春明叢說

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    春明叢說

      ◎白雲觀遇仙記
      出西便門八里,有白雲觀,元時邱真人修道於此,後因其基為廟。上元之日,為真人生辰。其前數日,住持道士,即灑掃殿庭,滌除院宇,賣香楮及百貨者咸集;遊人往來,自朝至暮,無停軌。道士之狡黠者,衣衲,手棕麈,或門或廊廡間,注目凝視,不言不笑,終日趺坐蒲團,作仙狀;而人亦蟻集叢視,儼若真仙降臨,惟恐失之交臂。吁!何世人好異而喜於傅會若此也!然古老傳聞,昔年實有真仙圂跡其中,而人莫之識,或施符水治人疾病,或人偶為不善,而猶可勸化者,常現身說法,以儆愚蒙。康熙初,有士人陳姓名谷者,於上元日,偕友數人,入觀遨遊。友遇其相識,握手款語。士人先行,入後殿,見一道士,從殿中出,曰:「待子久矣,來何晏也!」握其臂,啟小扉而入,曲徑紆迴。士人疑觀中向無此徑,轉身欲退,而啟扉處皆巖壁,■以藤蘿。因大駭,不得已,復隨行。聞水聲潺潺,小溪澄碧,渡以石橋,兩岸喬松,大皆合抱,煙霧冥■,異花芬馥,不復知有塵世矣。遙見殿閣參差,高出林表;而朱甍碧瓦,畫檻雕欄,真不啻瑤島蓬壺,蕊宮仙闕也。道人屬立俟,毋動。俄頃,趨出,復握陳臂,由殿左歷階而上。見一羽士,星冠鶴氅,鬚髮如銀,坐其上,熟視良久,曰:「可惜可惜!」命道士引之出。道人又捉其臂欲行,陳谷曰:「頃者何所聞而呼之使來?今何所見而揮之使去?所謂仙人者,舉動必有其道,豈與塵凡下士無端戲嬉乎?」羽士曰:「子言甚善,吾欲語子,非片言可竟。然子餒矣,西廊具有酒食,盍先飽餐而後畢其說?」時日已暮,道人秉燭引至西廊,則素食菜羹列几上矣。道人別去,陳視室宇幽潔,几榻橫陳。食頃,見簾內燈影中似有雲鬟高髻者掩映其間。啟而入,見一女子,坐榻上,諦視之,大驚曰:「卿何以至此?」女曰:「昨與母游白雲觀,入殿禮拜畢,母不知何往;有老道士,邀余宿於此耳。」先是女之父,宦游告歸,與陳谷為鄰。女家有高閣,陳之臥室,可望而見也。女恒挑之以目,陳逾垣就之,朝夕往來,為女家所覺,遂閉女他所,兩情隔絕。茲忽邂逅琳宮,出人意表,情不可遏,不遑問此為何地,亦不記道士頃者何語,恣情歡洽。至五鼓,夢中覺寒冽異常,起視星斗橫斜,屋宇全非,則身臥曠野,去觀里許。蹌踉而歸,探鄰女,則數日內從無隨母出遊之事。始知昨宵幽會,皆當日一念之差,以致仙人示幻。其連呼可惜者,似憐白圭之玷,所以提澌警覺者,至矣盡矣!遂袱被出遊,終身不返,或謂仙去云。

      ◎五哥廟記
      彰義門外有神祠三楹,俗呼五哥廟。塑五神,列坐,皆擐甲持兵,即南方之「五通神」也。好事者,高其■閎,廓其廊宇,以紙作金銀錠,大小數百枚,堆累几上。求富者齋戒沐浴,備牲醴而往,計其所求之數,而懷紙錠以歸,謂之「借」。數月後,復潔牲醴,更制紙錠倍前所借之數,納諸廟中,謂之「還」。或還或借,趾錯於途,由來久矣。一日,余執途中奉紙錠赴廟者而問之曰:「所借得乎?」曰:「未也。未得,何以還?」曰:「未得而還,神或鑒其誠,可冀他日之得;倘以未得遂吝牲醴之獻,是心存觀望,與神斤斤較有無也,恐終身無所得也。」余笑曰:「子之說誠然,而子之心苦矣!」有陳姓者,屢禱於神,經歲無所得,而誠不殺。夜夢五哥語之曰:「求富之誠,遍京國莫子若矣!倘不為子謀,人將疑予之無靈,且笑子之愚也。子試於某日赴廟,必遂所欲。」如期而往,徘徊顧盼。至日中,有群婦入廟,拜畢,墜釵於地。陳曰:「此神之貺我也!」私拾而歸,售之,核一年禱祝之費,微有羨焉。嗟乎!舉世孰不願圖利以致富?倘盡禱於神,而可得,則天下皆豐衣足食,無啼饑號寒者矣!《語》曰:「富貴在天。」五哥何神,而能主之乎?乘人之遺,使拾之以塞責,伎倆亦可知矣。而鹿鹿終年,一無所拾者何限,又將何以為情耶?余羨五哥享無功之祀,而又憫世人求富之愚也。故記之。

      ◎丫髻山神異記
      京師,出東便門,百四十里,有山巍然高百餘仞,兩峰插天際,如丫髻,因以名山。上碧霞玄君廟,四月十八日,為神設■之辰,焚楮帛獻牲醴者,自春入夏,合齊魯趙魏秦晉之鄉,男婦擔簦杖策,竭丹誠而叩祝者,轂相擊,趾相錯也。而神之靈異,亦最著。有度支吏袁某,購妓為妾,攜之登山。山路險且隘,登者皆傴僂罄折,猶虞顛蹷。袁有莫逆交張姓者,素聞其妾之美,欲一睹而不可得。適於是日,亦攜妻偕往,聞袁妾登山,屬妻徐行於後,而己岔息疾登,尾之;至山徑極隘處,以手自下探入其裙,捻其股。袁妾驀然大叫,聲未絕,而張某已於數百丈崖間顛仆而下。適其妻拾級而登,有少年僧隨其後,為張撞擊,俱牽聯而墜。妻與僧皆昏絕,抱持不可解,觀者如堵。噫!豔他人之妾,敢公然於千萬人屬目之地,頓萌淫念;小人無忌憚,何至於此?乃神既降罰於其身,復令其妻作此醜態,風流薄譴,為現身說法,神之靈爽,何如哉!

      ◎林曉光傳
      林旭字曉光,宛平儒家子,幼有神童之目,弱冠舉孝廉。每大言曰:「以余之慧業,掇巍科而登台輔,如操券耳。」公車戰北,輒詈主司冬烘。然屢試屢躓,而年逾三十矣。惑於緇流邪說,謂東方聖人之徒,其富貴勛業,主於西方聖人。由是究心禪理,虔誦梵唄,引詩書六藝之文,為《金剛楞嚴》諸經咒作注解,以「密諦」「真如」之說,詆「格致」「誠正」為迂誕。不寧惟是;且倩畫師繪瞿曇合掌瞑目於上,孔子旁坐於下;誖謬狂妄,難更僕數。一日,詣寺焚香,忽大呼:「仲由夫子擊我!」狂奔而出,失足墜野廁中,腦裂而斃。此李子少白所目擊,而述於余者也。昔子輿氏謂:「士當幼學壯行。」幼學者,焚膏繼晷,執經請業之事也;壯行者,釋褐登朝,致君澤民之業也。今人初試童子科,便思僥倖紆青拖紫,為戚黨爭光寵;而於若何致君,若何澤民,漫焉不講。夫如是,是以一失意,便躁競紛如;凡可以遂我欲者,雖背理義而不顧。試思今日之握管行文,洋洋灑灑,得心應手而出者,非由疇昔讀書識字而能之乎?奈何忘其本源,不思為聖賢羽翼經傳,立言垂後,反為釋氏闡揚虛無寂滅之教,信因果輪回,妄求多福;若而人,與臣子反顏事仇以滅君親,傔僕開門揖盜劫主者何異?宜乎行行如之季路擊之於圂廁也。雖然,吾夫子量侔天地,光同日月,人自忘其夜氣之梏,欲逃於異類,亦聽之而已。其大呼墜圂也,乃談空說鬼之餘,幻由心生耳,豈真足煩季路之一擊哉?

      ◎胡禾言傳
      胡禾言字自心,世居山陰張■村。年弱冠,負笈游京師,與同里朱右禺陳良舌同堂肄業,均冒宛平籍,為諸生。自心自言曾遇呂祖,授吐納之術,其字亦呂祖命也。因謂右禺良舌曰:「余三人前身皆隸仙籍,今謫降塵凡,復得聚首,洵非偶然。幸各自努力,不昧前因;倘戀戀於紛華靡麗,汨沒至性,則墮入輪回,嗟何及矣!」朱陳皆敬信之,不敢忽。無何,三人相繼登賢書。人謂前因之說,或不誣也。余因右禺,得晤自心。時自心設帳授徒,堂中有小榻,不盈三尺,衾枕幃帳稱之。怪而致詰,自心曰:「余絕夫婦人道八年於茲,此余臥榻也。」余曰:「獨不為子嗣計乎?」曰:「凡夫婦居室,伐性促年,以圖嗣續者,皆妄也。古來羽化之士,如安期、羨門、洪崖、浮邱,固未嘗有子。彭祖謂:『上士異牀,中士異被,服藥百裹,不如獨臥。』竊服膺斯言。」余笑頷之。他日,遇諸途,接談之頃,適顯者驅車過,年可二十許,衣冠甚偉,僕從乘駿馬如龍,塵土障天日。自心太息曰:「此紈絝子,大夢何時覺乎?」余曰:「何謂也?」曰:「世之溺於富貴而不厭者,猶犬豕之食糞垢,人以為穢,而犬豕方搖尾咀齧,津津有味。夫珍羞何如素食,華組何如組袍;此中至理,可與知者道耳。」余亦首肯之。自心既落落無所遇,日貧乏,徒亦稍稍散去。乃遍告其交遊曰:「呂祖以余志道篤,命避世入山,將從此逝矣。顧無布長金者,贈買山錢耳。」於是右禺良舌咸奔走勸募,金錯紛投。自心因得與室人結廬房山之麓,泉石煙霞,萊妻鴻案,高風足千古矣。逾年,右禺除河南某縣宰,抵任數月,自心挈其室人,衤豆褐錐髻,擔簦躡趼而往,謂右禺曰:「呂祖以君初綰墨綬,虞多隕越,命余夫婦助理。」凡錢穀出納,及一切酬應,內外皆總持之。右禺之姻婭昆弟,不得過而問焉。庚子賓興,值公車大挑之期,自心逐隊入都,裘馬翩翩,僕從林立,而雙腕之燦然耀目者金釧也。時余猶客都下;途次相值,幾忘其為當日誌道入山之胡自心矣。揀選得甘肅,乞假還鄉,過吳門,以金千鎰,購雙媵。或詰其故,曰:「呂祖命余為嗣續計,不獲已耳。」此右禺之弟陸田述於余,並及其入豫情狀,致富買妾,咸奉呂祖之命云。嗟乎!以自心學術,倘生於元鼎宣和間,便如文成五利、王仔靈素輩,重■列鼎,金印懸肘後,豈特區區縣令哉?余又深為自心惜矣。

      ◎楚伶傳
      王桂,湖北沔陽人也。娟好若女子,入萃慶部,清歌妙舞,名冠梨園。嘗學畫蘭於餘秋室太史,都人士得其片紙為幸。余見所繪便面,雖不甚佳,亦楚楚有致。因題《祝英台近》一闋云:「貯黃磁滋九畹,幽谷素香軟;修楔良辰,彩向竹籬畔。輸他子固多情,芸窗移對時,付與寫生斑管。楚天遠,偏來湘浦雛伶;濡毫運柔腕,雨葉煙叢,知有墨花浣。但教枕上輕揮,餘芬微度,也贏得夢魂清婉。」施學廉侍御,與有斷袖之好,寢食必俱。以其楚產,字之曰湘云。大興諸生,方惟翰者,作《湘雲賦》,倩人持贈之。桂裝潢錦軸,懸之室中。方時屢躓場屋,抑鬱無聊賴,喟然歎曰:「主司不賞余文,棘圍可以絕望;優人能讀余賦,梨園轉有知音。夫人生最難遇而最可感者,惟知音耳!優人與主司,貴賤雖殊,其為知音則一也!烏可以優人而忽之?」乃執贄踵門,如弟子禮。都人咸笑其妄,而不知其有托以諷世也。雖然,欲抒一時之憤,而不顧身名之污,亦無謂甚矣!

      ◎謝少山傳
      甲辰初夏,余與章子次山游豐台,有客披褐低徊花塍間,揮手招次山去。語移時,次山返,謂余曰:「此君同里狂生謝少山也。相與皆酒徒,醉輒狂吟,或謾罵,不可近。」余亦遂以狂生置之。日暮返寓,忽聞剝啄聲甚急,啟之,則少山醉顏欲酡,口中烏烏吟不輟。既謂余曰:「微章子,幾與君不獲識面。以此知友朋遇合,其遲速亦如富貴利達之有數定,豈漫然哉!」余因叩其所學,極淹貫偉麗;於書無所不窺。蓋少山之困場屋也,久矣。家貧親老,迫於祿養,會朝廷開四庫館,應募繕書,得以丞■需次銓曹;懷才不遇,此其所以放情曲櫱,悲歌慷慚,良有以也。昔馬週遊汴,新豐主人目為酒徒,不之顧。夫新豐主人亦屠沽者流,其不識馬周也固宜。次山頗知讀書,宜有聲氣之孚,乃亦以狂生目少山也,余因之竊有感焉。凡士厄於時命,偃蹇失志,僅知兢業自守者,則舉世往往笑為豎儒。其中多抱負,時或宣露為不平之鳴,則又目為狂,而避之惟恐不速。然則士不幸而厄於時命,偃蹇失志,其亦何術以求免世人之白眼哉!少山昔嘗以詩酒游公卿間,高談雄辨,驚座上客,而尤器重於諸城劉石庵先生。先生時官吏部尚書,公正持衡,門無雜賓;凡都下之逐聲氣、藉夤緣者,皆嚴拒之。而獨於少山,授餐適館,劇飲聯吟,庾公之斯取友必端,則少山人品從可知也。未幾,除江右崇仁丞,瀕行,謂余曰:「子亦知古人贈言之義乎?」余諷以勿豪飲,而戒狂吟。少山艴然曰:「若此則丞不負余,而余負斯丞矣!」叱馭登車,不顧而去。

      ◎人骨箸記
      出永定門里許,有地藏庵,主僧陳姓,本刑部吏胥,作姦被黜,髡頂為僧。庵四週多隙地,凡客死者,皆就其地瘞之,而收其值。余春日郊游,過庵小憩,見後院草屋數椽,髑髏累累,雜骨如竹頭木屑,堆置牆角如阜。有長徑尺餘,整齊裝列,高與簷等者,則人之臂脛骨也。不禁驚心慘目,呼僧而問之曰:「此何為者?」僧曰:「此歲久敗棺破塚,無子孫為之祭掃培植,暴露於荒煙野草間。衲子隨時檢拾,將焚化而掩埋者也。」余曰:「此古聖人掩骼埋■之義也,上人功德偉矣哉!」時有客語類似楚音,仰天笑曰:「其然豈其然乎?」余異其言,俟出而尾其後,詢之,客曰:「余曩者之江右,阻風沙際,同舟有客登岸,袖骨二具出,刀踞切磋之,成八箸,色白而紋理細密,似象牙,貨於鄰舟。心竊異之,而未敢問也。後相處久,兩情頗洽,值酒酣,詢其前箸,客曰:「凡駝牛諸骨,色枯乾無紋,此夫人而知之矣。象牙紋直,色微黃,而有澤;此商王受所創制以佐玉杯者也。然象產九真日南,非如犬羊牛馬之多也。數歲一易齒,能給海內之用乎?今天下之大,比戶而索,象牙諸器,不啻竹木,是象牙多於犬羊牛馬之骨也。」因以手指其臂,復舉足,而指其脛。余驚曰:「然則人骨乎?」曰:「凡色白而紋理細密,諦視之,中有方格隱隱者,皆是也。居是貨者,非他人,皆游手游食、說地獄因果、勸人念佛戒殺放生之禿奴也。每歲檢拾積貯,私貨於治骨之家,以其髑髏雜骨,焚化掩埋,以掩人耳目,由來久矣。」余憮然曰:「然此其所以獨取臂脛,整齊裝列,不與雜骨混置牆角者乎?兔死狐悲,物猶傷類,胡乃同具人形,忍心慘毒,曾狐兔之不若耶?地獄之設,正為斯人!」

      ◎李少自傳
      李杜字少白,與余同邑里,弱冠北游入銓部,為驗封主案吏。日治簿書,夜篝燈讀。好為詩,遇有感發,即閉門索句,以抒寫抑鬱;吟之既久,卷帙遂繁。顧多志微噍殺之音,鮮溫柔敦厚之旨,識者決其終身之■落也。與余旅居,僅數武,得以時相過從。量不勝三蕉,相對輒飲,少酣,書空咄咄,欷欺不自勝。余曰:「何憂之深也?」曰:「余肆力於篇什,幾二十年;竊冀合乎有唐開元天寶之風格,步少陵太白之後塵;顧姿性魯鈍,學殖荒落,僅如候蟲野鳥,應時而鳴,究無當於風人之旨。立德立功,非敢妄擬;立言垂後,宜乎有志之士,力所優為,而余亦漠然不敢自信。半生怵心劌目,而為之者,徒供覆醬瓿糊蠶箔之用,能無浩歎?至寒家五世以來,皆一子相承,無兄弟,孑然一身,任宗祧之重。恐一旦溘然犯霜露,李氏宗祀不幾絕乎?」余為之憮然。無何,其室人卒,少白作悼亡詩三十章。余曰:「此王武子所謂文生於情者乎?」自是得嘔血疾。其東鄰賣酒家,有女極慧美,欲購為媵。鄰人昂其值,力有未能。因倩畫師寫己照,著犢鼻滌器旁,一少女當爐,意蓋有屬也。都下詞人,爭為題詠。余亦題《賀新涼》一闋。逾年續娶,數月而前疾復作,握手謂余曰:「李氏宗祀從此絕矣!」死後,君以一闋哀詞哭李郎耳。其契友徐君名端揆者,囊貲殷富,豪俠好義,能濟人之急。少白招致之謂曰:「鳥死鳴哀,以後事累君。」徐慨然諾之。數日卒,卒之前一夕,檢其二十年所著詩稿,付之一炬。傷哉!徐經紀其喪,皆身任之,不食言。而更蠲資供室人衣食,可謂賢矣。獨是余與少白有鮑子之知,死生永別,不克與徐君分任其事,少盡友誼。《詩》曰:「每有良朋,況也永歎。」不禁愴然欲絕矣!

      ◎珠市武弁擒奸記
      珠市口,為京師四達之衝,設都閫鎮之;麾下兵弁,晝夜邏察,遇作姦犯科者,即擒送提督府,居民之寧擾憑焉。而武弁之黜陟,亦係焉。忽有少婦與老嫗,攜一子,居市之東偏。弁士睹其色美,屢挑之,不可犯。然疑其冶容,必不貞,思伺短以泄憤。一日薄暮,見男子叩門而入,與婦問答,多柔昵聲;所語又隱約不可辨。弁曰:「假猩猩,頻作態,今得之矣!」因密言於都閫,夜半率兵役十餘人,升屋而入,就榻上,並男婦執之。天明,正擬訊供詞申送,而金吾緹校忽至,始知所擒者,乃夫婦,非犯奸者。男子之昆弟,及婦之父母,已於黎明以夤夜劫擄婦女,列詞吁訴矣。男子金姓名德一,售估衣為業,往來於保陽正定間,去必數旬,始返。婦之移居,金未見也。歸因日暮,寄行李於同行商侶家,隻身奄入,跡固可疑;而弁士挾嫌伺釁,已非一日,捉影捕風,遑辨真偽乎?遂使夫婦居室,比於姦淫;官役逾牆,同於劫盜。質訊後,夫婦釋寧,都閫弁士,皆論如律。此說聞諸故老,為雍正間事。

      ◎蜀伶陳銀遇盜記
      蜀伶陳銀,走數千里,來京師,入宜慶部。短小精悍,顧盼自喜。演剮時,雖傅粉調脂,弓鞋窄袖,效女子裝束;而科諢詼諧,褻詞穢語,丑狀百出。屠沽及輿台隸,往往拍案狂叫,歡聲雷動;其臭味相投,所宜然也。久之,士大夫亦群起叫絕。劇中無陳銀,舉座不樂。數年間,侑觴媚寢,所得金綺珠玉,累數萬。陳銀於是居奇炫異,謂京國好尚者如此,凡踵門求款曲者,無纏頭之贈,贈或不豐,皆拒不納。一日,日既暮,有客乘後輪車,被服炫麗,僕從如雲,云粵西參議,計偕來京。握手道相見之晚,語次頤稍動,一健僕奉千金至,曰:「聊以表數年來萬里思卿之意,待公事畢,尚擬略盡綿薄。」語畢,辭去。陳銀私為此人真奇貨,持其裾欲留信宿,以罄其囊橐。客沈吟再四曰:「余甫入都門,諸事蝟集,無已,明晚當受教,過此無隙矣。」次日,陳銀設盛筵,並出其妻妾,豔妝侑酒,履舄交錯,杯盤狼藉。客令群僕返寓,而屏諸侍席者於重門之外。夜分人寂,潛以迷藥入醞中,遍觴諸人,少選皆昏仆。客一聲呼嘯,群僕從屋上躍下,陳銀數年所蓄、侑觴媚寢之貲,傾筐倒篋而去。

      ◎葉子春傳
      葉子春,宛平諸生也。貧乏不能自存,同里有溫姓者,財雄於鄉,生子八歲,延師未就。子春踵門請曰:「某非好為人師,慕台翁高誼,願廁門下;■脯之豐儉惟命,不敢較。」溫納之,然薄其自薦,傲不為禮;一切飲饌,俱草草。子春則先意承志,欲得主人歡而無術也。因謂溫曰:「聞翁閫席久虛,微弦未續,寧欲終身守義乎?」溫曰:「余欲求美而慧者,主中饋;顧里中難其選耳。」子春曰:「余東鄰有女,貌可羞花;翁如有意,願執斧柯。」溫曰:「是非柳岸小樓,日憑窗而刺繡,人共呼針娘者乎?」子春曰:「然。」溫曰:「昨歲已受西村某氏聘,人所共知;羅敷有夫,子何妄也?」子春曰:「以台翁門第,有欲攀附而不可得者?今俯彩葑菲,不啻薦蘿係松柏;縱措大執迷,有儀秦之舌在!」溫漫聽而漫應之曰:「好為之,事脫有濟,不忘蹇修。」越日,子春返命曰:「日來反覆開陳,幾敝余舌,今諧矣,敬為翁賀!」東鄰遂絕前約,而更納溫聘。某訟於有司,子春為設策,上下夤緣,當事左袒,某無如何也。吉期已訂,溫設盛筵,揖子春而謝曰:「始吾以先生為庸人,今而知先生天下士也!從此余家鉅細,將並煩先生矣。」子春更詡詡自負。次早,忽倉惶入曰:「昨晚歸家,偵知某氏於明日夜半劫鄰女矣,事在危急,當先發制之!」溫曰:「計將安出?」子春曰:「鄰女常從荊妻學刺繡,頗相愛,故余每他宿,女輒過相伴。今夜就余家挾之而歸,如探物懷中,翁誠沙吒利,余為古押衙矣!」溫曰:「宜先令尊閫知之。」子春曰:「從來舉大事而謀及婦人者,靡不敗,此事惟余實始終之,毋慮也。」是夕,三鼓,率僕十餘人,執械而往。老嫗應門,啟之而入,至窗外,聞笑語聲,知鄰女之在室也。排闥入,令妻匿牀後,呼群僕以衾裹女而出,抵溫家,則燈火熒熒,笙歌闐咽,候花燭矣。舁女於內,令己女與姬侍為之易妝。啟衾,則一禿奴,裸伏牀上,口呼佛號,稽顙乞命。溫大怒,呼子春,披其頰,並僧逐之。噫!鄙哉子春之為人也!身列青衿,乞憐於賈豎,至欲奪人之妻以媚之。而己之帷箔,暗為緇流所玷,卒之求榮反辱,求親反疏,亦何為哉!亦何為哉!

      ◎紅蛾傳
      大興陳某,忘其名字,宦於蜀,與同僚昆陵金某締金石交。金有愛女紅蛾,美而慧。陳有子如玉,亦倜儻不群,交相愛慕,締為婚姻。後陳罷官歸里,時金女未及笄、陳子方舞勺也。臨別,復申前約。未幾陳卒於家,而金則由丞■累遷至司馬。春風得意,郡守監司,操券可得。陰念陳氏式微,正宜結螭高門,蓬戶甕牖之子,葑菲可棄。而陳子亦以道里遼遠,音塵間隔,不復置念,遂納舅氏之女為妻。越數年,如玉以家業日漸荒落,貨其遺產,權子母,恒往來於齊魯燕趙間。偶過東昌,閒步柳堤,見一家荊扉半啟,有女凴欄,柳黛凝煙,桃腮暈玉,心竊好之。凝眸不轉,失足墮溪,巾服沾濡。門內出老媼,款之入室,為易衣履,慇懃詢邦族,具答之。忽屏後鶯聲呼媼入,私語移時,出曰:「當日官西蜀名某者,係君何人?」曰:「余父也」曰:「然則君非如玉乎?」陳矍然曰:「汝何由知之?」媼未及答,女即泫然出曰:「君憶與西昌丞金氏締姻乎?妾紅蛾也。曩者翁罷任將歸,攜君過別,竟日盤桓。嗣父以擒鄰邑劇盜,三年中擢至滇南司馬;以所轄銅廠虧課,橫被吏議,藉資賠補,案甫結,而父母相繼殂謝。當日父遇宗黨寡恩,故任所無期功強近之親;妾煢煢孤女,遂遭奸人掠騙。當時不難一死,竊以留清白之身,而致父母旅櫬,飄泊風雨,孤魂異域,心實難堪。生死輕重,略為權衡,是以蒙恥忍辱數年。雙棺已卜土安葬,父母之事畢矣。而瓊漿之飲,已許裴航;玉鏡之投,終歸溫嶠。故不辭萬里之遙,間關跋履,北上訪君。昨夢亡親謂『明日墮水者,即汝婿,毋勞遠涉。』今相逢邂逅,詎非天作之合?適聞君彩繩別係,秋扇長捐,此君負妾,非妾負君!試問自今而後,焉置妾乎?」陳雖側然於中,而終薄其章台弱柳,已遭攀折,詭辭答曰:「余濟南尚多逋欠,匝月畢收,當攜卿歸里,毋戚戚為也。」於是治酒作黍,款語終宵。次日,女牽衣攬涕而告曰:「妾身如斷梗,所倚惟君;身雖玷,心則潔也!伏冀棄瑕原情,勉供箕帚,六旬之約,敬聞命矣!逾期不至,妾惟投繯伏劍,晤君於夢寐耳!」陳再三珍重而別。至濟南,部署貲裝,逡巡北上。抵家以金女事告其妻,妻故賢淑,深咎其忍,陳曰:「不貞之女,動以死自誓,求節婦於青樓,亦空谷足音晦明日月乎?」語次,有婢忽佯狂號泣曰:「妾本清白之裔,因汝負心別娶,俾妾至此。妾之不貞,咎有攸歸;況以弱質孤身,物色君於數千里外,心亦苦矣!乃面訂兩月,托故潛歸,君心尚可問乎?妾已於某月日投繯,訴於岳帝,行將與君就質耳!」陳與妻皆惶怖長跪,哀之,許為追薦資冥福,及四時奉祀,皆不允。曰:「然則為卿立木主於堂,而歸柩於陳氏之壟何如?」曰:「若此,則妾恨全消,含笑地下矣。」嗟乎!翟公謂一死一生,乃見交情;一貴一賤,交情乃見。當其勢均分敵,寅好綢繆,非申之以婚姻,不足盡其契密;迨勢分懸殊,即陰圖敗盟。斯時固惟恐陳子之復尋舊約也。一轉瞬而身亡家破,息女為娼,金某能逆料乎?如玉究以稚年寡識,且音疏道遠,別婚之愆,按律原情,猶當末減,孰謂天道無知哉?

      ◎玉兒傳
      李重華,江左諸生也,納雍赴北闈。時都下樂部中有李玉兒者,色藝雙絕,名冠梨園;達官巨賈,或紈絝兒,如蠅蚋趨羶穢,日相徵逐。他人惟凝睇而望,不敢近。欲登其堂,必執贄;贄不豐,相接亦落落,茶一盂,寒暄數語,即退,不能腆顏久踞賓座也。生偶過歌樓,見之神魂飛越,不能制;思與握手道款曲,而客囊羞澀,莫盡綿薄,惟日攜杖頭錢,往院中觀演劇。久之,貲盡,典質亦空,不能作顧曲周郎矣。因訪其居址,日伺門外,俟登車,即先於其所往候之,如是半年。玉兒竊怪於中,欲詢之,而未發也。一日,大雪迷漫,赴顯者之約,元陰晝晦,衢路人稀,而平日之躑躅道周,眈望顏色者,又衝寒冒雪,侍立車側矣。玉兒問曰:「君何為者?」生淚涔涔下,嗚咽不能語。邀之入室,叩知其敵,玉兒笑曰:「君既讀書,當思奮跡雲路,以圖進取;不宜妄自菲薄,■落至此!雖然,士為知己者用,女為悅己者容,足下我之知己也!請為君作居停主人,勉供膏火,復理慧業何如?」生唯唯。適某顯者誕日,玉兒屬生賦詩百韻以進。時祝嘏者聯幛累軸,而名作獨推生,顯者大悅。由是玉兒益愛敬生,聯牀語夜,漏座銜杯,凡可以娛生意者,靡不盡。逾年,秋闈報捷,繼登進士,入翰苑,重華屬卮酒撫玉兒肩曰:「余向者喪志落魄,幾墮泥塗,微卿何以有今日?敢敘雁行,用答高義!」玉兒因呼生為兄。凡平日相與往來之達官巨賈,及紈絝兒,皆謝絕不復與通。後生出知某州,既典郡,自簿書外,皆玉兒一人總持之。相從數十年,交情不替如一日。重華卒於官,復經紀其喪,撫其幼子,若猶子焉。嗟乎!天下之至微極賤者,莫優伶若矣。乃亦知有知己之感,引手窮途;及知其懷才不偶,雖衣敝履穿之士,亦敬奉之,不敢忽,若預料其能發跡於異日者,孰謂伶人也,而可忽諸?

      ◎義夫貞婦傳
      程允元字孝思,世為淮南望族。父勛著,運鹾莢於維揚,日漸凌夷;遂棄其業,游京師。北平平谷人劉登庸,謁選銓曹,邂逅逆旅,締為婚姻。時劉女程子皆稚年也。劉除河東蒲州守,六旬無子,署中惟老妻弱女、臧獲數人而已。妻尋卒,劉感愴欷■,遂得疾。臨終,謂女曰:「淮南程允元,汝婿也。父母之命,媒妁之言,當謹志之。」卒後,女扶柩歸葬。勛著自劉抵任後,亦數年物故。孝思服闋,正擬赴晉,聞外父卒,遂直趨平谷,訪其鄉鄰。云:「女葬親後,不知何之。幾椽老屋,迄今猶扃錮也。」程以蕭條行李,走數千里道,裘敝金殘,大為逆旅主人白眼;躑躅窮途,勢將潦倒。會逢俠客,贈以貲裝,得逡巡南返。先是劉居官清介,故卒後囊無餘資,女以針黹度日。里中多其賢淑,求婚者踵接於門。告以囉敷有夫,而人未之信也。女有姑母,出家津門接引庵為尼,潛往依之。尼勸其披剃。女曰:「身體髮膚,受之父母,豈敢毀傷?且父於易簀之辰,猶諄諄於程生姻事,焉敢背之?惟有匿跡銷聲,以杜悠悠之口。截髮毀容,不敢聞命矣。」由是深藏密室,雖三尺之童,不獲覿面。朝夕仰天默祝,冀一見程生,死不憾。而孝思自落拓歸家,生計益絀。或有勸其別求匹偶者,孝思愀然曰:「劉女存亡未卜,亡則已耳;脫其尚存,守貞待字,棄之不祥。《詩》曰:『不思舊姻,求爾新特。』吾不為也。」■鬼然獨處,幾三十年。年且五十,藜■不充,課蒙於漕艘,南北往來,歲以為常。乾隆丁酉四月,舟次津門,與旗丁某,登岸入茶肆。適有語劉女事者,諦聽之,得其詳,遂詣庵求見。老尼為陳顛末,尼轉述於女,女曰:「桃夭梅實,所貴及時。衰年締花燭,聞者齒冷矣;敬謝程君,三生緣薄,夫復何言?」程要之再三,終不允。遂吁訴邑宰。時宰為金公之忠,良吏也,即命駕赴庵,反覆勸諭,責以大義。次日,延女進署,與程合巹。一為曠夫守義,從無狹斜之游;一為處子懷貞,不作失時之怨。故兩人年皆五十有七,齒未搖,髮未白,面無梨凍痕,不知者咸擬為四十許人也。夫古今貞義者不少,然女貞而男或不義,棄秋扇而長捐;男義而女或不貞,慕《有狐》以寄詠;未有相隔數千里外,聞問不通,生死莫必,彼此各矢貞義,積三十餘年如一日者。卒之天佑善人,為之作合,於顛連困苦百折不磨之後,謂非熙朝盛事歟?金明府既成其美,復為詳請旌獎;而又慮義夫貞婦之無以歸,歸無以養也,於是首捐廉俸,為諸鹾商及紳士倡。一時傾助者,金錯紛投,夫婦得買舟南返,構室置產,若素封家。客有自淮南來者,謂孝思歸後,連舉二子。相傳婦人五十而信水絕,今劉女六旬而孕,此又古今來所未有。豈彼蒼賞善,必曲為周旋,有加無已,不使一毫缺陷,以為世勸乎?劉女以衰年花燭為嫌,若世之及時婚媾,飽暖安逸,至中年夭喪,或垂老孤貧,其視程劉又豔羨不遑矣!

      ◎陳天隱傳
      南西門外,多農。有陳天隱者,祖若父,皆胼手胝足,負耒耜而耕,終年未嘗得飽食。天隱十餘歲,父令業農,對曰:「耕雲鋤雨,所得幾何,而役役於此耶?」秋稼登場,父儲穀以償租。天隱私糶之,曰:「某貨可居。」旬日間獲利數倍,父奇之,聽其居積,不十年,富甲一鄉。其持籌握算,絲粒無遺,而尤能辨金色之高下。凡金色等差,自一逮十,習之者,從師指授,越三四年,尚有毫釐之失;天隱一寓目,莫有能欺之者。晚年,兩目失明,市儈兒咸揶揄之,謂:「陳氏子,數十年來,恃其雙眸炯炯,今而後以銅鐵錫作金付之,亦將什襲而藏,尚敢踞■■,逞其喋喋耶?」天隱聞之笑曰:「盍請試之!」持金嗅以鼻而辨,不爽。於是咸驚詫以為神,且有嘖嘖歎羨。謂天隱一生,何自得此神術,以致富饒也?天隱曰:「凡五金,皆有氣,公等未之審耳。昔狼■荒國人,與中國互市,遇夜以鼻嗅金,古其有法,余能審其法,以意會之耳。」或又曰:「子每遇貨物,居之輒獲利,非有前知之術乎?」天隱曰:「余亦以天時人事,測之耳,烏有術?且余之所以為此者,念祖父歷世耕耘,劬勞無補,因改農而賈;商賈之人,惟利是圖,昔賢所鄙。《詩》不云乎:『如賈三倍,君子是識。』余滋愧矣!」於是都下士大夫聞其說者,咸歎服,多其能貨殖,而且知義也。其以農夫子,恢廓祖父之業也,宜哉!

      ◎正陽門記災
      珠市,當正陽門之衝。前後左右,計二三里,皆殷商巨賈,列肆開廛;凡金綺珠玉,以及食貨,如山積。酒榭歌樓,歡呼酣飲,恒日暮不休,京師之最繁華處也。庚子五月十一日午後,居民不戒,失於火,黑煙迷霧,烈燄飛飈,不可向邇。提督及五城員弁,雖竭力沃救,亦杯水車薪。至二鼓後,忽延及正陽門外郭之敵樓。樓高五丈有奇,皆■以巨石,無一椽之木為祝融氏引緣;周圍炮穴,凡七十有六,火自穴中橫貫而出,光照數里。余時僑居打磨廠之東,相隔僅數矢,竊念客中長物,剩有青氈,即付之一炬,無足介意。乃竟獲倖免。至次日晨刻始熄。回祿施威,何其暴也!然是焚也,毀房舍器物,而不傷人,殆子產所謂「民望知畏,故鮮死」歟?

      ◎俠客傳
      竇店距彰義門二十里,為旅客尖宿之所,亦南北往來必經之地也。離輦轂切近,金吾緹騎,恒偵探賊盜,盤詰姦宄,凡異言異服、形跡可疑者,擒獲無得脫。一日,有客黑面虯髯,自北而南,語音似楚;結束整齊,跨黑衛甚駿,佩刀外,無長物。入店呼主人,速治具。解腰纏出白金一囊,陳几上,屬買雞豚牛酒,多多益善。主人曰:「此物宜善藏,露虞有失。」客曰:「此物予得之甚易,愛者任取之耳。且予蹤跡遍天下,未逢豪客,豈蕞爾竇店,轉為萑苻之藪乎?」少頃,酒肴羅列,客掀髯大嚼,連酌數十巨觥不醉。而下酒物已罄矣。因以餘酒斗許,傾瓦盆,飲黑衛,熄燈而寢,<鼻勾>聲雷動。逆旅主人白保甲,旋有汛弁暨緹校數十人,圍繞戶外,擬俟天明執之。日向晨,客啟門欲出,眾人圜而前。客笑曰:「昨宵不戒,陳金几上,汝曹今欲白晝行劫乎?」舉手一揮,眾皆顛仆。村中有張姓者,拳勇絕倫,而尤長於槍,人以張鐵槍呼之。聞喧呶聲,疾趨而至,舉手砍客胸。客駢二指,撥其頦,張即仰仆數十步外。客曰:「如此伎倆,亦欲與乃翁較勝負耶?」張故以拳勇自負,授徒數十人,今為客所辱,愧且憤,呼徒畢集,環而攻之。客於眾中奪一棍,四面揮擊,中者輒仆,無敢近跬步者。客於是從容就櫪下整驢鞍跨,於背拔佩刀,向飲馬石槽上一揮中斷,曰:「以汝曹頑骨,只須以木棍,樸作教刑。若試以佩刀,一村無噍類矣!」發聲長嘯,煙塵滾滾,瞬息不見。

      ◎吳小將軍傳
      己巳之冬,余自汴入京,僦居櫻桃斜街之旅店。旁舍有客,徹夜■尹唔,繼以歌嘯。次箕踞之,方早覘坑上,擘豚肩而食,連舉巨觥,旁若無人。時朔風怒號,彤雲釀雪,輿夫、賣菜傭,且反披羊裘,若漁蓑,猶聳肩縮脛作觳觫狀。客衣單■合,脫帽露肘,額上汗津津也。坑無衾褥,而書籍縱橫,几榻皆滿。因入室,與之接談。客笑曰:「僕飲食之人也,風塵勞悴,寂寞枯槁,無當世用。不祥姓字,何足為足下告?」稔視其年約二十許,語音類吳下。因私詢逆旅主人:「客何為者?」主人曰:「客來匝月矣。至之日,時方夜半,叩門甚急。啟之,兩健兒負箱篋置之而去。問其姓氏里居,皆不答。視其行李蕭條,而書籍甚富,必非暴客,故任其居處,而不疑。然一月來無交遊往還,日用飲食過侈,而白金累累。日者有鄉人自塞外歸,云昨歲嚴冬,遇客於榆關道上,輕裘肥馬,行李甚都。其夜同居逆旅,有綠林豪客,十餘輩,持白梃彎弓殼矢,思創其貲裝。客奪梃縱橫揮擊,中者輒顛,擲十數武外,不能起,餘皆伏地乞命。客曰:『鼠輩不足污吳小將軍刃,急舁去,毋緩。』於是盜皆扶掖,背負而散。其為係出延陵,而鷙勇■健,將軍之稱,非誇語也。」會余有保陽之役,返逾旬,而客去主人。謂余曰:「吳小將軍於前夕款段出都門矣。」余曰:「嗟乎!客果何許人乎?其狼啖牛飲,則有炮■憑陵、喑嗚叱咤之風;暴客猝臨,從容格鬥,則儼然可馳騁熊羆之隊,而爭上駟。至於行裝蕭索,而典籍橫陳,則不啻竇威之窺、杜預之癖也。古人上馬殺賊,下馬作露布,安知非客所優為?歐陽永叔曰:『天下嘗不乏奇偉非常之士,而消磨老死於山林之間,卒不得而見者。天下無事無繇知之也!』余終不知客為何許人也。」

      ◎毛老相公傳
      前明洪武初年,凡老民年七十以上者,例得朝覲。有新會人毛某,奏對明敏,高皇因問曰:「朕築室後湖,藏天下黃冊,宜作何向?」毛對曰:「東西為佳,早晚日曬,庶無霉濕蟲蝕之患。」高皇首肯者再。室成,遂坎地,埋老人於其下,曰:「浼汝謹守,無廢朕命。」故雖歷年久而充棟之冊卷無恙。宏治間,戶部尚書鄭琛,嘗於日暮坐後湖廳事。見一老人揖而言曰:「吾為朝廷守冊,百四十餘年,未蒙當事諸公只雞樽酒之賜,恐非所以待有功也。」今京師六部中,亦有毛姓,相傳係會稽人,曾為部中主案吏,卒後葬永定門外。凡有年久案牘,卒無可覓者,望空默禱,其應如響。三月某日,為毛君生辰,奉瓣香而稱祝者,相望於道。每歲清明,部中從事者,咸攜樽挈■,為之祭掃,如子若孫,奉祀其祖父,不敢懈。新會毛君,既不得其死,死後越百數十年,曾無知者,至向當事而乞食,亦可哀已!而會稽毛君,則掃墓有人,生辰致祝,牲醴之奉,終歲不絕。均為朝廷守案牘,而幸不幸,懸殊如此,可發一歎!

      ◎朝鮮使臣記
      友人盧藥林,於琉璃廠書肆,晤朝鮮使臣。視其貌,清俊不凡。進與語,各不能辨,因以筆墨作問答。自書洪姓,名大榮,號涵齋,曾五舉於鄉,始登進士,今官翰林。蓋其國鄉會試,以詩、古文、經解,分三場;會試不售,仍與秀才同入秋闈,不赴,則以詭避論。科目之難,視中國為尤甚焉。間述其榜後忽委頓,無疾而呻吟牀次,朝夕入睡鄉,家人強之飲食,未畢,<鼻勾>聲輒起,數月始醒,因又號「足睡居士」云。藥林贈以詩,將歸,握手不忍別。逾年,復奉使入貢,遍訪藥林、麗藥林旋里。又逾年,使臣李命圭號耦山,亦晤藥林於書肆,詢涵齋近狀,則進秩蘭台矣。將歸之前一日,耦山留贈彩箋清心丸數事。又出其著《陶情集》索題,衝容和雅,似合乎開元天寶之風格,所謂取法乎上,得乎中者。相傳朝鮮為有殷箕子之後,故其國崇學校,明禮義,弦歌雅化,猶有存焉。藥林故工書,因作楹句贈之曰:「快睹彩毫傳麗句,偶懷舊雨得新知。」又屬其攜贈涵齋曰:「望月三秋夢,揮毫萬里情。」余時在座,亦口占七律贈之,「銜命梯航覲紫宸,風流文采羨詞臣;聖朝柔遠宣恩渥,荒服輸誠入貢頻。舊雨新知皆繫念,彩箋靈藥總宜珍;小明莫向歸程賦,計日帆收鴨綠津。」

      ◎國初某中堂
      國初,某中堂勢位隆赫。有張姓者,以商賈起家,積貲鉅萬。為人鄙俚不文,拙於語言,百計夤緣,將登仕籍;與中堂之從弟,締為婚姻。因謂曰:「余與若,既為兒女聯姻,則若兄亦忝在姻末,而從未識面,上游寅好知之,殊減顏色;倘得引之一謁,拜君之惠良多。」弟曰:「謁見殊易易,慮君語言獲戾耳。」張曰:「君盍教之,當默記不忘。」因授以頌揚及寒暄數語,令復之無訛,遂為先容。越日,進見,中堂曰:「壯年筮仕,展新猷,布雅化,老夫與有榮矣。」張面赤,汗淫淫下,蹙■而對曰:「久仰大人老奸巨猾,為朝野所畏。」中堂大怒,拂袖入,從者揮之,垂頭喪氣而出。人謂張之拙於語言,固也。而中堂之老奸巨猾,誠然不謬。張殆聞之已稔,故倉卒間信口出耳。
      浙人徐姓者,除湖南祁陽宰。時陳公諱輝祖,撫浙,適入覲在京,因往謁之。陳家祁陽,謂曰:「敝鄉凋弊日甚,繭絲保障,其在君乎?」徐曰:「楚人多詐,由來已久,當創懲之。」陳公為之默然。

      ◎梁中堂義女
      會稽梁階乎先生,由戶部侍郎,晉爵大司農。聖恩優渥,宣麻補袞,拭目可俟。有某翰林,令其夫人執贄登堂,拜先生為義父。拜畢,出懷中珊瑚念珠,雙手奉之。先生面發赤,疾趨而出。某夫人持念珠追至廳事,圜係其頸。時座上客滿,皆大驚失措。越日,有人題詩於門外曰:「才從於第拜乾娘(金壇於中堂妾,封淑人。某夫人,其義女也),今拜乾爹又姓梁;熱鬧門牆新戶部,淒涼庭院舊中堂。翁如有意應憐妾,奴豈無顏只為郎?百八念珠情意重,臨風幾陣乳香花。」余同鄉章石齋,與先生鄉榜同年,時亦在座,親見之,述於余。問翰林為誰,笑而不答。

      ◎聾隸
      直隸河間府獻縣城隍廟,泥塑皂隸,昂首注目,狀若傾耳而聽。相傳隸兩耳無聞,善為人作「龍陽」之媒。焚楮鏹,附耳私語者,實繁有徒。有戈姓者,悅鄰人子,謀之歲餘,而莫諧。或謂鄰子曰:「戈某屬意孺子久矣。子饑推食而食,子寒解衣而衣,其通慇懃竭誠款者,非一日。而子守身如執玉,拒之實嚴。聞某將禱於城隍廟之聾隸,吾憫子之無知也,而虞子之終不免也。」鄰子笑曰:「吾必有以遂其欲,子靜伺之,當有所聞,」一日,日既暮,戈某入廟對隸長揖。未及至禱,忽暗中一人突起殺之,並毀隸像,縱火焚廟。有司捕之不獲。余客樂城,土人為余語之如此。今廟中復塑聾隸:側其首,目睨視,作傾聽狀。而禱之者殊罕。豈經鄰子殺人焚廟之後,城隍神能戒飭其隸,不復使作姦犯科於殿廡間乎?抑土偶之隸,前此狐鬼所憑,以博楮鏹牲醴之奉;而廟中赫然危坐之城隍,虛有其像,靈爽固未之式憑乎?是俱不可解也。亦存而不論可也。
      嶺南潮洲揭陽城隍廟,亦有聾隸。人俱呼為「三官」。有調孌童不得者,焚香隸前,以指抉其耳竅,吻近竅,密禱之,事無不諧。諧後酬以牲醴,肩摩踵接,日夕不休。若忘其有城隍神,垂紳正笏危坐於上者。或曰:城隍最靈異,凡入廟不誠者,殛無赦。所以有求於隸,必吻接其耳,虞城隍神之有所聞也。夫城隍載入祀典,非尋常淫祠可比也,其神必聰明正直。所轄邑內,極窮鄉僻壤,善良奸佞,不能逃其鑒察;非如人世邑宰,耳目有所不及,輒受吏胥欺蔽也。乃殿廡之間,相離咫尺,終日任其交頭接耳而不疑,視牲醴香楮之獻而不問,隸果耳聾,神則聾且■矣!凡仕於粵者,計偕來京,恒為余道粵人之奸慝,日甚一日,不可以理諭,不可以德化。或者藉神道設教,以儆愚頑,知所忌憚!茲則案下之隸,日為淫褻之媒,而神夢夢毫無聞見,則無藉之徒,安得不恣意妄行,常罹法網哉?

      ◎西峰活佛記
      西峰活佛者,順義之村婦李氏也。夫張某,早死。遺二子,其一出家為僧,貧難自給。鄉人任五,素篤黠,與婦有私。因謀結草庵於西山,謬施符水療疾病;求治者,焚香於前,視煙之聚散,而辨其休咎焉。時或偶中,互相傳播,遠近聞風至者,摩肩擊轂,檀那之施,橐遂以豐。於是度地鳩工,創新寺宇,榱甍{亡木}<廣留>,金碧莊嚴,飛虯棟而舞蟠螭,駕虹梁而曳文杏;昔之蓬戶泥垣,變為蕊宮紺殿矣。因以西峰名寺,而自稱「活佛」云。殿中設蓮座,黃綺為捆。布金者至,皆持香長跪,匍匐稽顙。婦則合掌趺坐,不為禮。而金少施薄者,且不容圂入也。始猶奔走村氓,繼而縉紳家,亦趨謁恐後。香車寶馬,雲髻花鈿,居曰焚修,來為祈福。男女既雜,姦宄從生。而■林選佛之場,遂為巫峽行雲之地。緹騎訪聞,金吾擒治。籍其所蓄珠玉金綺而外,違禁之物,難更僕數。遂與任五並按以法;往來狎■匿者,置不問,存寬厚勵廉恥也。嗟乎!自大雄氏有讖悔之說,而淫惡狂徒,遂藉作逋逃藪。謂頻呼佛號,可消罪孽,行且獲福;況活佛當前乎?其望風而趨,何足怪!乃一入其域,如溺深淵,古來燒香聚眾,遂至殺人謀逆,漸其可長乎!

      ◎鄭少白傳
      鄭琨字睦堂,號少白,家蕭山之湘湖。少孤,育於舅氏,讀書寒暑,晝夜不懈;象勺之年,業大進,補縣學生。會舅除山西介休令,使總司出納。介休為山右膏腴之邑,計終歲金錢出納,約十餘萬。司其事者,持衡握算,分其羨餘,亦可得數千金。少白夷然不屑,曰:「余不勝斯任,請諳會計者主之。」會稽梁階平先生,為晉參議,好獎引後進,亟稱之,招入幕府,語之曰:「子制義博功名,有餘矣!然學者嘗淹貫古今,精研道術,豈區區尋章摘句已乎?」少白因北面執弟子禮,更肆力為古文辭,旁及詩歌,間摹晉唐法書,及篆隸。每遇秋闈,擔簦歸里。屢試不售,無慍色,曰:「余學業未進,其誰尤?」迨北闈又躓,而進取之志始衰。盡焚其素所讀書,日縱筆臨池,書法益進。時梁公已進爵戶部尚書,少白自歲時誕日一謁外,雖招之不往。梁公謂曰:「予果志高行潔,然獨忘師生之誼乎?」京師逐聲氣者,咸托求梁公書以納交於少白,皆謝卻之。獨與余晨夕過從,飲酒論詩。嘗屬余作山水小幅,余曰:「畫不徒作,當易之以書。」少白欣然。時當雪夜,挑燈呵凍,為書惠連、希逸《雪月》二賦。余亦如約報之。其中表某,數以縑素索畫,余不答。會筮仕安徽,脂車待發,見畫欲持去;少白不可,某解狐裘易之。少白曰:「余豈市儈駔猾,肯以良友所贈,易狐裘哉?」其重交遊如此!生平不嗇於財,好周人之急,故隨舅氏任數十年,橐無長物。居恒慨然曰:「安得十數萬白鏹,散諸戚友,及桑梓之貧乏者,匝月而盡,不留錙釐為快?」倘少白得遇於時,古人義田麥舟之風,何多讓焉?余因竊怪夫世之財雄閭里者,雖兄弟急難,欲其探囊,銖兩是靳,曰:「余苦心滋殖,將以貽子孫也。」強之詞色俱厲;而其家恒得粟紅貫朽,享鮮衣美食之奉。而慷慨好義之士,每淪落終身,不克少伸其志。此司馬子長所以有「天道難知」之歎歟?後其舅坐法,死於京,少白遂失所依。經紀喪事,扶柩南旋。逾年卒。其生平著述,不輕示人;一子尚幼,死後孰為編輯遺文?余憫其篤行好學,湮沒而無傳也,故為之敘述如此。

      ◎酒甕貯雲記
      張子右銘,其先與余同里。祖某,貿遷北平,往來熱河,遂家焉。距熱河二百里,為木蘭,皇上每年八月秋■,圍獵於此。右銘性豪縱,喜遊覽,恒策蹇隨鑾輿之後,而瞻羽毛車馬之盛焉。一日,遣僕貽余兩甕。甕即吾鄉儲酒器。以棉紙封口甚固,而題四言於其上,曰:「無心出岫,鬱勃丹垠;儲以瓷甕,遠贈畸人。」余不解所謂。僕人曰:「此帶隱山梁白雲也。其地距熱河二百里,萬山圍抱,正中高峰,名帶隱梁。每陰雨時,以潔淨甕,貯少水,置山頂,雲即迤邐而入。俟其滿,用紙層封,遇天氣晴明,微風不■,鑽小竅,雲即縷縷出,足稱奇觀。」余隨試之。一線從竅中起,若薰爐篆煙,裊裊不斷;始而藹然,俄而油然,襲衿袂,繞簷除,輪■杳靄,鬱鬱紛紛,漸而匝地圍天,日色晦暝,詡詡然幾疑大風之將起,欲乘之而游帝鄉也!噫!以天下之大,古今之久遠,凡事之未經耳聞目見者,豈少也哉!
      聞其地又有噴雲,虎形,如守宮,而大倍之;眉有五道,土人因又呼為「五道眉」。匿山砌中,恒翹首張口吐白氣一線,至天半,即成白云。

      ◎張晉傳
      太原張晉,世家子,丰姿秀整,眉目如畫,潘岳、衛■,不足喻其美也。年十四,應童子試;學使愛其俊秀,補邑庠生,且置前列。每出遊,市人咸屬目,圍繞如堵牆,嘖嘖歎賞:「為何處玉人,其叔寶、安仁再世乎?」婦女遇之,則更流盼。或投以巾扇果餌諸物,晉皆不顧,投棄道旁。同行者笑其迂,謂:「子欲學魯男子乎?」晉曰:「天下至穢者,莫如婦女,烏用此不潔之物浼我哉?」秋闈屢躓,鬱抑莫伸。而議昏之冰人,又往來其家。惡其煩擾,遂挾策入都,思納雍赴北闈,僦居沙河門之夕照寺。其地荒僻,四圍皆叢葬,寺僧慧通,少年狡獪,不修淨業,至以紅紫綾綺為褻服。寺旁村婦,少有姿貌者,咸誘至禪室,高歌酣飲,略無顧忌。一夕,有少婦冶容豔服,赴慧通之約,誤入晉室。晉方燈下作文,一見不問何來,舉硯擲之,中臂,拔壁上刀逐至門外,婦愴惶遁去矣。於是大聲呼僧,慧通不敢出,令其徒謝曰:「先生休矣!荒剎鬼狐淵藪,凡端人碩士,過此者無敢戲豫。先生不自警省,黑夜持刀,或傷僧眾;輦轂切近,不識先生將何以自處也?請移文几,別駐高軒。」晉不待旦,即詣其友人處,叩門而入,告以故。友曰:「深宵佳麗,無因至前,不納拒之可也;何必引硯以投,拔刀而逐?足下其梁蕭■之後身乎?」蓋蕭督惡見婦人,在數步外,即遙聞其臭。每幸姬媵,必病臥累日。人之情性乖僻,有如此者!晉後終身不娶,亦不知其所終。

      ◎夏熙傳
      濮州人夏熙者,父母早喪,依於舅氏。舅使與諸子同就塾,極敏慧機警,過目輒了了。嘗與諸兒戲,入土地祠,登踞神座。或曰:「獲罪於神,必降罰。」熙曰:「土地何神,敢作威福?安知余他日不為土地?或更出其上乎?」及長,隨舅懋遷入都,適朱仙鎮河決,堵塞疏濬,計需帑數千萬。因開豫工例,熙貨其所蓄,以報捐。舅曰:「汝家祖父以來,皆業農賈,無登仕籍者。忽爾易轍,倘有蹉跌,為鄉鄰恥笑不淺矣!」熙曰:「丈夫當奮跡雲路,顯親揚名,豈能荷鋤負販,老死牖下,以守舊業乎?」需次銓曹,授熱河巡檢。熱河去京師四百餘里,為今上每年避暑之所。而巡檢者,職守斯土,日伺宮門,與王公大臣,並內侍等常相接。周旋應對,毫無隕越,諭理諸務,亦皆得當以報,且各得其歡心。而士民之敬愛尤甚也。金壇於中堂,亟稱之。常謂周制軍元理曰:「賢能如夏巡檢,何以久居矮屋,俾不得抬頭?其量為擢用何如!」周公諾之,方擬遷除,而熙卒。越三年,於公憫江左客死者眾,糾在京宦游者,購隙地於宣武門外之土地廟斜街,作義園,以安旅櫬。擇同鄉淳謹者守之。每夕鬼魂嘶號驚擾,凡往來及附近居民,均為之不安。時天師入覲,於公乞符籙鎮之。天師曰:「人鬼雖殊,其理則一。人有賢愚善惡,鬼亦如之。必有跳樑鴛黠之徒,爭強欺弱,夜台為之不寧。宜擇同鄉生前有碩望而卒於京國者,作土地神,以資彈壓。」於公曰:「此席微夏熙莫充其選。」即為立廟塑像,像成,酷肖其生前,凡當日與熙識面者,見之無不知為夏熙也者。而義園之旅魂,從此安堵矣。噫!夏君童時,即有作土地之語,不謂踐於數十年身後。且塑像惟肖,夫豈偶然也哉!

      ◎記神相
      阜城門外,有張姓者,忘其名。嘗荷筐擊小鼓,收買服飾及器皿諸物以餬口。有鄰女,父母俱卒,相從為妻。一日,得小壚秤之重五兩有奇,塵滓蒙積,銅與鐵莫辨也。磨之,色燦然,知為黃金。從此居積致富,不數年,家貲累萬矣。有相士,決人休咨,無不中。張與友數人訪之。張故炫其服飾,相士遍視諸人,皆隱約其詞;獨於張笑曰:「子相當乞!」張大怒,為侮己也,欲毆之。友勸而止。或謂相士曰:「子之相,神術矣。凡士農商賈,與置身仕籍者,改其裝束,以試子目力,如鬼怪遇犀照,莫能隱其形。今張某家勢,實衣紈食肉,粟紅貫朽;而子直訐之曰『乞』,其亦有說乎?」相士曰:「凡定人窮達壽夭,不在目前,而在異日。若僅在目前而論其情狀,夫人而知之,何待相乎?雖然,吾熟視張君,月角有光,其婦必有奇相,暗助其夫。惜乎縱理入口,其紋漸顯,終當窮餓。」其人撫掌曰:「先生真神相也!張某嘗誇於眾,謂其妻腹有紫毫蟠縮於臍,引之長尺許,異日富貴壽考,不可量。今先生語及此,洵非誣矣。」相士唯唯。後其鄉人遇張,輒戲之曰:「爾何能徒享賢妻一毛之福?曷不拔之而利天下乎?」張憤極,伺其妻熟寢拔去之,以示人曰:「今而後予無藉此毛矣!」其妻詬詈相加,終朝反目。未半年,而妻卒,又數年,而張果落魄窮餓以死。噫!燕頷虎頭,公侯可致;鳶肩牛腹,谿壑難盈。許負之相亞夫,師圭之相士雅,靡不談言微中。精斯術者,能逃其鑒別哉!

      ◎豐台賣花女傳
      出南西門外數里曰豐台,居民咸以種花為業,四時紅白相間,芬芳襲人。而惟春夏時之芍藥為最盛,連畦接隴,一望無際,皆「婪尾春」也。有陸生者,不知其里居名字,儀容俊拔,衣履鮮潔;而性情豪放,攜童挈樽■,就畦畔,席地飲。有女郎,年約二十餘,彩花盈筐,過其前;雖裙布荊釵,而風姿韶秀。生調之曰:「花賣乎?」曰:「攜歸供佛,非賣也。」生曰:「分惠可乎?」女即置一枝並頭者於地。生曰:「伊其相謔,贈之以芍藥,當為卿詠矣!」女似有所解,暈紅粉頰,嫣然一笑而去。生因送之以目。不過數十武,即其家,啟扉而入。生神魂若失,舉酒連飲數觥,玉山頹矣。酣睡畦間。惟時夕陽欲下,童呼之不應,掖之不起,遂大哭。忽有老媼,招童去,見彩花女倚立門外,向童詢生姓字,及家世甚悉。因謂媼曰:「昨宵之夢驗矣!」媼曰:「沉醉若此,當非好兒郎,汝自主之。」蓋女黃姓,名若蘭。其父在日,有花田數傾,終歲自給有餘。女無兄弟,惟與寡母日相處,自幼喜文翰。顧生長農家,苦無指授。然頗工相術,父母愛之,令自擇配,無當意者。故年近三十,猶守貞不字。先一夕,夢神授蘭花一枝,曰:「明日雲間陸士衡至此,汝宜贈之。」頃見生飲於花塍,神采弈弈,竊動於中。詢其姓,恰符所夢,鼓琴瑟而諧伉儷,神命我矣。生醉醒後,已三鼓。媼邀之入室,作黍食之,告以夢,且微示以意。生大悅,次早歸,倩媒備禮,遂成夫婦。

      ◎記錄雲貞致夫書
      范秋塘,淮南諸生也。早失怙恃,倜儻不羈,恃才鴛傲。繼母某氏,素悍。秋塘不能供子職,遂以忤逆呈當事,謫戍伊犁。其妻雲貞,淑而多才,擅長筆札,工吟詠,恒致書萬里外,與秋塘相問答。金壇相國猶子和同,在戍所,時相過從。秋塘每出妻手札以示,於君歎服,錄藏篋底。遇赦來京,以札示同人,約四百餘言,纏綿哀怨,如不勝情。書後復綴七律四章,亦宛麗清和,真掃眉才子所不如者。一時都下傳錄,幾於紙貴。余惜其才,悲其遇,因記之,以廣其傳:
      憶自楓亭分手,僂指幾十年矣!遠塞風煙,空幃歲月,個中滋味,領略皆同。然侍慈母之晨昏,撫兒女以歡笑;貞雖隱憂耿耿,尚有片晌寬慰之時。獨念我夫子隻身孤戍,誰與為歡,問暖噓寒,窺饑探渴?涼涼踽踽,不知消受幾許淒其!貞雖相距萬里,而清夢離魂,心實遍為想到。「思君十二,九折迴腸。」此語夫豈欺我?九年中七奉手書,僅寄覆三函,便果罕遇,筆尤難罄。零詞片語,未足以慰絕域之盼睫也。前歲端陽後一日,得密書於四爺處。書至之日,適貞抱病之時。投遞參差,幾成不測。幸蓮姐解人覷破,遮護支吾,傷寒瀕急之症,轉得冷汗涔涔,二豎寂然退避。伏枕卒讀,感慰悲歡。少頃,母親持書至榻畔,笑語貞曰:「錦兒脫罪編氓,歸期可望。來稟愧悔無聊,想已折磨悛改。我今卻也憐他矣!」是皆夫子孝心所感;不然,此語正未易聞也。丙申七月,托勞姓所寄一信,已備述別後景況矣。迄今又將三載,中間情景,大概如斯。新塋樹木整齊,圍牆完固,歲時伏臘,掃祭如常。湖水平漕,不致侵入,可以放心。母親康健如常,飲食如舊;惟疾症時發,精神稍衰,細書不甚了了,是雖可慮,亦無可如何耳。老叔官星照命,別房分無一問者,親友族黨,概同陌路。大姊夫、姊姊,雖不甚冷落,亦初無大照應。二姊夫已作故人,二姊在東,音耗已見前書。六姊夫、姊姊,遠在楚省,音問久疏。翼庭大兄,人雖刻薄,但母親倚賴之人;嗣有書來,總以一味謙讓感激,庶可不失其歡。至負心人,今已移居他所,罕覯其面。然雖免萋斐之言,曖昧之事,慫慂於夫子之前。貞惟忍性堅志,潔身立腳,杜漸妨微,以期盡吾之所當盡。至於青蠅牆茨之嫌,夫子信與不信,又何敢必?總瓊女在時,尚可自解。母女相守,何惜人言?不幸又於酉歲八月十二,出疹夭矣!十五年辛苦屬望,到今盡付東流。草草治棺,瘞於塋側。沒之前夕,捧貞頰悲啼曰:「爹爹離家幾年矣!兒倘沒後,萬勿寄信知之!」今憶此言,不禁淚如泉湧,更何待殘稿遺書,驚心玉碎;零脂剩粉,觸目蘭摧耶?丁郎讀書,頗有父風。惜資性敏而欠沉潛,務高遠而不知簡練。詩詞卻有新穎奇想,制藝則大駁雜不純,不過青青子衿,非館閣中人物。今因病中,不能抄錄詩文,後當寄閱。來字詢所從師,十二歲以前,經書《史記》、《文選》、《唐詩》、《莊》、《荀》等書,皆貞口授,溫背熟習。乙未仲春,始就楊先生肄業。開筆後,楊先生選教辭去,繼以卜權齋訓迪。權齋教法頗嚴,貞亦不假詞色。館散回家,仍課以詩詞。惟母親姑息太甚,不得不仰體慈懷,稍為寬假耳。貞母於丙秋患病,延至酉春二月六日,遽爾長逝。兩老人一生血脈,惟貞一線之存。六十年鏡花水月,情深半子,能不酸痛耶?庸原非己出,漠不關心,只知收卷家貲,良可哀恨。貞自遭此變,愈覺難堪,顆粒縷絲,均無所出。家務母親經理,歲入不敷。貞屢擬將無用舍宇典售,而護恤不捨,徒令風雨剝蝕,半成荒廢之區,近亦傾頹過半。幾處租息,又被負心人據為已有,折變一空。僅留敗屋數椽,聊蔽風雨;零磚碎瓦,大非當時景象。從前緩急可商之處,近皆裹足不前。遇有急需,不輕啟齒,正恐無濟,反惹笑談。所以馮郭處,絕跡多年。間承四妹霞姑等,投以錢物,時詢夫子近狀,情意頗真。些小通融,尚可資助,亦恐久而漸衰,難保始終如一耳。顧其諄諄懷舊,思慕之忱,未可負之。節次囑帶瓶口扇套鞋襪諸物,盡為負心人賺去,言之恨恨。貞邇來兩餐之外,些子不敢自由。嫁笥衣奩,陸續盡歸典閣;頻年己身補綴、蓮姐盤纏、丁郎膏火束■、瓊女釵釧鞋腳,在在皆貞剜肉補瘡所辦也。至問安侍膳,未敢稍離;怡色柔聲,猶恐獲咎。即飲食穿戴,亦須較前留意。蓋儉則負慳吝之名,奢便有花銷之責;太素則云意存咀咒,稍妝則云冶容誨淫。非詬誶相加,則夏楚從事,求一日之免咎不可得。貞年逾三十,非復少時,對兒女家人,有何面目?白結縭以來,筆墨為命,拈毫橫笛,唱隨幾近十年。一旦斷梗飄萍,往事不堪回首。年來羌管絕吹,屬和之章,亦屬勉強從事。吟風弄月之句,斷不敢露於毫端。顧影自憐,可勝悲咽!蓮姐自辰夏摘花受逼之後,其志益堅,雨榻風櫺,寒砧煙灶,與共甘苦。此貞今世之朝雲,而為夫子他年之桃葉也。高魁、何酉兒輩,只知迎合上意,計飽私囊;素芝、碧蓮輩,鉤深索隱,播弄如簧,尤為心腹之患。狂奴故態,又何足道!惟有委曲將就,飫以好言,博得一時清靜而已。去歲四爺遣人自伊犁來,述夫子起居甚悉。並云每年若肯節省,尚可餘積三四百金。幸負心人未將此語上聞,而貞初亦不之信也。夫子天資機警,賦性疏狂,未能一層才華,輒遭大難。一朝失足,萬念都灰,又有何心矜持名節?且棲身異域,舉目誰親?回首家山,剛腸應斷!則花晨月夕,燈■也酒闌,擁妓消愁,呼盧排悶。或三生石畔,五百年前,遇解渴之文君,值多情之倩女,書生結習,諒亦未能免俗?貞聞之,方痛憫之不遑,又焉敢效妒婦口脗,引不近人情之語相勸勉耶?惟念夫子體素羸弱,性復過癡,彼若果以心傾君,亦何難情死?特患口餳齒蜜,腹刺腸冰,徒耗有用之精神,轉受無窮之魔障;私心遙揣,可惜可傷!況曲櫱迷心,能致疾病;■■耽戲,更喪聲名。些小儻來之財,更何足計?貞酸鹹苦辣,色色備嘗;釜底餘生,尚知自愛;豈夫子有為之體,而甘自頹唐,毫不念及,反待巾幗之規箴乎?來書云:「三月適館春齋,六月仍回故地。」其中原委,未得其詳。風聞雙桂一端,傳言不確。然夫子既與四爺為骨肉,則相依邸舍,便可為家;何必捨此他圖,別生枝節?此則貞所不能解者。丈夫處世,怨固不可深結,恩亦不宜多邀。未曾拜德之前,先思圖報之地。四爺豪俠,中外頗有微名。但其癡意柔情,殆亦堪憐堪笑。自聞夫子與為莫逆,貞即向黃允升大叔及王六表嬸張小坡處,訪其為人。大抵舉動不純,近於游俠,顧能超拔夫子於苦海中,而噓拂之,將來酬報,貞心早為之區划矣。相隔萬餘里,又復忽西忽東,奉命不定;空致魚書,未瞻雁足;即有欲寄諸物,恐蹈邢奴之中,落被負心人啖吞。微物幾何,反致空函不達也。去歲有查辦回籍之恩旨,惜乎未能波及。然此機緣,大有可望。十年難滿,我夫子斷非終老荒沙者。諸凡隨遇而安,兩地耐心靜守,鏡合珠還,我兩人寧終無團聚時耶?每念弱草微塵,百年如夢,夢幻泡影,內典所云,貞於生死兩途久矣,思之爛熟。別來況味,不減楚囚;現在光陰,幾同羅剎。何難一揮慧劍,超入清涼,無如緣孽如絲,牢牢縛定,不得不留此軀殼,鬼渾排場,冀了一面之緣,不負數年之苦。是日白頭無恙,孺子成名。大事一肩,雙手交卸,貞心方為安適。總之,夫子一日不回,此擔一日不容放下也。六弟自上江來,猝聞有回伊之便,掩扉挑燈,疾書密寄。淚痕在紙,神思遄飛。遙計書到開緘,當在黃梅時節。心與俱酸!附詩四章,聊以見意。信手拈來,亦是一幅血淚圖耳。言不盡意,伏惟珍攝。此上秋塘夫子几席。戊戌十二月一日雲貞再拜。
      鶯花爛漫鬥芳菲,底事傷心淚暗揮?鏡裡漸凋雙鬢角,客中應減舊腰圍。百年幻夢身如寄,一線餘生命亦微;強笑恐違慈母意,竹笥偷典嫁時衣。
      十五年華付水流,綠窗不復喚梳頭;殘脂剩粉■絲閣,碎墨零箋問字樓。千種淒涼千種恨,一分憔悴一分愁!儂親亦未終儂養,似此空花合罷休!
      當時畫裡喚「真真」,豈料追隨若比鄰;每禱團圓禮繡佛,嘗占榮落祝花神。堪嗟失意飄零日,翻得關心屬望人;倩我憐才頻寄語,年來消瘦不關春!
      早自甘心百不如,肩勞任怨敢欹■?課兒夜半燒殘燭,奉母春寒剪嫩蔬。豈有餘閒弄筆墨,偶因定省過庭除;萋斐休更縈懷抱,猶是堅貞待字初!

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