各動員令,逕往陝西與樞府面商。文忠極為勸阻,一面電奏行在。迨德使去後,文忠擬暫休息。余揆此情勢,恐難進言,而蓮甫守催不已,只好姑為開說。文忠謂,蓮甫雖係翰林出身,第官直日淺,此缺尚有盡先應補之人,長官亦須稍存公道,余謂:「公言誠是。直省候補人員雖多,但從公於患難中者,目前僅蓮甫一人,勞績亦不可沒。公昨謂行在諸公,均蒙優敘。然而從公於賢良寺者,不應得優敘乎?」公笑曰:「我已知蓮甫托君前來說話。君與彼為同年,又係大京兆,例須會銜。我若奏補他員,恐君不肯畫諾矣。請如君議。」余亦笑對曰:「某所言,實係力崇公道,並非專顧私交。」比時窗外環而聽者多人,知事已諧,玉山方伯趨而前曰:「稿已辦就,即請書奏。」余亦列銜書奏訖,與方伯退入蓮甫室。適吏部尚書嘉定徐頌閣(郙)先生在坐,聞之謂余曰:「蓮甫得缺太便宜。但須說明,如何應酬我。否則,交部議奏時,我必議駁。」余笑曰:「公喜食福全館,蓮甫治具尤精,多備盛筵飫公,余亦得叨坐末,何如?」均各大笑。寧知蓮甫官符如火,奏到,竟邀特允,不交部議。尚書挾持一飯而不可得。厥後余撫汴,蓮甫任直臬,擬保升豫藩,為余臂助。項城阻之。不數年,蓮甫已繼項城為直督,而余督直轉在其後。功名遲速,庸有定乎?蓮甫歸道山,未經國變,可謂全福。公子輩承其餘廕,各自成立。長者尤恭謹,克世其家。故人有子,為之欣喜不置。

     俞樾之博學
      德清俞曲園先生,東南碩學,以翰林罷官歸,僑居吳下。所著《春在堂全集》,膾炙人口。湘鄉曾文正至有「李少荃拚命作官,俞蔭甫拼命著書」之語。內兄許子原觀察,為先生婿。先生文孫階青太史,又出余門下。余撫蘇蒞新時,出《大梁留別詩》七律八章示階青。先生見之,即日和成。馬工枚速,兩擅其勝。余為之驚服。寒山寺古剎,為姑蘇名勝。兵燹後失修,公暇往游,蓬蒿地滿,即所謂「夜半鐘聲」者,亦歸諸無何有之鄉,琳宮寶剎悉付劫灰。爰捐俸醵貲,重建殿宇,並範鐘泐石,以存古蹟。寺中舊有文待詔草書唐張繼七絕一首,碑已半圮,字亦經風雨剝蝕幾盡。爰請先生重畫。先生謂張句固佳,但「江楓」二字不甚可解。考之《中吳紀聞》,所載係《江村漁火》。因賦一絕辯正,與原詩共書諸石。今尚兀立寺中。余辛亥解組,僑居滬瀆,曾至姑蘇,偶過楓橋小泊,重尋雪爪,摩挲片石,為之低徊而不能去。先生丙午十二月病逝前一日,余往視疾,時已昏厥,猶強語余曰:「《春在堂集》煩多印行。」余允之,臨沒口拈一絕云:「茫茫此恨竟何如,但恨秕糠未掃除。七尺桐棺三尺土,此中了卻萬言書。」可想見其風致。余奏請入《國史儒林傳》,奉旨俞允。《春在堂全集》兩次捐資印行,以償夙諾而廣流傳,期不負九原知己而已。

     主持河南鄉試
      光緒癸卯科河南鄉試,余入闈監臨,見院中廳事上懸匾一方曰「月華紀瑞」,細審為雍正壬子吾鄉平越王犀川先生士俊所題。時以河東總督監臨河南鄉試。八月十五日夜,目睹月華,先生以詩紀事,主司以下各有和章﹔復手書此四字以留雪爪。誠科場佳話也。余亦撰一聯懸之楹間,文曰:「後百十三年雪苑衡才,公賦月華,我書云物﹔合萬一千人風簷奏藝,昔吟桂子,今占梅魁。」是年順天借闈鄉試,本省試期改遲,十月舉行,故用梅魁以作佳兆。昔聞科場巨典,神鬼實司糾察,此言頗信。當點名入場後,夜漏三下,監臨應至內簾,與主司相見,請發題紙。見時僅作寒暄語。題紙發出,率同提調監試兩道暨任差官吏、文武員弁約百餘人,齎送此項題紙到至公堂。由余升堂,督飭應差官吏,逐員分給訖。比時場內人數以萬計,燈籠火傘以數千計,堂上堂下火光燭天。而凡百執事視動俱寂,幾若銜枚戰士,萬馬無聲。亦似有文昌魁斗,臨在上而質在旁者。此無他,功令本極嚴肅,人心先存敬畏。奮多士功名之路,實隱寓天人感召之機。末世不察,至薄帖括為小技,而未審先朝駕馭英雄之彀,即在乎此。科舉一廢,士氣浮囂,自由革命,遂成今日無父無君之變局。匪特增余感想,亦犀川先生所不及料者已。

     災年請鐵牌
      光緒甲辰冬,中州苦旱,大河南北數千里,望雪孔殷。余率司道府縣,設壇虔誠祈禱,消息寂然。時已仲冬,春麥亟須布種,尤切焦盼。憶前署京兆親見本任王府尹培佑,奉命至邯鄲縣龍井,恭請鐵牌到京。越日,即降大雨,成效昭著。當派道府大員,虔詣直隸邯鄲縣,恭請鐵牌。維時文武寅僚僉謂,隔省祈禱,豫中向無辦過成案,意在阻止此行。余謂天人一理,罔分畛域。但求精誠之感召,何必例案之拘牽。僅用一紙公文,咨行直督備查。時則京漢火車已經合軌,往來甚便。鐵牌請到之日,於渡黃河南岸後,距省約十餘里,祥符令驛馬來報,於夜戌時入城,應先往龍神廟恭候。余出署時,默觀天象,第覺微雲點綴,淡月朦朧,私念天色如此,恐難立沛祥霙。詎輿甫至廟門,朔風撲面,異常慓冽。嗣將鐵牌恭奉神龕,率屬行禮訖,已有薄片雪花,紛披滿地。眾皆驚異。由夜達旦,歷一日許,雪厚八寸餘。四野沾足,人心為之歡汴。越日,謝降。余率襄祀各寅僚,咸集二曾祠瓣香樓公宴,賞雪賦詩紀事。詩載《松壽堂大梁集》中,賡和者廿餘人。曾書楷刊石,嵌於祠之石壁,以留雪爪。余旋別大梁,復丁世變,早已付之過眼煙云。歲在丁巳,豫中使者田煥亭中丞,椎拓遠寄,細加審覽,已經風雨剝蝕,損缺不完。今又數年,中經兵燹,不知梁園片石劫後尚存在否。客有自夷門來者,擬訪問之。

     張佩綸之風骨
      豐潤張幼樵學士,庚午鄉試中式,出番禺張蘭軒師之房(名清華,乙丑翰林)。乙亥,蘭軒師典試黔中,余獲售,與學士為前後同門。丙子入京會試,曾見於上斜街番禺會館蘭軒師邸,匆匆未交談。丁丑春,師病沒密雲,學士往弔,並撰輓聯云:「成一代史不可無公,豈期積蠹叢殘頓驚絕筆﹔封萬戶侯何如知己,剩有素車白馬為賦招魂。」措詞極其哀痛,余心折之。學士遇事敢言,扶搖直上。癸未奉命馳往陝西查辦事件(陝撫馮展雲中丞被劾罷),於原參之外,復論列多人。尋常查辦,無此認真。學士有句云:「往還五千里,咒罵十三家。」可想見其崖岸。厥後馬江一役,自有公論。學士自軍臺釋回,一至北洋,旋作金陵寓公。飽經憂患,絕口不談時事。庚子兩宮西狩,李文忠公入京議款,特約學士入幕。時余以府尹充留京辦事大臣,襄辦和議,與學士哲嗣仲昭,同為平遠丁氏婿。學士行輩居長,詎晤余時,即謂與余先後出蘭軒師門下。同門之義甚古,瑣瑣姻婭不足計也。學士天資英挺,自經遷謫,學養愈復深邃,與余傾蓋如故。謂文忠幕中,晦若可談掌故,而盲於時勢。其他某某,委瑣惡劣,不直一噱。其月旦峭刻如此。朝廷議行憲政,行在政府奏設政務處,派某某充提調,某某充總會辦,學士亦在奏派中。電信傳來,文忠喜甚,謂可徐圖大用。學士怫然不悅。時仁和王文勤、善化瞿文慎均直軍機,充政務處大臣。於君晦若(式枚)、孫君慕韓(寶琦),並在會辦之列。學士擬就辭差電稿,囑余代達榮文忠公,稿中有句云「某亦曾近侍三天,忝居九列,豈能俯首王、瞿,比肩於、孫」等語。筆鋒犀利,咄咄逼人,猶是當日講筵氣概。和局未經簽字,學士已請假回寧。余督漕淮上,猶時通書札。壬寅,哲嗣仲昭入汴鄉試,道經清淮,手持學士親筆函,托余派弁沿途護送。仲昭以世丈稱余,謂出自學士意。余萬萬不敢當,專敘姻誼。而學士之風義為不可及矣。今讀《澗於集》,回憶二十四年前,賢良寺內挑燈煮茗,如昨日事。不禁人琴之痛云。

     狀元多出於江浙
      國家龍興遼沈,定鼎燕京。援照明制,特開科舉,以係人心而光國典。順治丙戌會試,為開國第一科,選山東聊城傅君以漸為狀元。由丙戌截至光緒甲辰廢科舉之日止,計共得會試一百十三科(鄉試同),狀元共一百十三人:內蒙古一人,順天一人,直隸三人,山東六人,河南一人,江蘇五十人,浙江二十人,安徽九人,江西三人,福建三人,陝西一人,湖北三人,湖南二人,四川一人,廣東三人,廣西四人,貴州二人。餘東三省、山西、甘肅、雲南均無人。江蘇一省幾得半數。蘇州一府計廿三人,幾得一半之半。蘇、浙文風相埒,衡以浙江一省所得之數,尚不及蘇州一府。其他各省或不及十人,或五六人,或一二人,而若奉,若晉,或甘,若滇,文氣否塞,竟不克破開荒而光巨典,豈真秀野之懸殊哉?竊嘗縱觀而知其故,自言游以文學專科,矜式鄉里,宣尼有「吾道其南」之歎。南方火德,光耀奎壁。其間山水之鍾毓,與夫歷代師儒之傳述,家弦戶誦,風氣開先﹔拔幟匪難,奪標自易,此一因也。冠蓋京師,凡登揆席而躋九列者,半屬江南人士。父兄之衣缽,鄉里之標榜,事甫半而功必倍,實未至而名先歸。半生溫飽,盡是王曾﹔年少屐裙,轉羞梁灝。不識大魁為天下公器,竟視巍科乃我家故物,此又一因也。綜此二因,沿成積習,至國朝,三元僅得二雋。蘇州錢君棨三元坊高豎黌宮道左,余撫蘇時猶及見之。而廣西邊遠省分,亦有陳君繼昌。其人崛起遐荒,如驂之靳。始知文章同此報國,人才不限方隅。篤生非偶,人貴自立,科名一事,特其小焉者耳。通計聖清一代,自博學鴻詞科、特保經濟科出,而翰林卻步。自援例納粟、軍功、保舉興,而正途減色。至廣方言館、憲政編查館、督辦政務處立,而科舉遂廢刻苦不復存。狀頭之名,從此中絕。一朝之國運,亦從此告終焉。重檢館選錄,為之太息不置也。至由狀頭登揆席,所謂狀元宰相者,有清一代,僅得一十四人。曾聞之元和陸文端(潤庠)相國所云,爰綴於篇末。

     張之洞經營武漢
      武漢據天下上游,夏口北倚雙江,武漢屏蔽。龜蛇二山,遙遙對峙。岷江東下,漢水西來,均以此間為樞紐。地勢成三角形,屹為中流鼎峙。余服官鄂渚,適英、美水師提督乘兵艦來謁,謂:「遊行幾遍地球,水陸形勢之佳,未有如茲地者,推為環球第一,不僅屬中國奧區,竊興觀止之歎。」地利關係一國之強弱如此。軍興以後,南皮張文襄公服官最久,於省垣分建絲、麻、紗布各廣,以塞漏卮而擴利源。並建甲、乙、丙、丁四棧,奄有碣石招賢、平津東閣遺意。漢陽立鐵廠、兵工廠,規模尤為雄闊。惜但能舉其大綱,承辦者不盡得人,至有美哉猶憾之歎,然一個臣之遺澤遠矣。夏口當輪船、鐵路之要衝,百貨雲駢。洋商茶市交易,不集於滬瀆,而君趨於漢上,所係顧不重歟。余承乏二載,蕭規在望,有愧曹隨。第前賢施之博者,輒守之以約,昔日資為利者,頗思救其弊。此無他,意指本不相符,而今昔之情形,亦有所不同也。曾過漢陽,登晴川閣,憑覽江山形勢。文襄有聯云:「洪水龍蛇街循軌道,青春鸚鵡起樓臺。」想見元臣風概,固自不凡。獨武昌黃鶴樓久毀於火,迄未修復。竊怪文襄督鄂廿餘載,經營建設,不惜浪擲多錢以億萬計,區區一樓,估值僅需十萬金,何以靳而不舉?得毋文人結習,嫉「崔顥題詩在上頭」乎?每與鄂紳柯巽庵(逢時)侍郎逢時宴集,倡議重修,十萬之數不難籌辦。甫定議,適奉移節北洋之命,繼任者恣睢暴戾,欲蓋翻前人成案而芻狗之。坐鎮非才,群焉一哄。不一稔而方、召中興之地,忽易為勝、廣發難之區。江漢橫流,罔有其極。乃知保邦制治,不惟其地惟其人。後之論者,可以觀其變而會其通已。

     朱之榛堪稱能吏
      平生自慚無才,而愛才若命。上任五行省,所共事寅僚不下數百人,就中才識,推平湖朱竹石觀察之榛為冠。觀察家學淵源,早歲官丞倅,已有能名﹔積資洊升,以江蘇道中候補,於蘇省內政、外交、刑名、榷稅尤為熟悉,計署臬司十三次,署藩司二次。歷任巡撫倚如左右手,連章優保,徒以病於目,未能駸駸大用。識者惜之。觀察雖短於視,一應公牘,但令書記朗誦一過,即能貫徹於心,一一裁決,無不恰中肯窾。任刑名久,總司釐務數十年,遇州縣來謁,觀察禦之嚴。謂某縣錢漕進款若干,某卡稅釐入款若干,除去應解公家若干,某缺餘若干,某差剩若干,均飽爾等私囊。倘再不知自愛,貽誤公事,白簡具在,不能為爾輩恕矣。所言洞見癥結,吏不敢欺,吏不能欺。余遇大事,決大疑,每商之觀察。一經擘畫,咸就條理。適淮揚道缺出,江南官多如鯽,負大力者咸存希冀心。余昌言於眾曰:「蘇省外補道缺甚少,每有缺出,由督撫會商遴員奏補。但商之雲者,以其人之可否,尚須斟酌。若朱道才望資格,均推第一,有缺即補,何須互商?倘淮揚一缺,不以朱道請補,勿論另補何員,巡撫不能畫稿,即請總督專銜陳奏可也。」某督以難違公論,落得順風使帆,分寧道員縱多,而分蘇道員獲補,群相缺望,至譏余謂專攬政權。余惟扶持善類,力主公道。悠悠之口,一笑置之。迨余去蘇,觀察迄未蒞新任,旋即病逝。豈暗中猶有阻扼者乎?不得而知已。

     後記
      辛亥十二月,余在直督任內乞假得允,移寓津沽德租界養痾。越歲八月,就醫南來,既在滬上作寓公。閉門卻埽,萬事不關。迄今歲甲子,匆匆已十三年。此十三年中,約計上至總統及閣員,外而督軍、省長,非當年部曲,即舊日寅僚,從不願以尺牘往還,借通情愫。一切目見耳聞,離奇怪異,幾不知人間有羞恥事,不屑筆之記載,污我毫端。蓋三綱五常之淪斁久矣。本年十月,忽有馮玉祥反戈入京,廢斥總統,波及皇室,冒大不韙,致有倉卒逼宮之事。惡耗傳來,無中外,無男女,無少長,均斥其荒謬絕倫。余臥病滄江,聞之尤為憤懑。時段芝泉(祺瑞)徇各方之請,入京執政﹔張雨亭(作霖)躬率勁旅,戰勝入關。主持公道,於兩君是賴。爰會合海上諸遺老。公電京榆兩處,作秦庭包胥之哭。其文曰:「報載,京政府以閣令擅改優待皇室條件,迫遷乘輿,逼索宮禁﹔眾情皇駭萬狀。辛歲遜政,優待本屬國民公意。此項條件昭告中外,為民國成立公據,屢更政變,恪守不渝。若一二人可任意推翻,則何法可資遵守?影響極大。芝公群倫屬望,綜領機鈐﹔雨公倡義興師,奠安畿輔。必先堅守盟約,俾天下信其可恃,大局方易維持。切盼先行電京,速復優待皇室原狀,免致根本動搖,人心疑懼。全國幸甚。夔龍等庚叩」等語。嗣得雨帥覆電云:「庚電誦悉。優待條件載在盟府,本諸輿情,凡屬國人,同此心理。敝軍行師討賊,不願干政,夙有宣言。前驅甫及津沽,距京尚遠。都門近日舉動,事前毫未預聞。辱承垂諉殷拳,頗苦無從置喙。不日海內明達群集論政之時,當能主持公道也。作霖佳叩。午印。」言外之意可耐尋繹。段雖無覆電,聞對天津遺老言,自任力為保護。迨入京後,首先撤退防守醇邸衛兵,一切得以自由。第閱昨日各報,聖駕已駐蹕東交民巷日本公使署中,脫險難而入坦途。此後惟祈各友邦之共同保護而已。余草筆記訖。不忍載辛亥以後之事,僅載此條以增余痛。而夫己氏之肉,詎足食乎!甲子十月十五日記。

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