第一卷
     謀害類

  魏恤刑因鴉兒鳴冤
  武昌府江夏縣民鄭日新,與表弟馬泰自幼相善。新常往孝感販布,後泰與同往。一年,甚是獲利。次年正月二十日,各帶紋銀二百餘兩,辭家而去。三日,到陽邏驛,新曰:「我你同往孝感城中,一時難收多貨,恐懼日久。莫若二人分行,你往新裡,我去城中何如?」泰曰:「此言正合我意。」入店買酒。李昭乃相熟店主,見其來而迎接,即喚酒來,虔誠勸曰:「新年酒,一年一次,盛飲幾壺。」二人皆醉,力辭方止。取銀還昭,昭亦退讓而受。三人揖別。新往城中而去,臨別囑泰曰:「隨數收得布匹,陸續發夫挑入城來。」泰應諾別去。行不五里,酒醉腳軟,坐亭暫憩,不覺醉睡臥亭。正是:醉夢不知天早晚,起來但見日沉西。
  忙趕步行五里,地名南脊。前無村,後無店,心中慌忙。偶在山崗遇吳玉者,素慣謀財,以牧牛為名。泰偶遇之,玉曰:「客官,天將晚矣,尚不止宿。近來此地不比舊時,前面十里孤野山崗,恐有小人不等。」泰心已慌,又被玉以三言四話說得越不敢行,乃問玉曰:「你家住何地?」玉曰:「前面源口就是。」泰曰:「既然不遠,敢問庭上借宿一宵,明日早行,即當厚謝。」玉佯辭曰:「我家又非客店酒館,安肯留人宿歇!我家牀鋪不便,憑你前行亦好,後轉亦好,我家決住不得。」泰曰:「我固知宅上非客店,但念我出外辛苦,亦是陰騭。」再三懇求,玉佯轉曰:「我見你是個忠厚之人,既如此說,我收牛與你同回。」二人回至家中,玉謂妻龔氏曰:「今日有一客官,因夜來我家借住,可整酒來吃。」母與龔氏久惡玉行此事,見泰來甚是不悅。泰不知,以為怒已,乃緩辭慰曰:「小娘休惱,我自當厚謝。」龔氏睨視,以目一丟。泰覺,不知其故。
  俄而玉出,妻乃趨入,設厚席。玉再三勸飲,泰先酒才醒,又不能卻玉之情,飲數杯,甚醉,玉又以大杯強勸二甌。泰不知杯中下有朦藥在內,飲後昏昏,不知人事。玉送入屋後小房安歇。候至更闌人靜,將泰背至左傍源口,又將泰本身衣服裹一大石,背起推入蔭塘,而泰之財寶盡得之矣。其所害者非止一人,所為非一次也!
  日新到孝感二三日,貨已收二分,並未見泰發貨至。又等過十日,日新乃往新裡街去看泰。到牙人楊清家,清曰:「今年來何遲耶?」新愕然曰:「我表弟已久來你家收布,我在城中,如何久不發貨來?」清曰:「你那個表弟,並未曾到。」新曰:「我表弟馬泰,舊年也在你家,何推不知?」清曰:「他幾時來?」新曰:「二十二日,同到陽邏驛分行。」滿店之人,皆曰無有。心中疑惑,乃遍問別牙家,皆無。
  是夜,清備酒接風,眾皆勸飲。新悶悶不悅,眾人曰:「想彼或往別處收買貨去,不然人豈會不見?」新想他別處皆生,無有去所。只宿過一晚,次早往陽邏驛李昭店問,亦曰:「自二十二日別後未轉。」乃心忖:「或途中被人打搶?」新一路探問,皆說今新年並未見打死有人。又轉新裡,問店中眾客是幾時到,皆說是二月到的。新乃心中思忖:「此必牙家見他銀多身孤,利財謀死亦未見得。」新謂清曰:「我表弟帶銀二百兩來你家收布,必是謀財害命。遍問途中,並無打搶,設若途中被賊打死,必有屍在。如何活活一人,那裡去了?」清曰:「我家滿店客人,如何干得此事?」新曰:「你店中客人,皆是二月到的。我表弟來,想或孤客夜到,故受你害。」清曰:「既有客到,鄰裡豈無人見;街心謀人,豈無人知?你平白黑心說此大冤。」二人大,因而廝打。
  新寫信,僱一人馳報家中。次日,告於縣曰:
  告狀人鄭日新,係武昌府江夏民,告為虎牙謀害事。身與表弟馬泰同行買賣,各帶本銀二百兩。前月二十二日,陽邏驛分手,身來城中,泰往新裡,店主李昭見證。投入虎牙,楊清頓立梟心,利財謀命。情慘昏天,哀爺作主,究屍究財,斷填正法。上告。
  孝感知縣張時泰准狀發牌。次日,楊清訴曰:
  訴狀人楊清,係本縣民,訴為栽禍抵事。身充牙行,奉公守法。詎惡鄭日新,前日飄空來家尋人。馬泰到家,豈無人見;屋坐街心,豈敢謀人?切思非途被賊,即惡自謀,患家清究,誑台?抵。懇天嚴鞫,涇渭判然,良不遭陷。上訴。
  縣主准訴,行牌拘審一干人犯,齊赴台前研審。縣主曰:「日新,你告楊清謀死馬泰,有何影響?」新曰:「奸計多端,彌縫自密,豈露蹤影?乞爺法究自明。」清曰:「日新此言,皆昏天黑地、瞞心昧已,馬泰並未來家,若見他一面,甘心就死,莫說要見其銀之多寡!今歲人實未見,此必是日新謀死,佯告小的,以掩自己。」新曰:「小人分別在李昭店,買酒各往東西。」縣主問李昭曰:「你實見他別去否?」昭曰:「是日到店買酒,小的以他新年初到,舊例設酒,飲後辭別,一東一西。小的來得仔細,不敢胡言。」清曰:「小的家中客人甚多,他進小的家中,豈無人見?本店有客伴可審,東西有鄰裡可問。」縣主即拘鄰裡、客伴,問曰:「爾見馬泰到楊清店否?」客伴曰:「小的皆未見來。」鄰裡曰:「彼家來往人多,皆不甚知。」新曰:「鄰裡皆伊相知,彼縱曉亦不肯說。客伴皆是二月到的,馬泰乃正月到他家裡,二月來的,豈知正月之事?大抵馬泰一人先到,楊清方起此不良之心。乞爺法斷償命。」縣主見鄰裡客人各皆推阻,勸清招認。清本無此,豈肯招認?縣主喝令將清重責三十。不認,又令夾起。受刑不過,乃亂招承。縣主曰:「既招謀害,屍在何處?原銀在否?」清曰:「實未謀他,因爺爺苦刑,受當不過,只得屈招。」縣主大怒,又令夾起。即刻昏暈,久而才醒。自思:「不招亦是死的,不若暫且招承,他日或有明白之日。」遂招曰:「屍丟長江,銀已用盡。」縣主見其招承停當,即釘長板扭鎖,援筆判曰:
  審得兇惡楊清,牙儈作活,引客營生。馬泰帶銀來店,遂起覬覦之想,欺身獨自,思為利已之謀。夜主行兇,害其身於非命;更闌抬出,棄其骨於長江。自慶財藏囊,豈思冤枉無辜。害命謀財,俱皆招出。極刑大辟,處決秋時。
  清罪擬定已及半年,朝廷委刑部主事魏道亨來湖廣恤刑,歷至武昌府。是夜覽案卷,乃見是本年新案,仔細詳察。偶爾精神困倦,隱几而臥。夢見一兔頭戴一帽,奔走案前。既覺,心中思想,竟不能明。及覽張知縣審語「冤枉無辜」句,翻然有得:夢見兔戴帽,乃是冤字。想此中必有冤枉。次日,單調楊清一起人犯研審。問李昭則曰:「明白分別。」楊清鄰、店皆曰:「未見、不知。」心中自思:「此必中途有變。」次日,托疾不出坐堂,微服,帶二家人,往陽邏驛一路察訪。至南脊,見其地甚是孤僻,乃思馬泰之死,必在上下之間。細察仰觀,但(見)前面源口鴉鵲成群,裁啄蔭塘岸畔。三人進前視之,但見有一死人浮於水面,尚未甚爛。魏公一見,令家人竟至陽邏驛,討驛卒二十名、轎一乘,到此應用。驛丞知是魏恤刑,即喚夫轎,自來迎接。參見已畢,魏公即令驛卒下塘取屍。其深莫測。內有一卒趙忠自稟曰:「小人略知水性,願下取之。」魏公大悅,令之下塘。浮至中間,拖屍上岸。魏公曰:「你各處細搜,看有何物否?」趙忠一直鑽下,見內有死屍數人,皆爛,不能得起。乃上岸稟與魏公。
  魏公即時令驛卒擒捉上下左右十餘家人民,問曰:「此塘是誰家的?」眾曰:「此塘乃一源灌蔭,非一家所有者。」魏公曰:「此屍是何處人的?」皆不能識。將十數餘人帶至驛中,路上自思:「這一干人如何審得?將誰問起?安得人人而加刑哉!」心生一計。回驛坐定,驛卒帶一干人進。魏公令之一班跪定,各報姓名,令驛書逐一計開其名呈上。魏公看過一遍,乃曰:「前在府中,夜夢有數人來我台前告狀,被人謀死,丟在塘中。今日親自來看,果得數屍,與夢相應。今日又此人名字。」佯將■筆亂點姓名,紙上一點,高聲唱曰:「無辜者起去,謀死人者跪上聽審。」眾人心中無虧,皆走起來;惟吳玉唬得心虛膽戰,起亦不是,不起亦不是。正欲起來,魏公棋子一敲,罵曰:「你是謀人正犯,怎敢起去!」吳玉低首無言。喝打四十,問曰:「所謀之人,乃是何方?一一從直招來,免動刑法。」吳玉不肯招認,魏公命取挾棍夾起,乃招承曰:「此皆遠方孤客。小人以牧牛為由,見天稍晚,將三言四語哄他回小的家中借歇,將毒酒醉倒,丟入塘中。皆不知姓名。」魏公曰:「此未爛屍者,今年幾時謀死的。」吳玉曰:「此乃今春正月二十二日晚下謀死的。」魏公自思:「此人死日正與鄭日新分別同期,想必此人。」即喚李昭來問,驛卒稟曰:「前日往府聽審未回。」魏公令眾人各回,將吳玉鎖押。
  次日,魏公起馬往府。府中官僚人等,不知所以,出郊迎接,皆問其故。魏公一一道之,眾皆歎服。次日,調出楊清等略審,即令鄭日新往南脊認屍。新認屍明白,回報。取出吳玉,出監研審。乃問清曰:「當時你未謀人,何為招認承獄?」清曰:「小人再四訴說並無此事,緣因本店客人皆說二月到的;鄰裡皆恐累身,各自推曰不知,故爾張爺生疑,苦刑拷鞫。昏暈幾絕,自思不招即死,不若暫招,或有見天之日。今日幸遇青天,訪出正犯。一則老爺明察沉冤,次則皇天不昧。」魏公令打開楊清枷鎖,又問日新曰:「你當時不察,何故妄告。」新曰:「小人一路遍問,豈知這賊彌縫如此縝密。小人告清,亦不得已耳。」魏公曰:「馬泰當時帶銀多少?」新曰:「二百兩。」又問吳玉曰:「你謀馬泰,得銀多少?」玉曰:「實非小人謀害,前日但畏刑亂招。」魏公喝打三十,玉乃招曰:「謀馬泰是實,銀只用去三十兩,餘銀猶在。」魏公即差數人往其家追取原贓。其母以為捉己受刑,乃赴水而死,龔氏見姑赴水,亦同跳下。公差見而救起,搜撿原銀,封鎖家財,令鄰裡掌住。公差帶龔氏出官,稟曰:「玉母已赴水死,此婦亦已赴水,小人等救起,送台發付。」魏公曰:「這婦人可惡,丈夫為此大惡,怎不阻諫?你同與謀,亦該死罪。」龔氏曰:「屢諫遭謀,母諫成仇。婆婆今死,妾亦願隨,豈料公差救起。今日夫受極刑,亦願同死。」魏公曰:「爾既屢諫不從,於你無乾,今發官嫁。日新,本該問你誣告之罪,但要你搬屍回葬,罪從免擬。」日新磕頭叩謝。
  魏公判曰:審得吳玉日牧山塢,以險語而誘人借宿;夜陳鴆酒,以灌醉而謀人家中。狼虎狠心,使之妻子不拒見;虺蠍毒謀,令人財命盡消亡。死不甘心,白兔夢中來訴冤;靈難瞑目,烏鴉塘畔哭沉冤。痛此數商,奔走江湖而喪命;惜哉馬泰,自投圈套死無辜。干累日新,為友而深招怨;禍延牙儈,無罪而誤遭刑。稔惡貫盈,寸斬難以謝罪;強梁□秉,大辟用正典刑。池內數商,賣玉家貲而營棺;都中保甲,領屍殯殮而葬山林。楊清無罪,省發寧家之例;日新誣告,諒擬不應之條。搬屍回葬,免作他鄉之鬼;原銀領去,用為路費之資。龔氏無辜,由伊自嫁;吳玉收監,秋後決裁。張孝感法既不明,粟當皆止。
  予按:此斷魏公之英明如此,上不負朝廷推彀之誠,下不致囹圄覆盆之歎。不然楊清之死,幾陷於無辜;而馬泰之冤,終沉於苦海。此冤一白,京師大震,海內知名,而恤刑之任,始不虛矣!理刑者可不察歟!
  

  董推府斷謀害舉人
  處州府雲和縣進士羅有文,知南豐縣事。有年家龍泉縣舉人鞠躬,只係瓜葛之親,帶僕三人,貴十八、章三、富十,往謁有文。僅獲百金,將銀五十兩買南豐銅溜金玩器、籠金篦子,用皮箱盛貯,白銅鎖鑰。又於南京按院梅先春任---亦係表親---會齊,辭有文起身,數日到瑞豐。先令章三、富十二人起早,往南京探問按院巡歷何府,約定蕪湖相會。次日換船,水手葛彩,為彼搬過行旅上船,見皮箱甚重,疑是金銀,乃報與家掌艾虎曰:「數皮箱甚重,想是金銀,決非他物。」二人乃起不良之心,議曰:「不可再搭別人,以便中途行事。」計排已定,乃佯謂躬曰:「我想相公是讀書之人,好靜,恐搭做客雜人同船攪擾不便,今不搭別人,但乞相公重賞些船錢。」躬曰:「如此更好,到蕪湖時多把錢與你就是。」二人見說,愈疑銀多。是日開船,數日過了九江。次晚,水手將船梢在僻處。候至半夜時分,艾虎執刀向躬頭一砍,葛彩執刀向貴十八頭一砍,主僕二人,死於非命。丟入江中,搜出鎖匙,將皮箱開了。見滿箱皆是銅器,有香爐、花瓶、水壺、筆山精緻玩器,又有篦子,皆是籠金故事的,止得銀三十兩。彩曰:「我說都是銀子,二人一場富貴在眼下,原來是這些東西。」虎曰:「有這樣好貨,愁無賣處?莫若載至蕪湖,沿途發賣,即是銀子。」二人商議而行。
  章三、富十探得按院消息,巡歷蘇州。迳轉蕪湖。候過半月,不見主來,乃討船一路上來,並未曾有。又上九江,直抵瑞豐,原店借問。店主曰:「次日換船即去,何待如今?」二人愕然,又下南京。盤纏皆盡,遍無覓處。二人典衣為路費,往蘇州路問。及到蘇州,遍問主人,並無消息。不意梅按院已起馬往巡松江,二人又往松江。又問,亦無消息。囊篋瀟然,欲見梅院,奈衙門整肅,商議莫若做狀一紙往告。乃具狀曰:
  告狀人章三、富十,係處州府龍泉縣民,告為失主事。恩主舉人鞠躬,自南豐仰候台台。瑞豐別主,往京探駕,出巡,約定蕪湖回信。到京依期轉候,半月不來。直上九江、瑞豐等處,尋覓不獲。中途失主,情慘可矜!衷篋瀟然,典衣作費到蘇。爺台發駕到此,入叩無由,具狀懇台作主代查。庶使奴等有依,他日不疑瓜李。上告。
  梅院見狀大驚,乃問曰:「你相公來此,中途如何相別?」章三曰:「小人與相公同到南豐羅爺任上,買有溜金銅器、籠金豐篦以作贄儀。離南豐而抵瑞豐,令小的二人,起早先往京中,探問老爺巡歷何府,以便進謁。約定蕪湖回信。到京得知老爺在蘇,復轉候主。半月未來,小的二人討船直上九江,沿途尋覓,未有消息。疑恐來蘇,小的盤纏已盡,典衣作費到蘇。老爺發駕,遍覓皆無。今到此數日,老爺衙門整肅,不敢進見,故假狀為由,門上才肯放入。乞老爺念老分上,代為清查。」梅院曰:「中途別後,或回家去?」富十曰:「來意的確,豈回家去!」梅院曰:「相公在南豐,所得多少?」富十曰:「僅得百金。」梅院曰:「買貨多少?」章三曰:「買銅器豐篦用銀五十兩。」梅院曰:「你相公最好馳逞,既未回家,非舟中被劫,即江上遭風。我給批文一張,銀二兩與你二人做盤纏,沿途緝訪。若被劫定有貨賣,逢有賣銅貨豐篦者,究問來歷;不明者,即結送官,起解見我,自有分曉。」二人領批而去,往各處捕獲皆無。
  章三二人盤纏將盡,歷至南京,見一鋪有一副香爐。二人細看是真,問曰:「此香爐肯賣否?」店主曰:「自是賣的。」章三曰:「還有甚玩器否?」店主曰:「有。」章三曰:「有則借看。」店主抬出皮箱任揀。二人看得的確,問曰:「此貨何處販來的?」店主曰:「蕪湖來的。」富十一手扭結。店主不知其故,乃曰:「你這二人無故結人,有何緣故?」大廝打。偶兵馬司朱天倫過門,問曰:「何人唣?」章三扭出富十,取出批文投下。帶轉司去,細問來歷。章三一一詳述,朱公問曰:「你何姓名?」其人曰:「小人名金良。」朱公曰:「此貨由何處來的?」良曰:「此貨前是妻舅由蕪湖販來的。」朱公曰:「此非蕪湖所出,安在此處販來?中間必有緣故。」良曰:「要知來歷,拘得妻舅吳程,方知明白。」朱公即發牌拿程,將眾收監。
  次日,拿吳程到司。朱公問曰:「你前在何處販此銅貨來?」吳程曰:「此貨出自江西南豐,適有客人販至蕪湖,小人用價銀四十兩,憑牙掇來。」朱公曰:「客人你認得是何處人否?」程曰:「萍水相逢,那裡認得?」朱公聞言,不敢擅決,只將四人一起解赴。梅院正巡至太平府,解人解至察院。梅院正值審彔考察,無功勘問,發委推官董廷試,問明繳報。解人起批回訖、董推官升堂。富十二人具狀曰:
  告狀人富十、章三,係處州龍泉縣民,告為謀害事。恩主鞠躬,往豐謁戚,用價五十兩,買有銅器豐篦,來京叩院。中途別主,豈料兇惡金良、吳程,頓起梟心,利財謀命。坑身遍覓,幸獲原贓。懇天嚴鞠,清屍正律,生死街恩,上告。
  吳程訴曰:訴狀人吳程,係江陵縣民,訴為冤枉事。守法經商,蕪湖生意,偶因客帶銅貨,用價掇回,當憑牙儈,段克己見證。豈料梟惡富十、章三等,飄空冒認。切思貨係劫來,安敢明賣?懇天作主,劈冤杜害,上訴。
  推官受詞,研審一遍,收監。次日,牌拘段克己到,取出各犯聽審。推府曰:「段克己,你做牙行,吳程稱是憑你掇來,必知原客何名何姓!」克已曰:「往過來續,昔進今達,安能久記姓名?」推府曰:「此一案乃都爺發來,兼且人命重事,知而不報必與同謀。吳程,你明白招來,免受重刑!」程曰:「古道『有眼牙人無眼客』,當時貨憑他買。」己曰:「是時你圖他貨賤,肯與他買;我不過為你解棼息爭,平其價耳,我豈與之盤奸細乎?」推府曰:「因利而帶貨,人之情也。倘不圖利,安肯乘波抵險,奔走江湖?你既知他貨賤賣,必是竊來之物,爾做牙行,延攪四方,豈不知此事?二人自相推阻,中間必有說話,從直招來!若是他人,速報名姓;若是自己,招明受罪,何待刑拷!」二人不招,俱發各打三十夾、敲三百。仍前推阻。自思「二人受此苦刑,竟不肯招,且權收監」。但見忽有一片葛葉順風吹來,將門上所掛之紅彩一起帶下,飄在克己身上,不知其故。及退後堂,自思「衙內並未栽葛,安有葛葉飄來?」此事甚異,竟不能解。次日又審,刑鞫不招,遂擬成疑案具申。梅院倒文,令著實查報,且委查盤儀真等縣。推府起馬往蕪湖,討船,官船皆答應上司去。臨時差皂快捉船應用,偶爾捉艾虎船到。推府登舟問曰:「你何名也?」虎曰:「小人名艾虎。」「彼何名姓?」虎曰:「水手名葛彩。」推府自思:「前疑已釋,葛葉隨彩而下,想謀人者即葛彩也。」遂不登舟,令手下:「擒捉二人,轉公館拷問。」二人唬得魂飛魄散。推府曰:「你謀害舉人,前牙行段克己報是你,久緝未獲,今既獲之,招承成獄,不必多言。」艾虎曰:「小人撐船,與克己無乾,彼謀人何故亂扳我等!」推府怒其不認,即令各重打四十,寄監蕪湖縣,乃往各縣查盤。回府即行牌取二犯審勘。蕪湖知縣即將二犯起解,到府送入理刑廳。推府即令重打四十迎風,二人毫不招承,乃取出吳程等一乾對審。吳程曰:「你這賊謀人得貨脫銀,累我等無辜,受此苦楚,幸天有眼!」葛彩曰:「你何昧心!我並未與會面,何故妄扳?」吳程曰:「銅貨豐篦,得我價銀四十二兩,克已可證。」艾虎二人抵飾不招。取夾敲一百,艾虎招曰:「事皆葛彩所起,當時鞠舉人來船,彩為搬過皮箱三隻上船,其重異常,意是金銀,故萌此心。不搭別人,過湖口以刀殺之,丟入江中。後開皮箱,見是銅貨,只得銀三十餘兩,二人悔之不及。將貨在蕪湖發得吳程銀四十兩,是時只要將貨脫身,故爾賤賣,被段克己覺察,挾分其銀一十五兩。」克己低首無言。推官令各自招承。富十、章三叩謝曰:「爺爺青天,恩主之冤一旦雪矣!」
  推府判曰:審得葛彩性若鷹■,試輕重而起朵頤之想;艾虎心同狼蠍,聞利言而操害命之謀。駕言多賞船錢,探囊中虛實;不搭客商唣,裝成就裹機開。稍船僻處,豫避人知。肆惡更闌,操刀殺主僕於非命;行兇夜半,丟屍泯蹤跡於江湖。不思天理誰欺,自慶奸謀叵測。欣幸滿箱銀兩而登時富貴,豈知盈篋銅貨非旦夕脫身!裝至蕪湖,牙儈知而分騙;販來京鋪,二僕認以獲贓。賊不知名,飄葛葉而詳施顯應;犯難遍獲,捉官船而自報真名。悟符前讖,非是風吹敗葉;擒來拷鞫,果是謀害正凶。招出吳程,和買鎦金之貨,扳來段克己,騙分十五兩之銀。葛、艾二凶,利人財、謀人命,合梟首以示眾;吳段二惡,和買貨、騙分贓,皆充配於遠方。金良無辜,應皆省發。
  立成文案,申於按院。梅大巡看得情真,罪當依擬,將葛彩、艾虎秋季斬訖。吳程、克己即行發配。
  予按:此斷雖鞠躬之冤魂抑鬱不伸,實董公之英哲,用心體認,乃能斷出此冤。一則不負上人所委,次則不致真凶漏網,是可見天理昭然,而王法明矣!
  

  陳府尹判惡僕謀主
  陝西西安府有一巨商,姓劉名永泰,同恩養家僕進興,往廣東潮州府發賣氈絨等貨,大獲其利。結賬得銀千有餘兩,遂命進興收拾行李回家。沿途轎馬,漸至西南驛,在汪華家僱馬,行到涼亭,離鞍憩息。偶遇一隊獵夫,網得獐麂兔鹿、山雞野鳥,無物不有。間有死者,抑有生者。惟一山雞未死,眼中似覺流淚。永泰為人心慈,極好施捨。不忍山雞受此網羅,欲買放生,令進興問獵夫山雞肯賣否。興即問獵夫曰:「汝山雞肯賣否?」獵夫曰:「汝買去何干?」興曰:「我東人欲買放生。」夫曰:「若買去吃,價亦不多;如買放生,價要加倍。」永泰就命進興拿皮箱過來,開鎖取銀與他。獵夫爭多競少,汪華近客人皮箱邊叫:「客官,放生好事,還添他些。」永泰又開皮箱,取銀湊他買成。相別獵夫,行數十里,將山雞放去。華見皮箱放多銀子,陡起梟獍之心,欲設謀害之計。一時無如之奈,乃發聲慨歎。興問之曰:「汪華哥,你為何事這等傷心?」華曰:「我今日見你東人皮箱內許多銀子,我等如此命窮,分毫未有所積。」興曰:「要銀子何難之有,只是未有合志之人;若有合志者,其不難也!」華曰:「何為不難?」興不答,微微而笑;華曰:「汝為何發笑?」曰:「我笑人癡,不知我意。」華曰:「你意欲何為?」興曰:「我意欲謀一場大富貴。」華曰:「大富貴如何謀得?」興曰:「眼前若有同志者,即時可得。」華再三數問,興方才說出真情:「我東人皮箱內有千餘銀子,你若肯同心協力,將我東人謀死,我與你兩人,豈不是即時大富貴乎?」華曰:「你說此事,正合我意。我只伯你不肯害主,故不敢露其言。我昨日發聲慨歎者,正此故也。你我二人同心合志,欲至店中謀死,恐難脫身,莫若次日行至山塢僻處,方可下手。」二人商議已訖。次日果依此計謀死,遂埋於深林之中。二人商議,同往遠處買賣。興曰:「你且歸家,別做買賣;我回不得,潛往金陵,權開當鋪。我鋪面牌額上改號『九嶷』,你若通書問候,可尋當鋪招牌,定知下落。」言訖遂將銀子平分,相揖而別。華即歸家,漸漸將銀置買屋宇田產,族人鄰舍議論紛紛,皆云「此子不過一馬夫耳,何為一旦而興家創業如是之速耶?」俱有所疑。
  未期年,只聽得潮州府府堂上一場異事,有一山雞從空飛向府堂月台前,三嘎其聲。府尹心中惶惶恐懼,意有甚凶變之事。山雞且飛且鳴,府尹問曰:「山雞,你敢是來報我有甚凶變之事乎?」山雞挺然不動。府尹又問曰:「抑是你有甚冤枉之事乎?」山雞才飛近案前點頭。府尹曰:「既有冤枉,差幾名皂隸跟你往冤枉處所。」山雞慌忙將頭連點幾下。即差饒甫、繼善二人同山雞而去。已經二宿,山雞飛引二人到一山塢僻處深林之中,山雞飛上土堆,將爪往上爬土,連叫幾聲而死。饒甫、繼善二人即時投明地方,將土堆開看,果見一死漢還朽爛,只見衣帶上縛著一挽手。饒甫二人遂解下挽手帶回,報知府尹。府尹問曰:「你們跟山雞到何去所?」二人答曰:「小的跟山雞三日,到一深林之中,只見山雞慌忙飛上土堆,將爪爬土,連叫幾聲而死。小的即投地方開看,果見一死漢在內,還未朽爛。死漢衣帶上有挽手一個。」府尹即差精兵十名,拿城中養馬夫鞫問。馬夫俱已拿到,府尹問曰:「這挽手你認得是那個的?」馬夫答曰:「小的不認得。」內有一馬夫答曰:「此挽手是西南驛汪華的。」即差精兵十名,竟到西南驛拿得汪華,赴至鞫問。汪華不認。連打四十,又不肯認。又將夾棍夾起,汪華受刑不過,只得拈出前情:「小的馬僱陝西客人劉永泰,途中因買山雞放生,瞧見皮箱銀子,小的同他家僕進興具謀死是實。」府尹曰:「進興今在何處?」華曰:「進興與小的當初分別之時,叫小的歸家買賣,他往金陵開一當鋪,改號『九嶷』。說小的或通書問候,或去看他,可執當鋪牌上有『九嶷』二字就是。」府尹沉思不決,將汪華收入重監。是夜思之曰:「我有同年者,任江陵縣尹。」次日寫書一封,密差精兵四名,星夜齎書往金陵江陵縣同年處,查究當鋪有號九嶷者,可起解回對審。進興拿到,興即訴狀云:
  訴狀人進興,訴為飛禍誣陷事。身素守分,毫不妄為。髫年跟叔貿易,營至坐鋪金陵,僅可口。殊惡生平未識,捏故同謀。楚國亡猿,禍延林木,冤蔽覆盆。乞台嚴審,庶涇渭得以兩分,良民不遭誣陷。匍匐哀哀,上訴。
  陳府尹細觀訴狀已畢,吩咐牢子監中提出汪華對審。進興堅執,不肯招認。發打四十迎風,鮮血淋漓,又不肯認。又將夾棍夾起,敲上三百餘下,暈死在地。既蘇鞠問,又不肯認。又將腦箍上起,受刑不過,拈出前情:「小的與汪華同謀死主人是的。」
  陳尹遂落批語云:劉永泰心地仁慈,既捐金以全雉;進興衷懷凶狠,思謀主以無方。偶遇汪華豔羨,自慶得獲知音。山塢僻處,以棍石而謀主非命;深林隱地,分銀兩而別往金陵。自謂遂謀得志而成家起本;豈知冥主業債而負屈含冤。雉獲解危,尚知訴台雪恨;興叨養育,而忍弒主辜恩。禽義何深,人心何慘?爰服上刑,永茲無赦。汪華一體,秋後同決。
  予按:此斷陳公善政清刑,感鳥悲而鳴數年之冤枉,燭奸破宄,斷仆死,以殄萬世之窮奇,非明於格物者能乎?鳥也無知,尚能報怨;人而有覺,何忍忘恩?此冤一白,陳公之名愈著,而報效之跡愈彰。人而不仁,不如鳥乎?是以邑人以為神斷云。
  

  吳推府斷船戶謀客
  蘇州府吳縣船戶單貴,水手葉新---即貴之妹夫,專謀商客,至於起家。適有徽州商人寧龍,帶僕季興來蘇買緞絹,千有餘金,僱單貴船只,搬貨上船。主僕二人,次日登一舟開江,逕往江西而去。五日至章灣,稍船。
  是夜,單貴買酒買肉,四人盤桓而飲,極情勸得寧龍主僕盡醉終止。候至二更人靜,單貴、葉新將船抽綁,潛出江心深處,將主僕二人丟入水中。季興昏昏沉醉,不醒人事,被水淹死。寧龍幼識水性,落水時即隨勢鑽下,偶得一木緣之,隨水直下。見一隻大船悠悠而上,龍乃高聲喊叫「救命,救命!」船上有一人氏,龍同縣人氏,名張晉,乃龍之姨表兄也。知其語類故鄉,連令稍子救起。二人相見,各敘親後,晉即取衣與換,問其何故墜水。龍一一以前事答。晉乃取酒,為之壓驚。天明,二人另討一船,復轉蘇州,寫狀告於府曰:
  告狀人寧龍,告為謀財害命事。身帶銀千兩,一僕隨行,來蘇販緞,往貿江西。尋牙募船裝載。不料駕掌單貴、水手葉新,攬載殊惡,往至章灣,稍船設酒,苦情勸醉,將身主僕推入波心。僕遭淹歿,身幸張晉援救。平白謀人,鯨吞財貨,情極可憐。告台作主,追貨斷填,剪惡除凶,生死銜恩。上告。
  時知府朝天推、官吳士鳳,署掌府印。接得此狀,細審一遍,行牌捕捉。「二人尚未回家。」公差回稟。即拿單貴家小收監。又將寧龍同監。差捕快謝能、李俊二人,即領挨批,逕巡水路挨訪。豈知單貴二人,是夜將貨另載小船,將空船揚言被劫,將船寄在章灣。二人起貨,往南京發賣。既到南京,將緞絹掇上鋪,得銀一千三百兩,掉船而回。至章灣取船,偶遇謝、李二公差,乃問曰:「你往何去?」謝、李二人曰:「奉公差遣,從松江而來,搭船回去。」貴曰:「既然回家,可同我船而去。」謝、李二人毫不言動,同船直回蘇州城下。上船謝、李取出扭鎖,將單貴、葉新二人鎖起。二人魂不著體,不知風從何來。乃曰:「你無故將我等鎖起,有何罪名?」謝、李曰:「去見老爺,就見分曉。」二人投入城中,吳公正坐晚堂。謝、李將二犯帶出曰:「小的領釣旨,挨拿單貴一起人犯,帶來投到。乞金筆銷批!」吳公問曰:「你二人在何處捉獲?」謝、李曰:「小的從水路緩緩游去,密訪聞往南京。二人欲僱船去,偶遇單貴二人回轉。他問小人何去,小的佯言奉公由松江而回,在此討船。單貴說載我二人回來,小人路上並不曾說出,恐知奔走。直回城中,方鎖送老爺。」吳公曰:「你二人起來。」又差四人往船上,罄將所有搬入府來。「單貴、葉新,你二人謀死寧龍,得銀多少?」單貴曰:「小人未有謀人,知甚寧龍?」吳公曰:「方有仁雲憑他代寧龍僱船往江西,中途謀死,何故強爭?」單貴曰:「寧龍船中途被劫,小人之命,險不能保,安顧得他?寧龍之殺,賊殺之也;寧龍之財,賊得之矣,與小的何干?」吳公怒曰:「以酒醉丟入波心,還自口硬,說你無乾!可將各重打四十。」葉新曰:「小人縱作有此虧心,今無人告發,無贓無證,」緣何追風捕影,不審明白,將人受責,豈肯甘心?」吳公曰:「今日到此,不怕你不甘心。從直招來,免受刑法;如不直招,取夾棍夾起。」單貴二人身雖受刑,任敲狼頭,形色不變,口中爭辯不一。俄而眾兵搬其船上行李,一一陳於丹墀之下。於監中取出寧龍來認。中間動用之物,一毫不是;銀子一兩未有,緞絹一疋也無。豈料其銀並得寧龍之物,皆藏於船中夾底之下。單貴見所陳之物,無一是龍的,乃曰:「寧龍,你好負心!是夜你被賊劫,將你二人推入水中,緣何不告賊而誣告我等?你沒天理!」龍曰:「是夜何嘗被賊!你二人將酒勸醉,將船抽出江中,丟我二人入水中,將貨寄在人家,故自口強。」吳公見二人爭辯,一時狐疑,乃思:「既謀寧龍,船中豈無一物?豈無銀兩?千兩之貨,置於何地!」乃令放夾收監,吳公退堂一計。次早升堂,取單貴二人,令單貴站東廊,葉新站西廊。先呼葉新而問曰:「是夜賊劫你船,賊人多少,穿何衣服,面貌若何?」新曰:「三更時分,四人皆在船中沉睡,忽賊將船抽出江心。一人七長八大,穿青衣涂臉,先上船來。忽三隻小船,團團圍住。寧龍主僕見賊入船,驚走船尾,跳入水中。那賊人將小的來打,小的再三哀告道:『我是船戶。』他方才放手,盡擄其貨而去。今寧龍誣告法台,此乃瞞心昧己。」吳公曰:「你出站西廊。」又叫單貴問曰:「賊劫你船,賊人多少,穿何衣服,面貌若何?」貴曰:「三更時分,賊將船抽出江心,四面小船七八隻圍住。有一後生,身穿紅衣,跳過船來,將寧龍二人丟入水中。又要把小的丟去,小的道:『我非客商,乃是船戶。』方才放手。不然同入水中。」吳公見口詞不一,將二人夾起,皆曰:「既謀他財,小的並未回家,其財貨藏於何處?」並不招認。無法可施,又令收監,親乘轎往船去看。船內皆空,細觀其中,見船底有隙,皆無稜角。乃令左右啟之,內有暗拴,不能啟。令取刀斧打開,內物廣多,衣服器用皆有,兩皮箱皆是銀子。驗明,挑回衙來,取出,寧龍認物。寧龍曰:「前物不是,不敢冒認;此物皆是,只有此新箱不是。」吳公令取單貴二人,曰:「這賊可惡,先苦不招,此物誰的?」單貴曰:「此物皆客人寄的,何嘗是他的?」龍曰:「你說是他人寄的,皮箱簿帳諒你廢去,此舊皮箱內左傍有一鼎字號。」吳公令左右開看,果然有一鼎字號不差。乃將單貴二人重打四十,又夾起。不認,又加夾起。熬刑不過,乃招出:「其貨皆在南京掇去,得銀一千三百兩,分做兩箱。二人各得一箱。」
  吳公判曰:審得單貴、葉新蛇蠍虎狼,惡貫滿盈。乾沒利源,駕扁舟而載貨;貪財害客,因謀殺以成家。客人寧龍,誤載其船。舟行數日,攜酒頻斟。杯中設餌,腹內藏刀。趁酒睡濃,一篙抽舡離伴;俟更人靜,雙手推入長江。自意主僕落波心,定喪江魚之腹。貨財囊私橐,得充餓虎之願。不幸暮夜無知,猶幸皇天有眼。雖然僕遭溺歿,主獲救援。轉行赴告,挨批誘捉於舟中;真髒未獲,巧言爭辯於公庭。夾底中搜出器物銀兩,簧舌上招出害命謀財。罪應大辟,以償季興之命;贓返舊主,以給寧龍返家。
  予觀此斷,民奸隱伏,黑白變遷,倘不細察,安能悉得其真?而吳公一審得理,再察獲贓,令奸凶塞辯自招,非有才有能者,其孰能之?為政者可不察歟!
  

  

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