第一回
     無意重交遊惜頭巾 富兒趨勢 有心招疑冶指腹孕 舅子證盟

  詞曰:
  牢騷為甚,歎一腔憤懑。似雄如劣,眼底風濤人更險。覷破世情冷熱,話裡陽秋,談中美剌,休怪俺饒舌。只為炎涼人面,昧彝常施及側。
  只是顛倒孤寒,趨承勢利,那顧有冤結。笑罵由他真也假,盡我一時風烈。謾哂書生,何關世事,專講些名節。請君鑒此,才信裡言為徹。
  右調《百字令》
  這一首詩餘,單為今日人心澆簿,交情冷暖,世態炎涼,奉富欺貧,趨炎附勢,有感而作。假如兄弟富貴,哥子貧窮,不獨弟可驕傲其兄,即親戚朋友,都來趨奉那富貴的兄弟,竟不知兄弟之前,還有個貧賤的哥子。又如豪奴發跡,家主凋零,不但奴僕可以挾主,即衣冠人面,向之所與交深而契洽者,無不掇轉面孔,倒去親近那發跡的豪奴,把個豪奴之上,向來交厚的窮主人,竟置之腦後。所以說,唇槍舌劍,跟前即起風波,口是心非,背面便成敵國。這也都不足計,只是有等讀書君子,口誦聖言,身承師訓,一旦置身廟廊,便移初志。然青雲之上無故人,這還不足深怪,獨是少時貧賤,或嫁或娶,彼此微寒,高下不形,倒也相忘如故,若幸而榮顯,便恥門楣不稱,或思另娶,或圖賴婚,無所不至。
  還有一種勢利小人,從旁慫慂攝成奸計,只顧一時熱鬧,那管身後冤仇。不知天道無私,鬼神有眼。徒然壞了心術,到底終須報應。在下說這段話,只勸世上富貴的切莫自恃富貴而凌奪貧窮。又勸世上貧窮的,切莫喪志貧窮而諂媚豪貴,只要自己立志學好,留心求進,那富貴二字,原不是十分難到的境界,若昧心蔑理,虧損陰德,那富貴二字,又不是久長可保的福門。
  當初廣西慶遠府,有個侯門公子,姓孫名雯。父親有功皇室,封爵賜地,與國同休。止生此子,日後可以襲職。那孫雯年方十五,聰秀出群。但生於富貴之家,未免習成驕性,傲睨人物,不通世故。十歲上,父母便欲與他定親。只因眼中無物,高不成低不就,不是憎嫌門第不榮,便是輕薄女兒不美。所以到十五歲,尚是個寡男子。一日,出獵至天門山下。見個道者,箕踞長松之下。孫雯見空山曠野,四無人蹤,那道者坐臥煙霞,超然物表,定非凡俗,便跨下馬來,深深一揖。道人立起身,還個半禮,仍復坐下。孫雯叩其終身禍福,見道人言語通微,洞知未來之事。因問道:「弟子配偶未諧,未知娶於誰氏?並望指點。」道人道:「你的婚配,乃是王母座前司香仙女謫降塵凡。但生於小家,汝必棄而弗顧。然婚已定,不可強回。吾當攝他神來,與汝相見。」便叫孫雯合眼,未幾攝至,令孫雯相會。孫雯啟眼一看,見是個極麻極蠢的小丫頭,赤條條兩隻腳,穿著雙草鞋兒,一件破衲襖,足有寸許厚的油膩,小廝們也走來一看,都認得是間壁何豆腐的女兒,叫做秀娘。道人笑對孫雯說道:「此女年才十歲,便是你的誥命夫人。只是你夫婦尚有十年之厄,方始完姻。」說罷,叫他仍合著眼,依舊送回去了。孫雯聽見這話,氣得身子冷了半截,話都應不出來。想道:「我何等榮貴,不信那做豆腐的下人,攀得我做女婿。」心裡欲待發怒,轉是那道人笑道:「姻緣乃五百年緣分而成,妍媸美惡,生死不易,郎君何必多愧。十年之後,方信吾言不謬也!」說罷,悠然不見。孫雯知是仙翁,連忙下拜,上馬取路而歸,悶悶不樂。到得家中,惟低頭喪氣。
  有個家人,名叫符良,為人最是尖巧,極會湊趣。但要奉得家主快活,有些淘摸,隨你喪心滅理的事,也效勞一臂了。因見孫雯氣悶,知有心事,便悄然挨到跟前,笑問道:「大爺有甚事不快?怎不與小人說知,或者可以替大爺出力。」
  孫雯見是心腹上人,便不瞞他,一五一十,盡情與他說知。符良笑道:「大爺如此福人,那做豆腐的女兒,便想要做大爺的奴婢,再世也不能的了。輕易說個婚姻二字,如今只消用個小小計兒,出脫了他性命,怕他再生出一個女兒來不成。縱然再養出來,便不是大爺的婚姻了。大爺竟安心另娶,管他甚麼定數,這就可以挽回也。」孫雯聽說,喜得耳都搔破,忙笑說道:「你可替我做得此事,賞你大大一個元寶。」符良道:「小人應該出力,敢受大爺的賞。」連忙走下堂來,想了一想,只不便下手。挨到次日黑早,何老兒夫婦先起來磨豆,符良知他女兒尚自睡著,便叫妻子到何老兒家哄說道:「我家欠你些豆腐錢,一時銀子不便,今有五斗米,你老夫婦先拿去用吧!」何老夫婦不勝之喜,忙拿了一個米袋,一條匾擔,兩日兒到孫家抬米。符良乘這空隙閃入房中。掀開被窩,秀娘果然睡著。看的仔細,劈頭一刀。只聽吃的一聲響,慌忙縮身出來,真是人不知僱不覺。何老夫婦扛了米而來,好不歡喜,便去叫女兒起來。走進房中,只見滿牀鮮血,女兒已是殺死。嚇得魂不附體,放聲大哭,驚動鄰里都走攏來看了。只不知是何故。符良也假意走來看道:「小小女兒家,與人有何仇恨,死得如此可憐。念你們窮苦,待我做些好事。」便在荷包裡挖出五六錢一塊銀子,與他買了棺木,忙忙入殮。又叫兩個燒火人,替他扛到城外空地上放著。老夫婦只道他一片好意,再三感謝。那知是惡機。有詩云:
  剛道良緣五百年,豺狼人面反成冤。
  到頭萬事天為主,可笑機謀不值錢。
  次年,孫雯父親已歿,果然襲了文職,入都朝觀。是時邊亂未平,朝廷以孫雯襲職之官,令其立功受祿。准知時運不濟,在邊上失了機,革職勘問,下在刑部獄中,准准坐了八九年。一日恩赦出獄,孫雯詣闕上書,歷言父親功績,哀請開復。是時張閣老執政,見孫雯一表非凡,且憐其情詞剴切,力為申請。聖上諭允復職。孫雯次日到張閣老家叩謝,張閣老留他小飲。偶然問及,知未有娶,便欣然說道:「老夫有女,意得君為婿,未知尊意若何?」孫雯道:「小子蒙老太師大恩,慚無可報,敢望相府乘龍,何福消受!」張閣老道:「郎君何消過遜。」便擇吉日,兩家行了六禮,過門成親,交拜之後,引入洞房。
  侍女揭去蒙頭,孫雯不見猶可,看了徒吃一驚。那小姐並非別人,恰恰正是何豆腐的女兒秀娘,不覺魂飛天半,冷汗流個不止。秀娘見新郎慌張,不知是那裡帳。孫雯因畏懼張閣老,不敢說起,只得強為和好。看官,你道何豆腐的女兒,已被符良殺死,如何得做張閣老的小姐?原來符良不曾十分用力,秀娘不過砍傷腦蓋,因年紀幼小,不耐痛楚,血暈而死,又連忙入殮,抬放荒郊。誰知過了半日,重複醒轉。終是日後福大,到第二日,漸漸有些聲息了,因在曠野之中,無人聽得。不意是夜有起大盜,行劫到了個富戶,三更時分在這空地裡走過,忽聽見微微有些哭聲。仔細聽去,恰在棺材裡。終是賊人大膽,便敲開棺蓋,見是個幼年女兒,頭已砍破。睜眼一看,哭叫救人。眾強盜因是刀箭上生活的,都帶有絕妙敷藥,便扶起來,與他捺上一把,須臾止痛,解塊手巾,替他束好,抱至船中,把劫去的東西,反藏在棺裡,仍舊蓋好,將他做為螟蛉之女。過了六七年,秀娘已養得長大。
  只因張閣老起伏進京,路遇暴雨,忙借人家一躲。其人見是一位過往官宦,慌忙留住,到裡面吩咐治飯,自己匆匆出門而去。張閣老正欲歇息,忽裡面走出一個女人,大呼道:「此地不是老爺歇足之所,若再遲延,恐性命不保。」張閣老猛吃一驚。你道這裡何人,原來就是秀娘。方才那人,就是救秀娘的強盜。因方才知是張閣老,必有厚帑,因人夫眾多,難以下手,叫女兒留住,連忙出去吆呼眾弟兄輩,齊來照顧他。秀娘心裡不忍,忙與張閣老說破道:「我家乾爺,是伙大盜,今去約眾弟兄們,欲要傷害老爺。老爺若不快走,便無生路。」張閣老聽見這話,嚇得四肢都軟了。忙道:「但須指點,救我一救。」秀娘道:「敢不依命,只是我身陷此地,沒個出頭日子,情願與老爺同去。」張閣老道:「若得如此,願以父女相待。但恐路間遇著,有累於你。」秀娘道:「他去這幾家,我已曉得路徑,如今只從僻地趕入城中,到府縣裡討些兵馬護送,便沒事了。」張閣老依他指點,果然脫了這大難,帶往京中,愛如嫡女。
  孫雯只道秀娘已死,誰知十年之後仍是姻緣,逃不過定數。次日符良,進去磕頭,一見秀娘之面,額上傷痕宛然。嚇成一病,嘔血而死。秀娘果然受了封誥,何老夫婦因女兒死後十分痛念,到得三朝,買些魚肉,含著兩腔眼淚,到城多燒塊紙兒。忽見棺木破裂,慌忙開看,並不見女兒。只見許多黃白之物,老夫婦憂中得喜,盡情取歸,做了十年財主。秀娘受封之後,便迎父母同住。過了數年,孫雯只因壞了陰騭,忽發腫毒,遍身潰爛,痛楚數月。臨死時,自言其負心之事,秀娘與何老夫婦方才曉得前番生死分離,為此緣故。可見凡是有數,報應分毫不爽。秀娘所生一子,亦襲祖父之職。詩云:
  平平天理任人為,曲曲人心只自迷。
  自算算人人不覺,此中方寸有天知。
  話說先朝弘治年間,河南開封府,有個鄉村富戶,姓馮名楨,字國士,父親在日,也曾請過名師,教他做文章,應考試。筆下雖然平通,但那些縉紳子弟,都教他是鄉蠻,又是小家出身,每到院考吋節,在府裡預先弄些手腳,不容送考。他父親沒法,只得用了准千銀子,上下使動,方才弄進了學。那馮國士進了學不打緊,倒惹了個累帶,這些同學朋友,都恥笑他是村牛,盜竊衣冠,辱沒孔夫子門牆,編成俚語,黏貼滿街,兒女爭先傳唱。可憐把個簇新進學,重價買來的前程,一發弄得臉皮也沒處安放了。及至父親死後,更加沒了靠托,常常有幾個不安靜的里中惡少,勾合著城內一班吃餛飩的撇腳秀才,尋些少頭腦兒出口他幾兩銀子。稍稍違拗,便是驚官動府,東一狀,西一狀,告得他沒了主意,只得央親托眷,設酒求和,陪禮請罪,完衙門,索相謝,不但銀子送掉無數,還險些兒這副儒巾藍衫都穿不穩哩。他終日擔著鬼胎,常防有事,一條心驚驚恐恐,如坐針氈上過日子,還虧有個妻舅叫做尤寡悔從小在他家裡走動,吃他的,袖他的,也小小做了一分人家,極會掇臀放屁,湊趣奉承,馮國士倒得他解解悶兒。一日,尤寡悔對馮國士說道:「姐夫歷年來如此跌撲,那錢財又不是有根的,如何當得起這般狼藉。依小弟愚見,除非是大衙門裡相識幾個朋友,拚得費幾兩銀子,結交密了,方有些靠托。」馮國士道:「我也有這個意思,只是並無熟識,怎好突然去親近人。」尤寡悔道:「我倒有個好相知,叫做袁七襄,現做撫院吏書,一切事權,都在他掌握。莫說紳縉百姓都要奉他,隨你府縣員,無不待如上賓,借他照拂。但凡人家有事,都去求他,他也肯替人出力,各衙門無不響應,若得他與姐夫相與,包管那些吃白食的光棍,一個個屁都嚇出來了。」馮國士大喜道:「全仗老舅之力,果能與他交往得成,只要我家財與前程可以保全,後來老舅子女婚嫁的事,都在小弟身上便了。」尤寡悔聽說有利於己,一發喜出望外。忙道:「至親莫若郎舅,事同一體,敢不竭力圖之。今日待小弟去先說一聲,明日竟同姐夫入城拜他便了。」馮國士道:「如此最妙!只今早早回來,我好打點些禮物。」尤寡悔應了一聲,忙忙進城去了。正是:
  今日趨人勢,他年恣我威。
  俗情真惡薄,廉恥竟何為。
  卻說撫院吏書袁七襄,名雲錦,原是世家,只因讀書不成,買了衙門頂首。妻子謝氏,尚未有子,僅懷兩月之孕。袁七襄人頗忠厚,雖在衙門並不敢舞文弄法,凡下屬解來文卷,內有情詞可憐及牽連冤枉的事,替他力為辯雪。有因而開釋者,竟茫然不知是何人替他超豁。他也不求人知,不冀酬報,惟存一點本心,積些陰德。這日偶然在家,尤寡悔恰好會見,說起姐夫仰慕他盛名,要來納交的話,袁七襄並不留難,笑說道:「令姊丈文章上宿,小弟還該先往才是。」尤寡悔道:「家姊丈己擬明早登堂,欲叨榮蔭,豈敢反辱先施。」茶罷,別了出城,與馮國士道達其意,馮國士不勝之喜。連夜收拾些杯幣重物,約有百金之禮,用盒子盛好,寫下一副禮帖,一副請啟。次日清早起身,叫家人備下兩頭牲口,欣然進城,到得袁家,不期袁七襄已進衙門去了,只得到廳上坐著。管家說道:「相公今日原打帳馮相公來拜,不想都老爺有公務,傳了進去,恐怕一時不得出來,怎好勞相公等侯,但把名柬留在這裡,相公們請回,明日我家相公到宅上相會吧。」馮國士遲疑道:「不想如此緣慳,竟不相值。我若回去,這須些禮物,定然不受,如何是好?」尤寡悔道:「在此久坐,又覺不妙,除非姐夫先回,待小弟在此促他面收。若有說活,總是明日在席間細談便了。」馮國士只得勉強起身,帶家人一同回去。
  尤寡悔直等到傍晚,袁七襄才得回來,與他說知此事,好生不安,尤寡悔送上帖子,袁七襄看了道:「令姊丈如此多情,明日自然相擾。伹此厚禮斷不敢受。」尤寡悔道:「家姊丈一片誠心,特特奉敬。必求笑納。」袁七襄道:「朋友交接,受之何名?聲氣初通,便以此厚禮相贈,是把小弟做利徒看了。」尤寡悔再三勸收,袁七襄苦辭愈力。尤寡悔只得告別起身,竟將禮物袖了回去,套寫個領謝名帖,只說全收。次早來見姐夫,叫他快備酒席,不多時,袁七襄果然來了。馮國士躬身迎著,同入中堂,袁七襄極言失迎有罪,並致謝其招飲之情。馮國士只認做謝他昨日所送的禮,只唯唯謙遜了幾句。誰知尤寡悔一場脫冒,初還擔著鬼胎,及至幾句唐突,竟混過去了,心裡好不快活。茶罷,便請入席。三人談今論古,極其歡暢。袁七襄道:「馮兄尊庚幾何了?」馮國士道:「今年已是三十。」袁七襄道:「小弟倒長一歲,今吾兄才名藉藉,明年秋戰,定然首捷南宮。至於小弟,一事無成,折身下吏,較之吾兄,萬萬不及。」
  馮國士道:「兄長名高憲署,贊宣德化,官民仰賴,正男兒得行其志之時。小弟村鄙淺儒,上不見用於朝廷,下復取憎於時輩,言之可恥,實不能及兄長之萬一,何反以此相戲耶!」袁七襄道:「祖父書香未遠,子孫身充賤吏,是為不肖,故心有末愜耳。」馮國士道:「兄長得過幾位公郎了?」袁七襄道:「尚無所生。今賤內尚懷妊兩月。」馮國士道:「原來兄長亦未舉子。小弟敝房,亦有兩月之孕,可見子嗣艱難若此。」尤寡悔鼓掌笑道:「世間有如此奇巧的事,今彼此意氣相洽,情誼正長,何不聯一指腹之盟,日後兩家至戚往來,豈不癒加親厚。」袁七襄尚未開口,倒是馮國士踴躍喜叫道:「老舅所言實為美事,從來指腹割襟,於禮最重。倘兩家生男,則為弟兄,兩家生女,則為姊妹,若一男一女,則為夫婦,但愧寒家福薄,高門不屑俯從,如何是好?」袁七襄道:「只是小弟不敢仰攀,吾兄既不嫌棄,自當如命,即煩尤兄作一主盟可也。」尤寡悔道:「小弟當身任其責,不敢遜辭。今日一言,生死不可移易。倘日後或因勢利更心,貧富易轍,小弟叨為證盟,自有公論。」馮國士大喜道:「足見金石之言,便當以此為定。」
  忙叫家人,供起香案,三人拜了天地,設下盟誓,又復席暢飲。觥籌交情,直飲到疏星隱約,夜色矓蔥,方才酩酊而散。有詩為證:
  割襟指腹古曾聞,今日高懷又見君。
  誰道女牛偏乞巧,藍橋咫尺鎖深云。
  從此,兩家時常往來,果然愈加親密。那些游手惡少,撇腳混沌,都潛蹤斂跡,再也不敢來動憚他了。馮國士安心樂意,始得用心讀書。及至尤氏分娩,生來卻是個女兒。馮國士好生沒興。然心裡只望袁七襄得個兒子,與他聯了姻,始終藉其廕庇。誰知偏不偶奏,直到明年七八月裡,袁家只是不產,兩家都驚驚惶惶,不知是禍是福。其年馮國士已考了欄場科舉,入場鄉試,也是神天護佑,竟高高的中了一名掮榜舉人,兩家好不賀喜。忙亂了一兩月,便打點上京會試。袁七襄設席餞送,飲酒中間,惟以妻妊未產為憂,嗟歎不置。馮國士道:「凡事聽之於天,且不必憂慮。今已二十個月,若得男胎,必然大貴,小弟雖得一第,前程尚爾茫然。年來沾庇良多,豈不知感,倘小弟逗留帝都,家中百凡事體,還仗吾翁護持。指腹之盟,決不敢負,專候弄璋之日,即行下聘,以成百年婚好,兩家方無浮泛之慮。」袁七襄道:「弟恐貴賤情分,雲泥路隔,今吾兄不以顯榮易志,足證厚德君子,弟復何憂。但賤內懷胎日久,男女未知,吉凶莫保,倘小弟福淺,所生非子,便不必說,若幸而得男,在吾兄高誼,可以無慮。誠恐小人之言,以下賤為恥,或有變更,則從前盟誓置之無地,又不得不深慮耳!」馮國士道:「吾聞智者不惑,縱有阻撓,小弟斷無更變。若吾翁鰓鰓過慮,則竟以小弟為言而無信之人了。」袁七襄便不好再說,只得歡歡笑笑,盡酣而散。次日,馮國士發裝起程,親友爭相趨送,因是有錢之家,老早上京,到京才是十月盡間,尋了下處,預先看些風色,圖謀了月餘,方有個機會,已暗暗做下進士的關節不題。
  卻說袁七襄妻子謝氏,直至是年臘月十五,忽夢紅日墜於中庭,化為彩鳳,飛入懷中,陡然驚醒,便覺腹痛。袁七襄連忙起身,約莫三更多天氣,喚醒婢僕。不多時,已生下一子,合家歡喜,叩謝天地,袁七襄因感所夢,即取名曰袁化鳳。三朝滿月,馮家備下極盛的禮盒,到門賀喜。彼此儼然親家往還,一發歡好愈勝。到來年,馮國士果然財帛有靈,竟中了進士,報到家中,親友填門慶賀,只作成那公舅尤寡悔,幾乎風光殺了。到得廷試,又殿了二甲,除授工部主事,忙差兩個長班兩個管家,到開封府迎接家眷。
  此時袁七襄雖得了兒子,卻見馮國士登時高步青雲,竟成顯宦,忙忙的迎接家小進京,自己一段指腹為婚的事,茫無著落,只得去尋尤寡悔,央他到姐姐面前,道達此意,討個信息。尤寡悔道:「此事出自家姊丈主張,家姊不過女流,怎好專主。少不得此番小弟也要同往,待小弟面致家姊丈,自然有個分曉,老兄且莫性急,一月之後,是與不是,便可了決。」袁七襄驚異道:「此事前日吾兄何等擔當,還恐日後貴賤移心,必持公議,今吾兄先持兩見,則令姊丈保無炎涼之異耶!」尤寡悔道:「小弟當日果雖有言,然亦不過從中撮合。至於兒女大事,畢竟吾翁與家嬸丈自出妙裁,旁人似難作主。所以不敢擔當得穩。況家姊丈未必有圖賴的念頭,何消如此著急。」袁七襄道:「非是小弟多慮,當年此事,實實吾兄玉成,況令姊丈讀書君子,名教所關,豈有更變。吾兄盟言在耳,亦豈相忘。只求於令姊丈面前,以當日之言相告,便見始終不渝之德了。」尤寡悔道:「這個何消說得,此事小弟亦有責任,難道反使家姊丈做個沒信行的壞人嗎?」袁七襄喜道:「吾兄成人美事,足見高懷。」兩下一笑而別。到臨起身時,袁七襄仍備許多禮盒,直送至百里之外方回。未知馮國士後來可與袁七襄家聯姻?更不知可有變局否?要知端的,且聽下回分解。
  

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